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As Opinies e as Crenas

Gustave Le Bon

As Opinies e as Crenas
Gustave Le Bon

Apresentao
Gustave Le Bon (1841-1931) foi o fundador da Psicologia Social. Escreveu inmeras obras, dentre as quais se destacam: A psicologia das multides. A psicologia do socialismo, A psicologia das revolues. Apresentamos um dos grandes trabalhos: As opinies e as crenas. Dificilmente se poderia estudar temas como: teoria do conhecimento, ideologia, religies, supersties, comportamento das massas, propaganda, persuaso sem estudar e se apoiar em Le Bon. Em As opinies e as crenas, depois de discutir os recursos metodolgicos de anlise da Psicologia, Le Bon explica o papel do prazer e da dor, para ento avaliar as caractersticas do consciente e inconsciente. De forma brilhante, apresenta as vrias formas de lgica: biolgica, afetiva, coletiva, mstica e racional. Dai em diante, passa a analisar as opinies e crenas, sua gnese, desenvolvimento, transformao, propagao. No deixa de discutir a morte das crenas. uma obra de incrvel atualidade; talvez tenham conseguido aprofund-la, superar ainda no. Nlson Jahr Garcia

Livro I Os Problemas da Crena e do Conhecimento


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As Opinies e as Crenas

Gustave Le Bon

Captulo I Os Ciclos da Crena e do Conhecimento


1. As dificuldades do problema da crena
O problema da crena, por vezes confundido com o do conhecimento , entretanto, muito distinto dele. Saber e crer so coisas diferentes, que no tm a mesma gnese. Das opinies e das crenas deriva, com a concepo da vida, o nosso modo de proceder, e por conseguinte a maior parte dos acontecimentos da histria. Elas so, como todos os fenmenos, regidas por certas leis, mas essas leis no esto ainda determinadas. O domnio da crena sempre pareceu repleto de mistrios. por isso que os livros sobre as origens da crena so to pouco numerosos, ao passo que so inmeros os que se referem ao conhecimento. As raras tentativas empreendidas no sentido de elucidar o problema da crena bastam, alis, para mostrar que ele tem sido pouco compreendido. Aceitando a velha opinio de Descartes, os autores repetem que a crena racional e voluntria. Um dos objetivos desta obra ser precisamente mostrar que ela no voluntria nem racional. A dificuldade do problema da crena no havia passado despercebida ao grande Pascal. Em um captulo relativo arte de persuadir, ele justamente observa que os homens so quase sempre levados a crer, no pela prova, mas pelo agrado. Mas, acrescenta ele, a maneira de agradar incomparavelmente mais difcil, mais sutil, mais til e mais admirvel: assim, se disso no trato, porque no sou capaz de faz-lo; e sinto-me de tal modo incapaz que julgo ser inteiramente impossvel. Graas s descobertas da cincia moderna, pareceu-me possvel o problema perante o qual Pascal recuara. A sua soluo d-nos a chave de muitas questes importantes. Como, por exemplo, se estabelecem as opinies e as crenas religiosas ou polticas? Por que se observam, simultaneamente, em certos espritos, ao lado de elevadssima inteligncia, supersties muito ingnuas? Por que to fraca a razo para modificar as nossas convices sentimentais? Sem uma teoria da crena, essas questes e muitas outras ficam insolveis. Somente com o auxlio da razo, no poderiam ser explicadas. Se o problema da crena tem sido to mal compreendido pelos psiclogos e pelos historiadores, porque eles tm tentado interpretar com os recursos da lgica racional fenmenos que ela jamais regeu. Veremos que todos os elementos da crena obedecem a regras lgicas muito seguras, porm inteiramente alheias s que so empregadas pelo sbio nas suas investigaes. Esse problema atraiu-me constantemente a ateno desde que iniciei os meus estudos histricos. A crena se me afigura ser, na realidade, o principal fator da histria. Como, porm, poderiam ser explicados fatos to extraordinrios qual as fundaes de crenas, que determinam a criao ou o desaparecimento de civilizaes pujantes?

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Tribos nmades, perdidas no fundo da Arbia, adotam uma religio que um iluminado lhes ensina, e graas a ela fundam, em menos de cinquenta anos, um imprio to vasto quanto o de Alexandre, ilustrado por uma esplndida manifestao de maravilhosos monumentos. Poucos sculos antes, povos semibrbaros se convertiam f pregada por apstolos que vinham de obscuros lugares da Galileia, e sob a luz regeneradora dessa crena, o velho mundo desabava, substitudo por uma civilizao inteiramente nova, de que cada elemento permanece impregnado da lembrana do Deus que o originou. Cerca de vinte sculos mais tarde, a antiga f abalada, estrelas luminosas surgem no cu do pensamento, um grande povo se subleva, pretendendo romper os elos do passado. A sua f destruidora, porm possante, confere-lhe, a despeito da anarquia em que essa grande Revoluo o submerge, a fora necessria para dominar a Europa armada e atravessar vitoriosamente todas as suas capitais. Como se explica esse estranho poder das crenas? Por que se submete o homem, subitamente, a uma f que ignorava na vspera, e porque o eleva ela to prodigiosamente, acima de si mesmo? De que elementos psicolgicos surgem esses mistrios? o que procuraremos elucidar. O problema do estabelecimento e da propagao das opinies, e sobretudo das crenas, apresenta aspectos to maravilhosos que os sectrios de cada religio invocam a sua origem e a sua difuso como provas de uma procedncia divina. Observam tambm que essas crenas so adotadas a despeito do mais evidente interesse daqueles que as aceitam. Compreende-se, por exemplo, sem dificuldade, que o Cristianismo se haja propagado facilmente entre os escravos e todos os deserdados, ao quais prometia uma felicidade eterna. Mas, que foras secretas podiam determinar um cavalheiro romano, um personagem consular, a despojar-se dos seus bens e afrontar vergonhosos suplcios, para adotar uma religio nova e vedada pelas leis? Seria impossvel evocar a fraqueza intelectual dos homens que voluntariamente se submetiam a tal jugo, porquanto, desde a antiguidade at aos nossos dias, se tm observado os mesmos fenmenos nos espritos mais cultos. Uma teoria da crena pode unicamente ser vivel quando fornece a explicao de todas essas coisas. Deve, sobretudo, fazer compreender como sbios ilustres e reputados pelo seu esprito crtico aceitam lendas cuja infantil ingenuidade desperta o sorriso. Facilmente concebemos que Newton, Pascal, Descartes, vivendo num meio social saturado de certas convices, sem discusso a tenham admitido, como admitiam as leis inelutveis da natureza. Mas como, nos nossos dias, em meios sobre os quais a cincia projeta tanta luz, no se acham essas mesmas crenas inteiramente desagregadas? Por que as vemos ns, quando por acaso se desagregam, originar outras fices, maravilhosas, como prova a propagao das doutrinas ocultas, espirituais etc., entre sbios eminentes? A todas essas perguntas deveremos, igualmente, responder.

2. Em que a crena difere do conhecimento


Procuremos primeiramente precisar o que constitui crena e em que ela se distingue do conhecimento. Uma crena um ato de f de origem inconsciente, que nos fora a admitir em bloco uma ideia, uma opinio, uma explicao, uma doutrina. A razo alheia, como veremos, sua formao. Quando ela tenta justificar a crena,
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esta j se acha formada. Tudo quanto aceito por um simples ato de f deve ser qualificado de crena. Se a exatido da crena verificada mais tarde pela observao e a experincia, cessa de ser uma crena e torna-se um conhecimento. Crena e conhecimento constituem dois modos de atividade mental muito distintos e de origem muito diferentes: A primeira uma intuio inconsciente provada por certas causas independentes da nossa vontade; a segunda representa uma aquisio consciente, edificada por mtodos exclusivamente racionais, tais como a experincia e a observao Foi somente numa poca adiantada da sua histria que a humanidade, imersa no mundo da crena, descobriu o conhecimento. Quando a se penetra, reconhece-se que todos os fenmenos atribudos outrora s vontades de seres superiores se apresentavam sob a influncia de leis inflexveis. Pela simples circunstncia de que o homem se iniciava no ciclo do conhecimento, todas as suas concepes do universo se transformaram. Mas, nessa nova esfera, no foi ainda possvel penetrar muito longe. A cincia reconhece cada dia que nas suas descobertas h muitas coisas desconhecidas. As realidades mais precisas ocultam mistrios. Um mistrio a alma ignorada das coisas. A cincia se acha ainda envolta nessas trevas e, atrs dos horizontes que ela atinge, outros aparecem, perdidos num infinito que parece recuar sempre. Nesse grande domnio, que nenhuma filosofia pode ainda elucidar, jaz o reino dos sonhos, repleto de esperanas que nenhum, raciocnio poderia destruir. Crenas religiosas, crenas polticas, crenas de toda espcie a haurem uma fora ilimitada. Os fantasmas-temidos que o habitam, so criados pela f. Saber e crer permanecero sempre como coisas distintas. Ao passo que a aquisio da menor verdade cientfica exige enorme labor, a posse de uma certeza baseada unicamente na f no pede nenhum trabalho. Todos os homens possuem crenas; muito poucos se elevam at ao conhecimento. O mundo da crena possui a sua lgica e as suas leis. O sbio tem sempre tentado em vo penetrar nessa esfera com os seus mtodos. Ver-se- nesta obra porque perde ele todo o esprito crtico, quando se insinua no ciclo da crena e a se v somente perante as mais falazes iluses.

3. Papis respectivos de crena e do conhecimento


O conhecimento constitui um elemento essencial da civilizao, o grande fator dos seus progressos materiais. A crena orienta os pensamentos, as opinies e, por conseguinte, a maneira de proceder. Supostas, outrora, de origem divina, as crenas eram aceitas sem discusso. Sabemos hoje que provem delas mesmas, e isso no obsta que ainda se imponham. O raciocnio influi, em geral, tanto nas crenas como na fome ou na sede. Elaborada nas regies subconscientes a que a inteligncia no poderia chegar, uma crena se implanta no esprito, mas no se discute Essa origem inconsciente e, portanto, involuntria das crenas torna-as muito fortes. Religiosas, polticas ou sociais, tm sempre desempenhado na histria um papel preponderante.
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Quando se generalizam, constituem plos atrativos, em torno dos quais gravita a existncia dos povos de uma civilizao. Claramente se qualifica a civilizao, dando-lhe o nome da f que a inspirou. Civilizao bdica, civilizao muulmana, civilizao crist so designaes muito justas, porquanto, ao tornar-se um centro de atrao, a crena se transforma num centro de deformao. Os vrios elementos da vida social: filosofia, artes, literatura, modificam-se para que a ela se possam adaptar. As nicas verdadeiras revolues so as que despertam as crenas fundamentais de um povo. Tm sido sempre muito raras. Ordinariamente, s o nome da convico se transforma; a f muda de objeto, mas nunca morre. No poderia morrer, pois a necessidade de crer constitui um elemento psicolgico to irredutvel quanto o prazer ou a dor. A alma humana tem averso duvida e incerteza. O homem atravessa, por vezes fases de ceticismo, mas nelas no se detm longamente; sente a nsia de ser guiado por um credo religioso, poltico ou moral que o domine e lhe evite o esforo de pensar. Os dogmas, que se dissipam, so sempre substitudos. A razo nada pode contra essas indestrutveis necessidades. A idade moderna contm tanta f quanto tiveram os sculos precedentes. Nos novos templos pregam-se dogmas, to despticos quanto os do passado, e eles contam fiis igualmente numerosos. Os velhos credos religiosos que outrora escravizavam a multido, so substitudos por credos socialistas ou anarquistas, to imperiosos e to pouco racionais como aqueles, mas no dominam menos as almas. A igreja substituda muitas vezes pela taverna, mas aos sermes dos agitadores msticos que a so ouvidos, atribui-se a mesma f. Se a mentalidade dos fieis no tem evoludo muito desde a poca remota em que, s margens do Nilo, Isis e Hathor atraam aos seus templos milhares de fervorosos peregrinos, porque, no decurso das idades, os sentimentos, verdadeiros alicerces da alma, mantm a sua fixidez. A inteligncia progride, mas os sentimentos no mudam. A f num dogma qualquer , sem dvida, de um modo geral, apenas uma iluso. Cumpre, contudo, no a desdenhar. Graas sua mgica pujana, o irreal torna-se mais forte do que o real. Uma crena aceita d a um povo uma comunho de pensamentos de que se originam a sua unidade e a sua fora. Sendo o domnio do conhecimento muito diverso do terreno da crena, op-los um ao outro intil tarefa, embora diariamente tentada. Desprendida cada vez mais da crena, a cincia mantm-se, no entanto, ainda impregnada dela. Em todos os assuntos mal conhecidos, como, por exemplo, os mistrios da vida ou da origem das espcies, ela lhe submissa, as teorias que nesses assuntos se aceitam, so meros artigos de f, que s tm em seu favor a autoridade dos mestres que as formularam. As leis que regem a psicologia da crena no se aplicam somente s grandes convices fundamentais, que deixam uma marca indelvel na trama da histria. So tambm aplicveis maior parte das nossas opinies quotidianas relativamente aos seres e s coisas que nos cercam. A observao mostra que, na sua maioria, essas opinies no tm por sustentculos elementos racionais, porm elementos afetivos ou msticos, em geral de origem inconsciente. Se ns as vemos discutidas com tanto ardor, precisamente porque elas pertencem ao domnio da crena e so formadas do mesmo modo. As opinies representam geralmente pequenas crenas, mais ou menos transitrias.

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Seria, pois, um erro supor que se sai do terreno da crena, quando se renuncia s convices ancestrais. Teremos ensejo de mostrar que, as mais das vezes, ainda mais se aprofundou nesse domnio. Sendo as questes suscitadas pela gnese das opinies da mesma natureza que as relativas crena, devem ser estudadas de modo anlogo. Muitas vezes distintas nos seus esforos, crenas e opinies pertencem, no entanto, mesma famlia, ao passo que o conhecimento faz parte de um mundo inteiramente diverso. Vemos a grandeza e a dificuldade dos problemas tratados nesta obra. Neles pensei, durante anos, em vrios pontos da terra, ora contemplando esses milhares de esttuas erigidas, h 80 sculos, gloria de todos os deuses que encarnaram os nossos sonhos; ora, perdido entre as gigantescas pilastras dos templos de estranhas arquiteturas, refletidos nas guas majestosas do Nilo ou edificados s margens tortuosas do Ganges. Como se admirariam essas maravilhas, sem pensar nas foras secretas que as fizeram, surgir do nada, donde nenhum pensamento racional as teria podido originar? Como os acasos da vida me levaram a explorar ramos bastante variados da cincia pura, da psicologia e da histria, pude estudar os mtodos cientficos que determinam o conhecimento e os fatores psicolgicos geradores das crenas. O conhecimento e a crena, eis toda a nossa civilizao e toda a nossa histria.

Captulo II Os Mtodos de Estudo da Psicologia


Para constituir-se, a psicologia recorreu, sucessivamente a vrios mtodos. No teremos ocasio de utiliz-los no estudo das opinies e das crenas. O seu simples resumo mostrar que eles somente podiam fornecer muito poucos elementos de informao s nossas pesquisas.

Mtodo de introspeco
O mais antigo mtodo psicolgico, o nico praticado durante muito tempo, foi o que se denomina de introspeco. Encerrado no seu gabinete de estudos e ignorando voluntariamente o mundo exterior, o pensador refletia em si mesmo e com os resultados das suas meditaes fabricava grossos volumes. Hoje, j no acham leitores. O ultimo sculo assistiu ao despertar de mtodos mais cientficos, sem dvida, porm no mais fecundos. Eis a sua enumerao:

Mtodo psicofsico
No seu incio, esse mtodo todo, que introduzia medidas fsicas em psicologia, parecia possuir um grande futuro: descobriu-se, porm, rapidamente, que o seu domnio era limitado. Essas medidas s se aplicavam a fenmenos
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elementares: velocidade do agente nervoso, tempo necessrio para os movimentos reflexos, relao logartmica entre a excitao e a sensao, etc. Tratava-se, na realidade, de operaes psicolgicas, da qual a psicologia pode tirar apenas um partido diminuto.

Mtodo das localizaes cerebrais


Consistia em procurar a alterao das locues psicolgicas correspondentes a certas leses nervosas artificialmente provocadas. Julgou-se poder assim estabelecer uma multido de localizaes. Elas esto quase inteiramente abandonadas hoje, mesmo as que, ao princpio, pareciam mais bem estabelecidas, como os centros da linguagem e da escrita.

Mtodo das provas e dos questionrios


Este mtodo obteve, durante muito tempo, grande sucesso, e os laboratrios, denominados de psicologia, ainda se acham repletos de instrumentos destinados a medir todas as operaes que se supem em relao com a inteligncia. Editaram-se mesmo numerosos questionrios, aos quais alguns homens ilustres se dignaram submeter-se. O que foi publicado a respeito de Henri Poincar, por um dos ltimos adeptos desse mtodo, bastaria para mostrar quo diminuta a vantagem que a psicologia da pode retirar. Esse mtodo est hoje inteiramente abandonado.

Mtodo baseado no estudo das alteraes patolgicas da inteligncia


Este mtodo, o ltimo, certamente o que tem fornecido maior quantidade de documentos sobre a atividade psicolgica inconsciente, o misticismo, a imitao, as desagregaes da personalidade, etc. Conquanto muito restrito, ele foi fecundo. Embora nova na sua aplicao, a psicologia patolgica no permanece ignorada pelos grandes dramaturgos como Shakespeare. Os seus possantes gnios de observao os levaram a descobrir fenmenos que s mais tarde a cincia devia indicar com preciso. Lady Macbeth uma alucinada, Otelo um histero-epiltico, Hamlet um alcolico perseguido por fobias, o rei Lear um manaco melanclico, vtima de loucura intermitente. Cumpre, alis, reconhecer que, se todos esses ilustres personagens tivessem sido individualidades normais, ao invs de possurem uma patologia alterada e instvel, a literatura e a arte no teriam tido necessidade de ocupar-se deles.

Mtodo baseado na psicologia comparada


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Ainda muito recente, este mtodo tem-se limitado at aqui ao estudo dos instintos e de certas reaes elementares qualificadas de tropismos. Parece, entretanto, dever constituir um dos mtodos do futuro. Para compreender os fenmenos psquicos dos seres superiores, cumpre estudar, primeiramente, os fenmenos relativos s criaturas inferiores. Essa evidncia no se revela, contudo, ainda aos psiclogos que pretendem estabelecer uma distino irredutvel entre a razo do homem e a dos entes colocados abaixo dele. A natureza desconhece tais descontinuidades, e j passou a poca em que Descartes considerava os animais como meros autmatos. Esse estudo apresenta, alis, inmeras dificuldades. Cada dia mais se reconhece que os sentidos dos animais e, por conseguinte, as suas sensaes, diferem das nossas. Os elementos que eles associam, a maneira pela qual eles os associam, deve tambm, sem dvida, ser distintos. A psicologia dos animais, mesmo superiores, est ainda no comeo. Para compreend-los, cumpre examin-los de muito perto, e a essa tarefa ningum se entrega. Facilmente aprenderamos a adivinh-los, contudo, mediante um exame atento. Consagrei outrora muitos anos observao dos animais. Os resultados que colhi foram expostos numa memria sobre a psicologia do cavalo, publicada na Revue Philosophique. Dali deduzi regras novas para a educao desse animal. Essas pesquisas foram-me teis quando redigi o meu livro atinente Psicologia da Educao.

Mtodo adotado nesta obra para o estudo das opinies e das crenas
A enumerao precedente permite pressentir que nenhum dos mtodos psicolgicos clssicos, nem os inquritos, nem a psicofsica, nem as localizaes, nem a prpria psicopatologia podem revelar a gnese e a evoluo das opinies e das crenas. Devemos, pois, recorrer a outros mtodos. Depois de termos estudado o terreno receptivo das crenas: inteligncia, sentimentos, subconscincia, etc., analisamos as diversas crenas religiosas, polticas, morais etc., e examinamos o papel de cada um dos seus fatores dominantes. A histria, no tocante ao passado, os fatores dirios, quanto ao presente, fornecem os elementos deste estudo. Mas as grandes crenas, na sua generalidade, pertencem ao passado. O ponto mais curioso da sua histria o evidente absurdo dos dogmas no ponto de vista da razo pura. Explicaremos a sua adoo, mostrando que, no domnio da crena, o homem mais esclarecido, o sbio mais familiarizado com os rigorosos mtodos de laboratrio, perde inteiramente o esprito crtico e sem dificuldade admite maravilhosos milagres. O estudo dos fenmenos ocultistas fornecer nesse ponto categricas demonstraes. Veremos ilustres fsicos afirmarem que desdobraram seres vivos e viveram com fantasmas materializados; um clebre professor de filosofia, evocar os mortos e conversar com eles; outro, no menos eminente, declarar que viu um guerreiro, armado de capacete, sair do corpo de uma mulher, com os seus rgos completos, como provava o estado da sua circulao e o exame dos produtos da sua respirao. Todos esses fenmenos e outros da mesma ordem nos provaro que nenhum poder tem a razo contra as

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crenas mais errneas. Mas porque manifesta no campo da crena uma credulidade ilimitada o esprito que a penetra, qualquer que seja a sua cultura? Para descobri-lo, fomos levados a dilatar o problema e a pesquisar a origem dos atos dos diversos seres vivos, desde o nfimo animal at ao homem. Claramente vimos, ento, que as explicaes clssicas s eram to insuficientes ou to nulas em consequncia da obstinao dos autores em querer aplicar os mtodos da lgica racional a fenmenos que ela no rege. Nas operaes complexas da vida, como os reflexos inconscientes, verdadeira fonte da nossa atividade, revelam-se encadeamentos particulares, independentes da razo, e que termos to imprecisos quanto o do instinto no poderiam definir. Continuando a sondar essas questes, fomos levados a reconhecer diversas formas de lgicas, inferiores ou superiores, conforme os casos, lgica racional, mas sempre diferentes dela. E assim que lgica racional, conhecida em todos os tempos, lgica afetiva, estudada desde alguns anos, ajuntamos vrias novas formas de lgicas, que se podem sobrepor ou entrar em conflito e dar nossa mentalidade impulses diferentes. A que rege o domnio do conhecimento no tem relao alguma com a que suscita as crenas. por isso que o sbio mais esclarecido poder manifestar opinies contraditrias, racionais ou irracionais, conforme o ciclo em que se achar: do conhecimento ou da crena. No psicologia clssica que seria possvel pedir explicaes sobre todas essas questes. Os mais eminentes psiclogos modernos, principalmente William James, viram-se forados a reconhecer a fragilidade de uma cincia que poreja a crtica metafsica por todas as suas articulaes Ainda esperamos, escreve ele, o primeiro claro que deve penetrar na obscuridade das realidades psicolgicas fundamentais. Sem admitir inteiramente, como o ilustre pensador, que os livros de psicologia encerram unicamente uma srie de fatos grosseiramente observados, algumas discusses bulhentas e tagarelas de teorias, cumpre reconhecer, com ele, que a psicologia clssica no contm uma nica lei, uma s frmula de que possamos deduzir uma consequncia, como se deduz um efeito da sua causa. , pois, num terreno muito atravancado na aparncia, muito virgem na realidade, que vamos tentar construir uma teoria da formao e da evoluo das opinies e das crenas.

Livro II O Terreno Psicolgico das Opinies e das


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Crenas Captulo I Os Grandes Fatores da Atividade dos Seres: o Prazer e a Dor


1. Papel do prazer e da dor
O prazer e a dor so a linguagem da vida orgnica e afetiva, a expresso de equilbrios satisfeitos ou perturbados do organismo. Representam os meios empregados pela natureza para obrigar os entes a certos atos, sem os quais a manuteno da existncia se tornaria impossvel. Prazer e dor so, pois, os indcios de um estado afetivo anterior. So efeitos, como os sintomas patolgicos so as consequncias de uma molstia. A faculdade de sentir prazer ou dor constitui a sensibilidade. A vida afetiva e psquica dos seres depende inteiramente dessa sensibilidade. A linguagem dos rgos, traduzida pelo prazer e a dor, mais ou menos imperiosa, conforme as necessidades a que deve satisfazer. Algumas h, por exemplo, a fome, que no esperam. A fome a dor mais temida; o amor, o prazer mais procurado, e pode-se repetir o que disse o grande poeta Schiller, isto , que a mquina do mundo se sustenta pela fome e pelo amor. As outras variedades do prazer e da dor so mveis menos possantes, porque so menos intensos. Erroneamente Schopenhauer sustentava que se podem resumir em trs todos os princpios que fazem agir o homem: o egosmo, a maldade e a compaixo. Nestes ltimos anos, alguns filsofos, notavelmente William Jones, contestaram o papel do prazer e da dor como mveis da nossa atividade. Eles no intervm absolutamente, por exemplo, diz esse ltimo, na manifestao das nossas emoes. Quem franze o sobrolho pelo prazer de franzir o sobrolho? No se respira por prazer. Essa argumentao no feliz. Ningum, certamente, respira por prazer, mas a dor que acarretaria a cessao de respirar rigorosamente nos obriga a essa funo. No se franze o sobrolho por prazer, mas em consequncia de um descontentamento, o que j constitui uma frmula da dor.

2. Caracteres descontnuos do prazer e da dor


O prazer e a dor no conhecem a durao. A sua natureza dissiparem-se rapidamente e, por conseguinte, s existirem sob a condio de ser intermitente. Um prazer prolongado cessa logo de ser um prazer e uma dor continua logo se atenua. A sua diminuio pode mesmo, por confronto, tornar-se um prazer.
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O prazer s , pois, um prazer sob a condio de ser descontnuo. O nico prazer um pouco durvel o prazer no realizado, ou desejo. O prazer somente avalivel pela sua comparao com a dor. Falar de prazer eterno um contrassenso, como justamente observou Plato. Ignorando a dor, os deuses no podem, segundo Plato, ter prazer. A descontinuidade do prazer e da dor representa a consequncia dessa lei fisiolgica: A mudana a condio da sensao. No percebemos os estados contnuos, porm as diferenas entre estados simultneos ou sucessivos. O tique-taque do relgio mais ruidoso acaba, no fim de algum tempo, por no ser mais ouvido, e o moleiro no ser despertado pelo rudo das rodas do seu moinho, mas pela sua parada. em virtude dessa descontinuidade necessria que o prazer prolongado cessa logo de ser um prazer, porm uma coisa neutra, que s se pode tornar novamente vivaz depois de ter sido perdida. A felicidade paradisaca sonhada pelos crentes deixaria logo de possuir atrativos do paraso para o inferno. O prazer sempre relativo e ligado s circunstncias. A dor de hoje torna-se o prazer de amanh e inversamente. Dor, para um homem que abundantemente jantou, ser condenado a comer cdeas de po seco; prazer, para o mesmo indivduo abandonado durante muitos dias, sem alimentos, numa ilha deserta. Diz com razo a sabedoria popular que cada qual tem o seu prazer onde o encontra. O prazer do operrio que bebe e vocifera na taverna, sensivelmente difere do prazer do artista, do sbio, do inventor, do poeta, ao comporem as suas obras. O prazer de Newton, ao descobrir as leis da gravitao, foi, sem dvida, mais vivo do que se ele houvesse herdado as numerosas mulheres do rei Salomo. A importncia do papel da sensibilidade ao prazer e dor nitidamente se manifesta, quando procuramos imaginar o que poderia ser a existncia de um desses puros espritos, tais como os sectrios de muitas religies os supem. Desprovidos de sentidos e, portanto, de sensaes e de sentimentos, eles permaneceriam indiferentes ao prazer e dor e no conheceriam nenhum dos nossos mveis de ao. Os mais angustiosos sofrimentos de indivduos outrora queridos por eles no os poderiam comover. No teriam, pois, nenhuma necessidade de comunicar com eles. No se concebe sequer a existncia de tais seres.

3. O desejo como consequncia do prazer e da dor


O prazer e a dor suscitam o desejo. Desejo de alcanar o prazer e de evitar a dor. O desejo o mvel principal da nossa vontade e, portanto, dos nossos atos. Do plipo aos homens, todos os seres so movidos pelo desejo. Inspira a vontade, que no pode existir sem ele, e depende da sua intensidade. O desejo fraco suscita, naturalmente, uma vontade fraca. Cumpre, no entanto, no confundir vontade e desejo, como fizeram muitos filsofos, tais como Condillac e Schopenhauer. Tudo quanto querido , evidentemente, desejado; mas desejamos muitas coisas que, sabemos, no podamos querer. A vontade traduz deliberao, determinao e execuo, estados de conscincia que no se observam no desejo.
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O desejo estabelece a escala dos nossos valores, varivel, alis, com o tempo e as raas. O ideal de cada povo a frmula do seu desejo. Um desejo que invade todo o entendimento, transforma a nossa concepo das coisas, as nossas opinies e as nossas crenas. Spinoza muito bem disse julgamos uma coisa boa, no por julgamento, mas porque a desejamos. No existindo em si mesmo o valor das coisas, ele apenas determinado pelo desejo e proporcionalmente intensidade desse desejo.A varivel apreciao dos objetos de arte fornece desse fato uma prova diria. Origem de todo o esforo, soberano senhor dos homens, gerador dos deuses, criador de todo o ideal, o desejo no figura, contudo, nos Pantees antigos. Somente o grande reformador Buda compreendeu que o desejo o verdadeiro dominador das coisas, o fator da atividade dos seres. Para libertar a humanidade das suas misrias e conduzi-la ao perptuo repouso ele tentou suprimir esse grande mvel das nossas aes. A sua lei submeteu milhes de homens, mas no subjugou o desejo. que, de fato, o homem no poderia viver sem ele. O mundo das ideias puras de Plato poderia possuir a serena beleza que ele sonhava, conter eternos modelos das coisas, se no fosse vivificado pelo sopro do desejo, no nos interessaria.

4. O prazer em perspectiva: a esperana


A esperana filha do desejo, mas no o desejo. Constitui uma aptido mental, que nos fez crer na realizao de um desejo. Podemos desejar uma coisa sem que a esperemos. Toda gente deseja a fortuna, muito poucos a esperam. Os sbios desejam descobrir a causa primitiva dos fenmenos; eles no tm nenhuma esperana de consegui-lo. O desejo aproxima-se algumas vezes da esperana, a ponto de confundir-se com ela. Na roleta, eu desejo e espero ganhar. A esperana uma forma de prazer em expectativa que, na sua atual fase de espera, constitui uma satisfao frequentemente maior do que o contentamento produzido pela sua realizao. A razo evidente. O prazer realizado limita-se em quantidade e em durao, ao passo que nada limita a grandeza do sonho criado pela esperana. A fora e o encanto da esperana consistem em conter todas as possibilidades de prazer. Ela constitui uma espcie de vara mgica que transforma tudo. Os reformadores nunca fizeram mais do que substituir uma esperana por outra.

5. O regulador do prazer e da dor: o hbito


O hbito o grande regulador da sensibilidade; ele determina a continuidade dos nossos atos, embota o prazer e a dor e nos familiariza com as fadigas e com os mais penosos esforos. O mineiro habitua-se to bem sua

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dura existncia que dela se recorda saudoso quando a idade o obriga a abandon-la e o condena a viver ao sol. O hbito, regulador da vida habitual, tambm o verdadeiro sustentculo da vida social. Pode-se compar-lo inrcia, que se ope, em mecnica, s variaes de movimento. A dificuldade para um povo consiste, primeiramente, em criar hbitos sociais, depois em no permanecer muito tempo neles. Quando o jugo dos hbitos pesou muito tempo num povo, ele s se liberta desse jugo por meio de revolues violentas. O repouso na adaptao, que o hbito consiste, no se deve prolongar. Povos envelhecidos, civilizaes adiantadas, indivduos idosos tendem a sofrer demasiado o jugo do costume, isto , do hbito. Seria intil dissertar longamente sobre o seu papel, que mereceu a ateno de todos os filsofos e se tornou um dogma da sabedoria popular. Que so os nossos princpios naturais, diz Pascal, seno os nossos princpios acostumados. E nas crianas, os princpios que elas receberam dos costumes dos pais Um costume diferente dar outros princpios naturais. O costume uma segunda natureza, que destri a primeira. O costume explica os nossos atos mais fortes e mais violentos; torna autmato o homem, cujo esprito involuntariamente acarretado Foi o costume que fez tantos cristos; foi ele que fez os turcos, os pagos, os oficiais, os soldados, etc. Enfim, cumpre recorrer a ele, quando o esprito consegue ver o que a verdade preciso adquirir uma crena mais fcil, que a do hbito, o qual, sem violncia, sem arte, sem argumento, nos fez admitir as coisas e conduz todas as nossas foras a essa crena, de modo que a nossa alma a naturalmente imerge. Quando s se cr pela fora da convico no bastante. A existncia de um indivduo ou de um povo ficaria instantaneamente paralisada se, por um poder sobrenatural, ele se visse subtrado influncia do hbito. ele que diariamente nos dita o que devemos dizer, fazer e pensar.

