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Revista Brasileira de Ensino de F sica, v. 27, n. 1, p. 147 - 155, (2005) www.sbsica.org.

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Teoria quntica da gravitaao: Cordas e teoria M a c


(Quantum gravity: Strings and M-theory)

Elcio Abdalla1
Instituto de F sica, Universidade de So Paulo, So Paulo, Brazil a a Discutimos aqui a junao da relatividade geral e da mecnica quntica como necessidade tanto terica quanto c a a o experimental da F sica, e suas conseqncias na compreenso do Universo, de seu in e sua evoluao. ue a cio c Palavras-chave: gravitaao, cosmologia e mecnica quntica. c a a We discuss the merging of general relativity and quantum mechanics as a theoretical as well as experimental necessity in physics, and the consequences in the comprehension of the Universe, its beginning and evolution. Keywords: gravitation, cosmology and quantum mechanics.

1. Introduo ca
Desde que o homem se conhece, sua preocupao com ca o Universo tem sido fonte de inspirao nas cincias ca e assim como nas artes, na losoa e na religio. Inia ciamos a jornada humana atravs de um misticismo e que se tornou pensamento, vertendo-se primeiramente em religio, depois em losoa e nalmente em cincia, a e tendo passado pelas artes. Quando nos tornamos conscientes de nossa existncia, a beleza do cosmos abalou e profundamente nossa mente. E desde ento, a preoa cupao humana com o problema de nossas origens ca tem sido fonte de inspirao para a msica, arte e reca u ligio, haja visto a enorme quantidade de lendas em soa ciedades mais primitivas e a sua presena em contedos c u mitolgicos de vrias religies polite o a o stas, que culminam nas gneses das religies monote e o stas. A busca da compreenso do cosmos motivou a tambm geraes de pesquisadores em todas as reas do e co a conhecimento. O ser humano, tornado consciente, passando a viver o mito do heri e a planejar a compreenso o a de si mesmo e de seu mundo exterior, almeja poder descrever a criaao do mundo, suas leis e conseqncias. A c ue Arte retrata bem estas passagens. E assim que a preocupao humana tomou forma em objetos long ca nquos, primeiramente, desde os antigos, no macrocosmos. No a havia na poca como se preocupar com o microcosmos e por falta da tcnica adequada. Ao nal do sculo XVIII e e este caminho comeou a ser trilhado e posteriormente c pavimentado. Pode-se dizer que a Mitologia tenha sido o in da cio cincia, como vemos nos pitagricos, que foram o elo e o
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de ligao entre o Orsmo e uma proto-cincia. O Orca e smo, por sua vez, foi um movimento de reforma dos mitos dionis acos. Pitgoras fez portanto uma ligao a ca entre o m stico e o racional, uma dicotomia que sempre permeou a histria do pensamento humano, no tendo, o a todavia, uma unio harmnica no Ocidente depois dos a o gregos antigos. Na Grcia Antiga, os mitos anteriores e acerca de deuses e ritos menos civilizados foram transformados nos mitos acerca dos deuses Ol mpicos por Homero, j que um povo guerreiro, de grandes heris, a o necessitava de deuses condizentes com tal descrio. ca Interessa-nos aqui a questo da criao. Em muitas a ca civilizaes a criao do universo tem carter similar, co ca a com uma criao que inclui aquela do prprio tempo, ca o o que de fato correto na concepo da relatividade e ca geral. A criao entre os gregos apresenta um aspecto ca geral bastante parecido com a criao judaica, em alca gumas de suas vertentes. Para os gregos, Caos juntou se com a Noite (Nyx) com quem teve um lho, Erebo (Escurido). Este casou-se com a prpria me, gerando a o a Eter (Luz) e Hemera (Dia) que por sua vez, com a ajuda do lho Eros, gerou o Mar (Pontus) e a Terra (Gaia). Gaia gerou o Cu (Urano). Gaia e Urano geraram os e doze Tits, entre os quais Cronos e Rhea, pais de Zeus. a Cronos trouxe o tempo. Comia seus lhos, em uma personicao daquele que cria para destruir. Rhea salva ca Zeus, que quando crescido rebela-se, salvando os irmos a do interior paterno, e gerando assim a homens e deuses. Esta brev ssima histria, que em suas verses origio o nais foram ricas de detalhes at mesmo sobre o intee rior humano, mostra a preocupao do homem com a ca criao do mundo e seu destino. Os deuses ol ca mpicos

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148 preocuparam-se com os homens e suas lutas como se fossem questes deles mesmos. Foram deuses humanio zados, tanto no melhor quanto no pior sentido, tal como na histria b o blica de J. Os deuses Ol o mpicos nos trouxeram a preocupao com as Cincias, com as Artes ca e e com a Medicina. Palas Atena foi a mais sbia das a deusas, e Febo Apolo foi o pai de Asclpio, o fundador e da Medicina. Seus lhos Macone e Podal a rio foram mdicos. e A cosmologia foi uma importante pea na estrutura c do pensamento humano, j que d um carter divino a a a a `s atribuioes humanas, fazendo dos cus um habitat c e dos deuses paralelo ` Terra. Toda civilizao tem ala ca guma resposta para a pergunta sobre a estrutura do Universo e, comeando da civilizao helnica, o homem c ca e foi se aproximando de uma resposta a partir da observaao dos cus, uma resposta que andava na direo do c e ca racional. A cincia grega era no entanto uma proto-cincia. e e Conhecia-se muito, mas apesar disto, os conceitos estavam, dentro do aspecto da cincia moderna, equivoe cados. Foram no entanto essenciais para a posterior evoluo do pensamento humano. Em particuca lar, o conhecimento dos cus, primeiramente atravs e e da antiga crena astrolgica, posteriormente atravs da c o e observaao direta dos cus, foi bastante grande, tendo c e evolu para o Universo Ptolomaico. do Assim, j mais de 1.000 anos antes da era crist a a havia observaes precisas do movimento do Sol, co atravs da variao do tamanho da sombra de uma e ca vara vertical, durante o dia e de um dia para outro. Combinando-se com relgios dgua, havia uma o a marcao do tempo. ca Os movimentos das estrelas so mais regulares, a porm sua observao mais dif e ca e cil, pois necessrio e a que se reconheam estrelas facilmente distingu c veis de noite para noite. So todavia excelentes para marcaes a co de tempo com prazo mais longo. A maioria das constelaes reconhecidas pelos antigos foram colocadas co em correspondncia a guras mitolgicas, de onde e o temos uma pr-proto-cincia, a Astrologia, que mistura e e observaoes precisas com elementos mitolgicos. c o Para que as observaes feitas aqui na Terra, que co hoje sabemos estar em movimento, zessem sentido, caracterizou-se o movimento dos cus atravs de duas e e grandes esferas, que em uma interpretao moderna se ca referem aos movimentos da Terra. Deste modo, uma esfera contendo as estrelas move-se para oeste com uma rotao a cada 23 h e 56 min. As estrelas nascem ca e morrem exatamente a leste e a oeste em relao a ca esta esfera, respectivamente. H um grande c a rculo, a ecl tica, com uma inclinao de 231/2o , e o Sol se move ca uma vez a cada 3651/4 dias pela ecl tica. Algumas estrelas tinham movimentos bastante distintos, pois em certa poca do ano andavam em sentido contrrio, em e a movimento retrgrado. Foram chamadas de planetas, o palavra que signicava movimento errante.

