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A vitamina K surge sob vrias formas. A vitamina K1 (filoquinona, fitonadiona) encontra-se principalmente nos vegetais.

A vitamina K2 (menaquinona), a qual tem cerca de 75% da fora da vitamina K1, sintetizada por bactrias no tracto intestinal dos seres humanos e de vrios animais. A vitamina K3 (menadiona) um composto sinttico que pode ser convertido em K2 no tracto intestinal.

Principais fontes na natureza


As melhores fontes de vitamina K na dieta so os vegetais de folhas verdes, tais como folhas de nabo, espinafres, brcolos, couve e alface. Outras fontes ricas so as sementes de soja, fgado de vaca e ch verde. Boas fontes incluem a gema de ovo, aveia, trigo integral, batatas, tomates, espargos, manteiga e queijo. So encontrados nveis menores na carne de vaca, de porco, presunto, leite, cenouras, milho, na maioria dos frutos e em muitos outros vegetais. Como uma fonte importante de vitamina K2, temos a flora bacteriana do jejuno e do leo. No no entanto clara a extenso da utilizao das menaquinonas sintetizadas pelos microrganismos das vsceras.

Estabilidade
Os compostos de vitamina K so moderadamente estveis ao calor e agentes redutores, mas so sensveis aos cidos, meios alcalinos, luz e agentes oxidantes.

Funo principal
A vitamina K necessria principalmente para o mecanismo da coagulao sangunea, que nos protege de sangrar at morte a partir de cortes e feridas, bem como contra as hemorragias internas. A vitamina K essencial para a sntese da protrombina, uma protena que converte o fibrinognio solvel em circulao no sangue numa protena bastante insolvel chamada fibrina, o componente principal de um cogulo sanguneo. Os compostos com actividade de vitamina K so essenciais para a formao de protrombina (factor de coagulao II) e de pelo menos outras cinco protenas (factores VII, IX e X e protenas C e Z), envolvidas na regulao do sangue. A vitamina K tem um papel importante na produo de resduos de ycarboxiglutamato a partir do aminocido cido glutmico. Na ausncia de vitamina K, os factores proteicos so sintetizados, mas no so funcionais.

Principal antagonista
Os anticoagulantes, tal como o dicumarol, o seu derivado 4-hidroxicumarol e as indanedionas diminuem a utilizao dos factores de coagulao dependentes da vitamina K. Antibiticos, doenas intestinais, leos minerais e radiao inibem a absoro da vitamina K. Elevadas quantidades de vitamina E podem realar as aces anticoagulantes dos antagonistas da vitamina K, tais como a warfarina. Indivduos que sofrem de m absoro de gorduras ou de doenas hepticas tambm correm o risco de sofrer de deficincia de vitamina K.

Deficincia
As deficincia de vitamina K por meio da dieta alimentar so raras e desenvolvem-se mais frequentemente aps tratamento prolongado com antibiticos complementado com um ingesto comprometida da dieta alimentar.

Utilizaes teraputicas
A filoquinona a forma preferida da vitamina para utilizaes clnicas. utilizada para injeces intravenosas e intramusculares, como suspenso coloidal, emulso ou suspenso aquosa e como

comprimido para utilizao oral. A vitamina K1 utilizada no tratamento da hipoprotrombinemia (baixas quantidades de protrombina), no seguimento de factores que limitam a absoro ou a sntese da vitamina K. So tambm administradas dosagens, seja por injeco (10 mg/wk) ou comprimidos (5 mg/dia) de um derivado hidrossolvel da menadiona (di-fosfato de sdio de menadiol), o qual convertido para K3 no corpo. A forma desejvel da vitamina a K1, dado que a K3 est associada com nveis anormalmente elevados de bilirrubina no sangue. A vitamina K1 utilizada na medicina humana durante operaes nas quais se espera que o sangramento possa ser um problema, por exemplo na cirurgia bexiga. Os anticoagulantes (cumarina e indanediona) inibem a reciclagem da vitamina K, o que pode ser corrigido rapida e eficazmente pela administrao da vitamina K1. A vitamina K1 dada frequentemente a grvidas antes do parto (10-20 mg oralmente) e a recmnascidos (1 mg por injeco intramuscular), de forma a proteg-los contra hemorragias.

Doses Dirias Recomendadas (DDR)


A DDR para os adultos do sexo masculino de 80 mg por dia e para o sexo feminino de 65 mg por dia. No existem dados suficientes para estabelecer uma DDR para a vitamina K durante a gravidez e a amamentao. A vitamina K ingerida na dieta alimentar habitual, excede normalmente a DDR. O intervalo recomendado de ingesto total para os bebs de 5 mg de filoquinona ou menaquinona por dia durante os primeiros 6 meses e de 10 mg durante os 6 meses seguintes. tambm requerido que as frmulas alimentares infantis contenham 4 mg de vitamina K por 100 kcal. Os valores de DDR para as crianas so estabelecidos em cerca de 1 mg/kg de peso.

Grupos de risco
Os bebs so susceptveis deficincia de vitamina K, especialmente em pases onde as injeces intramusculares de vitamina K no sejam obrigatrias. Os bebs amamentados ao peito que no recebem uma injeco intramuscular nascena tm um elevado risco de desenvolver hemorragias intracranianas fatais na sequncia da deficincia da vitamina K, dado que o leite materno contm nveis baixos de vitamina K e a flora intestinal neonatal est limitada. A doena hemorrgica do recm-nascido uma causa significativa de morbilidade e mortalidade infantil a nvel mundial. A perda considervel de peso pode contribuir para a diminuio dos factores VII e X, os quais reduzem a actividade coagulante. Pode ser necessria a suplementao com vitamina K.

Segurana
Mesmo com elevadas quantidades de vitamina K1 e K2 ingeridas durante um perodo alargado de tempo, no foram observadas manifestaes txicas. No entanto, a menadiona administrada (K3) pode causar anemia hemoltica, ictercia e "kernicterus" (uma forma grave de ictercia no recm-nascido).

Histria
1929 A descoberta da vitamina K o resultado de uma srie de experincias desenvolvidas por Henrik Dam. 1931 detectado por McFarlane et um defeito de coagulao. 1935 Dam prope que a vitamina hemorrgica dos frangos uma nova vitamina lipossolvel qual ele chama vitamina K. 1936 Dam et al conseguem a preparao de uma fraco de protrombina de plasma bruto e demonstram que a sua actividade diminui quando obtida a partir do plasma de um frango com deficincia de vitamina K. 1939 A vitamina K1 sintetizada por Doisy et al.

1940 Brikhous descobre as doenas hemorrgicas resultantes dos sndromas de m absoro ou fome e que a doena hemorrgica do recm-nascido responde vitamina K. 1943 Dam recebe o prmio Nobel pela sua descoberta da vitamina K, o factor de coagulao do sangue. 1943 Doisy recebe o prmio Nobel pela sua descoberta da natureza qumica da vitamina K. 1974 O passo da sntese da protrombina dependente da vitamina K demonstrado por Stenflo et al e por Nelsestuen et al. 1975 Esmon et al descobrem uma carboxilao proteica dependente da vitamina K no fgado.