6. O prazer e a dor considerados como as certezas psicolgicas fundamentais


Os filsofos tm tentado abalar todas as nossas certezas e mostrar que do mundo conhecemos apenas aparncias. Possuiremos sempre, porm, duas grandes certezas, que nada poderia destruir: o prazer e a dor. Toda a nossa atividade deriva delas. As recompensas sociais, os parasos e os infernos criados pelos cdigos religiosos ou civis baseiam-se na ao dessas certezas, cuja evidente realidade no pode ser contestada. Desde que a vida se manifesta, surgem o prazer e a dor. No o pensamento, mas a sensibilidade, que nos revela o nosso eu. Se dissesse: Sinto, logo existo ao invs de: Penso, logo existo, Descartes estaria muito perto da verdade. Assim modificada, a sua frmula aplica-se a todos os seres e no a uma frao apenas da humanidade. Dessas duas certezas poder-se-ia deduzir a completa filosofia prtica da vida. Fornecem uma resposta segura eterna pergunta to repetida desde o Eclesiastes: por que tanto trabalho e tantos esforos, j que a morte nos espera e o nosso planeta se resfriar um dia?
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Por que? Porque o presente ignora o futuro e no presente a Natureza nos condena a procurar o prazer e evitar a dor. O operrio, curvado sob o peso do trabalho, a irm de caridade, a quem no repugna nenhuma chaga, o missionrio torturado pelos selvagens, o sbio que procura a soluo de um problema, o obscuro micrbio que se agita no fundo de uma gota dgua, todos obedecem aos mesmos estimulantes de atividade: o atrativo do prazer, o receio da dor. Nenhuma atividade tem outro mvel. No poderamos mesmo imaginar mveis diferentes desses. S os nomes podem variar. Prazeres estticos, guerreiros, religiosos, sexuais, etc., so formas diversas do mesmo aspecto fisiolgico A atividade dos seres se dissiparia se desaparecessem as duas certezas que so os seus grandes mveis: o prazer e a dor.

Captulo II As Variaes da Sensibilidade como Elementos da Vida Individual e Social


1. Limites das variaes da sensibilidade ao prazer e dor
A introduo do quantitativo no estudo dos fenmenos fsicos a primeira fase dos seus progressos. Enquanto no tnhamos termmetro para medir a temperatura, era preciso que nos contentssemos com apreciaes individuais, variveis de uma pessoa para outra. Os progressos realizados no domnio do racional ainda no o foram no do afetivo. Ignoramos o termmetro capaz de medir exatamente as variaes da sensibilidade ou a grandeza de um sentimento. Parece, entretanto, a despeito das aparncias, que a nossa sensibilidade ao prazer e dor pode oscilar apenas dentro de limites bastante estreitos. Essa assero no , alis, uma simples hiptese destituda de provas. Ela se apoia, no s em observaes psicolgicas fracamente contestveis, como tambm nas experincias do fisiologista. Estas ltimas mostraram que as sensaes no podem aumentar indefinidamente, e possuem um limite superior, acima do qual o acrscimo de uma excitao permanece sem efeito. H tambm um limite inferior, abaixo do qual a excitao j no se produz. No campo em que as excitaes so perceptveis, a sensao no cresce proporcionalmente intensidade da excitao que a provoca. Para que a sensao aumente em progresso aritmtica, cumpre que a excitao cresa em proporo geomtrica. Segundo Techner, a sensao cresce segundo o logaritmo da excitao. Assim, para dobrar a sensao produzida, por uma excitao, a de um instrumento de msica, por exemplo, seria necessrio decuplar o nmero dos instrumentos; para triplic-la, dever-se-ia centuplicar esse nmero. Suponhamos uma orquestra de dez executantes, que toquem o mesmo instrumento. Para duplicar a intensidade
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sonora, ser preciso elevar a cem (algarismo cujo logaritmo 2) o nmero dos instrumentos. Para triplicar a mesma sensao, seria preciso elev-lo a mil (cujo logaritmo 3). Aplicadas ao prazer e a dor, essas noes mostram que a excitao deve ser consideravelmente aumentada para desenvolver um pouco o efeito produzido. Os algarismos precedentes no poderiam, evidentemente, apresentar um carter absoluto; indicam apenas o sentido geral do fenmeno. Num sentimento entram elementos muito mais complexos do que numa sensao. O nosso nico objetivo foi mostrar quanto limitada a extenso das oscilaes possveis da nossa sensibilidade ao prazer e dor. E como poderia ser de outro modo? Os organismos sofrem lentamente todas as adaptaes, porm so incapazes de suportar variaes sbitas. Possuem, por isso, agentes reguladores, destinados a evitar essas variaes. No estado normal, a temperatura do corpo s varia de alguns dcimos de grau, por mais intenso que seja o frio ou o calor exterior. Oscilaes que cheguem a 2 ou 3 graus apenas se observam em molstias graves e jamais se mantm muito tempo sem acarretar a morte. Cada organismo possui um nvel de equilbrio de que no se pode absolutamente afastar. H tambm outra lei, a da no-acumulao das sensaes, que desempenha, na nossa vida sensitiva, um papel considervel, embora muitas vezes esquecido. Sabe-se que certos corpos, tal como uma placa fotogrfica, gozam da propriedade de acumular as pequenas impresses sucessivas que nelas se refletem. Impresses fracas, mas suficientemente repetidas, produzem neles, ao cabo de algum tempo, o mesmo resultado que uma impresso forte, porm curta. A placa fotogrfica pode, com uma pose suficiente, reproduzir estrelas sempre invisveis vista desarmada, precisamente porque a retina no possui a propriedade de acumular as pequenas impresses. O que se diz no tocante vista, igualmente se aplica s diversas formas da nossa sensibilidade. De um modo geral, comportando, no entanto, casos excepcionais, ela no pode acumular as impresses. Estas ltimas, disseminadas no tempo, no se adicionam. Suponhamos, para fixar as ideias, que um acidente de estrada de ferro faa perecer trezentas pessoas. A nossa sensibilidade se comover vivamente. As colunas dos jornais traro abundantes e terrveis pormenores. Os soberanos trocaro entre si telegramas de condolncias. Imaginemos, ao contrrio, a morte de trezentas pessoas determinada por uma srie de pequenos acidentes sobrevividos no espao de um ano. No tendo a nossa sensibilidade acumulado as leves emoes produzidas por cada acidente, o efeito final ser aproximadamente nulo. vantajoso que assim seja. Se o organismo se achasse constitudo de modo a acumular as pequenas dores, a vida tornar-se-ia logo insuportvel.

2. As oscilaes de sensibilidade individual e o seu papel na

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vida social
Acabamos de ver que as variaes possveis da sensibilidade no tm grande extenso nem durao prolongada. Mas a observao quotidiana mostra que, nesses limites restritos, ela oscila perpetuamente. Sade, molstia, meio, acontecimento, etc., incessantemente a modificam. Ela pode ser comparada ao lago cuja superfcie um vento leve encrespa, sem provocar vagas muito elevadas. Essas variaes constantes explicam porque os nossos gostos, as nossas ideias e as nossas opinies frequentemente mudam. Elas se exageram ainda, quando os costumes e as crenas ancestrais, que limitam as oscilaes da sensibilidade, tendem a dissipar-se. A instabilidade torna-se, ento, a regra. Certos fatores das opinies podem igualmente limitar as oscilaes da sensibilidade. Tal o contgio mental, criador de maneiras susceptveis de estabilizar um pouco a nossa mobilidade. As sensibilidades coletivas, momentaneamente fixas, traduzem-se, ento, em obras diversas, que so o espelho de uma poca. Muito apurada por certas excitaes repetidas, a sensibilidade acaba por adquirir um pouco o carter intelectual. O esprito completa o que devia outrora precisar de uma acumulao de pormenores. Comparai, por exemplo, os pesados desenhos de Daumier com esses sbrios esboos modernos, em que s se guardou o trao saliente dos personagens, deixando vista o cuidado de complet-los. Do mesmo modo, em literatura, as longas descries de paisagens so hoje substitudas por algumas linhas breves, porm evocadoras. Apurando-se, a sensibilidade se embota tambm. A msica simples de Lulli, que encantava nossos pais, nos enfastia. As operaes de h cinquenta anos nos parecem, na maioria, muito envelhecidas. A harmonia tem cada vez mais dominado a melodia, e agora necessrio, para excitar sensibilidades fatigadas, o emprego de certas dissonncias que os antigos compositores teriam considerado como erros. S as obras de uma poca, sobretudo, artsticas e literrias, permitem conhecer a sensibilidade dessa poca e as suas variaes. precisamente porque elas so a verdadeira expresso da sensibilidade de uma poca que as obras de arte so facilmente datadas. Pela mesma razo, so muito mais instrutivas do que metdicos livros de histria. O historiador julga o passado com a sua sensibilidade moderna. A sua interpretao, forosamente falsa, pouco nos ensina. O menor conto, romance, quadro, monumento da poca considerada, encerra um ensinamento mais exato e interessante. As sensibilidades no se transportam no espao nem no tempo. Uma obra arquitetnica formada de uma mescla de elementos de pocas afastadas ou procedentes de raas diversas nos causar, necessariamente, m impresso, porque se origina de sensibilidades dissemelhantes da nossa. Se, em virtude da evoluo da nossa espcie, a nossa sensibilidade se transformasse, todas as obras do passado, as que so mais admiradas hoje: o Partenon, as catedrais gticas, os grandes poemas, as pinturas clebres, seriam consideradas como produes indignas de atrair a ateno. No se trata de uma hiptese v. Desde o reinado de Luis XIII at ao comeo do ltimo sculo, no foi o gtico das maldies dos escritores e dos artistas, principalmente de Jean Jacques Rousseau? No seria mesmo necessria uma longa evoluo para que os povos desdenhassem o que hoje admiram.
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Bastaria que a educao persistisse na sua tendncia atual especialista e tcnica, e continuasse a rpida ascenso ao poder das multides. Todas as formas da arte representam para elas apenas um luxo desprezvel. A Comuna, expresso bastante fiel da alma popular, no hesitou em incendiar os mais belos monumentos de Paris, como a Municipalidade e as Thulherias. Unicamente por acaso o Louvre, com as suas colees, escapou a esse vandalismo. Qualquer que seja o seu futuro, as obras do passado subsistem ainda e s elas nos fazem conhecer a sua verdadeira histria. Sem esses elementos de informao, fornecidos pela literatura e pela arte, a sensibilidade de uma poca permaneceria to ignorada quanto a dos habitantes de Jpiter. Poderamos determinar somente a sua intelectualidade, pelo estudo dos livros de cincia. Estes ltimos so, com efeito, em geral, independentes da sensibilidade dos seus autores. Um romance sempre datado; um tratado de geometria pura no o . A velha geometria de Euclides, ensinada ainda, poderia ser assinada por um matemtico moderno. O seu autor redigiu-a, de fato, com elementos meramente racionais e em que a sua sensibilidade no interveio absolutamente. A inteligncia sabe por em evidncia verdades gerais e eternas. A sensibilidade cria verdades particulares e momentneas.

3. As variaes de ideal e de crenas criadas pelas oscilaes da sensibilidade coletiva


Qualquer que seja a raa ou o tempo considerado, o objetivo constante da atividade humana foi sempre a pesquisa da felicidade, a qual consiste, em ltima anlise, ainda o repito, em procurar o prazer e evitar a dor. Sobre essa concepo fundamental os homens estiveram constantemente de acordo; as suas divergncias se aplicam somente ideia que se concebe da felicidade e aos meios de conquist-la. As suas formas so diversas, mas o termo que se tem em mira idntico. Sonhos de amor, de riqueza, de ambio ou de f so os possantes fatores de iluses que a natureza emprega para conduzir-nos aos seus fins. Realizao de um desejo presente ou simples esperana, a felicidade sempre um fenmeno subjetivo. Desde que os contornos do sonho se implantam um pouco no esprito, com ardor ns tentamos obt-lo. Mudar a concepo da felicidade de um indivduo ou de um povo, isto , o seu ideal, mudar, ao mesmo tempo, a sua concepo da vida e, por conseguinte, o seu destino. A histria no mais do que a narrao dos esforos empregados pelo homem para edificar um ideal e destru-lo em seguida, quando, tendo-o atingido, descobre a sua fragilidade. A esperana de felicidade concebida por cada povo e as crenas que constituem a sua frmula representam sempre o fator da sua pujana. O seu ideal nasce, cresce e morre com ele, e, qualquer que seja, dota de grande fora o povo que o aceita. Essa fora tal que o ideal atua, mesmo quando promete pouca coisa. Compreende-se o mrtir, para quem a fogueira simbolizava a porta do cu; mas, que proveito podiam retirar das suas cavalgadas atravs do mundo um legionrio romano e um soldado de Napoleo? A morte ou ferimentos. O seu ideal coletivo era, entretanto, bastante forte para velar todos os sofrimentos. Considerarem-se heris
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dessas grandes epopeias era para eles um ideal de felicidade, um paraso, presente divinamente encantador. Uma nao sem ideal desaparece rapidamente da histria.

Captulo III As Esferas das Atividades Vitais e Psicolgicas: a vida Consciente e a Vida Inconsciente
1. As esferas das atividades vitais e psicolgicas
Sendo o objetivo desta obra estudar a formao das opinies e das crenas, necessrio conhecer, primeiramente, o terreno no qual elas podem germinar. Esse conhecimento tanto mais til quanto com os progressos da cincia atual; as explicaes dos antigos livros de psicologia se tornaram muito ilusrias. Os fenmenos manifestados pelos seres vivos se podem reduzir a vrias categorias sobrepostas hoje, mas que, lentamente, se sucederam no tempo: 1. fenmenos vitais (nutrio, respirao, etc.), 2. fenmenos afetivos (sentimentos, paixes, etc.); 3o. fenmenos intelectuais (reflexo, raciocnio, etc.). Estes ltimos surgiram muito tarde na histria da humanidade. A vida orgnica, a vida afetiva e a vida intelectual constituem, assim, trs esferas de atividade muito distintas; mas, embora separadas umas das outras, incessantemente atuam umas nas outras. impossvel, por esse motivo, compreender as ltimas sem estudar a primeira. , portanto, errneo deixar de lado o exame dos fenmenos vitais como fazem os psiclogos, que o abandonam aos fisiologistas. Mostraremos o seu papel fundamental quando estudarmos em outra parte desta obra os fenmenos regidos pela lgica biolgica. S ser tratada no presente captulo esta fase primitiva da vida fsica: a atividade inconsciente do esprito. A sua importncia preponderante, pois nesse terreno se acham as razes das nossas opinies e da nossa conduta.

2. A psicologia inconsciente e as fontes da intuio


Os sentimentos s entram na conscincia aps uma elaborao automtica praticada nessa obscurssima zona do inconsciente, qualificada hoje de subconsciente e cuja explorao apenas se acha iniciada. Sendo os estados intelectuais os nicos facilmente acessveis, a psicologia, ao comeo, no conheceu outros. Por vias indiretas, porm bastante seguras, a cincia moderna provou que os fenmenos inconscientes desempenham na vida mental um papel muitas vezes mais importante que os fenmenos intelectuais. Os primeiros so o substratum dos segundos. Pode-se comparar a vida intelectual a essas ilhotas, vrtices de imensas montanhas submarinas invisveis. As imensas montanhas representam o inconsciente.
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O inconsciente em grande parte um resduo ancestral. A sua fora devida circunstncia de ser o inconsciente a herana de uma longa srie de geraes, a que cada uma juntou alguma coisa. O seu papel, outrora ignorado, tornou-se to preponderante hoje que certos filsofos, principalmente W. James e Bergson, nele procuraram a explicao da maior parte dos fenmenos psicolgicos. Sob a influncia desses filsofos, originou-se um movimento anti-intelectualista muito acentuado. Os adeptos da nova escola acabam mesmo por esquecer um pouco que s a lgica racional permite edificar os progressos cientficos e industriais, geradores das nossas civilizaes. As pesquisas que chegaram a dotar de tal importncia o subconsciente no derivam de especulaes puras, porm de certas experincias, praticadas, alis, num intuito alheio ideia de sustentar argumentaes filosficas. Mencionarei, entre elas, os estudos atinentes ao hipnotismo, desagregao mrbida das personalidades, ao sonambulismo, aos atos dos mdiuns, etc. O mecanismo dos efeitos observados permanece, alis, desconhecido. Em matria de psicologia inconsciente, tanto como na de psicologia consciente, cumpre as mais das vezes limitar-se a simples comprovaes. O inconsciente nos guia na imensa maioria dos atos da vida quotidiana. nosso soberano, mas um soberano que se pode tornar submisso quando devidamente orientado. A prtica de um ofcio ou de uma arte facilmente se exerce, desde que os dirija o inconsciente, educado de um modo satisfatrio. Uma moral slida o inconsciente bem educado. O inconsciente representa um vasto depsito de estados afetivos e intelectuais, que constitui um capital fsico suscetvel de enfraquecer-se, mas que nunca inteiramente se dissipa. Se mesmo levssemos em conta a observao de certos estados patolgicos, poder-se-ia dizer que os elementos introduzidos no domnio do inconsciente a se mantm muito tempo, seno sempre. , pelo menos, apenas desse modo que se explicam certos fenmenos observados em mdiuns ou em doentes que se exprimem em lnguas jamais aprendidas, mas que ouviram falar na sua mocidade. A intuio, origem das inspiraes que, num nvel excepcional, constituem o gnio, surge de uma maneira integral de um inconsciente preparado pela hereditariedade e por uma cultura conveniente. As inspiraes do grande capito que alcana vitrias e domina o destino, as do pujante artista que nos revela o esplendor das cousas, do sbio ilustre que penetra os seus mistrios, aparecem sob a forma de manifestaes espontneas, mas o inconsciente de que elas nascem havia lentamente elaborado a sua florescncia. Conquanto eles possam ser provados por certas representaes mentais de origem puramente intelectual, os sentimentos se formam no domnio do inconsciente. A sua lenta elaborao pode terminar por manifestaes sbitas, que rebentam como um raio, como acontece, por exemplo, com as converses religiosas ou polticas. Os sentimentos elaborados no inconsciente no chegam sempre conscincia, ou ai chegam somente depois de diversas excitaes; por isso que, por vezes, ignoramos os nossos sentimentos reais no tocante a seres e coisas que nos cercam. Muitas vezes mesmo os sentimentos e, por conseguinte, as opinies e as crenas que deles resultam, diferem inteiramente daqueles que supnhamos. O amor ou o dio existem algumas vezes em nossa alma antes que sejam suspeitados. Revelam-se somente quando somos forados a agir. A ao constitui, com efeito, o nico critrio indiscutvel dos sentimentos. Agir aprender a conhecer a si mesmo. As opinies

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formuladas so palavras vs desde que no sejam sancionadas pelo ato.

3. As formas do inconsciente. O inconsciente intelectual e o inconsciente afetivo


Pode-se, creio eu, estabelecer trs categorias distintas no domnio da atividade inconsciente. Em primeiro lugar, acha-se o inconsciente orgnico, que rege todos es fenmenos da vida: respirao, circulao, etc. Estabilizado desde muito tempo mediante acumulaes hereditrias, ele funciona com uma regularidade admirvel e completamente a despeito da nossa vontade, dirige a vida e faz-nos passar da infncia velhice e morte, sem que possamos compreender a sua ao. Acima do inconsciente orgnico vemos o inconsciente afetivo. de formao mais recente, um pouco menos estvel, conquanto ainda o seja muito. Por isso, quando podemos mudar o assunto no qual se exercem os nossos sentimentos, a nossa ao nele influi de maneira muito fraca. No alto dessa escala acha-se o inconsciente intelectual, que muito tarde surgiu na histria do mundo e no possui profundas razes ancestrais. Ao passo que o inconsciente orgnico e o afetivo acabaram por criar instintos transmitidos pela hereditariedade, o inconsciente intelectual s se manifesta ainda sob a forma de predisposies e de tendncias, e a educao deve complet-lo em cada gerao. A educao influi grandemente no inconsciente intelectual, precisamente porque ele menos fixo do que as outras formas do inconsciente. Ela exerce, ao contrrio, uma influncia diminuta nos sentimentos, que so os elementos fundamentais do nosso carter, fixos desde muito tempo. O inconsciente afetivo , frequentemente, um dominador imperioso, indiferente s decises da razo. por isso que tantos homens, muito sensatos nos seus escritos e nos seus discursos, tornam-se, na sua maneira de proceder, simples autmatos, dizendo o que no queriam dizer e fazendo o que no queriam fazer. Resulta das precedentes explicaes que a inteligncia no , como durante muito tempo se sups, o mais importante fator da vida mental. O inconsciente elabora, e os resultados dessa elaborao chegam, inteiramente formados, inteligncia, como as palavras que se apresentam aos lbios do orador. A grande fora do inconsciente consiste em indicar com particular preciso tudo o que ele executa. Deve-se, assim, confiar-lhe o maior nmero possvel de funes. A aprendizagem de um ofcio ou de uma arte s completa quando repetidos exerccios encarregaram o inconsciente do trabalho que cumpre executar. A educao, j disse em outro livro, a arte de fazer passar o consciente para o inconsciente. Os nossos limites de ao no inconsciente no so, porm, muitos extensos. A biologia moderna baniu, h muito tempo, e com razo, a finalidade do universo; os fatos ocorrem, no entanto, como se ela dominasse o seu encadeamento. Todas as nossas explicaes racionais deixam a natureza repleta de manifestaes impenetrveis. A julgar pelos seus resultados, poderia parecer que o inconsciente forma moderna da finalidade abriga gnios sutis, desejosos de cegar-nos, fazendo-nos sacrificar, incessantemente, os nossos interesses em favor da espcie. Os gnios da finalidade inconsciente so, sem dvida, simples necessidades selecionadas, que o tempo fixou.

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Qualquer que seja a razo, o inconsciente muitas vezes nos domina e sempre nos cega. No o lamentemos demasiado, porquanto uma clara viso da sorte futura tornaria a existncia muito triste. O boi no comeria tranquilamente a erva do caminho que o conduz ao matadouro, e os entes, na sua maioria, estremeceriam de horror perante o seu destino.

Captulo IV o Eu Afetivo e o eu Intelectual


1. O eu afetivo e o eu intelectual
Pesquisando os motivos determinantes das nossas opinies e das nossas crenas, veremos que so regidas por formas de lgica muito distintas, conquanto confundidas at aqui. Antes de encetar o seu exame, insistirei numa diviso fundamental dos elementos psquicos que dominam todas as outras. Eles se apresentam, com efeito, sob duas formas muito diferentes: os elementos afetivos e os elementos intelectuais. Essa primeira classificao facilitar a compreenso dos captulos que forem consagrados s diversas formas de lgica. A distino entre o sentimento e a razo s tarde se pde estabelecer na Histria. Os nossos remotos antepassados sentiam vivamente, agiam muito, mas raciocinavam muito pouco. Quando, tendo chegado a uma fase mais adiantada da sua evoluo, o homem tentou filosofar, a diferena entre os sentimentos e a razo se revelou ntida. Mas s em poca muito recente tornou-se manifesto que os sentimentos, que supnhamos regidos pelos nossos caprichos, obedeciam a uma lgica racional. A ignorncia dessa distino uma das origens dos erros mais frequentes nos nossos julgamentos. Legies de polticos quiseram assentar em raciocnios o que s se pode basear em sentimentos. Historiadores igualmente pouco esclarecidos supuseram que podiam ser explicados pela lgica intelectual fatos completamente alheios a sua influncia. A gnese dos mais importantes fatores da Histria, tais como o nascimento e a propagao das crenas, permanece, por esse motivo, muito pouco conhecida. Ilustres filsofos foram vtimas da mesma confuso entre a lgica afetiva e a lgica racional. Kant pretendia edificar a moral sobre a razo. Ora, entre as duas diversas origens, a razo quase nunca figura. Na sua maioria, os psiclogos persistem ainda nos mesmos erros. Ribot justamente observa, quando fala dos incurveis preconceitos intelectualistas dos psiclogos, que querem submeter tudo inteligncia e tudo explicar por ela. Tese insustentvel, porquanto se, fisiologicamente, a vida vegetativa precede a vida animal, que nela se apoia, a vida afetiva precede, psicologicamente, a vida intelectual, que se apoia nela. Era necessrio, para conseguir o objetivo desta obra, insistir muito nessa diferena entre o afetivo e o racional. Negligencia-la seria condenar-se a ignorar sempre a gnese das opinies e das crenas. , entretanto, uma

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tarefa difcil delimitar nitidamente a separao do racional e do afetivo. As classificaes indispensveis no estudo das cincias forosamente estabelecem, no encadeamento das coisas, lacunas que a natureza ignora, porm qualquer cincia seria impossvel se no tivssemos aprendido a criar uma parte descontnua no continuo. A distino entre o afetivo e o intelectual pertence a um perodo adiantado da evoluo dos seres. Tendo os fenmenos afetivos precedido os fenmenos intelectuais, provvel que os segundos se tenham destacado em primeiro lugar. Os animais possuem sentimentos muitas vezes to desenvolvidos quanto os nossos, mas a sua inteligncia muito fraca. sobretudo pelo desenvolvimento da inteligncia que o homem se separa deles. Os sentimentos pertencem a essa categoria de coisas conhecidas por todos, conquanto dificilmente definveis. S se pode, com efeito, interpret-las em termos intelectuais. A inteligncia serve para conhecer; os sentimentos, para sentir; ora, sentir e conhecer so manifestaes que uma mesma linguagem no poderia exprimir bastante precisa, mas a dos sentimentos ainda muito vaga. O eu afetivo e o eu racional, conquanto atuem incessantemente um no outro, possuem uma existncia independente. O eu afetivo, evolvendo a despeito da nossa vontade e muitas vezes contra ns, torna a vida cheia de contradies. possvel algumas vezes refrear os nossos sentimentos, mas no os podemos despertar ou eliminar. Assim, no temos razo quando censuramos algum por ter mudado. Essa censura subentende a ideia muito falsa de que a inteligncia pode modificar um sentimento. Erro completo. Quando o amor, por exemplo, se torna indiferena ou antipatia, a inteligncia assiste a essa mudana, mas no ela que a causa. As razes que so imaginadas para explicar tais transformaes no tm relao alguma com os seus verdadeiros motivos. Ns os ignoramos. Muitas vezes mesmo no conhecemos mais os verdadeiros sentimentos do que os mveis que os provocam. Frequentemente, diz Ribot, imagina-se sentir por uma pessoa uma dedicao profunda e slida (amor, amizade); a ausncia ou a necessidade de uma ruptura demonstra a real fragilidade dessa dedicao. Inversamente, a ausncia ou a ruptura nos revelam uma afeio profunda, que parecia tpida e prxima da indiferena. , pois, impossvel, como justamente observa o mesmo autor, julgar com o eu intelectual a maneira de agir do eu afetivo. Posto que a vida afetiva e a vida intelectual sejam demasiado heterogneas para que uma se reduza outra, procedemos sempre sem levar em conta a diferena que separa os sentimentos da inteligncia. Todo o nosso sistema de educao latina uma prova dessa assero. A persuaso de que o desenvolvimento da inteligncia pela instruo desenvolve tambm os sentimentos, cuja associao constitui o carter, um dos mais perigosos preconceitos da nossa Universidade. Os educadores ingleses sabem h muito tempo que a educao do carter no se faz por meio dos livros. Sendo distintos o eu afetivo e o eu intelectual, no pode surpreender que uma inteligncia muito elevada coexista com um carter muito baixo (1). Mostrando sem dvida a inteligncia e a instruo que certos atos desonestos custam mais do que rendem, raramente se ver um homem instrudo praticar furtos vulgares; mas,

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se possui uma alma de larpio, ele a ter sempre, a despeito de todos os seus diplomas, e a utilizar em operaes to pouco morais, porm menos perigosas e que ofeream mais seguro lucro. Visvel na maior parte dos indivduos, a distino entre o eu afetivo e o eu intelectual igualmente o entre certos povos. Mme de Stael observava que entre os alemes o sentimento e a inteligncia no tm aparentemente relao alguma; uma no pode admitir limites, a outra se submete a todos os jugos. Nas coletividades transitrias, a mesma distino entre o afetivo e o intelectual ainda mais facilmente observvel. Os elementos que elas pem em comum e que ditam os seus atos so os sentimentos e nunca a inteligncia. Em outra obra dei as razes disso. Bastar lembrar aqui que a inteligncia, variando consideravelmente de um assunto para outro e, no sendo contagiosa como os sentimentos, nunca pode revestir uma forma coletiva. Os indivduos de uma mesma raa possuem, ao contrrio, certos sentimentos comuns, que facilmente se fundem quando se acham grupados. O eu afetivo constitui o elemento fundamental da personalidade. Mui lentamente elaborado por aquisies ancestrais, ele evolve nos indivduos e nos povos muito menos depressa que a inteligncia. primeira vista, essa tese parece contrariada pela histria. Dir-se-ia que, em certos momentos, surgem sentimentos novos, muito diferentes dos que foram anteriormente observados. Belicosa numa poca, uma nao se revela pacfica mais tarde. A nsia de igualdade sucede aceitao da desigualdade. O ceticismo substitui a f ardente. Numerosos so os exemplos do mesmo gnero. A sua anlise mostra que essas criaes de sentimentos novos so simples aparncias. Na realidade, existiam, sem se manifestar; as variaes de meios ou as circunstncias apenas modificaram o seu equilbrio. Um sentimento primeiramente refreado torna-se preponderante numa poca e domina de maneira mais ou menos durvel os outros estados afetivos. O homem em sociedade v-se certamente forado a submeter os seus sentimentos s sucessivas necessidades que lhe so impostas pelas circunstncias e, sobretudo, pelo ambiente social. Em prximo captulo daremos exemplos dessas transformaes aparentes. Dir-se-ia que, por vezes, os sentimentos mudam ao passo que apenas se aplicaram a assuntos diferentes. A esperana mstica, que leva o operrio moderno s tavernas fumarentas onde apstolos de um evangelho novo lhe prometem um paraso prximo, o mesmo sentimento que conduzia seus pais s catedrais antigas onde, atrs dos vapores do incenso, se abriam as portas de ouro de luminosas regies repletas de eterna ventura.

2. As diversas manifestaes da vida afetiva: emoes, sentimentos, paixes


As manifestaes da vida afetiva so indiferentemente designadas pelos autores sob os nomes de emoes ou de sentimentos. Creio que mais cmodo para a sua descrio dividi-las em trs classes: emoes, sentimentos, paixes. A emoo um sentimento espontneo, mais ou menos efmero. Nasce de um fenmeno sbito: acidente, anncio de uma catstrofe, ameaa, injria, etc. A clera, o medo, o terror so emoes.

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O sentimento representa um estado afetivo durvel, como a bondade, a benevolncia, etc. A paixo constituda por sentimentos que adquirem grande intensidade e podem momentaneamente anular outros: dio, amor, etc. Todos esses estados afetivos correspondem a variaes fisiolgicas do nosso organismo. Ns conhecemos apenas certos efeitos gerais: rubor das faces, circulao alterada, etc. Uma modificao fsica ou qumica das clulas nervosas e os sentimentos que ela provoca representam uma relao de que somente os ltimos termos so conhecidos. A transformao em sentimento ou em pensamento de um processo qumico orgnico agora completamente inexplicvel. Os sentimentos e as emoes variam conforme o estado fisiolgico da pessoa ou segundo a influncia de diversos excitantes: caf, lcool, etc. O sentimento mais simples sempre muito complexo; desde, porm, que se torna irredutvel a outro pela anlise, devemos, para facilidade da linguagem, trat-lo como se fosse simples. Tambm o qumico denomina corpos simples aqueles que ele no sabe decompor. Os psiclogos referem-se, por vezes, a sentimentos intelectuais. Esse termo, diz Ribot, designa estados afetivos agradveis ou mistos, que acompanham o exerccio das operaes da inteligncia. Eu no poderia admitir essa teoria, que confunde uma causa com o seu efeito. Um sentimento pode ser produzido por influncias to diversas quanto a ao de um alimento agradvel ou a de uma descoberta cientfica, mas resta sempre um sentimento. Quando muito poder-se-ia dizer que as nossas ideias tm um equivalente emocional. Os prprios algarismos teriam um, como justamente observa Bergson: Os negociantes diz ele, bem o sabem, ao invs de indicar o preo de um objeto por um nmero redondo de francos, marcaro o algarismo imediatamente inferior, ao qual ajuntaro, em seguida, um nmero suficiente de cntimos. O sentimento que se tornou preponderante e persistente toma o nome de paixo, como j dissemos. Os psiclogos no conseguiram ainda definir nem classificar as paixes. Spinoza admitia trs: o desejo, a alegria e a tristeza, das quais deduzia todas as outras. Descartes admitia seis primitivas: a admirao, o amor, o dio, o desejo, a alegria e a tristeza. So, evidentemente, meras formas de linguagem que nada podem explicar e que no resistem discusso. Uma paixo pode surgir subitamente como um raio ou por uma lenta incubao. Constituda, ela domina toda a vida afetiva e tambm a vida intelectual. A razo geralmente nenhuma influncia exerce nela e coloca-se inteiramente ao seu servio. Sabe-se a que ponto as paixes transformam as nossas opinies e as nossas crenas; em breve insistiremos nesse particular. As grandes paixes so, alis, raras. Efmeras as mais das vezes, desaparecem logo que obtido o objeto desejado. Na paixo amorosa, essa regra assaz constante. Os amores clebres tiveram, em geral, por heris seres cujo encontro as circunstncias impediam. As paixes que duravam muito tempo so paixes que se reavivam, como, por exemplo, os dios polticos.