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A descrio dos cus foi cando mais sosticada. ca e Os planetas passaram a se mover em c rculos em torno de outros c rculos em torno da Terra, os epiciclos e os deferentes. Este sistema deu origem ao que podemos chamar de sistema ptolomaico de descrio dos cus. ca e Recebido pelos rabes, os guardies da cincia e da a o e losoa durante a Idade Mdia, o sistema foi apere feioado a ponto de ter uma preciso de at 8 minutos c a e de arco! A cincia moderna teve in com a Revoluo de e cio ca Coprnico, acerca de nosso conhecimento sobre o cose mos. Estando as festividades da pscoa recaindo a cada a ano cada vez mais distante da marcao de tempo soca lar baseada no calendrio Juliano, a Igreja Catlica a o encomendou ao sacerdote polons Nicolau Coprnico e e um estudo detalhado. O calendrio foi corrigido, a eliminando-se 10 dias, ou seja, a 4 de outubro de 1582, no calendrio Gregoriano, seguiu-se o dia 15 de outubro a de 1582. Alm disto os anos bissextos mltiplos de 100, e u mas no de 400, foram eliminados. a Os estudos de Coprnico basearam-se em um sise tema com o Sol no centro do Sistema Solar, o que foi posteriormente tido como hiptese sicamente vlida o a (todavia no pelo prprio Coprnico). Houve tambm a o e e observaes detalhadas do cu por Tycho Brahe, codico e cadas por Johannes Kepler em um conjunto de trs e leis a serem obedecidas pelos movimentos planetrios. a Galileu, por outro lado, reformulou nossos conhecimentos de mecnica, que foram recodicados por Newton a na primeira descrio cient ca ca do Cosmos, j que pasa samos a ter poder de previso. O Universo Newtoniano a levou a novas descobertas de planetas, em uma descrio sem rival at o nal do sculo XIX, e ainda hoje ca e e bastante geral. No entanto, rmemos nosso objetivo em direo ` ca a cincia moderna. O esp e rito investigativo do homem levou-nos a trilhas sinuosas e confusas, com surpresas a cada esquina. O in cio do sculo passado marcou a e histria da humanidade pelo surgimento dos dois pilares o do conhecimento moderno. A relatividade de Einstein e a mecnica quntica revolucionaram a maneira a a com que percebemos o universo e nosso papel na teia viva da criao. Toda a complexidade que vemos no ca mundo pode surgir do acaso, conforme previsto pela teoria quntica, enquanto nas escalas astronmicas, a a o prpria evoluo do universo pode ser descrita a paro ca tir de condies iniciais, utilizando-se a relatividade de co Einstein. Do casamento da relatividade especial com a mecnica quntica nasceu a teoria quntica de campos a a a que, quando aplicada aos fenmenos eletromagnticos o e a eletrodinmica quntica , provou-se a mais bem a a sucedida das teorias f sicas, explicando a espectroscopia atmica numa preciso de uma parte em dez bilhes! E o a o foi o seu sucesso em descrever, de forma unicada, pelo menos em parte, as trs interaes fundamentais das e co part culas elementares fora eletromagntica, fora c e c

Teoria quntica da gravitao: Cordas e teoria M a ca

149 de choque. No caso do big bang a exploso universal, a e em todos os pontos ao mesmo tempo, e a evoluo posca terior dada pela teoria das part e culas elementares e dos campos, portanto uma teoria quntica. a Ainda mais que isto, a exploso inicial no pode ser a a compreendida apenas atravs da gravitao de Einse ca tein, j que neste caso no haveria como se dar uma a a causa `quela exploso inicial. Juntamente com esta a a questo, no caso de se descrever o comportamento posa terior do universo, em seus primeiros instantes, que so a de fundamental importncia para a evoluo posterior, a ca necessrio que se tenha uma teoria unicada de toe a das as interaes, e portanto, sendo as outras interaes co co obrigatoriamente quantizadas, no h como se ter uma a a gravitao simplesmente clssica! ca a H outras linhas de argumentao equivalentemente a ca incisivas. O comportamento de buracos negros na presena de campos quantizadas tambm nos leva a uma c e obrigatoriedade da quantizao dos campos gravitaca cionais. A questo colocada no entanto das tecnicamente a e mais dif ceis dentro da f sica terica. Se procedermos o a ` quantizao da gravitao da mesma maneira que o ca ca fazemos no caso dos outros campos, chegaremos a contradies vis co veis, j que a gravitao, sendo uma teoria a ca altamente no linear, gera quantidades innitas que no a a podemos interpretar sicamente. O chamado problema da renormalizao de uma teoria de campos, que ca cura os innitos que aparecem devido ao carter operaa cional dos campos quantizados, no pode ser resolvido a em teorias de campos que contenham a gravitao. Em ca termos tcnicos dizemos que a gravitao uma teoria e ca e no renormalizvel. Isto fatal, j que neste caso, o a a e a poder de previso da teoria se enfraquece ao innito. a As diculdades em se amalgamar gravidade e mecnica quntica so muitas. De fato, apenas pensara a a mos em uma gravitao quntica j nos demanda uma ca a a reestruturao da geometria que poderia passar a ser ca descrita por nmeros discretos, ou seja, tanto o tempo u quanto o espao passariam a ser medidos em termos c de unidades fundamentais discretas. Desta maneira, a antiga meta, j antevista por Einstein, de se obter uma a teoria unicada dos campos, que foi delineada para as outras interaes no decorrer das ultimas dcadas do co e sculo XX, encontra uma alta barreira exatamente na e teoria da gravitao, que podemos chamar a menina ca dos olhos da f sica fundamental. Tecnicamente, h vrias maneiras de se quantizar a a a gravitao, cada uma com problemas e consequncias. ca e Vamos nos concentrar aqui no modo que tem convencido um grande nmero de f u sicos tericos at o moo e mento, j que uma via elegante e que leva tambm a e e a ` soluo de vrios problemas tericos importantes. E ca a o a chamada teoria das cordas que passamos a descrever. Neste caso, a F sica, por seus caminhos sinuosos e confusos, pode ter encontrado a soluo para a ca