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A paixo desaparece na maioria dos casos por simples extino, mas, algumas vezes, por transformao; modificam-se, nesta hiptese, ao mesmo tempo, as opinies que ela suscitou. O amor humano, observa Ribot, pode transformar-se em amor divino ou inversamente O amor desiludido tem povoado os claustros O fanatismo religioso pode-se mudar em fanatismo poltico e social. Incio de Loyola era um paladino que se colocou ao servio de Jesus Cristo. Quando a inteligncia consegue exercer uma influncia inibidora na paixo, esta ltima, pode-se dizer, no era forte. A inteligncia s influi numa paixo quando a representao mental de um sentimento oposta a outro. A luta existe, ento, no entre representaes intelectuais e representaes afetivas, mas unicamente entre representaes afetivas postas em presena pela inteligncia.

3. A memria afetiva
A memria dos sentimentos existe como a da inteligncia, mas num grau muito menor. O tempo muito depressa a enfraquece. A inferioridade habitual da memria afetiva relativamente memria intelectual geralmente considervel. A persistncia desta ltima tal, quando exercida, que, durante sculos, obras volumosas como os vedas ou os cantos de Homero foram transmitidas de gerao em gerao somente com o auxlio da memria. Na poca em que os livros eram raros e custosos, por exemplo, no sculo XIII, os estudantes sabiam reter os cursos que lhes eram ditados. Atkinson assegura que se os clssicos chineses viessem a ser hoje destrudos, mais de um milho de chineses poderiam reconstitu-los de memria. Se a memria dos sentimentos fosse to tenaz quanto a memria intelectual, a persistente lembrana das nossas dores tornaria a vida insuportvel. teoria da diminuta durao da memria afetiva poder-se-ia objetar a persistncia dos dios de classes e de raas, perpetuadas durante longas geraes. Essa durao aparente no mais do que a incessante renovao determinada por causas sempre repetidas. Um dio que no se entretm, no subsiste. O dio dos alemes contra os franceses teria desaparecido desde muito tempo se os jornais germnicos no o atiassem incessantemente. A averso que os holandeses votam aos ingleses, que outrora lhes tomaram as colnias, persiste somente porque fatos numerosos, principalmente a guerra contra os colonos holandeses do Transval, vm reaviv-la, e porque a Holanda se julga sempre ameaada. A aliana russa e o acordo franco-ingls mostram com que rapidez povos, outrora inimigos, esquecem os dios que no so alimentados. Quando a Inglaterra se tornou a nossa amiga, ns no nos achvamos longe da terrvel humilhao de Fachoda. Essa noo essencial da pequena durao da memria afetiva explica muitos fenmenos da vida dos povos. Cumpre no contar com o seu reconhecimento, mas no se deve tambm recear em demasia o seu dio.

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4. As associaes afetivas e intelectuais


Estudaremos alguns elementos caractersticos da inteligncia no captulo desta obra consagrado ao exame da lgica racional. Ns os mencionamos aqui apenas para mostrar como se associam e influenciam os elementos racionais e afetivos. A inteligncia , sobretudo, caracterizada pela faculdade de refletir, da qual decorre a de raciocinar, isto , de perceber, na obedincia a certas regras, as relaes visveis ou ocultas das coisas. Os encadeamentos da lgica afetiva tm, igualmente, as suas leis. Exercendo-se numa regio inconsciente, elas s chegam ao consciente sob a forma de resultados. Compondo-se a nossa vida fsica de uma parte afetiva e de uma parte intelectual, como atuam essas duas esferas uma na outra? As nossas representaes mentais podem ser de ordem afetiva ou de ordem intelectual. , por vezes, possvel imaginar sentimentos desaparecidos, porm muito menos do que as ideias intelectuais. Sabe-se que, segundo a teoria associacionista, as ideias podem se associar de acordo com dois processos diferentes: 1. associaes por semelhana; 2 . associaes por contiguidade. Nas associaes por semelhana, a impresso atual reaviva as impresses anteriores anlogas. Nas associaes por contiguidade, a impresso nova faz reviver outras, ressentidas ao mesmo tempo, mas sem analogia entre elas. Os estados afetivos parecem associar-se entre eles como os estados intelectuais. Eles se associam, igualmente, a estes ltimos, de modo que o aparecimento de um pode evocar o dos outros. A diferena entre as associaes afetivas e as associaes intelectuais caracterizada pela circunstncia de que as associaes afetivas, estabelecendo-se as mais das vezes de um modo inconsciente, escapam nossa ao. Veremos, dentro em pouco, como no obstante a sua distino da natureza, o eu afetivo e o eu intelectual podem, graas s associaes que acabam de ser indicadas, exercer uma ao recproca.

Captulo V Os Elementos da Personalidade: Combinaes de Sentimentos que Formam o Carter


1. Os elementos do carter
O carter constitudo por um agregado de elementos afetivos aos quais se sobrepem, mesclando-se muito pouco a eles, alguns elementos intelectuais. So sempre os primeiros que do ao indivduo a sua verdadeira
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personalidade. Sendo numerosos os elementos afetivos, a sua associao formar os elementos variados: ativos, contemplativos apticos, sensitivos, etc. Cada um deles atuar diferentemente sob a ao dos mesmos excitantes. Os agregados constitutivos do carter podem ser fortemente ou, ao contrrio, fracamente cimentados. Aos agregados slidos correspondem s individualidades fortes, que se mantm no obstante as variaes de meio e de circunstncias. Aos agregados mal cimentados correspondem s mentalidades moles, incertas e mutveis. Elas se modificariam a cada instante sob as influncias mais insignificantes se certas necessidades da vida quotidiana no as orientassem, como as margens de um rio canalizam seu curso. Por mais estvel que seja o carter, permanece sempre ligado, no entanto, ao estado dos nossos rgos. Uma nevralgia, um reumatismo, uma perturbao intestinal, transformam o jbilo em melancolia, a bondade em maldade, a vontade em indolncia. Napoleo, doente em Warteloo, j no era Napoleo. Csar, dispptico, no teria, sem dvida, transposto o Rubicon. As causas morais atuam assim no carter ou, pelo menos, na sua orientao. Depois de uma converso, o amor profano se tornar amor divino. O clerical fantico e perseguidor acabar, por vezes, como livre-pensador, igualmente fantico e no menos perseguidor. Sendo as opinies e as crenas moldadas no nosso carter, seguem naturalmente as suas variaes. No existe, como j mostrei, nenhum paralelismo entre o desenvolvimento do carter e o da inteligncia. O primeiro parece, ao contrrio, tender a enfraquecer-se, medida que a ltima se desenvolve. Grandes civilizaes foram destrudas por elementos intelectualmente inferiores, dotados de uma forte vontade. Os espritos ousados e decididos ignoram os obstculos assinalados pela inteligncia. A razo no funda as grandes religies e os possantes imprios. Nas sociedades brilhantes pela inteligncia, mas de carter fraco, o poder acaba muitas vezes por cair entre as mos de homens inferiores e audaciosos. Admito facilmente, com Faguet, que a Europa, ao tornar-se pacifista, ser conquistada pelo ltimo povo que permaneceu militar e ficou relativamente feudal. Esse povo reduzir os outros escravido e far trabalhar em seu proveito pacifistas muito inteligentes, mas destitudos da energia que a vontade proporciona.

2. Os caracteres coletivos dos povos


Cada povo possui caracteres coletivos, comuns maioria dos seus membros, o que faz das diversas naes verdadeiras espcies psicolgicas. Esses caracteres criam entre elas, como veremos adiante, opinies semelhantes sobre certo nmero de assuntos essenciais. Os caracteres fundamentais de um povo no tm necessidade de ser numerosos. Bem fixos, eles traam o seu destino. Consideremos os ingleses, por exemplo. Os elementos que orientam a sua histria podem ser resumidos em poucas linhas: culto do esforo persistente, que impede de recuar diante do obstculo e de considerar uma desgraa como irremedivel; respeito religioso dos costumes e de tudo o que validado pelo tempo; necessidade de ao e desdm das vs especulaes do pensamento; desprezo da fraqueza, muito intensa compreenso do dever, vigilncia de si mesmo julgada como qualidade essencial e entretida
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cuidadosamente por especial educao. Certos defeitos de carter, insuportveis nos indivduos, tornam-se virtudes quando so coletivos; por exemplo, o orgulho. Esse sentimento muito diferente da vaidade, simples necessidade de brilhar em pblico, que exige testemunhas, ao passo que o orgulho no reclama nenhum. O orgulho coletivo foi um dos grandes estimulantes da atividade dos povos. Graas a ele, o legionrio romano achava uma recompensa suficiente em fazer parte de um povo que dominava o universo. A inquebrantvel coragem dos japoneses, na sua ltima guerra, provinha de um orgulho idntico. Esse sentimento , alm disso, uma fonte de progresso. Desde que uma nao se convence da sua superioridade, ela leva ao mximo os esforos necessrios para mant-la. O carter, e no a inteligncia, diferencia os povos e estabelece entre eles simpatias ou antipatias irredutveis. A inteligncia da mesma espcie para todos. O carter oferece, ao contrrio, grandes dissemelhanas. Povos distintos diversamente impressionados pelas mesmas coisas procedero, naturalmente, de maneiras diferentes em circunstncias que paream anlogas. Quer se trate, alis, de povos ou de indivduos, os homens so sempre mais divididos pelas oposies do carter do que pelas divergncias dos seus interesses ou da sua inteligncia.

3. Evoluo dos elementos do carter


Os sentimentos fundamentais que formam a trama do carter evolvem lentamente no decurso dos tempos, como prova a persistncia dos caracteres nacionais. Os agregados psicolgicos que os constituem so to estveis quanto os agregados anatmicos. Mas, em torno dos caracteres fundamentais, acham-se, como para todas as espcies vivas, caracteres secundrios, que podem variar conforme o momento, o meio, etc. Mudam principalmente observei-o no precedente captulo os assuntos nos quais os sentimentos se exercem. O amor da famlia, depois da tribo, da cidade e, enfim, da ptria so adaptaes de um sentimento idntico a agrupamentos diferentes, e no a criao de sentimentos novos. O internacionalismo e o pacifismo representam as ltimas extenses desse mesmo sentimento. H apenas um sculo, o patriotismo alemo era desconhecido, a Alemanha se achava dividida em provncias rivais. Se o pangermanismo atual constitui uma virtude, essa virtude unicamente a extenso de sentimentos antigos a categorias novas de indivduos. Os estados afetivos so coisas to estveis que a sua simples adaptao a novos assuntos exige imensos esforos. Para adquirir, por exemplo, um pouco muito pouco essa forma de altrusmo, qualificada de tolerncia, foi preciso, disse justamente o Sr. Lavisse, que morressem mrtires por milhares em suplcios e o sangue corresse em ondas nos campos de batalha. um grande perigo para um povo querer criar, por meio da razo, sentimentos contrrios aos que a natureza lhe fixou na alma. Semelhante erro pesa sobre o povo desde a Revoluo. Ele provocou o desenvolvimento do socialismo, que pretende mudar o curso natural das coisas e refazer a alma das naes.

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No oponhamos fixidez dos sentimentos as sbitas transformaes de personalidade observadas por vezes. Assim, a prodigalidade que se torna avareza, o amor transformado em dio, o fanatismo religioso em fanatismo irreligioso, etc. Essas transformaes constituem simplesmente a adaptao dos mesmos sentimentos a assuntos diferentes. Muitas coisas diversas, por exemplo, as necessidades econmicas, podem tambm deslocar os sentimentos, sem que, por isso, eles mudem. So poderosas essas influncias econmicas. A difuso da propriedade, por exemplo, tem como consequncia a diminuio da natalidade, pois surge o egosmo familiar do proprietrio, pouco desejoso de ver divididos os seus bens. Se todos os cidados de um pas se tornassem proprietrios, a populao diminuiria provavelmente em enormes propores. Os sentimentos que constituem o carter no podem sofrer uma mudana de orientao sem que a vida social seja perturbada. Guerras de religio, cruzadas revolues etc., resultam de transformaes idnticas. E se, atualmente, o futuro se apresenta muito sombrio, porque os sentimentos das classes populares tendem a sofrer uma nova orientao. Sob o impulso das iluses socialistas, cada qual, do operrio ao professor, se tornou descontente da sua sorte e persuadido de que merece outro destino. Todo o trabalhador julga-se explorado pelas classes dirigentes e ambiciona apoderar-se das suas riquezas por meio de um golpe de fora. No domnio do afetivo, as iluses tm uma fora que as torna muito perigosa, porque a razo no as influencia.

Captulo VI A Desagregao do Carter e as Oscilaes da Personalidade


1. Os equilbrios dos elementos constitutivos do carter
Acabamos de dizer que a estabilidade dos agregados que formam o carter to grande quanto a dos agregados anatmicos. Os primeiros podem, contudo, como os segundos, sofrer diversas perturbaes mrbidas e mesmo uma completa desagregao. Esses fenmenos, que no pertencem exclusivamente ao domnio da patologia, exercem, na formao das opinies e das crenas, uma influncia considervel. A gnese de certos fatos histricos mais ou menos incompreensvel sem o conhecimento das transformaes que o carter pode acidentalmente sofrer. Veremos, em outro captulo, que os elementos criadores das nossas opinies, das nossas crenas e dos nossos atos so comparveis a pesos colocados nos dois pratos de uma balana. O mais carregado sempre desce. Na realidade, as coisas no ocorrem com tanta simplicidade. Os pesos, representados pelos motivos, podem se alterar sob a influncia de perturbaes diversas, modificando as combinaes que formam o carter. A nossa sensibilidade ento se altera, as nossas escalas de valores se deslocam, a orientao da vida torna-se diferente.

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renovada a personalidade. Tais variaes se observam principalmente quando, intervindo uma mudana sbita no meio social, o equilbrio estabelecido entre os elementos afetivos e esse meio sofre uma perturbao considervel. A noo de equilbrio entre o meio em que vivemos e os elementos que nos compem capital. Sem que seja absolutamente especial psicologia, ela domina a qumica, a fsica e a biologia. Um ente qualquer, matria bruta ou matria viva, resulta de certo estado de equilbrio entre ele e o seu meio. O primeiro no poderia mudar sem que logo se transformasse o segundo. Uma barra de ao rgida pode, sob a influncia de uma modificao conveniente de meio, tornar-se um leve vapor. O grau de aptido dissoluo dos agregados fsicos, que formam o carter, depende da estabilidade desses ltimos, como tambm da importncia das mudanas de meio s quais eles so submetidos. Essa importncia variar, igualmente, de conformidade com as impresses anteriormente sofridas. As observaes feitas nos agregados anatmicos tambm se aplicam aos agregados psicolgicos. A diminuio de sensibilidade dos primeiros, no tocante influncia de certas aes exteriores por diversos processos, tem o nome, como se sabe, de imunizao. O futuro estudo da patologia dos caracteres compreender tambm o da sua imunizao. O verdadeiro homem de Estado possui a arte, ainda misteriosa, de saber modificar, se for necessrio, o equilbrio dos elementos do carter nacional, fazendo predominar os elementos teis nas necessidades do momento.

2. As oscilaes da personalidade
As consideraes precedentes tendem a mostrar que a nossa personalidade se pode tornar bastante variada. Depende, com efeito, como acabamos de ver, de dois fatores inseparveis: o prprio ser e o seu meio. Pretender que a nossa personalidade seja mvel e suscetvel de grandes mudanas , por vezes, noo um pouco contrria s ideias tradicionais atinentes estabilidade do eu. A sua unidade foi durante muito tempo um dogma indiscutvel. Fatos numerosos vieram provar quanto era fictcia. O nosso eu um total. Compe-se da adio de inumerveis eu celulares. Cada clula concorre para a unidade de um exrcito. A homogeneidade dos milhares de indivduos que o compem resulta somente de uma comunidade de ao que numerosas coisas podem destruir. intil objetar que a personalidade dos seres parece, em geral, bastante estvel. Se ela nunca varia, com efeito, porque o meio social permanece mais ou menos constante. Se subitamente esse meio se modifica, como em tempo de revoluo, a personalidade de um mesmo indivduo se poder transformar inteiramente. Foi assim que se viram, durante o Terror, bons burgueses reputados pela sua brandura tornarem-se fanticos sanguinrios. Passada a tormenta e, por conseguinte, representando o antigo meio e o seu imprio, eles readquiriram sua personalidade pacifica. Desenvolvi, h muito tempo, essa teoria e mostrei que a vida dos personagens da Revoluo era incompreensvel sem ela. De que elementos se compe o eu, cuja sntese constitui a nossa personalidade? A psicologia muda nesse particular. Sem pretender precisar muito, diremos que os elementos do eu resultam de um resduo de
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personalidades ancestrais, isto , criadas pela srie completa das nossas existncias anteriores. O eu, repito, no uma unidade, mas o total dos milhes de vidas celulares das quais o organismo est formado. Elas podem provocar numerosas combinaes. Excitaes emocionais violentas, certos estados patolgicos observveis nos mdiuns, nos extticos, nos indivduos hipnotizados, etc., fazem variar essas combinaes e, por conseguinte, determinam, pelo menos momentaneamente, no mesmo ente, uma personalidade diversa(2), inferior ou superior superioridade ordinria. Todos possumos possibilidades de ao que ultrapassam a nossa capacidade habitual e que certas circunstncias viro despertar.

3. Os elementos fixadores da personalidade


Os resduos ancestrais formam a camada mais profunda e mais estvel do carter dos indivduos e dos povos. pelo seu eu ancestral que um ingls, um francs, um chins, diferem to profundamente. Mas a esses remotos atavismos sobrepem-se elementos suscitados pelo meio social (casta, classe, profisso, etc.), pela educao e ainda por muitas outras influncias. Eles imprimem nossa personalidade uma orientao assaz constante. Ser o eu, um pouco artificial, assim formado, que exteriorizaremos cada dia. Entre todos os elementos formadores da personalidade, o mais ativo, depois da raa, o que determina o agrupamento social ao qual pertencemos. Fundidas no mesmo molde pelas ideias, as opinies e as condutas semelhantes que lhes so impostas, as individualidades de um grupo: militares, magistrados, padres, operrios, marinheiros, etc., apresentam numerosos caracteres idnticos. As suas opinies e os seus julgamentos so, em geral, vizinhos, porquanto sendo cada grupo social muito nivelador, a originalidade no nele tolerada. Aquele que se quer diferenciar do seu grupo tem-no inteiramente por inimigo. Essa tirania dos grupos sociais, na qual insistiremos, no intil. Se os homens no tivessem por guia as opinies e a maneira de proceder daqueles que os cercam, onde achariam a direo mental necessria maior parte? Graas ao grupo que os enquadra, eles possuem um modo de agir e de reagir quase constante. Graas ainda a ele, naturezas um pouco amorfas so orientadas e sustentadas na vida. Assim canalizados, os membros de um grupo social qualquer possuem, com uma personalidade momentnea ou durvel, porm bem definida, uma fora de ao que jamais sonharia qualquer dos indivduos que a compem. As grandes matanas da Revoluo no foram atos individuais. Os seus autores atuavam em grupos: girondinos, dantonistas, hebertistas, robespierristas, termidorianos, etc. Esses grupos, muito mais do que indivduos, ento se combatiam. Deviam, portanto, empregar nas suas lutas a ferocidade furiosa e o fanatismo estreito, caractersticos das manifestaes coletivas violentas.

4. Dificuldade de prever a conduta resultante de um carter

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determinado
Sendo varivel o nosso eu, que dependente das circunstncias, um homem jamais deve supor que conhece outro. Pode somente afirmar que, no variando as circunstncias, o procedimento do indivduo observado no mudar. O chefe de escritrio que j redige h vinte anos honestos relatrios, continuar sem dvida a redigi-los com a mesma honestidade, mas cumpre no o afirmar em demasia. Se surgirem novas circunstncias, se uma paixo forte lhe invadir a mente, se um perigo lhe ameaar o lar, o insignificante burocrata poder tornar-se um celerado ou um heri. As grandes oscilaes da personalidade observam-se quase exclusivamente na esfera dos sentimentos. Na da inteligncia, elas so muito fracas. Um imbecil permanecer sempre imbecil. As possveis variaes da personalidade, que impedem de conhecer a fundo os nossos semelhantes, tambm obstam a que cada qual conhea a si prprio. O adgio Nosce te ipsum dos antigos filsofos constitui um conselho irrealizvel. O eu exteriorizado representa habitualmente uma personalidade de emprstimo, mentirosa. Assim , no s porque atribumos a ns mesmos muitas qualidades e no reconhecemos absolutamente os nossos defeitos, como tambm porque o seu eu contm uma pequena poro de elementos conscientes, conhecveis em rigor, e, em grande parte, elementos inconscientes, quase inacessveis observao O nico meio de descobrir o seu eu real , j o dissemos, a ao. Cada qual s se conhece um pouco depois de ter observado a sua maneira de agir em circunstncias determinadas. Pretender adivinhar como procederemos numa situao dada muito quimrico. O marechal Ney, quando jurou a Luis XVIII que lhe traria Napoleo numa gaiola de ferro, estava de muito boa f, mas no se conhecia; um simples olhar do Imperador bastou para mudar a sua resoluo; o infortunado marechal pagou com a vida a ignorncia da sua prpria personalidade. Se estivesse mais familiarizado com as leis da psicologia, Luiz XVIII lhe teria provavelmente perdoado. As teorias expostas nesta obra relativamente ao carter podem, por vezes, parecer contraditrias. De um lado, com efeito, insistimos na fixidez dos sentimentos que formam o carter e, de outro mostramos as variaes possveis da personalidade. Essas oposies se dissiparo se rememorarmos os pontos seguintes: 1. Os caracteres se formam de um agregado de elementos afetivos fundamentais, mais ou menos invariveis, s quais se juntam elementos acessrios, facilmente mutveis. Estes ltimos correspondem s modificaes que a arte do criador aplica a uma espcie, sem modificar por isso os seus caracteres essenciais; 2. As espcies psicolgicas se acham, como as espcies anatmicas, sob a estreita dependncia do meio. Devem adaptar-se a todas as mudanas desse meio e a ele, de fato, se adaptam, quando essas transformaes no so considerveis em extremo nem demasiadamente sbitas; 3. Os mesmos sentimentos podem oferecer a aparncia de uma mudana quando se aplicam a assuntos diferentes, sem que, entretanto, haja sofrido modificao a sua natureza real. Tornando-se amor divino em certas converses, o amor humano um sentimento que mudou de nome, mas no de natureza. Todas essas averiguaes tm um interesse muito prtico, porquanto se acham na prpria base de muitos
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problemas modernos importantes, principalmente o da educao. Observando que a educao modifica a inteligncia ou, pelo menos, a soma dos conhecimentos individuais, concluiu-se que ela podia modificar igualmente os sentimentos. Era esquecer por completo que os estados afetivos e intelectuais no apresentam uma evoluo paralela. Quanto mais se aprofunda o assunto, tanto mais firmemente se reconhece que a educao e as instituies polticas desempenham um papel bastante fraco no destino dos indivduos e dos povos. Essa doutrina, contrria, alis, s nossas crenas democrticas, parece, por vezes, contrariada tambm pelos fatos observados em certos povos modernos, e isso que sempre a impedir de ser facilmente admitida. Na introduo que escreveu para a traduo japonesa(3) das minhas obras, um dos mais eminentes estadistas do Extremo-Oriente, o baro Motono, embaixador em So Petersburgo, me objeta com vrias mudanas realizadas na mentalidade japonesa, sob a influncia das ideias europeias. No creio, entretanto, que isso prove uma modificao real dessa mentalidade. As ideias europeias simplesmente entram na armadura ancestral da alma japonesa, sem modificar as suas partes essenciais. A substituio do canho pela funda mudaria completamente o destino de um povo, sem transformar por isso os seus caracteres nacionais. Parece resultar deste captulo que, sendo as opinies e a conduta determinadas por causas alheias vontade, a nossa liberdade seria muito restrita. Ela o , efetivamente. Veremos, porm, que possvel lutar utilmente contra as fatalidades que pesam nos nossos sentimentos e nos nossos pensamentos.

Livro III As Diversas Formas de Lgica que Regem as Opinies e as Crenas Captulo I Classificao das Diversas Formas de Lgica
1. Existem vrias formas de lgica?
A lgica tem sido considerada at aqui como a arte de raciocinar e demonstrar. Mas viver agir e, na maior
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parte das vezes, no a demonstrao que faz agir. Mostraremos neste captulo e nos seguintes que as diversas esferas de atividades, vital e psicolgica, precedentemente enumeradas, so governadas por formas de lgicas diferentes. Constituindo a ao, no nosso modo de ver, o nico critrio de uma lgica, consideraremos como diversas as lgicas que conduzem a resultados dessemelhantes. Num ato qualquer, o psiclogo no deve procurar isoladamente o objetivo visado, os meios empregados, o xito ou o insucesso. Os nicos elementos que o interessam so os mveis gerais desse ato. H aes virtuosas ou criminosas, hbeis ou inbeis, no as h ilgicas. Elas procedem, simplesmente, de lgicas distintas e nenhuma pode exclusivamente servir no julgamento das outras. A lgica racional, por exemplo, muito diferente das lgicas mstica e afetiva para que possam ser interpretadas ou mesmo compreendidas. Determinando atos muitas vezes opostos, elas devem ser separadas. O mesmo se diria quanto lgica coletiva e lgica afetiva. Considerar como diferentes as lgicas geradoras de resultados dessemelhantes simplesmente aplicar a regra de classificao que faz colocar em categorias diversas fenmenos demasiado distintos para que possam ser confundidos.

2. As cinco formas de lgicas


Pode-se, julgamos, estabelecer cinco formas de lgica: 1. lgica biolgica; 2. lgica afetiva; 3. lgica coletiva; 4. lgica mstica; 5. lgica racional. Ns nos limitamos agora a resumir em breves termos os seus caracteres, pois devemos consagrar a cada uma delas captulos especiais.

Lgica biolgica
Os motivos que nos fizeram estabelecer esta forma de lgica seriam demasiado longos para que os pudssemos enumerar aqui. Ns os daremos no captulo consagrado ao seu estudo. Digamos simplesmente agora que a lgica biolgica, que preside substncia dos seres e criao das suas formas, no traz nenhum trao de influncia das nossas influncias, mas produz adaptaes, dirigidas em determinado sentido, por foras que no conhecemos. Essas foras parecem agir como se possussem uma razo superior nossa e nada tm de mecnicas, porquanto a sua ao varia a cada instante, conforme o objetivo a satisfazer. A adjuno s outras formas de lgica da lgica biolgica, que domina grandemente a maioria das outras, preencher uma lacuna dissimulada pelas velhas teorias metafsicas.

Lgica afetiva

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Os psiclogos conheciam unicamente, outrora, a lgica racional. Comeam a acrescentar a essa a lgica afetiva ou dos sentimentos, inteiramente distinta da lgica racional. Essas duas formas de lgicas diferem sobretudo em que as associaes intelectuais podem ser conscientes, ao passo que as dos estados afetivos permanecem inconscientes. A lgica dirige a maior parte das nossas aes.

Lgica coletiva
Esta forma de lgica no deve ser confundida com a precedente. Mostramos, h j muitos anos, que o homem em multido procede diferentemente do homem isolado. Ele , pois, guiado por uma lgica especial, porquanto ela implica a existncia de elementos somente observveis nas multides.

Lgica mstica
Esta forma de lgica o resultado de um estado particular do esprito, chamado mstico. Universal nos primeiros tempos da humanidade, parece ainda muito vulgar. Para as mentalidades msticas o encadeamento das coisas no oferece nenhuma regularidade, mas depende de seres ou de foras superiores, cujas vontades nos so simplesmente impostas. A lgica mstica determinou e determina sempre grande nmero de atos da imensa maioria dos homens. Ela difere, como veremos, da lgica inconsciente dos sentimentos, no s porque consciente e comporta uma deliberao, como, sobretudo, porque a sua influncia pode determinar aes diametralmente contrrias s que seriam ditadas pela lgica afetiva.

Lgica racional
Esta lgica a arte de associar voluntariamente representaes mentais e de perceber as suas analogias e as suas diferenas, isto , as suas relaes. Ela , mais ou menos, a nica de que os psiclogos se tenham ocupado. Desde Aristteles, inumerveis livros lhe tm sido consagrados.

3. Coexistncia das diversas formas de lgica


Todas as formas de lgicas que precedem podem se sobrepor, fundir ou contrair nos mesmos entes. Conforme o tempo e as raas, uma delas chega, por vezes, a predominar, mas sem que nunca elimine inteiramente as outras. A lgica afetiva levava um general, invejoso dos seus rivais, a declarar-lhes a guerra. A lgica mstica fazia que ele consultasse os orculos relativamente data til das operaes a empreender. A lgica racional guiava a sua ttica. Durante todos esses atos, a lgica biolgica o fazia viver. O estudo que se vai seguir, das diversas formas de lgica precedentemente enumeradas, far melhor
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compreender os seus caracteres. O leitor no dever esperar que se revele o mecanismo dessas lgicas. muito pouco conhecido, tanto para a lgica racional que , entretanto, a mais estudada, quanto para as outras. A existncia das diversas formas de lgica s demonstrada pelos seus resultados. Elas representam postulados que s se verificam pelas consequncias decorrentes. As cincias mais exatas, a fsica, por exemplo, so igualmente obrigadas a colocar na sua base puras hipteses, transformadas em verdades provveis quando se demonstra a sua necessidade. Todas as explicaes da luz, do calor, da eletricidade, isto , fsica quase integral, repousam na hiptese do ter. A essa substncia totalmente desconhecida foi preciso atribuir propriedades incompreensveis e mesmo inconciliveis, como, por exemplo, uma rigidez superior do ao, conquanto os corpos materiais nela se movam sem dificuldade. Um fenmeno novo obriga os fsicos a darem ao ter propriedades novas contrrias s que j esto admitidas. Assim, depois de lhe haver atribudo uma densidade infinitamente mais fraca que a dos gases, agora se lhe concebe uma que milhes de vezes superior dos mais pesados metais. Se o estudo de cincias to precisas quanto a fsica necessita hipteses, no poderia surpreender que procedssemos analogamente numa cincia muito mais complicada, a psicologia. O fsico no afirma que o ter existe. Diz simplesmente que as coisas se passam como se o ter existisse e que todos os fenmenos ficariam incompreensveis sem essa suposta existncia. No afirmamos tambm a existncia de formas de lgica que constituem entidades distintas; dizemos apenas que elas so necessrias e que os fatos se passam como se essas lgicas realmente existissem.