fraca e fora nuclear forte o que nos inspirou na busca c pela compreenso da gravitao a quarta fora a ca c neste mesmo formalismo. Ao concebermos toda a natureza em uma unica teoria, buscamos a beleza.

2. Sobre a necessidade de uma teoria quntica da gravitao a ca


A teoria da gravitao descreve a mais antiga fora da ca c natureza conhecida pelo homem. O Universo ptolomaico j se referia ` estrutura do universo baseado a a nas antigas concepes gregas. Foi com Newton que se co conseguiu a primeira descrio do universo atravs de ca e princ pios f sicos bem denidos, com uma teoria f sica subjacente, que pode explicar os antigos dados, melhorados por Tycho Brahe, assim como as leis de Kepler, ali baseadas. No entanto, foi com a relatividade geral que se pode ter uma descrio completa da natureza da inca terao gravitacional, j que s ento uma determinada ca a o a condio f ca sica, juntamente com as equaes fundamenco tais, poderiam determinar o tipo de gravitao subjaca cente. Ou seja, com a distribuiao de matria e com a c e simetria do problema, podemos resolver as equaes de co Einstein obtendo-se a mtrica do problema em questo. e a Ao mesmo tempo em que se desenvolvia a teoria da relatividade, a mecnica quntica dava seus primeiros a a passos, descrevendo uma natureza que correspondia, a princ pio, ao muito pequeno. Atomos, eltrons, prtons e o eram descritos por leis que descreviam o mago da a matria de modo consistente, o que a mecnica clssica e a a certamente no era capaz de fazer. a Gravitao e mecnica quntica andavam, na ca a a primeira metade do sculo XX a passos paralelos, mas e sem jamais colocarem problemas uma ` outra, j que a a at ento diziam respeito a problemticas diferentes, e a a uma delas ao muito pequeno e outra ao muito grande. Todavia, sempre se almejou descrever uma teoria unicada de todas as interaes elementares. Anal, se co a F sica uma s, sendo a mesma em todos os lugares do e o espao e em todo o tempo cosmolgico, por que ento c o a a gravitao no estaria ligada de modo intr ca a nseco `s a outras interaes elementares? co Mais do que isto, o avano da cosmologia na sec gunda metade do sculo XX colocou ainda outra pea e c importante no estudo da gravitao, atravs da desca e crio do universo primordial. O Universo descrito ca pelas equaoes de Einstein est em evoluo, e se inic a ca ciou atravs de uma exploso universal, o chamado big e a bang, a grande exploso onde o universo emerge de a um plasma cosmolgico de temperatura alt o ssima requer a descrio de um uido cuja energia mdia por ca e part cula constituinte (ou seja, a temperatura) muito e alta. Assim, a interao se d no mago da matria ca a a e e requer uma descrio eminentemente quntica. Esta ca a foi uma exploso diferente da exploso de uma bomba, a a pois esta ultima tem um centro do qual emanam ondas

150 quantizao da gravidade em um acidente terico conca o hecido nos dias de hoje como teoria de supercordas. Inicialmente concebida como um modelo para interaes co fortes, a teoria de cordas, baseada em princ pios simples mas com conseqncias deveras complexas, mostrouue se, nos ultimos anos, como a mais sria candidata ` e a unicao de todas as interaes elementares, ao inca co cluir a gravidade no mesmo patamar que os demais campos de part culas, em um formalismo nito e livre de anomalias qunticas. Misturando co cient a ca ca e realidade, criando uma nova matemtica, prevendo noa vas dimenses para o nosso universo alm daquelas que o e podemos ver, a teoria de cordas, segundo as palavras de um dos maiores art ces deste campo de estudo, Edward Witten, mostra-se como a F sica do sculo XXI e que por acaso caiu no sculo XX. Hoje um novo nimo e a instaurou-se na comunidade cient ca e talvez em breve possamos estar detectando experimentalmente sinais de que todo o trabalho `s cegas dos ultimos anos em f a sica terica no tenha sido em vo e esteja, de fato, reveo a a lando os mais profundos mistrios da natureza. e

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na mesma descrio. Devemos garantir que a corda funca damental, de onde todas as part culas aparecem como modos de vibrao, seja pequena o suciente para justica car a inobservncia direta de sua existncia. De fato, o a e comprimento da corda conhecido tambm como come e primento de Planck, da ordem de 1033 cm, conforme dito acima. Assim, s podemos perceber sua existncia o e com experimentos que testem distncias muito pequea nas, ou, equivalentemente, que usem energias muito grandes; to grandes que a tentativa de detectar esses a efeitos diretamente seria invivel com a tecnologia atua al. Entretanto, as diferenas fundamentais entre uma c corda e um ponto so as responsveis pelas previses a a o revolucionrias da teoria. a Uma corda bem diferente de um ponto: enquanto e este, ao mover-se no espao, descreve uma linha, a corda c por sua vez descreve uma superf cie. Assim, o princ pio de m nima ao da mecnica clssica traduzido para ca a a e o formalismo bidimensional, implicando que, de todas as trajetrias poss o veis no espao-tempo, a corda realic za aquela que possui a menor rea. Alm disso, ena e quanto os pontos so unicos, cordas podem ser concea bidas com as extremidades unidas (cordas fechadas), ou abertas. As cordas fechadas, por no possuirem pontos a extremos, esto mais livres que as cordas abertas que a precisam ser bem comportadas nas extremidades. Se o mundo fosse clssico, no poderia surgir nea a nhuma revoluo desta hiptese simples. Mas em um ca o mundo quntico como este em que vivemos, necessrio a e a que as cordas vibrem de maneira quantizada, em quantidades discretas. Cada quantum de vibrao aparece ca como uma part cula distinta, com massa e spin distintos. Podemos compreender ento que, como h ina a nitas formas das cordas vibrando, existiriam innitas part culas elementares. Evidentemente, neste caso, elementar deixaria de ser o adjetivo correto. Mas se a corda for sucientemente pequena, como de fato supomos que seja, apenas as part culas sem massa2 seriam observveis nas energias que podemos atingir, a pois os outros modos seriam excessivamente massivos para serem observados pelas tcnicas atuais. Assim, e o nmero de modos elementares efetivos nito, e tais u e modos devem representar as part culas que conhecemos. A primeira grande surpresa da quantizao dessas ca pequenas cordas provm justamente da parte no mase a siva deste espectro. No contexto das corda abertas, encontramos uma part cula sem massa que possui o nmero de componentes de um fton a part u o cula mediadora da interao eletromagntica. Por outro lado, ca e dentre os modos de vibrao de uma corda fechada, ca identicamos uma part cula sem massa com o nmero u correto de componentes correspondente ao grviton a a part cula mediadora da interao gravitacional. Asca sim, a gravidade e as demais interaes f co sicas estariam

3. Cordas
A teoria de cordas se iniciou ao se tentar explicar as leis da teoria de interaes nucleares fortes. Era co muito dif tentar uma explicao atravs dos mtodos cil ca e e de teoria quntica de campos que no permitia uma a a aproximao satisfatria. Tentou-se ento chegar a reca o a sultados atravs de hipteses gerais que satiszessem e o a `s exigncias de teoria de campos, ou seja, causalie dade e propriedades gerais da teoria de espalhamento. Chegou-se por um processo quase adivinhatrio a uma o expresso que satisfazia `quelas exigncias, trazendo ao a a e mesmo tempo uma descrio das part ca culas interagindo fortemente. Era a chamada frmula de Veneziano. O o grande passo posterior se congurou ao se mostrar que a frmula de Veneziano podia ser obtida de modo simples o em uma teoria descrevendo objetos extensos, a teoria das cordas. Acredita-se que a corda fundamental, de onde todas as part culas aparecem como modos vibrantes, seja pequena, de fato, da ordem de 1033 cm, para justicar a inobservncia direta a de sua existncia. O nmero 1033 cm signica e u a frao 1/1000000000000000000000000000000000 do ca cent metro. O raio do proton tem 1013 cm, portanto 20 ordens de grandeza maior! Toda a complexidade da teoria de cordas pode ser derivada em um conceito muito simples: as entidades fundamentais da natureza, part culas constituintes da matria e das interaes, no so objetos pone co a a tuais, mas fazem parte de pequenas cordas vibrando no espao-tempo. Diferentes part c culas aparecem como diferentes formas de vibrao, mas todas esto inclu ca a das

2 De fato quase sem massa. As massa observadas so muito menores que as massas dos outros modos da cordas, e so descritas por a a outros mecanismos, que no nos interessa detalhar aqui. a

Teoria quntica da gravitao: Cordas e teoria M a ca

151 nada sobre a superf em que vivem. Mas seres que cie ocupam a terceira dimenso, como ns, sabemos porque a o os carrapatos parecem to confusos. a O mesmo ocorre para as leis f sicas em um universo multidimensional. Nossa viso restrita a quatro dia menses espao-temporais torna confusos e desunidos o c os fenmenos que provavelmente seriam descritos de o forma simples e unica se pudssemos vislumbr-los de e a fora, das dimenses em que eles de fato vivem. E claro o que, de alguma forma, a existncia dessas dimenses e o poderia ser percebida. Em particular, para a teoria de cordas, a gravidade seria obtida pela troca de cordas fechadas que moram nas dez dimenses. Se a gravidade o pode, portanto, se propagar nessas dimenses extras, a o lei de Newton deveria ser alterada e no observar a amos uma fora gravitacional inversamente proporcional ao c quadrado da distncia. Como esse efeito no obsera a e vado, essas dimenses, se de fato existem, devem ser o muito pequenas, to pequenas que, efetivamente, nosso a universo parece quadridimensional. Dizemos que as dimenses extras esto compacticadas. o a Quando se compactica a teoria de cordas, os pontos extremos das cordas abertas cam connados `s a dimenses no compactas, ou seja, ao nosso universo o a observvel; enquanto isto, as cordas fechadas contia nuam livres para viajarem em todas as dimenses exo tras. A superf em que as cordas abertas esto concie a nadas so membranas imersas no universo em dez dia menses. Toda a matria e as interaes, excluindo a o e co fora gravitacional, so, dessa forma, connadas nessa c a membrana e formam o nosso universo vis vel. Somos, portanto, moradores de uma fatia de algo muito maior. As part culas elementares, os ftons de luz e seus simio lares, esto connados nesta membrana. Somente a a gravidade pode viajar por todo o espao. Somente c ela pode nos trazer ind cios da existncia de tais die menses extras. Note-se que h apenas 6 anos, a idia o a e de dimenses extras habitava a regio nebulosa entre a o a F sica e a co cient ca ca. Porm muito f e sicos j tia nham comeado a ver a nova teoria de cordas como o c grande prximo passo da f o sica terica. A teoria de coro das uma teoria que tenta responder a tudo aquilo que e observamos no universo, tanto em larga escala como na escala subatmica. Para isto, a teoria deve dar conta de o um unico comportamento para todas as part culas elementares e as quatro foras fundamentais, deve unicar c as teorias da Relatividade Geral e da mecnica quntica a a e explicar o nascimento do universo e tudo quanto vemos dentro dele. Pela primeira vez a resposta pode estar mais perto do que imaginamos.