Captulo II A lgica Biolgica


1. Papel da lgica biolgica
Os mais simples, na aparncia, dentre os fenmenos vitais, como sejam os que se observam nos seres vivos constitudos por uma nica clula, so sempre extremamente complicados. As suas manifestaes dependem de encadeamentos rigorosos, anlogos queles aos quais se d a denominao de lgica quando se aplicam a elementos intelectuais. No h nenhum motivo para que no os designemos pelo mesmo termo. A lgica biolgica rege todos os fenmenos da vida orgnica. Os atos exercidos pelas vrias clulas do corpo, alheios a qualquer participao consciente, no apresentam nenhum carter de fatalidade mecnica e variam de acordo com as necessidades dirias. Parecem guiados por uma razo particular muito diferente da nossa e muitas vezes mais segura. Para mostr-lo, bastar lembrar o que escrevi sobre esse assunto no meu livro a Evoluo da Matria: Os edifcios atmicos que clulas microscpicas conseguem fabricar compreendem no s as mais sbias operaes dos nossos laboratrios: eterificao, oxidao, reduo, polimerizao, etc., como

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tambm muitas outras mais difceis, que no poderamos imitar. Por meios insuspeitos, as clulas vitais constroem esses compostos complicados e variados albuminoides, celulose, gorduras, amido, etc., necessrios para a conservao da vida. Elas sabem decompor os corpos mais estveis, como o cloreto de sdio, extrair o azoto dos sais amoniacais, o fsforo dos fosfatos, etc. Todas essas obras to precisas, to admiravelmente adaptadas a um objetivo, so dirigidas por foras de que no temos nenhuma ideia e que atuam exatamente como se elas possussem uma sagacidade muito superior nossa razo. A obra que elas executam a cada momento da existncia, paira muito acima do que pode realizar a cincia mais adiantada. O sbio capaz de resolver com a sua inteligncia os problemas resolvidos a cada instante pelas humildes clulas de uma nfima criatura seria de tal modo superior aos outros homens que se poderia consider-lo como um deus. Os atos da vida biolgica mostram a necessidade em que eles se acham de variar incessantemente. Se um corpo intil ou perigoso for introduzido no organismo, ser neutralizado ou rejeitado. O elemento til , ao contrrio, expedido a rgos diferentes e sofre transformaes fsicas muito sbias. Esses milhares de pequenas operaes parciais se emaranham sem se contrair, porque so orientadas com uma preciso perfeita. Desde que a rigorosa lgica diretriz dos centros nervosos se detm, a morte. Esses centros nervosos constituem, pois, o que se poderia chamar centros de raciocnio biolgico. Eles dirigem a vida e a protegem, criando, segundo as circunstncias, variados elementos de defesa. Como disse muito justamente o Dr. Bonnier: Melhor do que qualquer fsiologista ou qualquer mdico, eles sabem o que convm ao rgo doente. Despertar o seu torpor, quando ele se produz, o nico papel possvel da cincia mais adiantada. Quando uma clula evolve para certa forma, quando o animal regenera inteiramente um rgo amputado, com nervos, msculos e vasos, verificamos que a lgica biolgica funda, para esses acidentes imprevistos, uma srie de fenmenos que nenhum esforo da lgica racional poderia imitar ou mesmo compreender. ainda a lgica que ensina ao pssaro o mecanismo do voo e como deve ele modific-lo de conformidade com as circunstncias. Longos sculos foram necessrios ao homem para que a sua lgica racional lhe permitisse imit-lo um pouco. Essa preciso dos atos vitais, a sua adaptao quotidiana a condies incessantemente mutveis, a sua aptido em defender o organismo contra os imprevistos ataques do mundo exterior, fizeram considerar como necessria (4) a expresso lgica biolgica. A lgica biolgica regula a durao do indivduo e a da espcie qual ele pertence. A vida individual muito efmera; a da espcie, muito mais longa, porm no eterna, porquanto nenhuma das espcies geolgicas de que descobrimos os destroos subsistiu at aos nossos dias. Elas foram precedidas e seguidas por outras, de durao igualmente limitada. As espcies parecem desaparecer quando, muito estabilizadas por uma pesada hereditariedade ancestral, j no se podem adaptar s variaes do meio. Essa histria do mundo vegetal e animal foi tambm a de muitos povos. A infncia de uma espcie, de um indivduo ou de um povo caracteriza-se por uma plasticidade excessiva, que lhe permite adaptar-se a todas as variaes de meio. A sua velhice vem acompanhada, ao contrrio, de uma
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rigidez que impede a adaptao. Compreende-se, pois, facilmente, que as transformaes do meio, suscetveis de fazer evolver um ente no incio da sua existncia, o faam perecer no seu declnio. E isso nos explica porque os povos demasiados velhos desapareceram quando j no podem mudar. Se a lgica biolgica se limitasse a regular as funes da vida, poderamos em rigor negligenciar o seu estudo. Ela mantm, igualmente, sob o seu domnio, importantes fatores das opinies, das crenas e, por conseguinte, da maneira de agir. Tendo os sentimentos por sustentculo a vida, concebe-se que a lgica biolgica no somente influa na lgica afetiva, como tambm possa parecer confundir-se, por vezes, com ela. No permanecem ambas, por isso, menos nitidamente separadas, pois a vida biolgica simplesmente o terreno no qual a vida afetiva vem germinar. , portanto, inexplicvel que os psiclogos ignorem a lgica biolgica. Ela a mais importante de todas as formas de lgica, por ser a mais imperiosa. Quando comanda, as outras obedecem.

2. A lgica biolgica e os instintos


As diferenas das lgicas biolgica e afetiva so reveladas ainda pelo estudo dos fenmenos variados, habitualmente confundidos sob o nome de instinto. Bergson tem razo quando separa o instinto da inteligncia, mas s parcialmente tem razo nesse ponto. Uma multido de instintos constituem hbitos intelectuais ou afetivos acumulados pela hereditariedade. Para os fenmenos biolgicos, no somente os mais simples, a fome ou o amor, como tambm os muito complicados, que se observam nos insetos, a separao entre eles e a inteligncia parece completa. O estudo de certas formas de instinto extremamente difcil. Para lanar nele um pouco de luz, cumpre abandonar todas as ideias de psicologia clssica. Deve-se, com efeito, admitir que, por processos desconhecidos, porm inegveis, j que os observamos, os seres da mais baixa categoria podem atuar em certos casos como faria o homem guiado por uma razo muito elevada. E essa razo no se manifesta somente nos seres relativamente elevados, tais como os insetos, como tambm num organismo to primitivo quanto o desses monocelulares, sem sexo e sem forma, que revelam a aurora da vida. Uma ameba, isto , um simples glbulo de protoplasma formado de granulaes vivas, quando se quer apoderar de uma presa, executa atos adaptados ao fim que tem em mira, variando segundo as circunstncias como se esse esboo de ser pudesse ter certos raciocnios. Observando os minuciosos cuidados de certos insetos na proteo dos ovos de que sairo larvas de uma forma muito diferente da sua e que, na maioria dos casos, eles jamais vero, Darwin declarava que infrutfero especular sobre esse assunto. As leis da lgica biolgica permanecem, seguramente, incompreensveis, mas devemos cuidadosamente notar os seus efeitos a fim de mostrar que no so, por forma alguma, submetidos a essa espcie de fora cega a que se aplica a denominao de instinto. Nada mais inteligente, ao contrrio, do que os encadeamentos da lgica biolgica. O seu mecanismo permanece
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ignorado, mas o sentido do seu esforo acessvel. Tem sempre por fim criar no indivduo os meios necessrios, seja a sua perpetuidade pela reproduo, seja a sua adaptao s condies exteriores. Esses meios so de um engenho que nos ultrapassa. Numerosos naturalistas, Blanchard, Fabre, etc., mostraram a perfeio dos atos dos insetos, como tambm o seu discernimento e a sua aptido para mudar de proceder segundo as circunstncias. Eles sabem, por exemplo, modificar a qualidade das matrias alimentares preparadas para as suas larvas, conforme devem ser machos ou fmeas. Certos insetos que no so carnvoros, mas cujas larvas s se podem nutrir de presas vivas, paralisam-nas de modo que elas possam esperar, sem decomposio, o nascimento dos seres que as ho de devorar. Determinar uma paralisia semelhante seria uma operao difcil para um anatomista hbil. Ela no embaraa, entretanto, o inseto. Ele sabe atacar os nicos colepteros cujos centros nervosos se aproximem at tocar-se, o que permite provocar a paralisia com um s golpe de aguilho. Na considervel quantidade de colepteros, somente dois grupos, os charanes e os buprestes, satisfazem a essas condies. Fabre reconhece que ao instinto geral do inseto que o dirige nos atos imutveis da sua espcie se sobrepe alguma coisa de consciente e de perceptvel pela experincia. No ousando chamar inteligncia a essa aptido rudimentar, pois aquela denominao seria muito elevada para ela. Eu a denominarei, diz ele discernimento. O que Fabre qualifica de discernimento produz resultados que o sbio mais hbil muito dificilmente conseguiria. Por isso, ele obrigado a concluir que o inseto nos maravilha e nos apavora pela sua alta lucidez. Numerosos fatos da mesma ordem, observados nas formigas e nas abelhas por um sbio acadmico, Gasto Bonnier, conduziram-no a atribuir aos insetos uma faculdade por ele denominada raciocnio coletivo. Ele mostra que as abelhas obedecem rigorosamente as injunes decretadas pela comisso diretora da colmeia e variveis segundo as informaes trazidas pelas pesquisadoras, enviadas todas as manhs aos arredores. Partindo da colmeia com tal ou tal ordem, o inseto pontualmente a executa. Se, por exemplo, a comisso manda buscar gua a uma bacia, em vo se espalhariam ao lado gotas de xarope ou de mel, o inseto no tocar nisso. Aqueles que esto prepostos colheita do nctar no se ocuparo de recolher o plen, etc. A organizao social desses pequenos seres rigorosamente estabelecida. Uma colmeia, diz o mesmo autor, oferece um perfeito exemplo da constituio igualitria do socialismo de Estado. Nem amor, nem dedicao, nem compaixo, nem caridade; tudo imolado . sociedade e conservao por um trabalho incessante. No h governo nem chefe; uma disciplina sem subordinao. o ideal do coletivismo realizado. Esses fatos, multiplicados pela observao, embaraam cada vez mais os adeptos da velha psicologia racionalista. Tinha-se, outrora, para interpret-los, um termo precioso, o instinto; mas preciso reconhecer que, sob esse vocbulo gasto, se abriga uma ordem completa de fenmenos profundamente desconhecidos. Outrora, o instinto era considerado como uma espcie de faculdade imutvel, concedida pela natureza aos animais no prprio momento da sua formao, para gui-los atravs dos atos da vida, como o pastor conduz o seu rebanho. Descartes julgava que os animais eram simples autmatos e esse automatismo lhe parecia muito simples. Tendo os animais sido mais bem estudados, foi preciso reconhecer a variabilidade desses pretensos instintos imutveis. A abelha, por exemplo, sabe perfeitamente transformar a sua colmeia, desde que isso se torne necessrio. Numa nota intitulada gradao e aperfeioamento do instinto nas vespas solitrias da frica, inserta
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nas atas da Academia das Cincias, de 19 de outubro de 1908, o sr. Roubaud mostra entre as espcies do gnero sinagris diferenas das mais notveis, a tal ponto que se podem a seguir as fases principais de uma insuspeita evoluo do instinto dos solitrios para o das vespas sociais. Os ninhos, primeiramente solitrios, antes de se aproximarem, representam sem dvidas a forma primitiva das colnias de vespas sociais. Os fatos observados nos insetos igualmente se observam em animais superiores. Eles so capazes de atos que implicariam uma cincia elevada, se a lgica racional os devesse ditar, como, por exemplo, a armazenagem de uma proviso de fora viva para elevar-se no espao sem trabalho. Esse resultado obtido por muitos pssaros: andorinhas, falces, etc. que, perseguindo as suas presas, descem de grande altura. Encolhem ento as asas, deixam-se cair seguindo uma trajetria parablica e utilizam, para galgar novamente o espao, a fora viva produzida pela sua queda, fora considervel, porquanto representada pela metade do produto da massa pelo quadrado da velocidade. O pssaro sabe tambm captar a energia que encontra nas correntes de ar descendentes e adaptar-se imediatamente, por movimentos apropriados, s sbitas mudanas de direo do vento. O termo de lgica biolgica, que ns criamos, no poderia, seguramente, constituir uma explicao; tem, pelo menos, contudo, a vantagem de mostrar que todos os atos, supostamente inofensivos, dos animais, devem ser subtrados a esse domnio das foras cegas ao qual se havia tentado limit-los at aqui. Renunciar s explicaes puramente mecnicas como as de Descartes compreender, ao mesmo tempo, que existe uma esfera imensa da vida fsica, completamente inexplorada, e de que apenas entrevemos a existncia. Os fatos que precedem so, aparentemente, um pouco alheios ao objetivo desta obra. Constituem, no entanto, uma parte essencial deste estudo. Quando analisarmos os fatores das nossas opinies e das nossas crenas, no nos deveremos esquecer de que, sob a superfcie das coisas, se oculta um mundo de foras inacessveis nossa razo, mais pujantes do que essa razo, e que multas vezes a conduzem. Sem que abandonemos o domnio das verdades acessveis, resumiremos este captulo dizendo que a lgica biolgica precedeu todas as outras e que a vida teria sido impossvel sem ela. Se a sua ao se interrompesse, o nosso planeta se tornaria um triste deserto, submetido s foras cegas da natureza, isto , s foras ainda no organizadas.

Captulo III A Lgica Afetiva e a Lgica Coletiva


1. A lgica afetiva
H muito tempo que se soube estabelecer a distino na alma humana entre a esfera do sentimento e a da razo.
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Mas apenas recente a poca em que se comeou a falar da lgica dos sentimentos. Antes que se chegasse a diferenciar a lgica intelectual da lgica dos sentimentos, era preciso previamente reconhecer que a vida afetiva possui uma existncia autnoma independente da vida intelectual. Esta ltima surgiu muito tarde na histria do mundo, ao passo que a existncia afetiva e a lgica que ela implica tm guiado, desde os tempos geolgicos, os seres vivos. Antes de conhecer, todos sentiram. Conduzidos somente pela lgica biolgica e a lgica afetiva, os animais tm perfeitamente vivido e cumprido o seu destino. Uma simples galinha sabe criar os seus pintos, dirigi-los, ensin-los a se nutrirem, proteg-los contra os seus inimigos. Essas operaes so um pouco desdenhadas pelos psiclogos, que evitam assim o esforo que exige a compreenso desses fatos. Quando s se conhecia a lgica racional, todos os nossos julgamentos tinham, na aparncia, uma origem puramente intelectual. Assim acontece em todas as questes cientficas; muito raramente, porm, nos assuntos usuais formados no decurso da vida quotidiana. Na maior parte das vezes a lgica afetiva que lhes serve de base e se torna assim o nosso verdadeiro guia. Reconhece-se cada vez mais a exatido dessa preposio fundamental medida que a influncia dos elementos afetivos se torna mais compreendida. Nesse domnio, esclarecido por luzes alheias s da razo, as coisas se encadeiam, de nossa lgica racional. Abandonada at aqui s fantasias dos romancistas e dos poetas, a lgica afetiva est destinada a representar um papel preponderante na psicologia do futuro. Como muito justamente diz Ribot, as influncias afetivas ocupam na vida fsica o primeiro lugar. O conhecimento surge no como senhor, mas como servidor.

2. Comparao entre a lgica afetiva e a lgica racional


Os caracteres respectivos da lgica racional e da lgica afetiva vo ser postos em evidncia pelo seu confronto. A lgica racional rege o ciclo da atividade mental consciente. A lgica afetiva domina o da atividade mental inconsciente. Sendo inconscientes os encadeamentos da lgica afetiva, permanece pouco acessvel a evoluo dos nossos sentimentos. Somos senhores da nossa vida intelectual, mas no da nossa vida afetiva. Simpatia e antipatia so coisas que se refreia, mas no se governa. H extrema distino entre a lgica afetiva e a lgica racional para que tenham uma medida comum. , portanto, impossvel, como j disse, exprimir exatamente os elementos afetivos em termos intelectuais. A lgica racional no poderia compreender, traduzir, nem julgar os atos ditados pela lgica dos sentimentos. As palavras, por meio das quais tentamos representar os sentimentos, muito mal os traduzem. S o consentem um pouco por associao. O hbito de ligar os sentimentos ao som de certos vocbulos d a estes ltimos o poder de evocar representaes mentais afetivas. A msica, verdadeira linguagem dos sentimentos, evoca-os melhor do que as palavras, mas, pela falta de preciso, s permite relaes muito vagas entre os seres.
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Ignorando a lgica racional, a lgica afetiva impe, as mais das vezes, uma resoluo antes que a primeira tenha acabado de deliberar. A segunda no leva em conta razes, contradies ou princpios. A lgica racional apoia-se em elementos objetivos tirados da experincia e da observao. Esses elementos so constitudos por fatos precisos, isolados, susceptveis de medida. A lgica sentimental s tem como sustentculos elementos subjetivos, formados em ns mesmos e cujo valor nenhuma medida permite apreciar de um modo exato. As representaes mentais conscientes, criadas pela lgica afetiva, permanecem, por esse motivo, imprecisas. Na lgica racional, as ideias se podem associar de conformidade com certas regras universalmente admitidas. Na lgica afetiva, os sentimentos se agrupam, em geral, fora do domnio da nossa vontade e segundo um mecanismo preciso, porm pouco conhecido. Podemos, quando muito, dizer que certos sentimentos fazem surgir outros, que com eles se combinam. A dor suscita a tristeza, o amor provoca o jbilo, a clera origina o desejo da vingana, etc. Em consequncia do carter objetivo que apresentam, as regras da lgica racional so aplicadas identicamente por todos os homens que chegaram a certo grau de cultura. por isso que, relativamente aos assuntos cientficos, eles acabam sempre por ficar de acordo. A lgica afetiva varia, ao contrrio, de um assunto para outro, porque os sentimentos dos indivduos so muito diferentes. Em todos os domnios que ela rege: crenas religiosas, morais, polticas, etc., o acordo , por esse motivo, impossvel. No podendo as regras da lgica afetiva serem universais como as da lgica racional, um tratado de lgica afetiva, verdadeiro para um indivduo ou para certa categoria de indivduos, no o seria para os outros. Um livro de lgica racional possui, ao contrrio, um valor invarivel para todos. As precedentes consideraes mostram que as mesmas coisas, consideradas no ponto de vista da lgica intelectual ou da lgica afetiva, necessariamente apresentam diferenas. O erro geral consiste em querer julgar com a razo fenmenos regidos pela lgica dos sentimentos. Conquanto as leis da lgica afetiva sejam muito pouco conhecidas, a experincia tem ensinado certas regras empricas, muitas vezes utilizadas pelos grandes oradores. Sem perder tempo em formular razes suscetveis, quando muito, de convencer sem provocar a ao, eles despertaro progressivamente emoes, procurando vari-la, porquanto no ignoram que a sensibilidade provocada por um excitante determinado rapidamente se dissipa. Mediante hbeis gradaes, palavras evocadoras, gestos, entonaes, formam o ambiente sentimental em que as suas concluses podero ser aceitas. Constituindo os sentimentos os verdadeiros mveis das nossas aes, muito natural que a sua lgica nos conduza. Sublevando as paixes dos homens, muda-se a sua maneira de proceder; subjugando os coraes, submete-se a vontade. A nica utilidade da lgica racional para um orador consiste em criar cenrios que lhe permitam ordenar os seus discursos. Os elementos afetivos intervm perpetuamente nas nossas concepes do mundo e se acham na base das nossas ideias morais, religiosas, polticas e sociais. As prprias verdades cientficas esto impregnadas desses elementos nas suas teorias.

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A lgica afetiva no nos governa, felizmente, sempre. Por um mecanismo que estudaremos mais adiante, a lgica intelectual consegue algumas vezes dominar as suas impulses. Dominao pouco fcil, alis, porquanto, aps acumulaes de sculos, ainda muito diminuta. Percebe-se, todavia, o caminho percorrido, quando se v, pelo estudo dos selvagens, o que foram os primitivos dominados pela sentimentalidade pura. Esses primitivos, inacessveis lgica intelectual, obedecem a todas as suas impulses. Desde que a fome os impele precipitam-se contra a presa, inspirados pelo dio, arremetem contra o inimigo. Tal era a existncia dos primeiros homens que os filsofos da Revoluo nos ofereciam como modelos.

3. A lgica coletiva
A lgica afetiva um dos sustentculos da lgica coletiva. No estudaremos agora esta ltima, porquanto nos devemos ocupar dela no captulo consagrado s opinies e s crenas coletivas. Recordaremos somente que a lgica afetiva e a lgica coletiva no podem ser confundidas: a ltima s se manifesta nas multides e pode provocar atos contrrios aos que so inspirados pela lgica afetiva. Mais adiante se ver como a alma coletiva, momentaneamente criada por uma multido, representa um agregado, muito especial, em que o impossvel no existe, a previdncia ignorada, a sensibilidade sempre se manifesta hipertrofiada e a lgica racional inteiramente desprovida de ao. Acabamos de mostrar neste captulo que a lgica afetiva constitui, com a lgica mstica que vai ser estudada agora, o verdadeiro mvel dos nossos atos. Para agir, cumpre, primeiramente, sentir. Desde que sentimos, essa lgica intervm. A sua influncia dominou todos os tempos. Somente muito tarde o homem aprendeu a subtrair-se um pouco sua fora. No chegou ainda o momento em que a lgica racional domine a lgica afetiva ao invs de ser dominada por ela.

Captulo IV A Lgica Mstica


1. Os caractersticos da lgica mstica
A lgica racional uma lgica consciente, que ensina a raciocinar, deliberar, fazer demonstraes e descobertas. A lgica dos sentimentos uma lgica inconsciente, origem habitual do nosso modo de agir e cujos encadeamentos escapam, muitas vezes, ao da inteligncia.

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A lgica mstica, de que nos vamos ocupar agora, corresponde a uma fase superior da vida mental. Os animais no a conhecem, conquanto possuam grande nmero dos nossos sentimentos. Inferior lgica racional, fase de evoluo ainda mais elevada, a lgica mstica tem, contudo, desempenhado um papel preponderante na histria dos povos, em virtude das crenas que suscita. Ela a origem de interpretaes, alheias, sem dvida, razo, mas que constituram poderosos mveis de ao. Se a lgica racional houvesse substitudo outrora a lgica mstica, o curso da histria teria mudado. Semelhante lgica afetiva, a lgica mstica aceita as contradies; no , porm, inconsciente como a primeira e traduz, frequentes vezes, uma deliberao. O critrio que nos guiou na classificao das diversas formas da lgica, a ao, nitidamente revela a distino entre a lgica mstica e a lgica afetiva. Esta ltima inspira, com efeito muitas vezes, atos contrrios aos nossos mais evidentes interesses, que a lgica afetiva jamais ditaria. A histria poltica dos povos encerra numerosos exemplos disso, e a sua histria religiosa ainda mais. Sem dvida, em casos anlogos queles a que fao referncia e em que se assiste ao desaparecimento de estados afetivos to fortes quanto o pudor e o amor materno, possvel objetar que esse desaparecimento pode resultar da simples substituio de um sentimento por outro. Mas qual a causa dessa substituio? No se deve, seguramente, procurar essa causa na lgica racional, pois nenhuma razo aconselharia semelhantes atos. Cumpre, ainda menos, pesquis-la na lgica afetiva. Deve-se, portanto, forosamente, invocar um mecanismo psicolgico diferente. esse mecanismo que constitui a lgica mstica. Examinando o seu papel na histria da civilizao, veremos desenhar-se ainda mais nitidamente tudo quanto a separa da lgica afetiva. Na lgica mstica, as causas naturais as nicas aceitas pela lgica racional so substitudas pelas caprichosas vontades de seres ou de foras superiores que intervm em todos os atos e que cumpre temer e atrair a si. A lgica mstica reinou exclusivamente na fase primitiva da humanidade e, no obstante os progressos da lgica racional, a sua influncia est ainda muito viva. O poder da lgica mstica se observa, principalmente, em espritos a que justamente se deu a designao de msticos, termo que nos serviu para definir a sua lgica. A mentalidade mstica se revela pela atribuio a um ente, a um objeto determinado ou a uma potncia ignorada, de um poder mgico independente a qualquer ao racional. As consequncias dessa mentalidade variaro conforme os espritos. Para uns ela servir de apoio a crenas religiosas definidas, de contornos determinados sob a forma de divindades. Para outros, as foras superiores permanecero vagas, porm igualmente poderosas. O esprito mstico se manifestar ento mediante uma superstio qualquer. O ateu pode ser to mstico quanto um perfeito devoto; frequentemente ele o ainda mais. D-se uma prova de esprito mstico quando se atribui a um amuleto, a um nmero, a uma gua milagrosa, a uma peregrinao, a uma relquia, certas propriedades sobrenaturais. Esse esprito se manifesta ainda quando

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se supe que tal ou qual instituio poltica ou social tem o poder de transformar os homens. O misticismo muda incessantemente de forma, porm conserva como fundo imutvel o papel atribudo a poderes misteriosos. O tempo, que faz variar o objeto do misticismo, mantm a intangibilidade daquele elemento. Indiferente a qualquer crtica, o misticismo suscita nos seus adeptos uma credulidade ilimitada. Muitos homens que se qualificam de livres-pensadores porque rejeitam os dogmas religiosos, firmemente creem nos pressentimentos, nos pressgios, na fora mgica da corda do enforcado ou do nmero treze. Para eles, o mundo se acha povoado de coisas que do felicidade ou provocam infortnios. No h jogador cuja convico nesse ponto no esteja solidamente estabelecida. Sendo ilimitada a f do mstico, nenhum absurdo racional o poderia molestar. Ele impermevel razo, observao e experincia. O insucesso das suas previses no lhe prova nada, pois as potncias sobrenaturais so, por definio, caprichosas e no se submetem a nenhuma lei. medida que o homem se civiliza, o esprito mstico, universal em todos os selvagens, gradualmente se circunscreve e se localiza em certos assuntos. E, nesse ponto, a mentalidade do civilizado no se distingue absolutamente da do primitivo, pois nenhum argumento cientfico lhe abala a f. Esse fato de observao contribuir para que apreendamos a gnese das crenas ocultistas adotadas por certos sbios eminentes. Os progressos da razo no ho de poder, sem dvida, abalar o misticismo, porquanto ele ter sempre como refgio o domnio do alm-tmulo, inacessvel cincia. Os espritos curiosos desse alm-tmulo so, naturalmente, inumerveis.

2. O misticismo como base das crenas


no misticismo que germinam as crenas religiosas e todas aquelas que, sem trazerem esse nome, revestem as mesmas formas, principalmente certas crenas polticas. As consequncias da lgica mstica se observam, sobretudo, entre os selvagens. Desprovidos de qualquer noo de leis naturais, vivem num mundo povoado de espritos, que cumpre conjurar incessantemente. Atrs de cada realidade visvel, imaginam sempre uma potncia invisvel que a determina. No homem civilizado, as crenas so menos rudimentares, porque a noo de leis necessrias lhe imposta por toda a sua educao. Ele no as poderia negar, mas admite que as preces podem determinar as potncias naturais a interromperem a ao dessas leis. A lgica mstica e a lgica racional subsistem, assim, por vezes, simultaneamente, no mesmo esprito, sem que se possam fundir. A credulidade do verdadeiro crente geralmente ilimitada, e nenhum milagre o poderia surpreender, porquanto infinito o poder do Deus que ele invoca. V-se na catedral de Orviedo um cofre que, diz a notcia distribuda aos visitantes, foi instantaneamente transportado de Jerusalm atravs dos ares. Encerra: o leite da mo de Jesus Cristo, os cabelos com que Maria Madalena enxugou os ps do Salvador, a vara com que Moiss separou as guas do mar Vermelho, a carteira de S. Pedro, etc..
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Esse documento, anlogo a milhares de outros, mostra at que ponto o fetichismo mstico permanece vivo. Se considerarmos que ele independente da qualidade do seu objeto, incluiremos na mesma famlia o gri-gri do negro, a relquia encerrada no cofre de ouro de uma majestosa catedral e a corda do enforcado. Devem esses documentos ser contemplados com indulgncia, primeiramente porque so criadores de uma esperana de felicidade, depois porque correspondem a certas necessidades indestrutveis do esprito. Se acompanhssemos a ao da lgica mstica atravs de todos os elementos da existncia social, ns a veramos exercer-se nas artes, na literatura, na poltica e at na arte de curar. A poca literria chamada romntica disso uma manifestao. Os artistas tm somente convices msticas. Os mtodos da anlise racional so, geralmente, ignorados por eles. Mas principalmente em poltica que se observa a influncia do esprito mstico. Radicais, anticlericais, maons e todos os sectrios de partidos extremos vivem em pleno misticismo. A classe operria , igualmente, dominada por um misticismo intenso. Como as regies em que a cincia pode penetrar permanecem muito limitadas, ao passo que no tm limites as nossas aspiraes, a lgica mstica dominar, sem dvida, ainda muito tempo, a humanidade. Criadora das leis, dos costumes, das religies, ela fez surgir todas as iluses que at aqui tm guiado a humanidade. O seu poder bastante vasto para transformar o irreal em real. Sob a sua ao, milhes de homens conheceram o jbilo, a dor ou a esperana. Todo o ideal saiu do seu seio. Lgica mstica, lgica sentimental e lgica racional representam trs formas da atividade mental irredutveis uma na outra. Seria, portanto, intil p-las em conflito.

Captulo V A Lgica Intelectual


1. Os elementos fundamentais da lgica intelectual
A lgica intelectual tem sido o assunto de inmeros escritos de uma utilidade, alis, medocre. Se a ela aludimos aqui, , primeiramente, porque representa certo papel na gnese das opinies e, em seguida, para precisar os pontos em que ela difere das outras formas de lgica, estudadas nos captulos precedentes. Comecemos por iniciar alguns dos elementos nos quais se funda o exerccio da lgica racional: a vontade, a ateno e a reflexo.

A vontade
a faculdade de resolver-se a praticar um ato; compreende, geralmente, trs fases: deliberao, determinao, execuo. Uma determinao chama-se volio, uma resoluo tem tambm o nome de deciso.

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A vontade , ao mesmo tempo, de origem afetiva e racional. de origem afetiva porque todos os mveis dos nossos atos tm um substratum afetivo. de origem racional porque, graas ateno e reflexo, podemos combinar no esprito representaes mentais suscetveis de se anularem. Contrariamente ao que ensina a psicologia, diremos que a vontade pode ser consciente ou inconsciente. As vontades conscientes so as mais fortes. Os animais no possuem outras, e o mesmo se diria da maior parte dos homens. Se dificilmente se reconhecem as formas inconscientes da vontade, porque a razo, intervindo depois dos atos para explic-los, imaginamos que ela os ditou. Descartes, imitado nisso por muitos filsofos modernos, fazia da vontade uma espcie de entidade aposta inteligncia, que constitua o princpio das nossas crenas. No seu conceito, crer dar ou recusar voluntariamente o seu assentimento a uma ideia proposta pela inteligncia. Essa teoria, muito defendida ainda, ser combatida nesta obra, na qual espero mostrar que a crena quase nunca voluntria. Aristteles se aproximava muito mais do que Descartes das ideias aqui expostas, quando fundava a sua psicologia na distino entre as faculdades sensitivas e as faculdades intelectuais. Da combinao das duas resultava, no seu juzo, a vontade, que seria, assim, um efeito e no mais uma causa. Aristteles, como se v, opunha a sensibilidade inteligncia, ao passo que Descartes erguia diante dela a vontade. Longe de representarem sutilezas vs, essas distines so, ao contrrio, importantes. A teoria, sempre predominante, de que a crena voluntria e racional repousa em conceitos anlogos aos de Descartes.

A ateno
A ateno o ato pelo qual, sob a ao de um excitante ou da vontade, o esprito se concentra num objeto, com excluso dos outros, ou na representao mental desse objeto, ou ainda nas ideias que ele suscita. A ateno permite eliminar estados de conscincia alheios ao que nos interessa, como tambm isolar do caos das coisas o assunto que nos atrai. Diversos autores consideram a ateno como uma forma da vontade. A ateno se acha, seguramente, sob a dependncia da vontade, mas no deve ser identificada com ela. A ateno no poderia ser tambm confundida com a inteligncia, pois apenas um dos elementos de que esta ltima se utiliza. Os objetos que nos cercam impressionam todos os nossos sentidos. Se ns os distingussemos igualmente, como sucede, por exemplo, objetiva fotografica, o crebro se acharia repleto de imagens inteis. Graas ateno s distinguimos as coisas proporcionalmente s nossas necessidades e podemos concentrar num nico objeto toda a nossa capacidade intelectual, sem a disseminarmos ao acaso. Os animais so capazes de ateno, mas essa faculdade neles involuntria, ao passo que no homem pode ser
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voluntria. Do seu desenvolvimento resulta, em grande parte, a nossa fora intelectual. A criana e o selvagem possuem muito diminuta ateno voluntria. Quanto mais suscetvel de ateno e, por conseguinte, de reflexo, for o homem, tanto mais considervel ser a sua fora intelectual. Um Newton sem grande capacidade de ateno no concebvel. A intuio genial que subitamente surge foi sempre precedida de uma ateno paciente e de uma longa reflexo.

A reflexo
Quando surge a reflexo o homem adquire a faculdade de raciocinar, que constituda pela aptido de trazer ao esprito e fixar mediante a ateno as representaes mentais derivadas das sensaes ou das palavras que so os seus sinais. Pode-se, ento, combin-las, compar-las e formar desse modo os julgamentos. Estes nos fazem conhecer no as coisas em si mesmas, porm as suas relaes, nico objetivo acessvel da cincia. A aptido para refletir implica sempre a aptido para a ateno. A capacidade de ateno fcil comporta a faculdade de reflexo medocre. A reflexo permite raciocinar convenientemente sob condio de que no intervenham as lgicas afetiva e mstica. Desde que os assuntos sobre os quais se quer raciocinar caem no campo da crena, a reflexo perde o seu poder crtico.

2. Papel da lgica racional


A lgica racional manifesta-se pela associao, mediante a reflexo e de acordo com o mecanismo precedentemente indicado de representaes mentais ou de palavras que as traduzam. Ela foi considerada durante muito tempo como base das nossas crenas. Admitimos, ao contrrio, que a lgica racional no suscitou nenhuma crena. O seu nico papel possvel consiste em abal-las. Mas, se o papel da lgica racional nulo na gnese da crena, , ao contrrio, capital na constituio do conhecimento. Todo o edifcio das cincias e o colossal desenvolvimento da indstria moderna, que a sua consequncia, repousam nela. No se poderia, pois, exagerar a sua fora; cumpre, no entanto, saber reconhecer tambm os limites que ela ainda no ultrapassou. Os fenmenos da vida e do pensamento sempre se lhe mantm fechados. O seu domnio o da matria bruta, isto , momentaneamente estabilizada pela morte ou pelo tempo. Sobre os fenmenos que representam um movimento constante, como a vida, ela projetou luzes muito incertas. Reinando a cincia, visivelmente sem rival no domnio do conhecimento, durante muito tempo se sups que a lgica intelectual, de que ela deriva, serviria para explicar a gnese e a evoluo das crenas. Esse erro persistiu durante sculos, e a psicologia comea apenas a libertar-se dele.