naturalmente unicadas no mesmo formalismo! Como toda teoria de cordas necessariamente inclui cordas fechadas, porque uma corda aberta interagindo sempre pode unir seus pontos extremos, a gravidade no s a o est descrita no mesmo formalismo que os campos das a demais foras como tambm uma exigncia da teoc e e e ria. Obtemos uma descrio unica de gravitao e das ca ca chamadas foras de calibre, que incluem as demais tres c interaes, com a propriedade que caracteriza o campo co gravitacional decorrendo naturalmente da teoria: todo campo interage gravitacionalmente.

4. Dimenses o
Para que a teoria de cordas funcione explicando a existncia de todas estas part e culas e foras, preciso c e aceitar mais dimenses do que aquelas que conheceo mos, j que este cenrio muito restritivo. Pensa-se a a e que vrias dimenses sejam necessrias para as cordas a o a vibrarem de modo a explicar todas as carater sticas das part culas fundamentais. Quatro dimenses so o a familiares para ns: comprimento, largura, altura e o tempo, mas existiriam outras dimenses que so to o a a pequenas que no podemos v-las. Uma viso sima e a ples seria dizer que cada ponto no universo tradicional e aparentemente quadridimensional na realidade um e volume pequeno e multidimensional. Esta idia foi ree cuperada das antigas idias propostas por Oscar Klein e na dcada dos 20, baseada nos trabalhos prvios de e e Theodor Kaluza, quando ele tentava unicar gravidade e eletromagnetismo. Assim, desde o nal da dcada de 20, com os trabae lhos de Kaluza e Klein, sabemos que dicilmente haver a possibilidade de se unicar todas as interaes em apeco nas 4 dimenses (uma de tempo e trs de espao). No o e c a , portanto, nenhuma surpresa, que a teoria de core das, candidata ` unicao, exija uma alta dimensioa ca nalidade do espao-tempo. De fato, quantizar a teoria c s poss de forma consistente em 10 dimenses do oe vel o espao-tempo e com simetrias adicionais. Novamente c arte e co cient ca ca se fazem cincia. e Dimenses alm das vis o e veis sempre assombraram o mundo da co cient ca ca e foram usadas para vrias viagens m a sticas e at encontros com o criador. e A m stica da alta dimensionalidade inspirou tambm e artistas como Picasso e Salvador Dali. Mas o que signicaria um mundo com dimenses exo tras? Seria, na verdade, mais uma lio de humildade ca para a cincia: o universo no s innitamente rico nas e a oe trs dimenses espaciais que observamos como tambm e o e dotado de outras dimenses das quais nem tomamos e o conhecimento. Somos como carrapatos do universo, vivemos restritos a uma superf que est imersa em cie a um mundo com mais dimenses. Como seria a cincia o e de carrapatos? Provavelmente os carrapatos-cientistas teriam que apelar para efeitos fantsticos para explicar a a chuva: erupoes de uidos viscosos que surgem do c

5. O estilo teorias de cordas


As teorias de cordas s podem conter simetrias da nao tureza, as chamadas simetrias de calibre, em certas dimenses espec o cas. A teoria de cordas mais simples, contendo apenas elementos classicamente conhecidos,

152 chamados bsons, que descrevem o espao-tempo, s o c o pode ser denida em 26 dimenses. Pior que isto, ela o contm tquions, estranhas part e a culas que viajam a velocidas maiores que a da luz, e foram abandonadas por estas e outras razes. o Ao mesmo tempo, a chamada supersimetria, uma simetria maiscula que liga bsons e frmions, foi usau o e da para redenir a teoria de cordas. Acontece que neste caso a dimenso correta da teoria de cordas a e dez. Parece melhor. Mas melhor ainda o fato de que e no h tquions nestas teorias. a a a Pois bem, continuemos. As teorias de cordas permitem que denamos certas quantidades associadas ` a simetria que gostar amos de prover na prpria teoria. o Em princ pio tal simetria arbitrria. No entanto, dee a ver amos, em uma teoria com boa possibilidade de previso, ter um nmero pequeno de possibilidades para a u no cairmos em um tipo de teoria com tanta liberdade a que a previso acabe por ser praticamente eclipsada. a Foi com surpresa que o mundo viu a chamada primeira revoluo das cordas quando Michael Green ca e John Schwarz vericaram que a mecnica quntica a a coloca v nculos srios na teoria de cordas e que, se ime pusermos que as teorias no sejam anmalas, a simea o tria que a corda deve ter poder ser no mximo de dois a a tipos. Combinando com certas liberdades de denio ca das cordas, chega-se ` concluso de que h apenas e a a a to somente cinco teorias de cordas poss a veis: desta maneira, a mecnica quntica passa a ter um papel funa a damental na formulao da teoria universal que inclui ca a gravitao, levando-nos a uma formulao compacta ca ca das interaes elementares. co

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6. M de mistrio e
A teoria de cordas possui uma formulao muito simples ca no que diz respeito `s interaes. Elas se mesclam e se a co dividem. H um nmero pequeno de teorias de cordas, a u j que sua formulao simples termina por ser quase a ca unica. A simetria subjacente ` teoria tem um nmero a u pequen ssimo de possibilidades que levem a uma teoria de campos simples, e no ao que se costumou chamar a de teorias anmalas. Hoje, aps o que se conhece como o o a primeira revoluo da teoria de cordas, sabemos que ca existem cinco tipos de teorias de cordas livres de anomalias. Mesmo havendo um nmero restrito de possibiliu dades, esta aparente no unidade conita com uma ina terpretao unicadora da natureza. Como uma teoria ca que se prope a explicar todas as foras de forma unica o c pode se dividir em diferentes ramos auto-consistentes? Na dcada de 90, a busca pela resposta a esta questo e a ocasionou uma segunda revoluo: existem dualidades ca que relacionam cada ramo da teoria de cordas entre si. As dualidades so equivalncias entre formalismos a e aparentemente distintos. Como um exemplo, para a teoria de cordas no h efetivamente nenhuma diferena a a c

se as dimenses compactas possuem um determinado o raio R ou se possuem um raio 1/R. Esse tipo de dualidade, conhecida como dualidade-T, relaciona teorias compacticadas em um raio grande com compacticaes em um raio muito pequeno. Acrescidas co das demais dualidades (existem ainda as relaes de co dualidade-U e dualidade-S), tais identicaes revelam co v nculos entre os diversos tipos de teorias de cordas sugerindo que todas elas possam ser derivadas de uma teoria fundamental em 11 dimenses (novamente uma o unicao maior exige uma dimensionalidade ainda ca maior). Lembramos ento de uma antiga citao de a ca um grande Su de nome Rumi, que em um contexto completamente diferente disse: Even though you tie a hundred knots - the string remains one. Essa teoria fundamental conhecida como Teoriae M: M de matriz ou de me. Como muito pouco se coa nhece a respeito desse formalismo, o mais provvel que a e a teoria denomine-se dessa forma com M de mistrio. e Mesmo que o quadro parea promissor por estarmos c possivelmente no rumo correto, a teoria de cordas possui graves problemas. Por um lado h problemas graves a em um n terico. S conseguimos trabalhar com o vel o o modelo no que se chama de tratamento perturbativo: como se conhecssemos apenas os remanescentes de e e uma grande exploso nuclear e precisssemos descrever a a o mundo antes dela. O conhecimento dessa teoria misteriosa que unica as cordas est longe de ser atingido. a Alm disso, a aparente unidade da teoria quebrada e e ao compacticarmos as dimenses extras. Diferentes o maneiras de compacticar implicam em diferentes resultados e devemos entender qual a forma correta e de compacticao para que a teoria preveja resultaca dos testveis em laboratrio. A questo experimental a o a tambm grave, j que o teste experimental da teoe e a ria de cordas ainda no foi feito: suas previses so a o a de carter muito dif de serem detectadas por exa cil perincias fact e veis com a tecnologia atual. E certo porm que h um problema com o cenrio e a a em dez dimenses. A teoria de cordas veio em cinco o diferentes formas, at que o f e sico matemtico Edward a Witten repensou a teoria de cordas em 1995. Ele sugeriu que as cinco formas matemticas diferentes da teoria a eram simplesmente maneiras distintas de se olhar para o mesmo problema atravs da teoria M, com uma nova e dimenso. Mas logo foi notado que temos ento uma a a outra implicao: pode existir mais de um universo! ca

7. Cosmologia de Branas
Mesmo que estejamos engatinhando na compreenso a dos mistrios por trs da teoria de supercordas, suas ime a plicaes na cosmologia podem estar associadas a uma co nova revoluo. ca Inspirados na teoria de cordas, os novos modelos cosmolgicos para o nosso universo so constru o a dos justamente para a explorao dos efeitos f ca sicos das di-

Teoria quntica da gravitao: Cordas e teoria M a ca

153 mear outras branas. Assim, a gravidade pode bem ser to forte quanto as outras foras fundamentais mas, dea c vido ` sua habilidade de permear os universos paralelos, a ela ca dilu e sua intensidade aparente em nosso unida verso muito mais reduzida. Se a teoria estiver correta, e ento a gravidade poderia ser a unica forma que temos a para nos comunicarmos com outros universos paralelos, j que uma fora comum a todos os universos e a e c dimenses. o As dimenses extras tambm podem ser medio e das em termos da energia necessria para sond-las. a a Uma part cula acelerada a um trilho de eltron volts a e (1 TeV) tem, de acordo com a mecnica quntica, um a a aspecto de onda com um comprimento de aproximadamente 21019 m. Portanto, ela pode explorar facetas do mundo subatmico nesta escala. Dobrar a enero gia signica ver carater sticas de um mundo da metade do tamanho anterior, e assim sucessivamente. Em um acelerador poss e vel fazer colidir part culas de altas energias e esperar ocasionalmente a produo de um ca grviton de uma grande energia que possa escapar `s a a dimenses extras e explora-las, desaparecendo do nosso o mundo. Este o tipo de experimento mais simples e que pode ser feito, e se puderem ser eliminadas outras causas para essa perda de energia, ento seremos a capazes de dizer que achamos uma evidncia para a e existncia das dimenses extras do espao. e o c Em um estudo com antenas, Penzias e Wilson, em 1965, observaram a existncia de uma radiao de fundo e ca em todo o cu que obedece ` distribuio de Planck, e a ca com um parmetro de temperatura T tendo um valor a de aproximadamente 3 K. Esta descoberta foi fundamental para que se pudesse conrmar experimentalmente a teoria do big bang. A radiao aqui descrita ca chamada de radiao csmica de fundo e o resqu e ca o e cio dessa grande exploso ocorrida h bilhes de anos. a a o As evidncias que buscamos da alta dimensionalie dade podem justamente estar escondidas nas inomogeneidades desses sinais. As observaes do satlite co e COBE, que nos d a estrutura da radiao csmica de a ca o fundo, 300.000 anos aps a exploso inicial, podem poro a tanto revelar os ind cios que comprovariam a existncia e de dimenses extras, j que tal radiao carrega ino a ca formao de uma era remota, quando os efeitos gravitaca cionais da alta dimensionalidade eram macroscpicos. o A deteco de eventos relacionados com a existncia ca e de um nmero maior de dimenses sem dvida seria u o u uma das maiores descobertas da humanidade. No s a o colocaria a teoria de cordas e suas implicaes em um co patamar mais concreto como teoria f sica, como seria forte ind cio de que a natureza talvez conhea e faa c c uso de nossos prprios ideais de beleza! o Se h uma essncia por trs de tanta simetria, no a e a a sabemos. Provavelmente saberemos apenas que sentido tal beleza pode conferir `s nossas prprias vidas. Aa o nal, como certa vez Henri Poincar armou, o cientista e no estuda a natureza porque ela util; estuda-a porque a e