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A observao deveria ter, entretanto, mostrado que os seres atuam antes de raciocinar e compreender e so, por conseguinte, guiados nos seus atos por outras formas de lgica. Compenetrado dessa evidncia, na qual muitas vezes insisto porque ainda muito nova, reconhece-se que a lgica racional desempenha um papel bastante secundrio na vida dos indivduos e dos povos. No necessrio raciocinar para agir, e menos ainda compreender. O mais modesto inseto atua como deve, sem se preocupar com a nossa lgica. A compreenso e a razo so formas da atividade dos seres inteiramente independentes da ao. Elas no fazem mais do que obst-la, mostrando em demasia os seus perigos. Graas s suas impulses afetivas e msticas, os homens mais vulgares podem agir sem que tenham a menor suspeita quanto origem dos seus atos. intil tentar com eles o emprego de argumentos de ordem intelectual. Em consequncia da sua diminuta faculdade de compreenso, eles lotam um desprezo categrico a tudo quanto superior sua inteligncia. Querer incutir-lhes no esprito certas ideias racionais seria imitar a criana que procura introduzir uma laranja num dedal. Cumpre saber medir a capacidade, geralmente restrita, do crebro dos indivduos e dos povos, antes de tentar introduzir nele algumas verdades racionais. O papel da lgica racional no governo dos povos foi sempre muito fraco e somente se manifesta nos discursos. No , repito, a razo, porm o sentimento que os comove e, por conseguinte, que os conduz. Para mover, cumpre comover. Mostraremos adiante que, na luta entre a lgica racional e a lgica afetiva, a primeira quase sempre vencida. Os psiclogos chegam a reconhec-lo cada vez mais: Supor, escreve Ribot, que uma ideia nua, seca, uma concepo abstrata sem acompanhamento afetivo, semelhante a uma noo geomtrica, tenha a menor influncia no procedimento humano um absurdo psicolgico. Est longe o momento em que o mundo ser conquistado pelo raciocnio filosfico. Ele tem sido sempre, ao contrrio, at aqui, perturbado por crenas que a lgica racional desdenha, mas que no pode absolutamente combater.

3. Tardio aparecimento da lgica racional. Ela no procede da natureza, mas foi criada contra a natureza
J notei que a lgica racional foi a ultima que se manifestou. As outras formas de lgica bastaram para guiar todos os seres desde os tempos geolgicos at aos nossos dias. A lgica racional no absolutamente originada pela natureza, uma manifestao do homem contra a natureza. Graas a essa criao da sua inteligncia, ele sofre cada vez menos a influncia das foras que o envolvem e cada dia mais consegue submet-las. Isso representou uma conquista capital. Para reconhecer que a lgica racional no um produto da natureza, porm uma criao do homem contra ela, cumpre observar que os seus esforos consistem, sobretudo, em lutar contra as aes naturais.

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Totalmente indiferente ao destino do indivduo, a natureza s se ocupa do destino da espcie. Perante ela todos os seres so iguais. A existncia do mais pernicioso micrbio cercada de tantos cuidados quanto a do maior gnio. Graas aquisio da lgica racional, pudemos combater as leis ferozes do universo e conseguir por vezes venc-las. O verdadeiro objetivo da cincia essa luta constante contra as iniquidades naturais. Ns s as sofremos agora at aos limites precisos a que chega o nosso conhecimento. No dia em que os mecanismos das lgicas biolgica e afetiva forem conhecidos, saberemos domin-los inteiramente. O homem ter ento o poder atribudo aos seus antigos deuses. A cincia no chegou ainda, evidentemente, a esse ponto. Acha-se mesmo muito longe dele. Conquanto cada dia circunscrevamos um pouco mais o poder fatal da natureza, somos obrigados a suport-la, adaptando-nos a ela. Esse imenso poder talvez maior ainda do que a cincia o supe. Ns estamos sujeitos natureza, mas no se acha ela tambm submetida, segundo as palavras atribudas por squilo a Prometeu, acorrentada ao seu rochedo, s necessidades que regem o destino e s quais os prprios deuses devem obedecer? A filosofia no est bastante adiantada para responder a tais interrogaes.

Livro IV Os Conflitos das Diversas Formas de Lgica Captulo I O Conflito dos Elementos Afetivos, Msticos e Intelectuais
1. Os conflitos das diversas lgicas na vida quotidiana
Os fatores das opinies e das crenas so interpretados pelas diversas formas de lgica que descrevemos. Por serem diferentes, devem entrar muitas vezes em conflito. Como ele resolvido? De fato, ele s excepcionalmente se manifesta. Na vida diria, estabelece-se uma espcie de equilbrio entre as
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impulses contrrias das diversas lgicas e, conforme o tempo, o meio e o momento, a nossa mentalidade se deixa dominar por uma ou por outra. O equilbrio que acabamos de indicar no uma fuso, porm uma superposio das diversas formas de lgica, cada uma das quais mantm independente a sua ao. Essa superposio de lgicas dissemelhantes no mesmo indivduo d imediatamente a soluo de um problema sempre embaraoso. Como podem espritos superiores, habituados a rigorosos mtodos cientficos, aceitar crenas religiosas, polticas, espritas, ocultistas, etc., que, perante a lgica racional, libertada de qualquer elemento estranho, no suportam um exame? A resposta , na realidade, muito simples. Nas suas concepes cientficas, esses espritos so guiados pela lgica racional. Nas suas crenas, obedecem s leis da lgica mstica ou da lgica afetiva. Um sbio passa da esfera do conhecimento da crena, como mudaria de habitao. O erro de que vitima muitas vezes consiste em querer aplicar s interpretaes das lgicas msticas ou afetiva os mtodos da lgica intelectual, a fim de basear cientificamente as suas crenas. Destrudo o equilbrio entre as vrias formas de lgicas, elas entram em luta. Raramente nesse conflito vence a lgica racional, que se deixa facilmente torturar, alis, a fim de colocar-se ao servio das concepes mais infantis. Por isso, em matria de crena religiosa, poltica ou moral, toda a contestao intil. Discutir racionalmente com outrem uma opinio de origem afetiva ou mstica s ter como resultado exalt-lo. Discuti-la consigo mesmo tambm no a abala, salvo quando ela chegou a um grau de enfraquecimento tal que a sua fora inteiramente se dissipou. Os resultados de uma luta entre a lgica mstica e a lgica racional no poderiam ser postas mais em evidncia do que pelo exemplo de Pascal, examinado minuciosamente em outro captulo desta obra. Seria intil insistir agora neste ponto. Ns nos limitaremos, portanto, no que se vai seguir, a estudar o conflito entre a lgica afetiva e a lgica racional. A luta menos desigual do que no caso precedente, porquanto a inteligncia pode, mediante diversos artifcios, no lutar diretamente contra os sentimentos, porm opor sentimentos a sentimentos a fim de tentar submeter aqueles que ela quer dominar.

2. Conflito dos elementos afetivos e intelectuais: ao das ideias nos sentimentos


Os sentimentos que nos conduzem atuam muito nas ideias, ao passo que estas ltimas atuam muito pouco neles. A ideia s , geralmente, a concluso de um sentimento, cuja evoluo permanece inconsciente e, portanto, ignorada. precisamente porque essa vida dos sentimentos permanece desconhecida que a inteligncia exerce nela to diminuta ao. Basta que nos observemos para nos convencermos a que ponto as nossas faculdades efetivas
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evolvem fora da nossa vontade. Apresentam uma espcie de germinao lenta, anloga que foi muito bem descrita pelo poeta filsofo Sully-Prudhomme no seu clebre soneto O vaso quebrado. Uma palavra, um gesto, quase insignificantes em determinado momento, podem, com o tempo, transformar a amizade em indiferena e, algumas vezes, mesmo em antipatia. O verdadeiro papel da inteligncia no agregado de sentimentos que formam o carter consiste em isolar alguns, torn-los mais intensos por meio de uma contnua representao mental, dando-lhes a fora necessria para dominar certas impulses. Ela pode chegar, por esse predomnio de um estado afetivo relativamente a outro, a elevar o indivduo acima de si mesmo, pelo menos momentaneamente. Graas ao seu poder de associar as representaes mentais afetivas e intelectuais, a inteligncia pode, pois, por vezes, utilizar esses sentimentos, como um arquiteto saber, com as mesmas pedras, construir edifcios diferentes. Essa ao de inteligncia nos sentimentos no ilimitada e parece mesmo assaz restrita. Mostra, com efeito, a observao que, se os sentimentos so muito intensos, a inteligncia perde todo o poder. A fora de certos sentimentos pode tornar-se tal que, no s a inteligncia, como tambm os interesses mais evidentes do indivduo perdem a influncia. Daremos vrios exemplos disso no captulo das crenas. Se os sentimentos no se transformam diretamente em ideias, so, contudo, criadores de ideias, evocadoras, por seu turno, de outros sentimentos. Mantendo assim a sua independncia, essas duas esferas da atividade mental atuam constantemente uma na outra. As ideias exercem, pois, embora indiferentemente, uma ao inegvel na nossa vida individual e coletiva; mas, repito, o seu papel s possvel sob a condio de apoiar-se num substratum afetivo. Como as ideias surgem dos sentimentos, as lutas entre ideias no so, na realidade, mais do que lutas entre sentimentos. Os povos que combatem aparentemente por ideias, lutam por sentimentos dos quais essas ideias se derivam. Os estados afetivos que no tm ensejo de manifestar-se perdem, no a existncia, mas a fora, como todos os rgos sem emprego. Assim, as funes outrora exercidas pelas nobrezas inglesa e francesa apresentavam qualidades de carter que desapareceram com a cessao das funes. Tendo essas classes sociais perdido as suas qualidades de ordem moral, sem adquirir a inteligncia, que elas no tinham tido ensejo de exercer, tornaram-se inferiores s classes outrora dominadas. Era, pois, inevitvel que a influncia da nobreza, depois de haver sido destruda em Frana pela Revoluo, ficasse hoje muito abalada na Inglaterra. Essa lei, ignorada pelos nossos educadores, de que um sentimento no praticado se atrofia, parece ter uma aplicao geral. A histria dos povos fornece, nesse particular, numerosos exemplos. Os nossos instintos guerreiros, to desenvolvidos na poca da Revoluo e do Imprio, acabaram por dar lugar a um pacifismo e a um antimilitarismo cada dia mais divulgados, no somente nas massas, como tambm entre os intelectuais. Da resulta este estranho contraste: medida que as naes se tornam mais pacificas, os seus governos no cessam de aumentar os armamentos. A razo dessa aparente anomalia simples. Os indivduos obedecem ao seu egosmo pessoal, ao passo que os governantes so obrigados a preocupar-se do interesse coletivo. Mais esclarecidos do que as multides e os

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retricos, eles sabem, por experincias seculares, que toda a nao que se enfraquece logo invadida e saqueada pelos vizinhos. (5) As naes modernas no escaparam mais a essa lei do que as suas predecessoras das civilizaes antigas. Polacos, turcos, egpcios, srvios, etc., s evitaram as invases destruidoras deixando-se despojar do todo ou de parte dos seus territrios. A evoluo ou, melhor, a transposio dos sentimentos, de que acabamos de mostrar algumas consequncias, opera-se sob influncias diversas. O meio social uma das mais importantes. Para adaptar-se a ele, o indivduo forado a deixar adormecidos certos estados afetivos e a utilizar outros, que o exerccio constantemente fortalece. Tal deveria ser o papel de uma educao bem entendida, isto , desejosa de desenvolver as qualidades fundamentais do carter e principalmente a iniciativa, a coragem e a vontade, que outros sentimentos naturais podem contrabalanar. Opondo-se iniciativa, o receio das responsabilidades a anula; contrariada pelo egosmo individual, a dedicao ao interesse coletivo rapidamente se dissipa, etc.

3. Luta dos sentimentos contra os sentimentos: as aes inibidoras


Todos os primitivos: selvagens, animais, etc., tendem constantemente a deixar agir os seus instintos. Desde, porm, que os primeiros vivem em tribos e os segundos so domesticados, a necessidade os ensina a refrearem alguns instintos. Eles s o conseguem opondo um sentimento muito forte receio do castigo, esperana da recompensa, por exemplo a outro sentimento, cujas impulses se teria a tentao de seguir. A aptido em dominar os impulsos afetivos representa um formidvel elemento da civilizao. Nenhuma vida social possvel sem essa base essencial de toda a moral. As aes inibidoras mantidas pelo costume, pela moral e pelos cdigos representam, no uma luta contra os sentimentos e a razo, mas, como mostrei, entre os sentimentos diversos que a razo pe em presena. Os cdigos civis ou religiosos sempre tiveram por objetivo principal exercer uma ao inibidora nas manifestaes de certos sentimentos. Toda a civilizao traduz constrangimento e sujeio. Aprendendo, sob a rigorosa lei das primeiras obrigaes sociais, a dominar um pouco as suas impulses, o primitivo desprendeu-se da animalidade pura e chegou barbrie. Forado a refrear-se mais, ele se elevou at civilizao. Esta s se mantm enquanto persiste o domnio do homem sobre si mesmo. Semelhante sujeio exige um esforo de todos os instantes. Seria quase impossvel se hbitos, que a educao pode fixar, no acabassem por facilit-lo, tornando-o inconsciente. Suficientemente desenvolvida, a disciplina interna pode chegar assim a substituir a disciplina externa; mas, quando no se soube criar uma, cumpre resignar-se a suportar a outra. Recusar uma e outra retroceder aos tempos de barbrie. Os sentimentos nos conduziro sempre, mas nenhuma sociedade pode subsistir sem que os
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membros aprendessem a mant-los nos limites abaixo dos quais comeam a anarquia e a decadncia. Os sentimentos refreados pelas necessidades sociais, que codificam as leis, no so por isso destrudos. Libertadas das suas peias, as impulses naturais primitivas sempre reaparecem. Explicam-se assim as violncias que acompanham as revolues. O civilizado retrocede barbrie.

Captulo II O Conflito das Diversas Formas de Lgica na Vida dos Povos


1. Consequncias da destruio das aes inibidoras dos sentimentos na vida social
A necessidade de refrear os sentimentos nocivos sociedade por meio de outros sentimentos fixados pela educao, a moral e os cdigos, constitui, acabamos de dizer, o princpio fundamental da vida coletiva, e nunca em vo os povos o desconhecem. Ningum se liberta dos sentimentos que o meio social tinha penosamente conseguido conter, sem criar anarquia. O seu primeiro sintoma um rpido acrscimo da criminalidade, tal como o que hoje se observa em Frana. favorecido, alis, pelo desenvolvimento do humanitarismo, que paralisa a represso e tende, por conseguinte, a destruir todos os freios. A nossa democracia atual sofre cada vez mais as consequncias da supresso dessas aes inibidoras, as nicas que podiam contrabalanar os sentimentos antissociais. O dio das superioridades e a inveja, que se tornaram os flagelos da democracia e ameaam a sua existncia, derivam de sentimentos muito naturais para que no tivessem subsistido sempre. Mas, nas sociedades hierarquizadas do passado, a sua manifestao era difcil. Tendo adquirido hoje livre impulso, incessantemente alentados por polticos vidos de popularidade e universitrios descontentes da sua sorte, esses sentimentos exercem constantemente a sua desastrosa tirania. Foi necessria uma grande dissociao das aes inibidoras, mais ou menos firmadas pela hereditariedade, para que se tivesse podido assistir a atos como a revolta dos empregados postais, a dos empregados dos caminhos de ferro e, finalmente, de muitas cidades de um grande departamento. Essas desagregaes sociais s se tornaram, alis, possveis pelas repetidas capitulaes de governantes, dominadas pela fraqueza que o medo inevitavelmente determina. Diante da fraqueza dos cdigos, progressivamente se criou a noo de que empregar a ameaa e a ao direta era um meio seguro de alterar leis outrora consideradas como inviolveis. E se os governantes tm chegado a fazer to covardes concesses, tem sido isso devido a uma ignorncia

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profunda de certas noes psicolgicas, que nenhum estadista devia desconhecer e que, outrora, eles no ignoravam. Dentre essas noes, uma das mais fundamentais a seguinte: Uma sociedade subsiste graas ao fator de manter a convico hereditria de que cumpre respeitar religiosamente as leis em que se funda o organismo social. A fora que os cdigos possuem para impor a obedincia , sobretudo, moral. Nenhuma potncia material conseguiria tornar respeitada uma lei que toda a gente violasse. Se um gnio malfazejo quisesse destruir uma sociedade em poucos dias, bastar-lhe-ia sugerir a todos os seus membros a recusa de obedecer s leis. O desastre seria muito maior do que uma invaso a que se seguisse a conquista. Um conquistador limita-se geralmente, com efeito, a mudar o nome dos senhores que dispem do poder, mas seu interesse conservar cuidadosamente os quadros sociais cuja ao sempre mais eficaz do que a dos exrcitos. Destruir a crena na necessidade do respeito aos freios sociais, representados pelas leis, preparar uma revoluo moral infinitamente mais perigosa do que uma revoluo material. Os monumentos saqueados rapidamente se reconstroem, mas para refazer a alma de um povo, so necessrios, em muitos casos, alguns sculos. J tivemos de suportar, em vrias pocas da nossa histria, essas desagregaes mentais, e no seu livro sobre Joana dArc Hanotaux indicou uma delas em termos preciosos: Quando foi abolida toda a hierarquia, quando o prprio comando dissipou a sua autoridade, quando, pelos seus erros, ele deixou de ser respeitado, quando o organismo social est derrotado, fica livre o campo para as iniciativas individuais. Elas surgem e, segundo as leis naturais, procuram o crescimento e a florescncia na deliquescncia das instituies destrudas. Combatendo a tradio em nome do progresso e sonhando destruir a sociedade para apoderar-se das suas riquezas, como tila sonhava saquear Roma, os sectrios no veem que a sua vida um estreito tecido de aquisies ancestrais, sem as quais no viveriam um s dia. Sabe-se como finalizam sempre semelhantes tentativas. Ser, entretanto, preciso suport-las ainda sem dvida, pois s a experincia repetida instrui. As verdades formuladas nos livros so palavras vs. S penetram profundamente na alma dos povos ao claro dos incndios e ao troar dos canhes.

2. Os elementos msticos e afetivos na vida dos povos


O papel da lgica racional, to preponderante na evoluo das cincias e, por vezes, na vida dos indivduos, extremamente fraco na existncia dos povos. Sem dvida, se o exame se limitar superfcie das coisas, sem que se tente descobrir os seus elementos ocultos, a narrao dos fatos parece infirmar a tese precedente. Os historiadores fazem perpetuamente intervir a razo

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nas suas explicaes. Se s tratarmos dos tempos modernos, no ouvimos repetir, por toda parte, que a Revoluo teve por origem as dissertaes dos filsofos e que o seu principal objetivo foi obter que triunfassem as ideias racionais? Em nenhuma poca, com efeito, a razo foi to invocada. Chegou-se mesmo a deific-la e a construir-lhe um templo. Na realidade, no existe perodo em que ela haja representado um papel menos importante. Isso se verificar seguramente quando, dissipados os atavismos que nos cegam, for possvel escrever uma psicologia da Revoluo Francesa. Mesmo no seu incio, a Revoluo s teve por sustentculos elementos afetivos. Os burgueses, que foram os seus primeiros instigadores, eram, sobretudo, guiados por um sentimento de intensa inveja contra uma classe que eles supunham ter igualado. O povo no pensava, a princpio, em invejar certas situaes, to longe dele que jamais esperaria alcan-la; acolheu, todavia, com entusiasmo o movimento revolucionrio. Sentimento muito natural, pois a destruio legal das peias sociais e as promessas que se fazia luzir aos seus olhos lhe desvendavam a perspectiva de ser igual aos seus antigos senhores e de apoderar-se das suas riquezas. Na divisa revolucionria, recordada nas nossas moedas e nas nossas muralhas, um nico vocbulo, igualdade, apaixonou os espritos, como ainda os apaixona. De fraternidade no se fala mais hoje, pois a luta das classes se tornou a divisa dos novos tempos. Quanto liberdade, as multides jamais perceberam seu sentido e sempre a recusaram. Se as revolues tanto seduzem os povos, sobretudo porque libertam sentimentos que as necessidades sociais obrigam a refrear, mas que s o so de um modo penoso e incompleto. Mostrei num precedente captulo o papel fundamental das aes inibidoras nos sentimentos e a sua importncia. Elas se revelam especialmente necessrias nos povos dotados de impulses vivas e mveis. Se a educao, a tradio, os cdigos no conseguirem canalizar esses impulsos e os atos que deles resultam, tal povo ser vtima, no s dos agitadores, como tambm de todos os inimigos exteriores, que sabero explorar a sua sensibilidade. A histria fornece, nesse particular, numerosos casos. A guerra de 1870, por exemplo, repleta de ensinamentos desse gnero. O imperador, doente, e o rei da Prssia, idoso, queriam, a todo o custo, evitar o conflito. Nesse intuito, o rei da Prssia tinha, finalmente, renunciado candidatura de seu parente ao trono da Espanha, e a paz parecia firme. Atrs, porm, desses espritos incertos e de vontade fraca, um crebro possante, dotado de uma vontade enrgica, tinha nas mos os fios do destino. Suprimindo habilmente algumas palavras de um telegrama, soube exasperar at ao furor a sentimentalidade de um povo demasiado sensvel e obrigou-o a declarar, sem preparo militar, a guerra a inimigos preparados desde muito tempo. Utilizando, em seguida, os sentimentos de cada nao, conseguiu manter a neutralidade que convinha aos seus desgnios. Cega pelos sentimentos que esse profundo psiclogo fizera vibrar, a Inglaterra recusou associar-se a um projeto de congresso, sem prever o que, mais tarde, lhe custaria a formao de uma potncia militar preponderante, seu pesadelo atual. Obedecer s impulses afetivas a condenao de ser dominado por aqueles que as sabem despertar. Conhecer a arte de manejar os sentimentos dos homens saber domin-los.

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3. Os equilbrios e as rupturas das vrias formas de lgica na vida dos povos


Vimos que no estado normal dos indivduos se estabelecia uma espcie de equilbrio entre as impulses diversas procedentes das lgicas que os guiam. O mesmo sucede, em geral, na vida dos povos. Quando, sob certas influncias, esse equilbrio vem a ser destrudo, manifestam-se perturbaes profundas e pode-se apreender uma revoluo. Esta ltima constitui, as mais das vezes, uma verdadeira molstia mental, resultante da falta de equilbrio entre as impulses de diversas lgicas, uma das quais se tornou dominante em demasia. sobretudo a preponderncia da lgica mstica que produz os grandes abalos da humanidade. As Cruzadas, as guerras de religio, a Revoluo francesa fornecem exemplos disso. Tais movimentos representam crises desse misticismo sempre poderoso, aos quais os povos, como os indivduos, no se poderiam subtrair. Do conflito das vrias formas da lgica resulta a maior parte das oscilaes da histria. Quando predomina o elemento mstico, so as lutas religiosas com a sua imperiosa violncia. Quando sobressai o elemento afetivo, notam-se, conforme o fator sentimental mais evidente, ou os grandes empreendimentos guerreiros ou, ao contrrio, a florescncia do humanitarismo e do pacifismo, cujas consequncias finais no so menos mortferas. As guerras civis e religiosas so lutas entre lgicas diferentes, uma das quais se torna, momentaneamente, preponderante em extremo. Quando a lgica racional pretende intervir exclusivamente na vida de um povo, as perturbaes no so menos profundas. A razo no , ento, mais do que uma roupagem de emprstimo, que dissimula impulses afetivas ou msticas. Nos nossos dias, as multides e os seus agitadores mostram-se, como j dissemos, to saturados de misticismo quanto os seus mais remotos antepassados. Palavras e frmulas dotadas de um poder mgico herdaram a fora atribuda s divindades que nossos pais adoravam. No parece a alucinante esperana de encantadores parasos. Com um fundo invarivel, o misticismo modifica frequentemente o seu aspecto. Atualmente, apresenta uma forma racionalista. em nome da razo pura que os apstolos da nova f pretendem reconstituir as sociedades e os homens. O poder de transformao social atribudo hoje razo facilmente se explica. Sendo considerveis os progressos que ela tem realizado nas cincias, tomou-se natural supor que mtodos suscetveis de produzir tais resultados podiam transformar as sociedades e criar a felicidade universal. Uma psicologia mais esclarecida mostra, infelizmente, que as sociedades no evolvem mediante razes, porm sob a influncia de impulsos afetivos e msticos que a razo no atinge. A difcil tarefa dos condutores dos povos atuais consiste em conciliar as impulses das vrias lgicas, que na realidade os guiam, com as da lgica racional, que aspira a dirigi-los de um modo exclusivo. A prpria Inglaterra, tradicional, comea a assistir a esse conflito. As instituies polticas que fizeram a sua grandeza esto agora em luta com os ataques racionalistas de partidos adiantados, os quais pretendem reconstruir o
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edifcio em nome da razo, isto , da sua razo. O papel dos grandes estadistas consiste em saber orientar o destino dos povos utilizando os impulsos afetivos e msticos que os conduzem e no procurando destruir esses impulsos em nome da razo. Os conflitos das diversas formas de lgicas no duram sempre. Tendem, como vimos, para o equilbrio. As contradies subsistem, mas chega-se a no as distinguir mais. O elemento intelectual se resigna, na maioria dos casos, a sofrer as influncias afetivas e msticas, sem consentir, entretanto, em confessar a sua derrota. mesmo por isso que renunciamos geralmente a discutir as nossas afeies e as nossas crenas. A sua anlise seria, alis, muito penosa; nem sempre acreditamos na mentira alheia, mas facilmente damos crdito s nossas prprias. O antigo adgio: conhece-te, a ti mesmo , felizmente, de uma realizao impossvel, porquanto, se nos conhecssemos a ns mesmos e descobrssemos as lutas perptuas das quais o nosso entendimento a sede, a nossa existncia resvalaria num caos de incertezas. Ignorar a prpria personalidade , por vezes, melhor do que a conhecer. As precedentes consideraes indicam, em suma, que elementos msticos e afetivos, com as suas leis especiais, persistem sempre no esprito e servem de base ao procedimento dos indivduos e dos povos. Conquanto frequentemente contrrios, todos os nossos impulsos finalmente se equilibram e atuam, cada qual no seu domnio, se no so perturbados e, sobretudo, se no se tenta estabelecer entre eles impossveis conciliaes. Verdades afetivas, verdades msticas e verdades racionais procedem de lgicas muito diferentes para que se possam fundir.

Captulo III A Balana dos Motivos


1. A balana mental: a ao
Os impulsos contrrios das diversas lgicas que nos conduzem, fazem hesitar, muitas vezes, sobre o procedimento a seguir. Os casos mais simples comportam uma escolha entre vrias solues. Cumpre estabelecer uma escolha acertada, porquanto as necessidades da vida obrigam a agir. Como se efetua a nossa determinao? Um exemplo explicar facilmente o seu mecanismo. Coloquemos ao acaso objetos quaisquer nos pratos de uma balana. Terminada a operao, a agulha, traduzindo os seus movimentos, inclina-se para um lado se os pratos esto desigualmente carregados e fica vertical se eles o so igualmente. Alm das balanas materiais, h balanas mentais, cujo mecanismo anlogo. Os pesos so os nossos motivos de ao. A agulha representa o ato que a fixao do prato, na sua posio de equilbrio, faz executar. Esses mveis de ao podem, algumas vezes, ser razes, mas aos mveis conscientes de ordem intelectual

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juntam-se, as mais das vezes, os mveis inconscientes j descritos, que pesam grandemente em um dos pratos. Em ltima anlise, os motivos so energias em luta. Vencem os mais fortes. Quando as energias contrrias tm, mais ou menos, a mesma intensidade, os pratos oscilam muito tempo antes de fixar-se numa posio definitiva. Caracteres incertos, hesitantes. Quando as energias em conflito so muito desiguais, um dos pratos adquire imediatamente o equilbrio. Caracteres resolutos, que passam rapidamente deciso e ao.

2. Papel da vontade na balana dos motivos


Os pesos da balana mental esto, muitas vezes, nossa disposio, isto , podemos acrescent-los ou diminu-los. Os intrpidos heris que, pela primeira vez, transpuseram os Alpes e a Mancha atravs dos ares, certamente eliminaram pratos da balana, os numerosos motivos racionais capazes de det-los no perigoso empreendimento que nenhum ser humano havia tentado antes deles. A nossa vontade no se encarrega, porm, sempre, de colocar os pesos na balana dos motivos. Os elementos da vida afetiva ou mstica a se introduzem. o que acontece em certos atos instantneos, resultantes de uma emoo intensa: lanar-se gua, por exemplo, no inverno, para da retirar um desconhecido. Se a reflexo se houvesse exercido, a sua ao teria certamente contrabalanado a dos elementos afetivos e a inclinao da agulha teria mudado de lado. Eis porque, se os grandes herosmos espontneos so frequentes, muito mais raramente se observam pequenos atos de herosmo dirios, tais como privar-se dos gozos da vida para cuidar de um parente enfermo. com justia que as academias encarregadas de distribuir prmios de virtude, de preferncia os concedem aos pequenos herosmos contnuos. A vontade consciente pode, pois, atuar nos pratos da balana dos motivos, mas quando essa vontade inconsciente, como nas crenas, o seu papel , pouco mais ou menos, nulo. A lgica mstica opera, ento, independente de ns e, se for preciso, a despeito de ns e contra ns. Ficamos menos desarmados quando a lgica afetiva intervm s, porquanto, se os sentimentos no forem muito fortes, a inteligncia poder dispor de alguns dos pesos que representam os motivos. O nosso fraco poder contra os impulsos da lgica afetiva no deve ser muito lamentado. Sem dvida, eles tm, frequentemente, desastrosas consequncias, mas, por vezes, tambm se tornam geradores de atos muito teis humanidade. Quando o homem sabe associar os seus impulsos afetivos e msticos s descobertas que s a lgica racional pode fazer, ele consegue, como no caso dos valorosos aviadores citados acima, recuar os limites do possvel. Na balana dos motivos em que se estabelece a gnese das opinies, das crenas e dos atos, acham-se como se v, muitos elementos independentes da nossa vontade. Se eles o fossem sempre, poder-se-ia dizer, e muitas escolas de filosofia ainda o ensinam, que um fatalismo rgido nos governa. O fatalismo dominou, com efeito, durante um longo perodo da histria romana. No se podendo guiar por si mesmos, os homens obedeciam s leis fatais de lgicas alheias razo.
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3. Como a lgica racional pode atuar na balana dos motivos


Com a lenta apario da lgica racional, surgiu no mundo uma fora nova, que permite ao homem atuar, muitas vezes, nos pratos da balana dos motivos, outrora inacessveis para ele. Estudando, em obra precedente, a dissociao das fatalidades, mostramos como, guiada por uma vontade forte, a lgica racional se torna o grande fator dessa dissociao. Graas ao seu poder, o homem pode influir no curso das coisas. Cessando de ser dominado exclusivamente pelas foras inconscientes que outrora o guiavam, cada dia mais aprende a subjug-las e a reger-lhes o imprio. E se a lgica racional, sustentada pela vontade, no sabe ainda fixar o destino, porque a maior parte dos fatores dos acontecimentos so ignorados por ns, e muitos dos nossos atos trazem consequncias somente realizveis num futuro sempre imprevisto. Esse imprevisto arriscado, o que corresponde a dizer que introduz na balana dos motivos pesos de um valor desconhecido. Os verdadeiros senhores do destino dos povos, os homens de gnio, que em to pequeno nmero aparecem em cada sculo, souberam acumular o maior nmero possvel de probabilidades num dos pratos da balana, e arriscaram, entretanto, muito. Bismarck, que temos citado vrias vezes, porquanto a sua psicologia muito instrutiva, ilustra claramente essa necessidade do risco. Uma ideia dominante, a unidade da sua ptria, o guiava, mas na sua vida, quantos riscos, probabilidades contrrias, obstculos acumulados, cujo choque a sua vontade teve de suportar! Era preciso, primeiramente, destruir a potncia militar da ustria, qual um passado prestigioso conferia tanta fora. A vitria de Sadowa, em 1866, foi ganha mui penosamente, e somente graas extrema incapacidade do general inimigo obtido esse difcil triunfo, foi necessrio correr o risco de combater Napoleo III, cujos exrcitos passavam por invencveis, e que o teriam sido, talvez, se a aliana provvel da Frana e da ustria se houvesse realizado. Um grande homem podia preparar todas essas combinaes, mas no afirmaria o seu xito. S um carter audacioso, uma vasta inteligncia esclarecida pelas intuies superiores do gnio, permitiam afrontar tais riscos. Cumpria afront-los, entretanto, pois os inmeros fatores que nos cercam, e cujo conjunto constitui o que se chama acaso, permanecem inacessveis. sobretudo a lgica afetiva que d coragem para o risco. Ela o primeiro sustentculo de um empreendimento que a lgica racional deve tambm guiar. Grandes riscos apresentava a travessia da Mancha e dos Alpes em aeroplano, mas a lgica racional apoiava-se numa vontade inspirada pela esperana da glria, o prazer de lutar contra dificuldades e outros elementos de origem exclusivamente afetiva. caro que, no dizer da lenda, tentou um empreendimento anlogo, tendo a seu favor apenas a vontade, pereceu vtima do seu esforo. Cumpre estar solidamente preparado para desafiar a natureza e os deuses. Os dominadores da histria, visvel ou invisvel, eminentes sbios, profundos pensadores, ilustres capites, devem a grandeza circunstncia de terem sabido utilizar, sem desdm de nenhuma, as formas diversas de lgicas que governam o homem, e manejar, graas a elas, a balana dos motivos em que o futuro se fixa. No com as multides, cegos joguetes dos seus instintos, que as civilizaes progridem, mas com a pequena elite que sabe pensar por elas e orient-las. Procurando pr a lgica intelectual ao servio da lgica coletiva para justificar todos os seus impulsos, a terrvel legio dos polticos no fez mais do que criar uma profunda anarquia.
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Resumindo este captulo e os que o precedem, diremos que os acontecimentos da histria resultam do equilbrio e do conflito das diversas lgicas. Na balana dos motivos, em que se pesam os nossos destinos, todas tm o seu papel. Basta que uma delas venha a predominar para que se altere o destino dos homens. Uma lgica afetiva demasiada leva a ceder sem reflexo a impulsos frequentemente funestos. Uma lgica mstica excessiva suscita as exigncias religiosas, dominadas pela preocupao egosta da sua salvao, e sem utilidade social. Uma lgica coletiva exagerada promove a predominncia dos elementos inferiores de um povo e o conduz barbrie. Uma lgica racional em demasia provoca a dvida e a inao.