menses extras que a teoria prev. O quadro dessa o e nova forma de entender a estrutura e evoluo do unica verso, conhecida tambm como cosmologia de branas, e caracteriza-se por estarmos vivendo em uma fatia (uma membrana) de um espao-tempo com dimenses exc o tras. Somente a gravidade, sendo mediada por cordas fechadas que no possuem pontos extremos xos a nessa brana, pode viajar atravs dessas dimenses exe o tras. Portanto, apenas utilizando sinais gravitacionais podemos perceber a existncia de tais dimenses. e o Nesse modelo, poss at que as dimenses no e vel e o a sejam to pequenas quanto se esperava. Basta que a a gravidade esteja de alguma forma connada a um espao sucientemente restrito em torno da brana para c que no haja violaes da conhecida lei de Newton at a co e as escalas de distncias em que ela bem testada (cerca a e de 1mm). De fato, recentemente, mostrou-se que, se as dimenses forem sucientemente curvadas para cono nar a gravidade perto da membrana, elas podem no a ser compactas: podem ser innitas! Entretanto, mesmo que tais dimenses sejam ino nitas, como a gravidade penetra muito pouco nas direes extras, no podemos hoje utilizar sinais gravico a tacionais para percebermos essa existncia. E como e se morssemos na superf de uma mesa muito na: a cie como estamos acostumados com a grande extenso da a mesa, no percebemos sua pequena espessura e efetivaa mente a mesa aparenta possuir apenas duas dimenses. o Mas a superf de nossa mesa est evoluindo no cie a tempo. O universo est de fato expandindo. Assim, se a olharmos para trs, haver um tempo em que tal sua a perf to pequena que a mesa assemelha-se mais a cie e a um cubo: a espessura e largura agora so da mesma a ordem de grandeza. Sinais gravitacionais dessa poca e poderiam carregar a informao de que essas dimenses ca o extras realmente existem!

8. Testando a gravidade na brana


Assim, podemos perguntar se existem outras branas, ou ainda, se talvez exista uma brana do lado daquela que chamamos de nosso universo, uma brana paralela que pode ser chamada de universo paralelo. Porm, tais e questes to complexas zeram os cientistas pensarem o a em caminhos para testar a realidade destas predies. co A gravidade uma das quatro foras fundamentais, e c mas se distingue das outras trs (fraca, forte e eletroe magntica) no fato de ser muito mais fraca. Se o nosso e universo de fato uma brana, acredita-se que cada e brana deve ter suas prprias leis f o sicas ditadas pelas cordas que esto ancoradas nela. Mas o que acontea ceria se algumas destas cordas forem livres de se movimentar para fora da brana? As cordas responsveis a por controlar o comportamento do grviton (a part a cula que transmite a gravidade) podem ser imaginadas como laos fechados, que por sua forma no esto atados a c a a nenhum universo em particular. So livres para pera

154 se delicia com ela, e se delicia com ela porque ela bela. e Se a natureza no fosse bela, no valeria a pena conhea a c-la e, se no valesse a pena conhecer a natureza, no e a a valeria a pena viver.

Abdalla

10. Atalhos gravitacionais


Como sabemos, a luz de radiao eletromagntica e, e ca e em um modelo de branas, as cargas e os campos devem se propagar somente na brana. Assim, no exisa tiria forma de sondar as dimenses extras usando a luz, o mesmo que essas dimenses fossem innitas. Como foi o dito anteriormente, o unico caminho seria olhar para qualquer comportamento suspeito da gravidade. Na cosmologia usual, devido ` expanso do unia a verso e ao fato de a velocidade da luz ser nita, escalas que hoje esto em contato causal no estiveram a a assim no passado. O alto grau de homogeneidade do universo vis vel em larga escala conhecido como e problema do horizonte. J que a frao do universo a ca hoje observvel foi maior que o alcance dos ftons em a o um tempo anterior, como explicar que o universo hoje seja homogneo mesmo sem nunca ter estado em cone tato causal? Na cosmologia padro introduz-se uma a fase de expanso acelerada conhecida como inao a ca para contornar esta diculdade. Na cosmologia do mundo-brana, sinais gravitacionais encontrariam atalhos atravs das dimenses extras sucientemente efee o tivos para que seu alcance fosse maior que a frao do ca universo observvel, levando desta forma informao a ca entre pedaos no conectados por sinais de luz. c a

9. Outros modelos e idias e


Um dos modelos pioneiros do mundo brana aquele e pensado por Nima Arkani-Hamed, Savas Dimopoulos e Gia Dvali. Eles se concentraram em procurar uma forma que a gravidade se tornasse comparvel em ina tensidade `s outras foras ` energia de 1 TeV. Cona c a seguiram este objetivo supondo dimenses extras do o tamanho de 1 mm. Existe um fato no registro cient co que faz esta suposio fact ca vel. Enquanto que as outras foras da natureza tm sido vericadas at a ordem de c e e 1019 m, a gravidade s tem sido vericada at a ordem o e milimtrica. e Como foi dito anteriormente, a teoria de cordas dita que qualquer dimenso extra fora da brana afeta soa mente a gravidade. Em outras palavras, somente a fora mediada pelos grvitons pode viajar no espaoc a c tempo alm da brana deixando o resto das foras cone c nadas ` brana. Qualquer dimenso extra afetando a a a gravidade deve ento alterar a lei do inverso do a quadrado de Newton, que diz que todos os objetos so a atra dos um pelo outro com uma fora que inversac e mente proporcional ao quadrado da distncia entre eles. a O grupo de Arkani-Hamed, Dimopoulos e Dvali estimou que uma s dimenso extra modicaria a lei de Newton o a na escala de 100 milhes de quilmetros, aproximadao o mente a distncia entre a Terra e o Sol. Mas sabemos a que esta opo no poss j que a rbita da Terra ca a e vel a o obedece ` lei do inverso do quadrado. Se existissem a duas dimenses extras, porm, elas modicariam a lei o e de Newton na escala de 0,1 a 1 mm, comprida o suciente para ser detectada, mas pequena demais para ser testada hoje pela lei do inverso do quadrado. Com mais dimenses extras, a escala vai se encolhendo abaixo da o escala milimtrica. e Outro modelo importante descrevendo uma dimenso extra foi proposto por Lisa Randall e Raman a Sundrum. Eles consideraram uma s dimenso extra e o a que pode ser ainda innita. O argumento que a tal die menso seja curva o suciente para connar a gravidade a por perto da brana. Mas sendo assim, hoje no seria a poss utilizar sinais gravitacionais para percebermos vel a dimenso extra. No entanto podemos usar o fato do a universo estar se expandindo. Assim, se olharmos para trs, haver um tempo em que todas as dimenses tia a o nham um comprimento comparvel e os sinais gravitaa cionais daquela poca poderiam carregar a informao e ca de que essas dimenses extras, seja uma unica ou sejam o vrias, realmente existem. a