Livro V As Opinies e as Crenas Individuais Captulo I Os Fatores Internos das Opinies e das Crenas
(o carter, o ideal, as necessidades, o interesse, as paixes, etc.) 1. Influncia dos vrios fatores das opinies e das crenas
O jornal ingls Comentador escrevia recentemente, a propsito da psicologia poltica: Nascer, talvez, um dia, um livro maravilhoso sobre a arte de persuadir. Se supusermos que a psicologia chega a ser uma cincia to adiantada quanto a geometria e a mecnica, ser possvel predizer os efeitos de um argumento sobre o esprito do homem to seguramente quanto podemos agora predizer um eclipse de lua. Uma psicologia desenvolvida at esse ponto possuir uma srie de regras que permitem converter um indivduo a uma opinio qualquer. O mecanismo de um esprito ser, ento, comparvel a mquina de escrever, em que basta apoiar numa alavanca para ver sair imediatamente a letra desejada. Uma cincia to pujante e, por conseguinte, to perigosa, tornar-se- necessariamente um monoplio do governo. Pode-se admitir teoricamente a existncia dessa cincia futura, de que os grandes estadistas e os agitadores j

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conhecem alguns fragmentos, mas o poder de cri-los completamente pertencer, certo, a uma humanidade dotada de inteligncia muito superior nossa. A razo evidente. Um dos problemas mais difceis da astronomia, e de que apenas se pode dar, at agora, uma soluo parcial, o denominado dos trs corpos, que implica a determinao das trajetrias de trs mveis, os quais simultaneamente atuam uns nos outros. Ora, os elementos psicolgicos que podem entrar numa determinao so, no s em nmero muito mais considervel, como a sua ao varia segundo a sensibilidade de cada um. Se as previses da conduta dos seres no so, entretanto, sempre impossveis, que no agregado complexo dos sentimentos componentes do carter, muitas vezes se acham elementos preponderantes que orientam os outros, como sejam a avareza, o egosmo, o amor prprio, o orgulho, etc. Os homens assim dominados so os mais facilmente manejveis, porquanto se sabe em que tecla afetiva cumpre bater. Um indivduo bem equilibrado, que no oferece nenhuma nota dominante, pelo contrrio, no facilmente compreendido nem se deixa facilmente guiar. Nem todos os fatos que enumeraremos entram na gnese de uma opinio. Se uma atua num indivduo, nenhuma ao exerce em outro. Aquilo que apaixona um povo deixar indiferente o povo vizinho. De fato, a formao da maior parte das opinies compreende poucos fatores. A raa, o meio e o contgio para as grandes crenas, as impresses e o interesse pessoal para as opinies dirias so elementos bastantes. Somos, entretanto, obrigados a estudar outros e a coloc-los quase no mesmo plano, porque, se todos no atuam sempre, nenhum existe que no possa intervir em determinado momento.

2. O carter
No fundo comum dos caracteres de raas sobrepem-se os caracteres variveis dos indivduos. considervel o seu papel na gnese das opinies e das crenas. O mais refletido dos filsofos no escapa sua influncia. As suas doutrinas otimistas ou pessimistas resultam muito mais do seu carter que da sua inteligncia. W. James assegura, pois, com razo, que a histria da filosofia , em grande parte, a do conflito dos temperamentos humanos. Essa diferena particular dos temperamentos, acrescenta ele, sempre entrou em linha de conta no domnio da literatura, da arte, do governo e dos costumes, tanto quanto no da filosofia. Se se trata dos costumes: ns a vemos, de um lado, as pessoas que no so naturais e outras que o so. Se se trata do governo: h os autoritrios e h os anarquistas. Em literatura, h os puristas, ou as pessoas que apreciam o estilo acadmico, e h os realistas. Compenetrados dessa influncia do carter individual nas opinies, facilmente conceberemos por que certos homens so conservadores e outros revolucionrios. Estes ltimos tendem sempre a revoltar-se, unicamente por temperamento, contra o que os cerca, qualquer que seja a ordem das coisas estabelecidas. Encontram-se, geralmente, entre caracteres cuja estabilidade ancestral foi dissociada por influncias diversas. Eles j no se acham, por conseguinte, adaptados ao seu meio. Muitos dentre eles pertencem grande famlia dos degenerados, que esto sobretudo no domnio da patologia. Tendo-se tornado inadaptveis ao estado social, eles lhe so necessariamente to hostis quanto o selvagem
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obrigado a submeter-se civilizao. O exrcito dos revolucionrios se recruta, principalmente hoje, nessa multido de degenerados, com que o alcoolismo, a sfilis, o paludismo, o saturnismo, etc., povoam as grandes cidades. um resduo cujo nmero os progressos da civilizao diariamente aumentam. Um dos mais temveis problemas do futuro ser subtrair as sociedades aos furiosos ataques desse exrcito de inadaptados. O seu papel na histria foi, por vezes, considervel, porquanto a sua faculdade de persuaso poderosamente se exerce na alma dos povos. Semi-alienados como Pedro o Ermito e Lutero subverteram o mundo.

3. O ideal
O ideal de um povo determina grande nmero das suas opinies e crenas. Representa a sntese das suas aspiraes comuns, das suas necessidades e dos seus desejos. Essa sntese determinada pela sua raa, pelo seu passado e por muitos outros fatores de que no tenho de ocupar-me agora. Mostrei, em outro livro, a sua fora e fiz ver que no pode ser abalado sem que o sejam tambm os alicerces do edifcio social sustentado por ele. Se tantos homens se mostram hoje hesitantes nas suas opinies, nas suas crenas e obedecem s impulses mais contrrias porque, com uma inteligncia por vezes muito elevada, possuem um ideal muito fraco. A fora dos fanticos reside precisamente na rigorosa obedincia ao seu ideal perigoso. o que se pode observar hoje no tocante ao ideal socialista, o nico que ainda seduz as multides. Ele pesa inteiramente na nossa vida nacional e suscita numerosas leis destruidoras da sua prosperidade. Um ideal no , absolutamente, portanto, uma concepo terica, cuja ao possa ser negligenciada. Quando se generaliza, exerce uma influncia preponderante nas mincias mais insignificantes da vida. Mesmo aqueles que ignoram a sua influncia, a elas se submetem. Crenas religiosas morais ou polticas s adquirem poder depois de concretizadas num ideal universalmente aceito. Quando este ltimo se adapta s necessidades e s possibilidades do momento, determina a grandeza de um pas. Quando contrrio ao curso natural das coisas, provoca a decadncia dessa nao.

4. As necessidades
As necessidades figuram entre os grandes elementos geradores das nossas opinies, do nosso proceder e de toda a evoluo social. A fome a mais forte delas. Conduziu os nossos remotos antepassados das primeiras cavernas aurora da civilizao e a imensa maioria dos homens s trabalha para satisfaz-las. Foi ela que, expelindo os brbaros das suas estepes, provocou a invaso de Roma e mudou o curso da histria. Nos nossos dias, o seu papel no menor. J disse, com razo, que o socialismo uma questo de estmago. Os progressos da civilizao juntam incessantemente novas necessidades lista j longa das antigas. Necessidade de nutrir-se, reproduzir-se e vestir-se, necessidades religiosas, necessidades morais, necessidades estticas e muitas outras, so, todas, expresses das necessidades biolgicas e afetivas que nos conduzem,

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mantidas pelos dois grandes fatores irredutveis da atividade dos seres, o prazer e a dor. Criar nas multides novas necessidades suscitar opinies novas. Os estadistas eminentes sabem provocar necessidades teis ao seu pas. A unidade da Alemanha e, mais tarde, uma possante marinha de guerra foram necessidades artificialmente impostas. A evoluo cientfica da indstria promoveu necessidades novas, que se tornaram logo, como os caminhos de ferro e o telefone, necessidades indispensveis. Infelizmente, essas necessidades aumentaram mais depressa do que os meios de satisfaz-las. Representam uma das fontes do descontentamento que desenvolve o socialismo. So tambm o verdadeiro motivo dos armamentos cada vez mais ruinosos da Europa. Tendo crescido consideravelmente as necessidades dos povos e tornando-se cada dia mais rude a luta pela existncia, cada qual alimenta a secreta esperana de enriquecer em detrimento dos vizinhos. O germano de h cinquenta anos, modesto comedor de choucroute, era pacfico, porque no tinha desejos. Tendo subitamente crescido as suas necessidades, tornou-se guerreiro e ameaador. Aumentando, alm disso, rapidamente, a sua populao e ultrapassando logo o nmero de indivduos que o pas pode nutrir, aproxima-se o momento em que, sob um pretexto qualquer, e mesmo sem outro pretexto a no ser o direito do mais forte, a Alemanha invadir, para viver, as naes vizinhas. S essa razo podia decidi-la a fazer as esmagadoras despesas exigidas pelo aumento da sua marinha e do seu exrcito.

5. O interesse
No ser necessrio insistir no papel do interesse na formao das nossas opinies. um assunto relativamente ao qual todos tm uma opinio formada. A maior parte das coisas pode ser considerada sob pontos de vista muito diferentes: interesse geral ou interesse particular, principalmente. A nossa ateno, naturalmente concentrada sob o aspecto que nos proveitoso, impede que vejamos os outros. O interesse possui, como a paixo, o poder de transformar em verdade aquilo em que lhe e til acreditar. Ele , pois, frequentemente, mais til do que a razo, mesmo em questes em que esta deveria ser, aparentemente, o guia nico. Em economia poltica, por exemplo, as convices so de tal modo inspiradas pelo interesse pessoal que se pode, em geral, previamente saber, conforme a profisso de um indivduo, se ele partidrio ou no do livre cmbio. As variaes de opinio obedecem, naturalmente, s variaes do interesse. Em matria poltica, o interesse pessoal constitui o principal fator. Um indivduo que, em certo momento, energicamente combateu o imposto sobre a renda, com a mesma energia o defender mais, se conta ser ministro. Os socialistas enriquecidos acabam, em geral, conservadores, e os descontentes de um partido qualquer se transformam facilmente em socialistas. O interesse, sob todas as suas formas, no somente gerador de opinies. Aguado por necessidades muito intensas, ele enfraquece logo a moralidade. O magistrado vido de promoo, o cirurgio em presena de uma operao intil porm frutuosa, o advogado que enriquecer com complicaes de processo que ele poderia
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evitar, tero rapidamente a moral muito abalada se imperiosas necessidades de luxo lhes estimularem o interesse. Essas necessidades podem constituir, nas naturezas superiores, um elemento de atividade e de progresso, mas nas naturezas medocres determinam, ao contrrio, uma acentuada degenerescncia moral. O interesse moral frequentemente um fator de opinies to poderoso quanto o interesse material. O amor prprio ferido, por exemplo, provoca dios intensos e todas as opinies que dai decorrem. O dio dos burgueses da Revoluo contra a nobreza e as suas sanguinrias vinganas provinham sobretudo de humilhaes outrora sofridas. Marat vingava-se da sua antiga situao social; Hbert, libelista do Pre Duchesne, que causou tantas mortes, foi, ao comeo, um realista ardente. Se tivessem vivido bastante de modo a ocupar lugares ou a ter ttulos na poca do Imprio, eles se teriam, sem dvida, tornado, como tantos dos seus mulos, conservadores fervorosos.

6. As paixes
Os sentimentos fixos e de forma constante qualificados de paixes constituem, tambm, possantes fatores de opinies, de crenas e, por conseguinte, de conduta. Certas paixes contagiosas tornam-se, por esse motivo, facilmente coletivas. A sua ao , ento, irresistvel. Elas precipitaram muitos povos uns contra os outros nas diversas fases da histria. As paixes podem excitar a nossa atividade, porm, alteram, as mais das vezes, a justeza das opinies, impedindo de ver as coisas como realmente so e de compreender a sua gnese. Se nos livros de histria so abundantes os erros, porque, na maior parte dos casos, as paixes ditam a sua narrativa. No se citaria, penso eu, um historiador que haja relatado imparcialmente a Revoluo. O papel das paixes , como vemos, muito considervel nas nossas opinies e, por conseguinte, na gnese dos acontecimentos. No so, infelizmente, as mais recomendveis que tm exercido maior ao. Kant reconheceu a grande fora social das piores paixes. A maldade , no seu juzo, um poderoso elemento do progresso humano. Parece, infelizmente, muito certo que, se os homens tivessem seguido o preceito do Evangelho Amai-vos uns aos outros, ao invs de obedecerem ao da Natureza, que os incita a se destrurem mutuamente, a humanidade vegetaria ainda no fundo das primitivas cavernas.

Captulo II Os Fatores Externos das Opinies e das Crenas


(a sugesto, as primeiras impresses, a necessidade de explicaes, as palavras e as imagens, as iluses, a

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necessidade, etc.) 1. A sugesto


A grande maioria das nossas opinies e das nossas crenas polticas, religiosas e sociais, o resultado de sugestes. Esse termo sugesto, escreve James, designa o poder que as ideias exercem nas crenas e na maneira de agir. Essa definio parece pouco correta. A sugesto , na realidade, o poder de persuaso exercido no somente pelas ideias, como tambm por uma causa qualquer: afirmao, prestgio, etc. S as ideias e, sobretudo, o raciocnio, tm, ao contrrio, uma virtude sugestiva muito diminuta. Convencer no absolutamente sugerir. Uma sugesto faz obedecer. Um raciocnio pode persuadir, mas no obriga a ceder. Os modos de sugesto so muito variados: meio, livros, jornais, discursos, ao individual, etc. A palavra representa um dos mais ativos. Faltar j sugerir; afirmar sugerir mais, repetir a afirmao com ardor levar ao seu mximo a ao sugestiva. Os efeitos da sugesto so de uma intensidade muito varivel. Ela se estende desde a ao diminuta do vendedor que se procura desfazer de uma mercadoria, at a que exercida pelo hipnotizador no esprito do neuropata, o qual cegamente obedece a todas as suas vontades. Na poltica, o hipnotizador se chama agitador; sua influncia considervel. Os efeitos de uma sugesto dependem do estado mental do indivduo que a recebe. Sob uma influncia pessoal intensa: dio, amor, etc., que limita o campo da sua conscincia, ele ser muito sugestionvel e as suas opinies facilmente se transformaro. O esprito mais eminente no se liberta da sua sugesto. Jlio Lemaitre, nas suas conferncias sobre Fnelon, mostrou-nos o ilustre prelado sob a dominao de uma neuropata, Mme. Guyon, a qual, tendo-o escolhido para seu diretor, logo se tornou a sua diretora. Conseguiu que ele admitisse a exatido das suas utopias no tocante ao absurdo dogma do quietismo, que professava a indiferena pela salvao e pelos atos. Fnelon foi to completamente sugestionado que no hesitou em submeter essa doutrina a um congresso de bispos presidido por Bossuet. Este ltimo logo descobriu a sugesto exercida no esprito do ilustre prelado. Retirei-me, disse ele, surpreso, ao ver to belo esprito em admirao por uma mulher cujas luzes eram to curtas, de to leve mrito, de to palpveis iluses, e que se apresentava como profetiza. As pessoas a par da histria contempornea no tero a mesma surpresa. Questes escandalosas, tais como a de Mme. Humbert e de Dupray de la Mahrie, provaram que banqueiros hbeis, advogados e homens de negcios experientes podiam ser sugestionados, a ponto de abandonar a fortuna a vulgares velhacos, que s tinham ao seu favor a fora fascinadora. Essa fascinao uma irresistvel forma de sugesto. O homem a ela se submete como o pssaro diante da

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cobra. incontestvel que certos entes, alis, muito raros, possuem um poder de fascinao que se exerce at nos animais, como tm podido observar todas as pessoas que se ocupam de domar. Muitos crimes tiveram como origem essa ao fascinadora. A formosa condessa Tarnowska sugeria sem dificuldade assassinatos aos seus adoradores. A sua fora era tal que se tornou preciso mudar muitas vezes os carabineiros que a acompanhavam, assim como os guardas da sua priso. Exemplos anlogos podem ser comparados a fatos que certos mdiuns ou faquires apresentam, os quais sugerem s pessoas que os cercam, a crena em fenmenos inexistentes. Sbios ilustres foram, assim, vtimas das sugestes exercidas pelo clebre mdium Euspia, como mostrarei em outra parte desta obra. Tornando-se cada vez mais preponderante o papel das multides e sendo estas unicamente influenciadas pela sugesto, a influncia dos agitadores cresce dia a dia. Um governo supostamente popular , na realidade, uma oligarquia de agitadores, cuja influncia tirnica se manifesta a cada instante. Eles ordenam as paredes, obrigam os ministros a obedecer-lhes e impem leis absurdas. Seu poder de sugesto bastante considervel para forar as multides a uma obedincia servil. Na ltima festa anual do pessoal da Cia. dOrlans, o seu diretor lembrou que os seus empregados se tinham declarado em parede no momento preciso em que ele acedia a todos os pedidos dos seus subalternos. Contudo, ajuntou ele, a parede teve necessariamente uma causa. Sim, teve uma causa: foi provocada por um pequeno grupo de agitadores, cujo processo, sempre o mesmo, consiste em substituir o argumento pela ameaa, pela injria e pelo ultraje. A ao desses agitadores no fora absolutamente dissimulada, porquanto nesse mesmo discurso so reproduzidos trechos dos seus artigos. Uma psicologia mais certa teria feito compreender ao diretor a ao sugestiva desses agitadores e a teria paralisado, expulsando-os da sua Companhia. O exemplo no s um freio enrgico, como tambm um poderoso meio de sugesto. Sendo de ordem afetiva, a sugesto s pela sugesto pode ser combatida. Ceder aos agitadores, como sem cessar se procede, fortalecer a sua influncia.

2. As primeiras impresses
As primeiras impresses so as que logo se ressentem, em presena de um ente, de um acontecimento, de um objeto desconhecido. Sendo lenta e penosa a elaborao de um julgamento, o homem se contenta, em geral, com as primeiras impresses, isto , com as sugestes da simples intuio. As mulheres, as crianas, os primitivos e homens muito civilizados inteiramente confiam nas suas primeiras impresses. Em certos elementos da vida social, as impresses se associam, algumas vezes, a raciocnios. Mas h outros, principalmente os assuntos artsticos e literrios, em que as nossas primeiras impresses constituem, mais ou menos, os nossos guias nicos. E como dependem de uma sensibilidade sempre varivel, os conceitos que delas se derivam facilmente se transformam. Eles diferem, com efeito, com as pocas, os indivduos e as raas. As primeiras impresses produzidas pelas mesmas coisas no esprito de um varo feudal, de pastor calvinista, de
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um letrado, de um homem do povo, de um sbio, etc., no podem, evidentemente, apresentar caracteres comuns. Nas questes de cincia pura que, em geral, escapam ao domnio do afetivo, essas divergncias se observam sob a influncia das primeiras impresses. Canalizada por indiscutveis evidncias, a nossa sensibilidade ento obrigada a aceitar o que, por vezes, mais desagradavelmente a impressiona. As nossas primeiras impresses so, em certos casos, subitamente destrudas por impresses contrrias; mas sucede tambm que sejam bastante fortes para que s lentamente se dissipem. Os julgamentos que neles se apoiaram, persistem, ento, durante muito tempo. As primeiras impresses deveriam ser consideradas como indicaes vagas, sempre verificveis. Abandonar-se a elas sem exame, como muitas vezes se procede, atravessar a vida na persuaso de um erro. Elas s tm, efetivamente, por sustentculo simpatias e antipatias instintivas que nenhuma razo ilumina. , entretanto, sobre bases to frgeis que, s mais das vezes, se edificam as nossas concepes do justo e do injusto, do bem e do mal, da verdade e do erro.

3. A necessidade de explicaes
To irredutvel quanto a necessidade de crer, a necessidade de explicaes acompanha o homem desde o bero at ao tmulo. Ela contribuiu para criar os seus deuses e diariamente determina a gnese de numerosas opinies. Essa necessidade intensa facilmente se satisfaz. As respostas mais rudimentares so suficientes. A facilidade com que contentada foi a origem de grande nmero de erros. Sempre vido de certezas definitivas, o esprito humano guarda muito tempo as opinies falsas fundadas na necessidade de explicaes e considera como inimigos do seu repouso aqueles que as combatem. O principal inconveniente das opinies baseadas em explicaes errneas que, admitindo-as como definitivas, o homem no procura outras. Supor que se conhece a razo das coisas um meio seguro de no a descobrir. A ignorncia da nossa ignorncia tem retardado de longos sculos os progressos das cincias e ainda, alis, os restringe. A sede de explicaes tal que sempre foi achada alguma para os fenmenos menos compreensveis. O esprito tem mais satisfao em admitir que Jpiter lana o raio do que em se confessar ignorante em relao s causas que o fazem rebentar. Para no confessar a sua ignorncia em certos assuntos, a prpria cincia muitas vezes se contenta com explicaes anlogas.

4. Os vocbulos, as frmulas e as imagens


Os vocbulos e as frmulas so grandes geradores de opinies e de crenas. Potncias terrveis, fazem perecer

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mais homens do que os canhes. A fora dos vocbulos se explica pela circunstncia de evocarem os grupos de sentimentos que lhes estiveram associados durante muito tempo. Mostrei, em outras obras, o seu papel fundamental na poltica.(6) A fora evocadora de certas frmulas considervel numa assembleia. com vocbulos que os polticos despertam sentimentos. Presidente do Conselho e parecendo, ento, onipotente, o Sr. Clemenceau foi instantaneamente derrubado por um vocbulo que despertou, entre os membros do Parlamento, os sentimentos de humilhao sofridos na poca de Fachoada. O seu sucessor quase caiu pelo mesmo motivo. Uma frase muito justa, porm inoportuna, pois era a evocao de imagens inquietadoras, provocou no auditrio gritos de indignao, diante dos quais ele escapou de ser derrubado. Certas palavras, como precisamente observou a propsito o sr. Barres, so dotadas de uma sonoridade mstica. Gozam dessa propriedade as expresses favoritas dos polticos: capitalismo, proletariado, etc. Os vocbulos so tais soberanos das coisas que o seu imprio se exerce por vezes nos homens mais refletidos. Em presena de um fenmeno incompreensvel, o esprito se satisfaz com a inveno de uma frmula. Ignorando tudo quanto referente ao mistrio da vida, incapazes de dizerem por que a bolota se transmuda em carvalho, como os seres se transformam, os sbios aceitam frmulas que substituem as explicaes. Os progressos das cincias obrigam frequentemente a mud-las. A adaptao ocupa o lugar do princpio vital. O inacessvel eltron sucedeu ao no menos inacessvel tomo. Essas expresses baseadas no desconhecido concedem suficiente satisfao nossa necessidade de explicaes. Os vocbulos evocam imagens mentais, mas as imagens figuradas so ainda mais poderosas. Mostrei, na minha Psicologia Poltica, a ao considervel que tiveram os cartazes ilustrados nas ltimas eleies inglesas. Eles precisam os sentimentos, limitando-lhes o alcance. Os industriais e os editores empregam diariamente esse processo para atrair especialmente a ateno. Os prprios governantes acabam por utilizar o papel psicolgico das imagens na gnese das opinies. Diante da rpida diminuio dos alistamentos voluntrios na cavalaria, um sensato psiclogo militar teve, h alguns anos, a ideia de mandar colar, por toda parte, cartazes ilustrados coloridos que representavam elegantes cavaleiros, fazendo vrias sortes de exerccios. Na parte inferior figurava a enumerao das vantagens outorgadas aos que se alistavam pela primeira e pela segunda vez. Os resultados foram tais que, em muitos regimentos, os coronis recusaram os candidatos por falta de lugar.

5. As iluses
Traar o papel das iluses na gnese das opinies e das crenas seria refazer a histria da humanidade. Da infncia morte, a iluso nos envolve. S vivemos por ela e s ela desejamos. Iluses do amor, do dio, da ambio, da glria, todas essas vrias formas de uma felicidade incessantemente esperada, mantm a nossa atividade. Elas nos iludem sobre os nossos sentimentos tanto quanto sobre os sentimentos alheios e nos velam a dureza do destino. As iluses intelectuais so relativamente raras; as iluses afetivas so quotidianas. Crescem sempre porque
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persistimos em querer interpretar racionalmente sentimentos muitas vezes ainda envoltos nas trevas do inconsciente. A iluso afetiva persuade, por vezes, que entes e coisas nos aprazem, quando, na realidade, nos so indiferentes. Faz tambm acreditar na perpetuidade de sentimentos que a evoluo da nossa personalidade condena a desaparecer com a maior brevidade. Todas essas iluses fazem viver e aformoseiam a estrada que conduz ao eterno abismo. No lamentemos que to raramente sejam submetidas anlise. A razo s consegue dissolv-las paralisando, ao mesmo tempo, importantes mveis de ao. Para agir, cumpre no saber demasiado. A vida repleta de iluses necessrias. Os motivos para no querer multiplicam-se com as discusses das coisas do querer. Flutua-se ento na incoerncia e na hesitao. Tudo ver e tudo compreender, escrevia Mme. de Stael, uma grande razo de incerteza. Uma inteligncia que possui o poder atribudo aos deuses de abranger, num golpe de vista, o presente e o futuro, a nada mais se interessaria e os seus mveis de ao ficariam paralisados para sempre. Assim considerada, a iluso aparece como o verdadeiro sustentculo da existncia dos indivduos e dos povos, o nico com que se possa sempre contar. Os livros de filosofia por vezes o esquecem um pouco.

6. A necessidade
Acima das fantasias dos dspotas ou dos legisladores, que legislam sem trguas a fim de reformar a sociedade, reina um senhor soberano: a necessidade, indiferente s nossas deliberaes ela representa o destino antigo ao qual os prprios deuses se deviam submeter. O desacordo entre as prescries de legisladores cegos e as necessidades, que governam as coisas, cada dia mais se acentua. A atual sociedade francesa vive a despeito das suas leis e no pelas suas leis. A iluso do poder absoluto, que eles imaginam possuir, retira aos legisladores a sensao das possibilidades. Basta-lhes que uma coisa parea justa para se tornar possvel. Mas, cedo ou tarde, a necessidade afasta com o seu brao de ferro todas as quimeras. Desde que a sua ao se faz sentir, dissipam-se as mais slidas teorias humanitrias. Disso se achar um eloquente exemplo nas medidas ferozes editadas na Austrlia contra as paredes que ameaam a existncia desse pas e o levam runa. Seu governo era, entretanto, composto de socialistas adiantados.(7) A necessidade representa, sem dvida, a sntese das foras ignoradas que nos conduzem e de que comeamos somente a saber combater algumas. Conquanto muito breve, a enumerao dos fatores de opinies e de crenas precedentemente exposta basta para provar como so pesadas as fatalidades de que est carregada a alma humana. A natureza parece ter querido canalizar estreitamente os nossos sentimentos, os nossos pensamentos e, por conseguinte, a nossa conduta. O escol dos pensadores que, no decurso dos tempos, conseguiram conquistar alguma liberdade, submetendo um pouco as foras invisveis que nos regem, foi sempre muito limitado A julgar pela sua histria, no se deve lamentar, talvez, que a humanidade tenha possudo to diminuta independncia.

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Captulo III Por que diferem as Opinies e por que a Razo no as Consegue Retificar
1. Diferenas de mentalidade originando diferenas de opinies
Em todos os assuntos nos quais impossvel uma rigorosa demonstrao cientfica, as divergncias de opinies surgem em nmero avultado. Baseadas, principalmente, em elementos afetivos ou msticos, elas dependem unicamente de reaes individuais que o meio, o carter, a educao, o interesse, etc., incessantemente modificam. Mas essas variaes deixam, entretanto, subsistir orientaes de ordem geral, que impelem sempre os mesmos indivduos para certos grupos de opinies. Donde derivam esses diversos plos de orientao? A essa interrogao se responde quando se observa que um povo no somente formado de indivduos, diferenciados pela educao, pelo carter, etc., mas, sobretudo, por heranas ancestrais dissemelhantes. No seu incio, uma sociedade compe-se de seres que entre eles pouco se distinguem. Possuem a mentalidade da tribo. Atuando logo os fatores de evoluo e seleo, os indivduos gradualmente se separam. Enquanto uns rapidamente progridem, outros se adiantam de um modo desigual e permanecem em pontos diferentes da mesma estrada. Da resulta que em certo perodo da sua evoluo uma sociedade contm representantes de todas as fases que ela sucessivamente transps. No excedendo a mentalidade da poca, que eles sintetizam, a mentalidade de cada um deles no se poderia adaptar a outro perodo. Aperfeioando os homens, a civilizao no os transformou, portanto, igualmente. Longe de caminharem para a igualdade, como as nossas iluses democrticas procuram persuadir, eles tendem, ao contrrio, para uma desigualdade crescente. A igualdade, que foi a lei dos primeiros tempos, no poderia ser a do presente e ainda menos a do futuro. Assim, s pelo fato da sua ascenso progressiva, a civilizao realizou a faanha de um mgico que ressuscitasse, no mesmo momento, no mesmo solo, homens das cavernas, senhores feudais, artistas da Renascena, operrios e sbios modernos. Que podem ter de comum os elementos do povo formado de uma mescla to heterognea? Chegam rapidamente, sem dvida, a falar, na aparncia, a mesma lngua, mas as palavras despertam neles ideias, sentimentos e, por conseguinte, opinies inteiramente dissemelhantes. A rdua tarefa dos governos modernos fazer viver, sem excessivo desacordo, todos esses herdeiros de mentalidades to desigualmente adaptadas ao seu meio. Intil seria pensar em nivel-las. Isso no possvel pelas instituies, pelas leis nem pela educao.
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Um dos maiores erros do nosso tempo supor que a educao iguala os homens. Ela os utiliza, mas no os nivela nunca. Numerosos polticos ou universitrios, carregados de diplomas, possuem mentalidade de brbaros e somente podem, portanto, ter por guia na vida uma alma de brbaro. Nessas mentalidades, mui diferentes, atuam de uma maneira desigual os retificadores de opinies, de que vamos agora examinar o valor.

2. Os elementos de retificao das opinies


As opinies no tm, geralmente, a fixidez das crenas. Elas so mesmo, frequentemente, to mveis que a sua retificao pareceria fcil: observa-se, entretanto, o contrrio. Os dois mtodos de retificao das opinies que se apresentam, primeiramente, ao esprito, so a razo e a experincia. Na crena solidamente constituda, o papel da razo, ns o sabemos, nulo. Vamos ver agora que, se ela por vezes exerce a sua ao nas opinies ordinrias, a sua ao, salvo naturalmente em matria cientfica, muito fraca. Veremos, igualmente, que o implcito reconhecimento da insuficincia da razo no intuito de esclarecer os nossos juzos originou os dois regimes polticos nos quais se resumem todos os governos dos povos desde o incio da histria. Mas se a razo insuficiente para retificar as nossas opinies, que resta ento para discernir a verdade numa multido de questes morais, polticas e sociais? Mostrarei no prximo captulo que s possumos um meio eficaz: a experincia. Examinemos, primeiramente, o papel atribudo razo.