11. O big bang


A teoria de cordas, que hoje se tornou teoria M, est a dando lugar a uma revoluo na forma como concebeca mos o Cosmos. Mas o que ela tem a dizer sobre como tudo comeou? A teoria do big bang at hoje a mais c e e aceita para descrever o comeo do universo. c Atualmente, alguns cientistas acreditam na idia de e que o big bang seja uma manifestao da coliso de ca a branas. Desta maneira, o big bang est longe de ser a unico. Os big bangs so somente um produto dos ciclos a sem m dentro do cosmos. Eles aconteceram antes, e acontecero de novo. a H poucos anos Paul Steinhardt e Neil Turok proa puseram uma teoria descrevendo esta coliso de branas a sob o nome de universo c clico. Neste cenrio, o espao a c e o tempo existiram sempre. O big bang no o comeo a e c do tempo, somente uma ponte a uma era anterior de e contrao. O universo sofre uma seqncia interminvel ca ue a de ciclos nos quais ele se contrai em um big crunch e reemerge em um big bang de expanso, com trilhes de a o anos de evoluo. ca O modelo c clico recupera todas as predies de co sucesso das teorias do big bang e inao, e ainda ca tem suciente poder preditivo para direcionar muitas questes que estes modelos no souberam responder: o o a que aconteceu na singularidade inicial? Qual o destino do universo? O tempo existiu antes do big bang ou depois do big crunch? Neste modelo cada ciclo prossegue atravs de um e

Teoria quntica da gravitao: Cordas e teoria M a ca

155 futuro no muito long a nquo. O certo, no entanto, que a busca por uma teoria e que inclua os dois grandes pilares da f sica moderna, a relatividade geral e a mecnica quntica, no pode a a a parar, e apenas uma formulao conjunta destas verca tentes tericas poder dar ` F o a a sica o carter de uma a cincia presente em todos os aspectos f e sicos do Universo.

per odo de dom nio da radiao e outro da matria, ca e consistente com a cosmologia padro. Para os prximos a o trilhes de anos ou mais, o universo sofre um per o odo de lenta acelerao csmica e provoca os eventos que ca o conduzem ` contrao e ao big crunch. A transico a ca a do big crunch ao big bang automaticamente preenche o universo criando nova matria e radiao. A gravidade e ca e a transio do big crunch ao big bang mantm os cica e clos eternamente. Esta transio devida ao colapso, ca e oscilao e re-expanso de uma das dimenses extras. ca a o Por exemplo, numa variante da teoria M, o universo consiste de duas branas que limitam a dimenso extra, a e a singularidade corresponde a uma coliso e o pulo a sucessivo das duas branas. Este cenrio foi precedido a pelo modelo ekpirtico, proposto pelos mesmo autores o junto a J. Khoury e B. Ovrut, que falava da possibilidade de criar o universo do colapso unico da dimenso a extra. O modelo c clico construido sobre estas idias e e para produzir uma nova viso com um grande poder a preditivo e explicativo. Dispersando o mito de que o big bang o comeo e c do espao e do tempo, a teoria de cordas abre novas c possibilidades para a historia cosmolgica do universo. o

Agradecimentos
Agradeo pelo apoio nanceiro da FAPESP e do CNPq, c assim como discusses e idias de Bertha Cuadros Melo e gar e Adenauer Casali.

Referncias e
[1] M. Rees. Before the Beginning (Touchstone Book, 1998). [2] M. Rees, Apenas Seis Numeros (Editora Rocco, Rio de Janeiro, 2000). [3] E. Abdalla e A.G. Casali. Cordas, Dimenses e Teoria o M, Scientic American, Brasil, maro 2003. c [4] S. Hawking, O Universo numa Casca de Noz (ARX, 2002). [5] B. Greene, O Universo Elegante (Cia das Letras, 2001). [6] M. Kaku, Hiperespao (Editora Rocco, 2000). c [7] A.H. Guth, The Inationary Universe (Perseus Books, 1997). [8] E. Abdalla, Supercordas, Revista da Universidade de So Paulo 5 (1990). a [9] E. Abdalla, Revista da Universidade de So Paulo 62 a (2004). [10] B. Cuadros-Melgar, Revista da Universidade de So a Paulo 62 (2004). [11] P. Davies e J. Brown, Superstrings - A Theory of Everything? (Cambridge Univ. Press, 1988).

12. Concluso a
E claro que, para que a teoria de cordas seja um sucesso matemtica e experimentalmente, necessrio haver a e a uma mudana radical da forma como vemos o unic verso. Porm, importante ter em mente que a teoria e e de cordas com todas suas conseqncias bizarras, est ue a baseada mais no pensamento que no experimento. No entanto, ela no diferente das idias revolua e e cionrias de Einstein h quase um sculo, e suas idias a a e e foram logo demonstradas como fato cient co. Naquele tempo, a relatividade especial e a geral foram formas cient cas de pensar bastante novas e excitantes que nos empurraram dentro de novos mundos do entendimento. A teoria de cordas bem poderia fazer o mesmo em um