3. Papel da razo na formao das opinies e das decises importantes


Em todas as opinies cientficas ou tcnicas preponderante a ao que a razo exerce. O erro da maioria dos psiclogos e dos filsofos consiste em supor que o seu papel o mesmo no domnio das opinies ordinrias. Os idelogos dos diversos partidos sempre pretenderam basear os seus juzos em razes. Os convencionais elevavam esttuas Razo e os retricos modernos pretendem legislar em seu nome. Mostra, infelizmente, a observao e cumpre sempre repeti-lo que a razo exerce to diminuta influncia na vida dos povos quanto na nossa quotidiana maneira de proceder. Tame justamente observa que se tivssemos necessidades de crer que os crocodilos so deuses, amanh se lhes ergueria um templo na praa do Carrossel. No somente esse templo seria erguido, como tambm no mesmo dia surgiria uma legio de professores e de advogados sutis que justificariam essa deificao mediante argumentos racionais. A razo se tem colocado

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constantemente, com obedincia, ao servio dos nossos menos defensveis impulsos afetivos e msticos. As opinies dirias so, de fato, baseadas, nem sempre contra a razo, porm independentemente de toda a razo. Fiando-nos nos impulsos msticos e afetivos que as promoveram, a sua exatido se nos afigura certa e no toleramos que isso se nos conteste. E, entretanto, visvel que, se uma razo segura fosse o verdadeiro fator das nossas opinies, nunca existiria mais de uma sobre cada assunto. Nas matrias cientficas, cujos dados so todos conhecidos, assim sucede sempre. Impossvel seria diferir no tocante frmula de uma parbola, lei da gravitao, trajetria de um planeta. As divergncias manifestam-se apenas nas teorias, porque elas so simples interpretaes e a lgica racional se deixa influenciar, s vezes, por elementos afetivos ou msticos. Desde que se afasta da cincia pura, isto , que se passa do domnio do conhecimento para o da crena, a divergncia das opinies sobre todos os assuntos torna-se, ao contrrio, uma lei constante. Manifesta-se mesmo naqueles em que s a razo, ao que parece, deveria intervir, como, por exemplo, nas decises jurdicas. Vamos utilizar esses casos tpicos a fim de mostrar quanto difcil para a lgica racional subtrair-se s influncias afetivas e msticas. Estabeleamos, primeiramente, uma classificao entre os homens aos quais compete julgar os outros. Na parte inferior da escala acham-se os espritos cujo juzo se forma unicamente sob a ao da lgica afetiva. Os graus mais elevados sero compostos de mentalidade quase exclusivamente influenciveis pelos argumentos da lgica racional. primeira das categorias precedentes pertencem os membros do jri. Pelo seu nmero, constituem multides, de que possuem os caracteres. Os argumentos racionais exercem neles, portanto, uma ao diminuta. As suas convices se orientam quando se atua nos seus sentimentos. Uma mulher culpada de grave crime, porm cercada de filhos lacrimosos que a reclamem, est certa da indulgncia do jri. A mulher formosa que, num acesso de cime, matou o amante, pode estar ainda certa disso. Um jri ingls a condenaria forca; um jri francs a absolve quase sempre. mesmo um dos casos em que a influncia da raa na gnese das opinies nitidamente se manifesta. Um pouco acima dessa categoria, dominada por mera sentimentalidade, acham-se os juizes dos tribunais de primeira instncia. So ainda bastante jovens para que os argumentos de ordem afetiva os possam comover. O prestgio de um advogado clebre sempre os impressiona. Pode-se, entretanto, exercer influncia nos seus espritos por meio de provas racionais, unicamente, porm, se elas no tiverem de lutar contra interesses pessoais. A esperana de promoo, as presses polticas, exercem, por vezes, uma influncia preponderante nas suas opinies. Eles formulam julgamentos bastante incertos, porquanto os magistrados do Tribunal de Apelao reformam cerca de um tero desses julgamentos. Eles se iludem, portanto, mais ou menos uma vez em trs. Os magistrados de Tribunais de Apelao formam um grau superior ao da classificao precedente. Mais idosos e mais instrudos, so menos subordinados lgica afetiva do que lgica racional. No vrtice, finalmente, surgem os juizes do Tribunal Supremo. Envelhecidos, um pouco decrpitos, nada mais

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tendo a esperar, desprovidos de toda sentimentalidade, to indiferentes ao interesse individual quando compaixo, ignoram os casos particulares e permanecem confinados no direito estrito. Nenhum advogado procuraria invocar um ar sentimental diante deles. S a prova racional os pode impressionar. As meticulosas precaues da lei inteiramente os dominam. Ela tornou-se para eles uma espcie de entidade mstica, isolada dos homens. Esse excesso de racionalismo no destitudo de perigo, pois o direito, equitvel no momento em que acaba de ser fixo, cessa logo de o ser em virtude de evoluo social, que rapidamente o excede. ento que se deve interpret-lo, a fim de preparar a sua transformao, como fazem alguns magistrados cujas sentenas formam uma jurisprudncia, filha de novos costumes e me de novas leis. O duelo passou, assim, do estado de crime ao de delito no condenvel; o adultrio, acarretando outrora anos de priso para os culpados e julgado pelo cdigo como um crime to grave que ao marido se desculpava matar a mulher, acabou por ser includo entre os delitos de tal modo secundrios que um novo projeto de lei props, como nica punio para o adultrio, uma insignificante multa. Acabamos de mostrar que, mesmo entre homens instrudos, geralmente imparciais e alheios s paixes, o juzo sobre assuntos bem definidos era, muitas vezes, errneo. A razo foi, portanto, insuficiente para esclarec-los. Se, ao invs desses homens escolhidos, considerssemos reunies, tais como as assembleias parlamentares, cujos membros so, na maioria dos casos, dominados por interesse individuais, teorias preconcebidas e paixes polticas, reconheceramos que o papel da razo nas suas decises , mais ou menos, nulo. Os argumentos racionais propostos algumas vezes no so mesmo compreendidos por eles. Os votos so unicamente sugeridos pelos interesses do partido ou pelos dos eleitores, aos quais devem agradar. Sem dvida, a razo constantemente invocada nas assembleias parlamentares, mas, na realidade, o menos importante dentre os fatores suscetveis de influenci-la. Os raros agitadores que conseguem, por vezes, modificar a votao de uma reunio poltica, sabem perfeitamente que a razo no um meio persuasivo, mas que cumpre fazer vibrar sentimentos fortes. Certas frmulas msticas habilmente manejadas tm um efeito certo.

4. Papel da razo na formao das opinies quotidianas


Acabamos de ver o papel diminuto da razo nas importantes decises adotadas por diversas categorias de homens escolhidos. Nas opinies dirias, a sua ao ainda muito menos eficaz. Observam-se, com efeito, incessantemente opinies divergentes sobre assuntos em que a razo parecia dever determinar concluses idnticas. Concebe-se perfeitamente essas divergncias quando se conhece o papel dos elementos msticos e afetivos na formao dos nossos conceitos. As divergncias de opinio no resultam, como por vezes supomos, das desigualdades de instruo daqueles que as manifestam. Elas se notam, com efeito, em indivduos dotados de inteligncia e de instruo equivalentes. Disso se convencer quem percorrer as respostas aos grandes inquritos coletivos destinados a elucidar certas questes bem definidas. Entre os inmeros exemplos fornecidos pela leitura das suas atas, mencionarei apenas um, muito tpico,
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publicado nos Anais de Psicologia do sr. Binet. Querendo informar-se quanto aos efeitos da reduo do programa de histria da filosofia nos liceus, enviou um questionrio a todos os professores incumbidos desse ensino. As respostas foram nitidamente contraditrias, pois uns declaravam desastroso o que os outros julgavam excelente. No se compreende, conclui o Sr. Binet com melancolia, que uma reforma que consterna um professor, parea excelente a um dos seus colegas. Que lio para eles sobre a relatividade das opinies humanas, mesmo entre pessoas competentes!. Contradies da mesma espcie invariavelmente se manifestaram em todos os assuntos e em todos os tempos. Para chegar ao, o homem teve, entretanto, de escolher entre essas opinies contrrias. Como operar tal escolha, sendo a razo muito fraca para determin-la? Somente dois mtodos foram descobertos at hoje: aceitar a opinio da maioria ou a de um nico, escolhido como mestre. Desses dois mtodos decorrem todos os regimes polticos. Poucos votos de maioria, ou mesmo uma maioria considervel, obtida por uma opinio, no a tornar, certamente, superior opinio contrria. Um juzo isolado, imposto obrigatoriamente, no ser tambm sempre o melhor. A escolha de um ou outro mtodo , contudo, necessria para sairmos das indecises que so contrrias verdade de agir. Os prprios filsofos no tm podido descobrir outro processo. As opinies de um esprito eminente so, em geral, muito superiores ao juzo de uma coletividade, mas, se o esprito no for eminente, as suas decises podero ser muito perigosas. A histria da Alemanha e a da Frana nestes ltimos cinquenta anos fornece numerosas provas das vantagens inconvenientes destes dois mtodos: a tirania individual e a tirania coletiva.

Captulo IV A Retificao das Opinies pela Experincia


1. A experincia na vida dos povos
Acabamos de ver como, relativamente maior parte dos assuntos, alheios s questes cientficas, dando a lgica racional apenas indicaes incertas, foi necessrio que o homem se resignasse a tomar por guia a opinio da maioria ou a de um s indivduo escolhido por mestre. No sendo suficiente a aceitao de um conceito para que ele se transforme em verdade, como se consegue descobrir o seu valor exato? A opinio s se torna evidente pela experincia, mtodo de verificao lento e custoso, que no se aplica, alis, a todos os assuntos. Nas crenas solidamente constitudas, a sua fraqueza , especialmente, to considervel quanto a da razo. Nas opinies coletivas, certas opinies polticas, por exemplo, ela acaba de agir, mas sob a condio de ser muito ntida e muito repetida.

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A vida dos povos prova a necessidade de repeties que impressionem. Acumulaes de runas e torrentes de sangue so, por vezes, necessrias para que a alma de uma raa assimile certas verdades experimentais. Muitas vezes ela no se aproveita disso durante muito tempo porquanto, em virtude da diminuta durao da memria afetiva, as aquisies experimentais de uma gerao servem pouco para outra. Todas as naes verificam, desde as origens do mundo, que a anarquia termina pela ditadura. Mas dessa eterna lio elas no tiram nenhum proveito. Repetidos fatos mostram que as precaues so o melhor meio de favorecer a extenso de uma crena religiosa, e isso no impede que, sem trguas, essas perseguies continuem. A experincia ensina ainda que ceder perpetuamente a ameaas populares condenar-se a tornar impossvel qualquer governo. Vemos, no entanto, que os polticos diariamente olvidam essa evidncia. A experincia mostra, igualmente, que, por seguros motivos de ordem psicolgica, todo o produto fabricado pelo Estado ultrapassa sempre os preos da indstria particular, no obstante essa prova, os socialistas obrigam o Estado a monopolizar constantemente alguma fabricao nova. As experincias s atuam rapidamente, como j disse, quando impressionam de uma maneira profunda. E eis um exemplo recente e notvel. Todos os psiclogos, todos os economistas, todos os comerciantes tinham predito que o resgate da E.F. do Oeste e a sua gerncia pelo Estado constituam uma operao muito custosa. Se fosse simplesmente custosa, o pblico mal o teria percebido; mas a administrao estatstica dessa linha determinou, em poucos meses, tal acmulo de terrveis catstrofes e de mortes horrveis que a lio da experincia foi imediatamente compreendida. Ningum ousaria hoje reclamar o resgate de novas linhas.

2. Dificuldade de perceber os fatores gerais da experincia


Mas, se experincias to visveis quanto a precedente podem transformar a opinio, no se conclui da que os elementos geradores dessas experincias sejam facilmente compreendidos. No que diz respeito, por exemplo, aos acidentes a que acabo de referir-me, o ministro das Obras Pbicas no percebeu absolutamente as causas secretas de uma anarquia impossvel de negar. Obrigado a reconhecer que as numerosas catstrofes devidas a colises de trens provinham, sobretudo, da indisciplina de um pessoal que no observa mais os regulamentos, ele julgou remediar a isso com a demisso do diretor da rede do caminho de ferro. O seu sucessor teve, como nico recurso para diminuir os acidentes, reduzir consideravelmente o nmero dos trens e a sua velocidade, meio seguramente pouco glorioso, porm seguro. Que teria ele, alis, podido fazer contra efeitos provocados por causas alheias sua ao? Nem conceder administrao do Estado uma capacidade industrial que ela no possui, nem to pouco criar, entre os empregados, excitados por ambiciosos agitadores, a disciplina, o zelo, o respeito dos regulamentos indispensveis sua profisso. Como, escrevia o Temps, ter um pessoal de escolha numa rede frrea cujo resgate os polticos de distrito s voltaram para nele empregar os seus protegidos e a ter uma clientela? Como obter uma estrita submisso desses empregados, cujos atos de indisciplina so imediatamente desculpados e

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patrocinados por um grupo de deputados demagogos. Enquanto isso, conclua o mesmo jornal o Estado, que to miseravelmente administra a sua prpria rede, procederia sensatamente, se deixasse que as companhias explorassem livremente as suas, sem lhes impor abusos, cujas desastrosas consequncias ele tem visto na sua empresa. Esperana v! O Estado (isto , os polticos que nele influem), no cessa de perseguir as companhias, esmagando-as sob pesados encargos, animando a indisciplina e as reclamaes dos seus agentes. Mas, dominando os discursos, a fatalidade das coisas formulou implicitamente uma nova lio experimental que acabar, certamente, por ser compreendida. H alguns anos, eu havia predito, num artigo de revista, que o resultado das despticas intervenes estadistas seria a queda rpida do valor das aes das companhias, isto , um dos elementos mais estveis da riqueza pblica, porque se acha repartido por maior nmero de mos. Essa predio rapidamente se realizou. As aes, na sua maioria, sofreram uma baixa enorme; nas da companhia de Lion, essa baixa foi de cerca de 17 por 100. As aes dessa empresa, cotadas, em fevereiro de 1909, na Bolsa, razo de 1.383 francos, valiam, em fevereiro de 1911, 1150 francos. Ser preciso que a queda se torne ainda mais profunda e, sobretudo, que as suas repercusses nitidamente se manifestem, para que essa lio experimental seja proveitosa. As mesmas causas produzem, geralmente, os mesmos efeitos. No nos devemos surpreender de que se observe na nossa marinha militar uma anarquia idntica que vimos acima, no tocante rede de caminhos de ferro do Estado. O recente trabalho do relator do oramento da marinha fornece, nesse particular, uma prova irrefutvel. De 1891 a 1906, diz ele, a Alemanha despendeu com a sua marinha 2.508 milhes, ao passo que a Frana despendia 3.809. A despeito, porm, dessa diferena de 1.300 milhes, a Alemanha tinha chegado a formar uma frota sensivelmente superior da Frana. Esses algarismos condenavam a nossa administrao. A opinio pblica permanecia indiferente. Para comov-la e, como repercusso, para agitar a Cmara, era preciso mais algumas coisas do que palavras: acidentes, catstrofes, sangue! Depois do Sully Chanzy, Nive, Vienne, afundaram o Farfadet e o Lutin. No Couronne, rebentaram canhes, serventes foram estripados; em Toulon, uma das nossas belas unidades, o Ina, entra em erupo como um vulco. Depois deste ltimo e terrvel revs, j no era possvel acusar unicamente o acaso: um inqurito se impunha. Estupefata e comovida, a opinio pblica soube que, no obstante as centenas de milhes que lhe tinham sido consagradas marinha, no s faltavam pujantes navios de guerra, como tambm canhes, munies, abastecimentos e diques. Ela soube que, aps um nico combate, muito curto, em nenhum lugar, em nenhum porto uma esquadra poderia abastecer-se de carvo ou de projteis. No foi o dinheiro que nos faltou. Tivemos mais do que era preciso para igualar-nos Alemanha! Essas comprovaes, conclui o relator, so esmagadoras(8).

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Esmagadoras, com efeito. Infelizmente, no h nenhuma esperana de que possam desaparecer as mltiplas causas determinantes desses resultados, tais como: a crescente indisciplina dos operrios dos arsenais sob a influncia de dirias excitaes; a completa desorganizao dos servios, provocada pelas intervenes polticas e rivalidades de funcionrios que se invejam; as influncias socialistas que obrigam o Estado a encarregar-se de construes confiadas pela Alemanha a indstrias particulares, etc. Nos casos precedentes, os resultados das experincias rapidamente se manifestaram. Acontece, contudo, por vezes, que eles se mostram de uma maneira lenta. A destruio quase instantnea da frota russa pelos grandes couraados japoneses e a fraqueza dos torpedeiros foram necessrios para fazer compreender o enorme erro cometido, h alguns anos, quando se abandonou a construo dos couraados, substitudos por uma frota de pequenos cruzadores e de torpedeiros que agora so reconhecidos como inteis. Centenas de milhes foram esbanjados desse modo. O nosso pas ficou indefeso at ao dia em que, tendo sido experimentalmente demonstrado, foi preciso que se resolvesse a empreender a construo de uma nova frota. Se a experincia , muitas vezes, indispensvel para verificar o valor das opinies, porque na maioria estas ltimas se formam levando-se em conta apenas os elementos superficiais das coisas. No caso que acaba de ser citado, podia-se, mediante raciocnios sutis, baseados em algumas aparncias, provar que os torpedeiros econmicos facilmente destruiriam os grandes couraados ruinosos. Parecia, portanto, racional o abandono destes ltimos. As remotas consequncias de medidas aparentemente racionais so apenas visveis a espritos penetrantes, e no so muitas vezes eles que governam. Mostrei na minha Psicologia Poltica quanto foram, finalmente, prejudiciais numerosas leis que pareciam ditadas por excelentes razes. A experincia provou mesmo que, na maioria, essas leis draconianas atuavam, em geral, de um modo precisamente contrrio aos interesses daqueles que elas queriam proteger. Como tipo dos resultados assim obtidos, um dos mais curiosos foi recentemente fornecido pela cidade de Dijon. Tendo os acasos da cegueira popular feito eleger uma municipalidade socialista, essas honradas pessoas imaginaram favorecer os operrios substituindo o direito de entrada na cidade por pesadas taxas, que se aplicavam somente aos supostos possuidores da riqueza. Inevitveis repercusses manifestaram-se em muito pouco tempo e, longe de diminuir, o preo da vida consideravelmente aumentou para os trabalhadores. Os socialistas aprenderam, assim, experimentalmente, porm custa dos seus administradores, que as leis econmicas desdenhadas, quando no so compreendidas, tornaro sempre impossvel o estabelecimento de uma taxa qualquer numa classe nica de cidados. Por incidncia, ela se reparte logo entre todas as outras classes, e quem paga no aquele contra o qual o imposto foi votado. Sendo, as mais das vezes, muito ntidas as lies da experincia, por que so elas to pouco compreendidas por tantos homens polticos, aos quais nem sempre falta a inteligncia? porque, j o disse, a experincia no exerce uma ao sensvel na crena. Ora, j no tendo as concepes polticas dos partidos adiantados o carter de opinies, porm o de crenas, tm como sustentculo esses elementos msticos e afetivos cuja irresistvel fora indicamos.

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A razo, incessantemente invocada pelos polticos, no exerce neles mais influncia que nos devotos de qualquer f. Certezas exclusivamente msticas ou sentimentais ditam o seu modo de proceder. Eles sabem coordenar os seus discursos, mas so dominados pelas invisveis sugestes que os originam. Conhecendo assim a gnese secreta de opinies que s tm a aparncia de racionais, no se deveria ter indignaes contra a compreenso dos seus autores. Verdades luminosas para espritos guiados por uma lgica racional, desprendida de todo o elemento estranho, permanecero sempre inacessveis aos homens conduzidos pela simples crena. Eles so inacessveis razo, observao e experincia.

Livro VI As Opinies e as Crenas Coletivas Captulo I As Opinies Formadas sob Influncias Coletivas
(a raa, o meio, o costume, os grupos sociais, etc.) 1. Influncias da raa nas crenas
As influncias das coletividades tm uma parte preponderante na gnese de grande nmero de opinies e constituem os seus verdadeiros reguladores. Os homens, na sua imensa maioria, somente possuem opinies coletivas. Os mais independentes professam, em geral, as opinies dos grupos sociais a que pertencem. J o dissemos, e mais claramente ainda o mostraremos pelo sucessivo exame do papel das influncias coletivas na gnese das nossas opinies e das nossas crenas: raa, meio, costume, grupo social, etc. Examinemos, primeiramente, a influncia da raa. Observaes muitas vezes seculares provam que os povos dotados de um longo passado apresentam grande comunidade de opinies e de crenas sobre certos assuntos fundamentais. Isso resulta da formao de uma

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alma nacional. Sendo essa alma varivel de um povo para outro, os mesmos acontecimentos despertaro em cada um deles reaes diferentes. J no existem hoje raas puras, no sentido antropolgico da expresso; mas, quando povos da mesma origem ou origens diversas, sem que sejam muito afastadas, estiveram submetidos durante muitos sculos s mesmas crenas, s mesmas instituies, s mesmas leis, e falam a mesma lngua, constituem o que j denominei, em outra obra, uma raa histrica. Essa raa possui ento em moral, em religio, em poltica e numa multido de assuntos, um conjunto de ideias, de sentimentos comuns, de tal modo fixos nas almas que toda gente os aceita sem discutir. A alma de um povo no , portanto, uma concepo metafsica, mas uma realidade palpitante. formada de uma estratificao atvica, de tradies, modos de pensar e mesmo preconceitos. Da sua solidez depende a fora de uma nao. Homens simplesmente reunidos por uma conquista violenta constituem um agregado transitrio, no cimentado e facilmente dissocivel, porque no possuem ainda uma alma racional. Enquanto ela no for adquirida, eles permanecero um agrupamento de brbaros. Destruir as influncias do passado na alma de um povo teve sempre como invarivel resultado conduzi-lo barbrie. As divergncias de opinies num povo que possui uma alma nacional muito forte dizem respeito apenas a questes de diminuta importncia. Perante um grande interesse em discusso, o acordo se torna unnime. Os ingleses deram, nesse ponto, um eloquente exemplo, por ocasio da guerra do Transvaal. As humilhantes e repetidas derrotas das tropas britnicas, vencidas por simples camponeses boers, forneciam aos jornais da oposio um excelente ensejo para atacar o ministrio. Nenhum o fez. A alma nacional no o teria permitido. Essa alma coletiva da raa s se manifesta, alis, quando se trata de interesses gerais considerveis. Ela no contraria absolutamente a existncia de almas individuais muito vivazes, do mesmo modo que na histria natural os caracteres distintos no impedem a posse, igualmente, dos caracteres do gnero a que eles pertencem. Veremos que os elementos constituintes das raas primitivas, por no se acharem ainda diferenciados, tm apenas uma alma coletiva. somente nas raas que j sofreram muitas evolues que os caracteres individuais se sobrepem aos caracteres coletivos. Vimos acima que a formao de uma alma comum era unicamente possvel em povos de origens pouco dissemelhantes. Se essa diferena fosse considervel, nenhuma fuso se poderia operar. No possuindo a mesma alma, cada indivduo recebe das coisas exteriores uma impresso diferente, no podendo, portanto, existir uma opinio comum sobre um assunto de qualquer espcie. Os tchecos e os hngaros na ustria, os irlandeses na Inglaterra, etc., confirmaram a exatido dessa lei. A pretenso de impor os nossos cdigos aos indgenas das nossas colnias prova que ela mal compreendida. Os cruzamentos de raas muito diferentes modificam as influncias ancestrais, mas retiram, ao mesmo tempo, aos indivduos toda a estabilidade mental. Um povo de mestios ingovernvel. A anarquia em que vivem as repblicas latinas da Amrica uma prova dessa assero. A herana mental do passado, estabilizando-se medida que um povo envelhece, o que era uma fora para ele,
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acaba, finalmente, por constituir uma fraqueza. Tornando-se a sua adaptao a novos progressos cada vez mais difcil, o seu pensamento e as suas opinies cada dia so menos livres. H diria luta entre o consciente, governado pela razo, e as impulses ancestrais, que no lhe so submetidas. As violentas revolues por meio das quais os povos procuram ento, por vezes, subtrair-se ao jugo opressor de um passado demasiadamente penoso, no tm uma ao durvel. Podem destruir as coisas, porm modificam muito pouco as almas. Assim, as opinies e as crenas da velha Frana pesam sobre a nova de um modo irresistvel. S as fachadas mudaram.

2. Influncias do meio social e dos grupos sociais


O meio social exerce nas nossas opinies e na nossa maneira de proceder uma ao intensa. A despeito da nossa vontade, ele determina inconscientes inferncias, que sempre nos dominam. Os livros, os jornais, as discusses, os acontecimentos de uma poca criam um ambiente que, embora invisvel, nos orienta. Esse ambiente encerra os germes de concepes artsticas, literrias, cientficas ou filosficas, que o gnio, por vezes, condensa em luminosas snteses. As opinies suscitadas pelo meio social so de tal modo fortes que o indivduo obrigado a deixar esse meio igualmente forado a mudar de opinio. Um perfeito socialista revolucionrio facilmente se torna um conservador intransigente, desde que chegue ao poder. Sabe-se com que facilidade Napoleo transformou em duques, camaristas e bares, os terrveis convencionais que ainda no tinham tido tempo de matar-se uns aos outros. O meio social atua de maneira geral, mas o que principalmente atua o grupo ao qual pertencemos. Em matria de opinies e de crenas individuais, deduzidas das nossas prprias observaes e dos nossos raciocnios, temos geralmente muito pouco. Os homens s possuem, na maioria, as opinies e as crenas do grupo: casta, seita, partido, profisso, a que pertencem, e em massa as adotam. Cada classe de um povo: operrios, magistrados, polticos professam, pois, as opinies fundamentais do seu grupo profissional. Elas so o critrio dos seus julgamentos. Eles consideram as coisas verdadeiras ou falsas conforme se adaptam ou no s opinies desse grupo. Cada grupo forma uma espcie de tribo fechada, que possui opinies comuns to aceitas que nenhuma discusso se trava sobre elas. Quem no adota as ideias do seu grupo no poderia viver nele. A atual evoluo para o socialismo e o sindicalismo aumenta todos esses grupos, notavelmente aqueles pelos quais o Estado administra os seus monoplios. Eles se invejam ferozmente, e nada existe de comum entre eles a no ser as inimizades e o desprezo. Nenhuma solidariedade os liga; da resulta uma desorganizao progressiva nos servios, cada dia mais numerosos, assumidos pelo Estado. isso uma das causas profundas, conquanto menos assinaladas, da decadncia dos monoplios estadistas e, notavelmente, da nossa marinha de guerra. Disso forneci provas, numa obra precedente, e mostrei que a simples transferncia de um monoplio para as mos do Estado um desastre financeiro. Os dissentimentos de opinies entre os grupos que se tornam funcionrios e que, beneficiados pelo anonimato, so os verdadeiros donos do pas, pouco a pouco se revelam ao pblico. As opinies dos agrupamentos operrios so, ao contrrio, muito ruidosas para que passem despercebidas. Os seus dios relativamente s
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outras classes tendem a tornar-se possantes fatores da atual evoluo poltica. Imaginando, segundo a afirmao dos seus agitadores, que eles so os criadores nicos da riqueza, no suspeitam absolutamente o papel que o capital e a inteligncia representam. Considerando-se muito mais compatriotas dos operrios estrangeiros do que dos burgueses franceses, eles se tornaram internacionalistas e antimilitaristas. A sua verdadeira ptria o grupo de homens do seu ofcio, a qualquer nao que pertenam.

3. Influncia do costume
O costume, forma do hbito, faz a fora da sociedade e dos indivduos. Ele os dispensa de refletir em cada caso que se apresenta, para que se forme uma opinio. O meio, o contgio e a educao mantm em ns o costume. As leis no fazem mais do que o sancionar e so pujantes apenas quando fixam um costume j existente. O papel do costume, a que j fiz referncia em outro captulo, a propsito do hbito, tem sido muito bem estudado desde certo tempo, principalmente por Montaigne; bastar reproduzir o que escrevia esse filsofo: na verdade o costume um violento e traioeiro mestre-escola. Pouco a pouco, estabelece em ns, sorrateiramente, o p da sua autoridade; mais, nesse manso e humilde comeo, tendo-o assente e fixado com o auxlio do tempo, ele nos desvenda logo um rosto furioso e tirnico, contra o qual no temos a liberdade de erguer somente os olhos. Mas, descobrem-se muito melhor os seus efeitos pelas estranhas impresses que causa nas nossas almas, em que no acha tanta resistncia As leis da conscincia, que dizemos nascidas da natureza, nascem do costume; cada qual, venerando intimamente as opinies e os costumes aprovados e acolhidos em torno de si, no se pode desprender deles sem remorso nem a eles se aplicar sem aplauso. Quando os habitantes de Creta queriam, outrora, amaldioar algum, pediam aos deuses que lhe incutissem um costume As imaginaes comuns que so bem aceitas ao redor de ns e infundidas na nossa alma por nossos pais, parecem que so gerais e naturais. Por isso, sucede que as coisas fora do domnio do costume ns as supomos fora do domnio da razo e Deus sabe como na maior parte dos casos so desarrazoadas! por intermdio do costume que cada qual se acha contente com o lugar em que a natureza o fixou; e os selvagens da Esccia no cuidam da Turena, nem os citas, da Thesslia O uso nos oculta a verdadeira face das coisas Vamos agora examinar os caractersticos especiais, o valor e a influncia das opinies coletivas cuja gnese acabamos de indicar.

Captulo II Os Progressos da Influncia das


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Opinies Coletivas e as suas Consequncias


1. Os caractersticos das opinies populares
A ao cada vez mais considervel das multides na vida poltica imprime especial importncia ao estudo das opinies populares. Interpretadas por uma legio de advogados e professores, que as transpem e lhe dissimulam a mobilidade, a incoerncia e o simplismo, elas permanecem pouco conhecidas. Hoje, o povo soberano to adulado quanto foram, outrora, os piores dspotas. As suas paixes baixas, os seus ruidosos apetites, as suas ininteligentes aspiraes suscitam admiradores. Para os polticos, servidores da plebe, os fatos no existem, as realidades no tm nenhum valor, a natureza se deve submeter a todas as fantasias do nmero. A alma popular, j estudada por ns em outras obras, tem, como principal caracterstico, a circunstncia de ser inteiramente dominada por elementos afetivos e msticos. No podendo nenhum argumento racional refrear nela as impulses criadas por esses elementos, ela lhes obedece imediatamente. O lado mstico da alma das multides , muitas vezes, mais desenvolvido ainda do que o seu lado afetivo. Da resulta uma intensa necessidade de adorar alguma coisa: deus, feitio, personagem ou doutrina. Essa necessidade se expande hoje em favor da f socialista, religio nova, cujo poder sobrenatural deve regenerar os homens. O misticismo popular foi, alis, observado em todos os tempos. Quando se manifestou nas crenas religiosas, reinou nas concepes polticas. A histria da Revoluo mostra-o em cada pgina. O ponto mais essencial, talvez, da psicologia das multides a nula influncia que a razo exerceu nelas. As ideias suscetveis de influenciar as multides no so ideias racionais, porm sentimentos expressos sob forma de ideias. Tais verdades deveriam ser banais desde muito tempo, mas a maneira de agir dos polticos de raa latina indica que eles no as compreendem ainda. Eles s se libertaro da anarquia depois de a terem compreendido.

2. Como, sob a mobilidade das opinies populares, persiste certa fixidez


Entre os caractersticos das opinies populares, h dois, a mobilidade e a estabilidade, de aspecto contraditrio. A mobilidade parece ser a sua lei, e ela o de fato; semelhante, porm, s vagas do oceano que cobrem guas tranquilas, essa mobilidade de superfcie oculta elementos muito estveis. Eles se observam em todas as variaes de que a nossa histria tem dado o exemplo nestes ltimos cem anos. Atrs da constante mobilidade da multido, dos seus furores e entusiasmos, das suas violncias e animosidades geradoras de tantas perturbaes, persistem tenazes instintos conservadores. As mais revolucionrias multides latinas mantm um esprito muito conservador, muito tradicionalista. E isso explica por que os
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regimes que ela destri so logo restaurados sob novas designaes. Essa dupla tendncia, revolucionria nos atos, conservadora nos sentimentos, no , em geral, percebida pelos condutores de multides. Por isso, eles no as acarretam jamais muito tempo no mesmo sentido. No tocante s opinies polticas quotidianas, e sobretudo aos sentimentos para com as pessoas, facilmente se faz oscilar a alma popular. Mas na sua mentalidade fundamental, s o tempo pode agir. Um dos exemplos que melhor traduzem, ao mesmo tempo, a incompreenso geral da alma popular e a fixidez que a sua mobilidade oculta, fornecido por uma recente experincia do governo ingls. Como o Parlamento, eleito depois da dissoluo, no lhe houvesse dado, a propsito da reforma da Cmara dos Lords, uma maioria suficiente, ele julgou que poderia obter das multides britnicas, mediante uma campanha enrgica, os deputados de que precisava, e a Cmara foi novamente dissolvida. No obstante a mais violenta presso, os mesmos deputados foram reeleitos. Antes da dissoluo, a maioria governamental era de 124 votos; depois das novas eleies, era de 126. Todo esse enorme esforo determinava apenas uma insignificante alterao de votos. No necessria uma psicologia muito complicada para predizer esse resultado. Como supor que, tendo atuado uma primeira vez na opinio popular por todos os meios disposio do governo, poderiam, em poucos meses, obter-se resultados diferentes? Os ministros sem dvida o supunham, baseando-se na mobilidade bem conhecida das multides, mas esqueciam a sua fixidez no tocante a certas questes fundamentais. Ora, era justamente sobre esses pontos essenciais que os eleitores deviam votar. Eles correspondiam a tendncias tradicionais irredutveis das diversas fraes do povo ingls. A alma coletiva s pode ser dirigida quando se lhe percebem os arcanos. Varias vezes mostrei a que pontos os nossos estadistas, na maioria, ignoram o mecanismo dessa alma. A recente lei atinente s aposentadorias operrias ainda uma vez confirmou essa assero. Eles compreendem ainda menos a alma coletiva de outros povos, como provam as ideias de assimilao imposta s nossas colnias.

3. A fora da opinio popular antes da idade moderna


A ao das opinies populares, que hoje se tornou preponderante, igualmente se exerceu nas diversas pocas da Histria. Ela no sempre percebida, porque a crnica das naes no foi, durante muito tempo, mais do que a dos soberanos. Todos os atos dos reinados pareciam resultar meramente da vontade dos reis. Conquanto desdenhadas pelos livros, as influncias populares foram muito considerveis. Quando, depois de haver terminado a histria dos soberanos, o cronista se ocupar da histria dos povos, claramente se ver que as multides foram as verdadeiras criadoras de acontecimentos memorveis: cruzadas guerra de religio, matana de S. Bartolomeu, revogao do edito de Nantes, restaurao monrquica e napolenica, etc. Nenhum dspota teria jamais tido a fora de ordenar a matana de So Bartalomeu e, a despeito do seu poder absoluto, Luiz XIV no haveria podido revogar o edito de Nantes. Sem querer entrar aqui em pormenores e limitando-me, como exemplo, ao ltimo dos acontecimentos aludidos, lembrarei que Luiz XIV s o ordenou impelido pela vontade geral. Nada houve mais popular, escreve justamente Faguet, do que a revogao do edito de Nantes; foi uma
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medida de soberania nacional, uma medida de opresso de minoria pela maioria, uma medida eminentemente democrtica. Os acontecimentos provocados pelas multides so, na maioria, os que tm na Histria o papel mais funesto. As catstrofes de origem popular foram, felizmente, pouco numerosas, graas ao das elites que, to fracas hoje, conseguiam, ento, na maior parte das vezes, limitar os caprichos e os furores do nmero.

4. Os progressos atuais das influncias coletivas na gnese das opinies e suas consequncias
Sendo a crescente ao do poder das multides, um dos inevitveis fatores da vida moderna, cumpre saber suport-la. Pascal j a isso se resignava. Por que se segue a pluralidade? porque tm eles mais razo? No, porm mais fora. E pela nica circunstncia de ter sido a fora conferida ao nmero, ou pelo menos queles que conduzem o nmero, e de estar o nmero persuadido de que, sendo tudo, pode tudo, multiplicam-se cada dia, para servi-lo, os aduladores desse novo poder, legisladores e ministros tornaram-se seus escravos. Os homens polticos so hoje muito pequenos diante dos rugidos populares. Os mais ponderados cedem, trmulos. No hesitaro nunca, como se viu, com estupefao, em Brest, em assinar manifestos em favor de um anarquista antipatriota, candidato ao Parlamento, se baixos comits eleitorais lho ordenaram. Esse servilismo foi, alis, a lei de todos os tempos. Se um povo aspira liberdade, o que raramente lhe acontece, ou se ele se arremessa servido, tendncia muito mais frequente, sempre achar professores e advogados que deem uma forma intelectual s suas impulses, por mais perigosas que possam ser. As opinies da multido ditam sempre hoje aos legisladores leis que eles devem votar e, como essas leis correspondem a efmeras fantasias e no a necessidades, o seu resultado final a desorganizao da vida industrial, social e econmica do pas. Quanto aos governantes, limitam-se a acompanhar os movimentos da opinio, sentindo-se incapazes de dirigi-los, e deixam assim que as runas se acumulem. Isso se observa diariamente agora. A ltima parede dos inscritos martimos, que quase aniquilou o comrcio da Arglia, forneceu nesse particular um lamentvel exemplo. Desde que uma parede martima se manifesta, sendo a navegao reservada marinha francesa, a Arglia se acha em estado de bloqueio, e as suas mercadorias apodrecem nos portos. Em 1904, as comunicaes estiveram assim interrompidas durante trs meses; em 1907, um ms; em 1909, dois meses. Para remediar esse bloqueio, bastava suspender momentaneamente o monoplio dos pavilhes, de modo a permitir aos navios estrangeiros um comrcio pelo menos provisrio entre a Frana e a Arglia. A fim de conservar a clientela eleitoral dos inscritos martimos, preferiu-se que a Arglia perdesse milhes. Perante essa resignada passividade, essa obedincia s suas ordens, as multides cada dia se tornam mais imperiosas. Destrudos os freios que as mantinham, elas obrigam, por vezes, os seus representantes a legislar em detrimento de toda a equidade, como teriam feito os bares feudais.

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Seria preciso entrar em demasiados pormenores para mostrar como gradualmente se desagregaram as aes inibidoras que outrora moderavam os caprichos e os furores das turbas, e como se veio estabelecer o seu estado de permanente revolta. Esse esprito de rebelio resulta, antes de tudo, da noo de que basta ameaar e, se for preciso, saquear, como em Narbona e na Champagne, para ser obedecido. Numerosos so os fatos que pem em evidncia as fases dessa lenta evoluo da alma popular e mostram as mudanas de mentalidade que conseguem abalar princpios de direito secular, considerados como indestrutveis. Limitar-me-ei a citar, a ttulo de exemplo, a gnese de uma lei, de aspecto inofensivo e humanitrio no seu incio, mas cujo resultado final foi a suspenso momentnea da vida do pas, em consequncia das paredes dos empregados das vias frreas. Desde muito tempo, as companhias lhes pagavam aposentadorias muitas vezes superiores s dos funcionrios. Segundo os algarismos dados a Cmara, ao passo que os operrios mineiros tm a penso mxima de 360 francos, os mestres-escolas 1.200 francos, os professores de colgio 1.385 francos, as penses dos chefes de estao e dos maquinistas podem chegar a 3.500 francos e mesmo ultrapassar essa quantia. O orador que apresentava esses algarismos na tribuna, acrescentava que no era a situao dos empregados das companhias que devia ser melhorada. Nada mais evidente; como, porm, os empregados das vias frreas podem tornar-se bons agentes eleitorais e como, nos jornais por eles inspirados, formulavam violentas ameaas, os legisladores julgaram mais simples usar da sua absoluta soberania para satisfazer a todas as reclamaes. Apressaram-se, pois, a votar um enorme aumento de aposentadorias, pagveis, naturalmente, pelos acionistas das empresas. Poucos dspotas teriam ousado empregar esse processo e declarar assim aos acionistas: apraz-me reduzir os vossos diminutos dividendos para estabelecer penses em favor de uma categoria de agentes de que preciso. Obedecei e pagai. Sendo os caminhos de ferro empresas particulares, so ligados por contratos que um s dos contratantes no tem o direito de anular. Essa verdade teria feito refletir legisladores menos perturbados pela teoria da soberania do Estado, representante das multides. S houve, entretanto, no senado um senador, o Sr. Raymond Poincar, que mostrou o carter odioso de uma interveno cujo fim consistia em despojar uma classe de cidados em proveito de outra. , disse ele, o ato de um prncipe no que ele tem de mais arbitrrio. Legislamos para o futuro; amanh, pedir-se- que legislemos, seno para o passado, ao menos para o presente Aonde iremos, senhores? o que pergunto a mim mesmo. Resistiremos, sem nenhuma dvida; mas, quantos, no momento oportuno, resistiremos? Poucos, certamente, pois o eminente estadista, depois de haver mostrado os terrveis perigos do projeto do governo, no deixou de votar por ele, contribuindo assim para violar fundamentais princpios de direito. Animados pelo xito das suas ameaas, os empregados dos caminhos de ferro exigiram imediatamente considervel aumento de honorrios. Como as empresas tentassem resistir resultou da a desastrosa parede que desorganizou todas as nossas redes frreas. Isso apenas, cumpre notar, um comeo. Os operrios, aos quais so propostas penses de duzentos ou trezentos francos j no se contentaro com isso, desde que se certificarem de que, mediante violncia, os seus colegas das estradas de ferro obtm dois ou trs mil. Depois do voto do Senado, os pedidos de aposentadorias proporcionais principiaram a aparecer, naturalmente, em avultado nmero: cantoneiros, operrios dos arsenais,

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das minas, da manufatura do fumo reclamaram energicamente. Mas tudo isso o futuro, um temvel futuro, que s as preocupaes eleitorais impedem de ver. Que sinistra cegueira! A recente revolta de muitas cidades de um departamento, revolta acompanhada de saques e incndios, mostrou os progressos que faz a violncia das classes populares quando no se lhes obedece pressurosamente. O objetivo visado cada dia mais nitidamente se delineia. Consiste em despojar aqueles que possuem alguma coisa. Esse ideal, constantemente pregado pelos agitadores, a base de todas as reivindicaes. Enquanto no inteiramente alcanado, os legisladores sancionam servilmente as medidas que a multido exige. Perderam a compreenso das possibilidades e das realidades. As mais duras experincias no lhes esclarecem a razo. Imaginam caminhar assim para o progresso e para a liberdade, ao passo que os seus votos nos conduzem servido, decadncia e a todos os despotismos que da procedem.

5. Influncia das coletividades na estabilizao de certos elementos sociais


O papel destruidor das opinies populares apenas um dos aspectos da sua influncia. Sob a aparente mobilidade das multides existe, como dissemos, um esprito tradicionalista dificilmente destrutvel e graas ao qual as coletividades facilmente retrogradam. O lado conservador da alma popular observa-se, principalmente, nos grupos sociais: classes, congressos, corporaes, sindicatos, academias, etc. A ao desses grupos homogneos , frequentemente, muito diversa da que exercida pelas multides. Sem ser destrutiva nem criadora, ela estabiliza, em virtude da autoridade do nmero, opinies novas, criadas por elites, e fixa assim, por algum tempo, certos elementos importantes das civilizaes: lnguas, artes, modas, crenas e mesmo teorias cientficas. A ao do indivduo certamente capital, e o gnio, a sua mais bela manifestao, sempre pessoal, mas as suas criaes s se podem plenamente expandir depois de se tornarem coletivas. Sem os pesquisadores solitrios, jamais haveria civilizao ou progresso; mas a obra individual somente adquire toda a fora pela sua absoro na alma coletiva.

Captulo III A Dissoluo da Alma Individual na Alma Coletiva


1. Desagregao atual das grandes coletividades em

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pequenos grupos
Depois de se ter desprendido da coletividade, por um lento trabalho secular, a alma individual tende a a voltar atualmente, sob uma forma imprevista, que difere muito da que imaginada por certos tericos polticos, os quais aspiram a um nivelamento geral das condies e das fortunas, sob a direo do Estado. Ao lado das teorias socialistas, e logo contra elas, desenvolviam-se a pequenos grupos nitidamente separados uns dos outros pelas suas opinies e seus interesses. Essa desagregao de uma sociedade em fragmentos sem elos comuns constitui o que se denominou movimento sindicalista. Longe de permanecer, como o socialismo, um produto de puros tericos, alheios s realidades, ele representa uma criao espontnea, devida a necessidades econmicas, que por toda a parte se impuseram, como prova a sua generalizao, sob formas diversas, em povos de mentalidades distintas. As nicas diferenas so que o sindicalismo, revolucionrio em alguns pases, pacfico em outros. A evoluo industrial, que provocou esse movimento, conduz as grandes ptrias modernas a se subdividirem em pequenas ptrias, que s respeitam as prprias leis e desdenham as da coletividade geral que as contm. A unio provisria desses diversos grupos, no obstante interesses distintos, dotou-os de uma fora bastante poderosa para que as suas vontades frequentemente prevaleam. Cada qual facilmente reconhece os resultados dessa fora, mas, em geral, percebe-se muito menos que a unio momentnea de todos esses grupos no poderia durar. Desde que o antigo bloco social tiver sido inteiramente dissolvido em pequenos fragmentos solidamente constitudos, as suas divergncias de interesses fatalmente os conduziro a incessantes lutas. Se cada grupo for, com efeito, composto de elementos homogneos, dotados de interesse e opinies semelhantes, ele se achar em conflito com outros grupos, to pujantes, mas que encerrem interesses nitidamente opostos. possvel pressentir desde j essas futuras lutas entre interesses contrrios, pois assim nos revela a histria das antigas repblicas italianas, principalmente a de Siena e a de Florena. Governadas por sindicatos operrios, estes ensanguentaram com as suas dissenses intestinas, durante sculos, todas as cidades em que se exerceu o seu domnio. No objetemos que se trata de tempos muito remotos. As grandes leis sociais no so numerosas e sempre se repetem. As lutas de grupos apenas comeam porque o poder central, ainda forte, refreia as suas rivalidades, mas esse poder perde cada vez mais a sua ao. Desde que ele a tiver perdido inteiramente contra ele, como em Narbona, depois entre eles, como na Champagne, onde os sindicatos rivais de dois departamentos de interesses contrrios encarniadamente lutaram um contra o outro. Saques, incndios, matanas sero, ento, como sempre foram, as inevitveis manifestaes das cleras populares perante a menor resistncia s suas vontades, quando j nenhum freio as retm. No nos afastamos tanto do problema da gnese das opinies e das crenas, como se poderia supor aps a precedente exposio. No se compreenderia a unidade de opinies de um grupo sem haver previamente determinado as influncias sob as quais ele se constituiu.
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Nos captulos consagrados ao estudo das opinies individuais, tivemos, muitas vezes, dificuldade em precisar, entre os fatores que podiam agir, aqueles que desempenham um papel preponderante. Nada , porm, mais fcil quando se trata de grupos muito homogneos, muito circunscritos, tais como aqueles cuja formao acabamos de indicar. Eles so, efetivamente, compostos de indivduos que possuem unicamente as opinies do seu pequeno meio. Para conservar a sua fora, o grupo obrigado a no tolerar nenhuma dissidncia. Pela opinio de um dos seus membros, conhece-se a de todos os outros. O problema da gnese das opinies e das crenas ficar consideravelmente simplificado quando s for tolerada a opinio do grupo no qual um indivduo se achar confinado. A independncia das ideias tornar-se-, ento, cada vez menos possvel. Caiam as sociedades futuras sob o jugo do socialismo, do sindicalismo ou dos dspotas, suscitados pelas anarquias precedentes dessas doutrinas, elas sero, de qualquer modo, mentalmente escravizadas.

2. Como a alma individual proveio da alma coletiva e como volta para ela
A evoluo moderna tende, como acabamos de ver, a desagregar as sociedades em pequenos grupos distintos, que possuem sentimentos, ideias e opinies idnticas, isto , uma alma comum. intil discutir o valor dessa evoluo, porquanto a razo no altera os fatos. Mas, sem que os julguemos, possvel, pelo menos, tentar interpret-los. Ora, fcil mostrar que essa fuso das almas individuais em almas coletivas constitui um retrocesso a fases extremamente remotas da histria, observadas ainda no estado de sobrevivncia entre os povos primitivos inferiores. Esses povos primitivos sempre se compem, com efeito, de pequenos grupos chamados tribos momentaneamente aliados, muitas vezes em guerra. O papel do indivduo neles se revela diminuto, porque a alma individual ainda no se desprendeu do conjunto. Eles possuem apenas uma alma coletiva, e por isso que todos os membros de uma mesma tribo so considerados como responsveis pelos atos de um s. O conhecimento dessa noo caracterstica indispensvel para compreender o direito usual de todos os primitivos ou mesmo dos meios civilizados, os anamitas, por exemplo. Um administrador da Indo-China, o Sr. Paul Giran, observa justamente que o direito coletivo desse pas parece incompreensvel aos magistrados europeus que a so enviados, porquanto eles consideram como indiscutvel evidncia que somente o autor de um delito tem a responsabilidade do ato cometido. A ideia de que uma pessoa alheia a um crime possa, pelo fato desse crime, sofrer uma pena qualquer, parece-lhes monstruosa. Ela no o , entretanto, para o anamita. Em numerosos casos, os parentes, que pertencem ao grupo familiar do culpado, so executados. E por qu? Pela razo psicolgica acima indicada, isto , que no estando diferenciados os elementos de cada grupo social, so considerados como tendo apenas uma alma coletiva. Esse princpio geral, porquanto rege o comunismo poltico, religioso ou social de todos os povos no seu incio.

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No distinguindo o direito primitivo, a personalidade individual ainda no diferenciada do seu grupo pune o grupo inteiro ou um fragmento qualquer desse grupo. Traduzindo os cdigos unicamente: o costume, poderiam eles decidir de outro modo? O condenado absolutamente no protesta, alis, contra tal direito, inquo para o civilizado, porm equitativo para o homem que tem a ntida compreenso da sua estreita solidariedade com um grupo do qual no se julga separvel. Os prprios europeus empregam esse direito primitivo em tempo de guerra, quando fuzilam os refns, apoiando-se no princpio da responsabilidade coletiva, parecem destinados a empreg-lo de um modo ainda mais geral, se as sociedades continuarem a desagregar-se em grupos, como os que foram estudados acima. A no diferenciao psicolgica dos diversos membros de uma tribo, entre os primitivos, tambm acompanhada de uma no diferenciao anatmica. Provei, outrora, por investigaes feitas em milhares de crnios, que a homogeneidade anatmica de um povo tanto maior quanto mais alto se remonta s suas origens, e os crnios dos seus diversos membros se diferenciam gradualmente, medida que esse povo progride. Esse fato deve ser confrontado com as observaes de viajantes que mostram a semelhana extrema de todos os membros de uma tribo selvagem, a tal ponto que os prprios sexos pouco se distinguem. Os povos civilizados possuam tambm a alma coletiva dos primitivos. Almas individuais limitam, porm, a sua influncia. A primeira constitui o que denominamos a alma da raa, a qual se manifesta, principalmente, nas grandes circunstncias em que o destino de todo o povo se acha interessado. A alma individual manifesta-se, ao contrrio, nas menores circunstncias habituais da vida quotidiana. Essa superposio das almas individuais alma coletiva , j o disse, um fenmeno anlogo que se observa em todos os seres cujas espcies possuem, com os caracteres gerais do gnero a que pertencem, os que so peculiares a cada espcie. No procuraremos pesquisar aqui os esforos seculares que a alma individual empregou para se desprender lentamente da alma coletiva, em que o interesse social tendia a mant-la pela pujante ao das crenas religiosas do meio, dos costumes, das tradies e das leis. Expor essa sucesso de esforos seria refazer a Histria. Semelhante estudo mostraria que, na sequncia dos tempos, foi sempre bastante diminuto o nmero de homens que conseguiram desprender-se do peso enorme da alma coletiva. Esse estudo nos mostraria tambm que a humanidade lhes deve todos os progressos alcanados durante o seu demorado desenvolvimento. Esse estudo nos diria, enfim, que as sociedades por eles protegidas sempre se ergueram contra eles. Se foram tolerados algumas vezes, nos perodos de transio, nunca o foram por muito tempo. Os movimentos socialistas e sindicalistas atuais representam novas fases da perptua tentativa das sociedades no intuito de unificar os homens e mant-los nas mesmas opinies, nas mesmas crenas e na mesma conduta. O mais importante dos fatos expostos neste captulo o comeo de desagregao das sociedades atuais em pequenos grupos independentes, reciprocamente hostis, que procuram isolar-se cada vez mais e prejudicam assim a unidade das naes. A alma individual, que s em sculos conseguira desprender-se um pouco da alma coletiva, atualmente se volta para ela. Assistimos, pois, a esse fenmeno singular de povos civilizados que tendem a retroceder a uma mentalidade inferior, tal como foi a das primeiras idades. As grandes lutas do futuro se travaro muito menos entre povos
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diferentes do que entre os grupos constitudos no grmio de cada um deles. A dissoluo da alma individual na alma coletiva de um grupo , sem dvida, uma fora para esse grupo, mas no constitui, certamente, um progresso, nem para a sociedade nem para os indivduos. Uma personalidade pujante s se manifesta quando o homem se desprende da alma coletiva.

Livro VII A Propagao das Opinies e das Crenas Captulo I A Afirmao, a Repetio, o Exemplo e o Prestgio
1. A afirmao e a repetio
Tendo sido estudado em vrias obras minhas o papel dos fatores enumerados neste captulo, limitar-me-ei a resumir a sua ao. A afirmao e a repetio so os agentes muito poderosos pelos quais so criadas e propagadas as opinies. A educao , em parte, baseada neles. Os polticos e os agitadores de toda a natureza disso fazem um uso quotidiano. Afirmar, depois repetir, representa mesmo o fundo principal dos seus discursos. A afirmao no precisa apoiar-se numa prova racional qualquer: deve, simplesmente, ser curta e enrgica, e cumpre que impressione. Pode-se considerar como tipo dessas trs qualidades o manifesto seguinte, recentemente reproduzido em vrios jornais: Quem produziu o trigo, isto , o po para todos? O campons! Quem faz brotar a aveia, a cevada, todos os cereais? O campons! Quem cria o gado para dar a carne? O campons! Quem cria o carneiro para proporcionar a l? O campons! Quem produz o vinho, a cidra, etc.? O campons! Quem nutre a caa? O campons! E, entretanto, quem come o melhor po, a melhor carne? Quem usa as mais belas roupas? Quem bebe o bordeaux e o champagne? Quem se aproveita da caa? O burgus!

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Quem se diverte e repousa vontade? Quem tem todos os prazeres? Quem faz viagens de recreio? Quem se coloca sombra no estio e no inverno junto a um bom fogo? O burgus! Quem se nutre mal? Quem raramente bebe vinho? Quem trabalha sem cessar? Quem se queima no vero e gela no inverno? Quem padece muitas misrias e tem pesados trabalhos? O campons! Suficientemente repetida, a afirmao acaba por criar, primeiramente, uma opinio e, mais tarde, uma crena. A repetio o complemento necessrio da afirmao. Repetir muitas vezes uma palavra, uma ideia, uma frmula, transform-las fatalmente em crena. Do fundador da religio ao negociante, todos os homens que procuram persuadir a outros tm empregado esse processo. O seu poder tal que se acaba por crer nas prprias palavras assim repetidas e por aceitar as opinies que habitualmente se exprime. Ao Senado que lhe pedia adotasse medidas destinadas defesa da Republica, o grande Pompeu no cessava de repetir que Csar no atacaria Roma e, nota Montesquieu, porque ele tantas vezes o tinha dito, ele o dizia sempre. A convico formada no seu esprito por essas repeties impediu-o de recorrer aos meios que lhe teriam permitido proteger Roma e conservar a vida, ao menos durante algum tempo. A historia poltica est repleta de convices formadas assim, pela repetio. Antes de 1870, os nossos generais e os nossos estadistas no cessavam de repetir que os exrcitos alemes eram muito inferiores aos nossos. A fora de repeti-lo, nisso firmemente acreditaram. Sabe-se o que nos custou essa convico. Tendo adotado opinies simplesmente porque lhes so teis, o poltico, fora de sustent-las, acaba por nelas acreditar bastante; e muito dificilmente se liberta delas, mesmo quando se torna vantajoso mud-las. O hbito de louvar a virtude teria acabado, talvez, por tornar virtuoso o prprio Tartufo. As convices fortes podem, assim, provir de convices fracas ou mesmo, simplesmente, simuladas. Fazei tudo como se acreditsseis, disse Pascal, isso vos far crer. O papel da afirmao e da repetio na gnese das opinies e das crenas no poderia ser exagerado. Acha-se na base da prpria existncia. Se os resultados obtidos pelos nossos oradores polticos atuais so, por vezes, muito medocres, porque lhes falta um pouco um elemento, cuja fora mostraremos mais adiante: o prestgio A eloquncia parlamentar, escreveu um antigo deputado, o Sr. Grard Varet, no uma crtica de testemunho, como no Tribunal, nem uma dissertao como na Sorbonne. multido no agrada o esforo da reflexo, o trabalho de demonstrar e provar; ela quer a afirmao definitiva do dogma imperioso e decisivo. E quer esse dogma de acordo com os seus desejos, porquanto no d ouvidos aos crticos; tem a avidez da lisonja e se inebria com a impresso da sua irresponsabilidade. O orador, que a conhece, faz um apelo direto aos sentimentos elementares, aos instintos primitivos: orgulho, clera, inveja, esperana. Proclama as misrias imerecidas: as iniquidades, as reparaes, invoca as ambies messinicas, os sonhos paradisacos. Uma arenga de tribunos uma torrente de lirismo; uma imprecao ou um hino.

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2. O exemplo
O exemplo uma forma poderosa da sugesto, mas, para agir realmente, cumpre que ele cause impresso. Na educao, um nico exemplo que impressione mais eficaz do que fracos exemplos muito tempo repetidos. Tive ensejo de verificar esse princpio ao domar cavalos indceis. Uma impresso forte, embora nica, tal como certa aplicao muito dolorosa da espora, atua muito mais rapidamente do que fracas aes frequentemente repetidas. Essa influncia dos exemplos que ferem vivamente a imaginao, claramente se manifestou nas ltimas grandes manobras militares de 1910. Os aeroplanos a empreenderam as suas operaes habituais, sem outro novo exerccio alm do transporte de um telegrama, mas esse exemplo da utilidade suposta do aeroplano em tempo de guerra determinou logo o governo a criar solenemente um corpo de aviadores e o ministro da guerra a declarar que a aviao constitua uma nova arma a acrescentar s trs outras: infantaria, artilharia e cavalaria. Em poltica, decisiva a sugesto do exemplo na formao e na propagao das opinies. O xito de certos candidatos socialistas encaminhou uma multido de jovens professores para as piores formas da doutrina. O Sr. Bourdeau muito bem mostrou esse fato nas linhas seguintes: Enquanto na Alemanha a mocidade universitria, a mocidade burguesa, inteligente e letrada, outrora atradas pelo socialismo, hoje se afastam dele e voltam a sentimentos de patriotismo exclusivo e exaltado, a tal ponto que a social-democracia alem j no obtm, por assim dizer, adeptos entre eles; em Frana, ao contrrio, moda alistar-se entre os estudantes coletivistas e internacionalistas. O exemplo vem de cima, dos professores de filosofia, dos normalistas. A Escola Normal se transforma numa escola do socialismo.

3. O prestgio
Os tratados de lgica descrevem minuciosamente os diversos elementos de formao de um julgamento. Esqueceram, contudo, o contgio e o prestgio. Ora, so precisamente os que determinam a imensa maioria das nossas opinies. Devendo consagrar um captulo ao contgio mental, s estudarei agora o prestgio. Esse estudo ser sumrio, porquanto em outras obras tratei desse assunto. Ensinam-nos, sem dvida, no colgio que o princpio de autoridade, parte fundamental do prestgio, foi substitudo pela experincia e a observao; mas a falsidade dessa assero facilmente demonstrvel. Mesmo deixando de lado as opinies religiosas, polticas ou morais, em que no intervm absolutamente o raciocnio, para s levar em conta as opinies cientficas, observa-se que elas tm, muitas vezes, como nica base, a autoridade de quem as enuncia, e se propagam por simples contgio.

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No poderia suceder o contrrio sendo, na sua maioria, demasiado complicadas para que pudessem ser repetidas as experincias e as observaes cientficas, forado crer na palavra do sbio que as enuncia. A autoridade do mestre hoje soberana, inteiramente como no tempo em que reinava Aristteles. Ela se torna mesmo cada vez mais onipotente medida que a cincia mais se especializa. Tendo a generalidade das opinies que a educao nos inculca, unicamente a educao por base, facilmente nos habituamos a admitir, com prontido, um conceito defendido por um personagem aureolado de prestgio. Sobre os assuntos tcnicos da nossa profisso, somos capazes de formular conceitos muito seguros; mas, no tocante ao resto, no procuramos sequer raciocinar, preferindo admitir, com os olhos fechados, as opinies que nos so impostas por um personagem ou um grupo dotado de prestgio. De fato, quer se seja estadista, artista, escritor ou sbio, o destino depende, sobretudo, da quantidade de prestgio que se possui e, por conseguinte, do grau de sugesto inconsciente que se pode criar. O que determina o xito de um homem a dominao mental que ele exerce. O completo imbecil, entretanto, alcana xito, algumas vezes, porquanto, no tendo conscincia da sua imbecilidade, jamais hesita em afirmar com autoridade. Ora, a afirmao enrgica e repetida possui prestgio. O mais vulgar dos camelos, quando energicamente afirma a imaginria superioridade de um produto, exerce prestgio na multido que o circunda. Voltando a esse assunto na parte desta obra consagrada ao estudo experimental das crenas, mostraremos mediante eloquentes exemplos que, mesmo entre sbios eminentes, o prestgio , muitas vezes, um dos fatores mais certos de uma convico. Para os espritos ordinrios, ele o sempre. Criador de opinies e dominador das vontades, o prestgio uma potncia moral superior s potncias materiais. As sociedades nele se fundam muito mais do que na fora. Ao voltar quase s da ilha de Elba, Napoleo, graas ao seu prestgio, reconquistou a Frana em poucos dias. Perante a sua aurola, os canhes do rei permaneceram silenciosos e os seus exrcitos se dissiparam. Essa influncia foi to grande que se exercia mesmo nos seus inimigos. Maria Carolina, filha de Maria Teresa e esposa de um Bourbon, que deveria execrar esse inimigo terrvel para ela, admirava-o como a um Deus. Eis o que escrevia numa carta: o maior homem que os sculos tm produzido. A sua fora, a sua energia, o seu esprito de coerncia, a sua atividade, o seu talento, conquistaram a minha admirao. Venturoso pas o que tivesse semelhante soberano! Nele, tudo grande Eu desejaria a queda da Repblica, mas que Bonaparte fosse mantido Se ele morresse, dever-se-ia reduzi-lo a p e dar uma dose desse p a cada soberano e duas a cada um dos seus ministros! A parte do prestgio na fora dos soberanos foi sempre imensa. Seria preciso, diz justamente Pascal, ter uma razo muito elevada para no considerar como um homem diferente dos outros o soberano cercado, no seu soberbo serralho, de quarenta mil janzaros Mesmo na nossa poca de nivelamento democrtico, o prestgio tem conservado a sua fora, e os reis modernos atuam prudentemente no permitindo que ele seja melindrado. Todos quantos assistiram aos funerais do rei da Inglaterra, escrevia o correspondente de um
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importante jornal, o Sr. Noizire, observaram a grande impresso que exerceu no povo o imperador da Alemanha. Ele caminhava no meio dos soberanos e impunha-se ateno de todos. Guilherme tem a sensao de ser na terra o representante de Deus. Quando exprime essa ideia ningum pode deixar de sorrir; mas essa convico lhe atribui uma majestade singular, de que a multido se surpreende. atualmente o monarca mais dramtico. A necessidade de adorao das multides torna-as logo escravas dos indivduos que nelas exercem prestgio. Elas adoram freneticamente todos os seus adoradores. No lisonjeando as multides que se pode manter o prprio prestgio. Elas procuram lisonjeadores, mas logo os desprezam. Durante muito tempo ainda ser verdadeiro o velho adgio: Poignez vilain, il vous oindra, dignez vilain, il vous poindra. Toda a disciplina militar funda-se no prestgio dos chefes. Tendo uma incrvel ignorncia da psicologia das multides feito esquecer completamente hoje esse princpio, imagina-se substituir a disciplina pela persuaso. Recomenda-se aos oficiais que sejam para os soldados apenas irmos mais velhos e procurem obter a obedincia por meio dos raciocnios. O inferior aceita de bom grado essas teorias, porm despreza os chefes que as praticam, e estes perdem gradualmente toda a autoridade. Que ser o exrcito quando eles a tiverem perdido inteiramente? A anarquia atual resulta em parte de terem perdido o prestgio, pela sua fraqueza, as classes dirigentes. Os reis, os povos, os indivduos, as instituies, todos os elementos da vida social, em uma palavra, esto condenados a perecer desde que no exercerem mais prestgio. Pode-se facilmente resumir em algumas linhas a ao dos diversos fatores de propagao das opinies e das crenas enumeradas neste captulo. Sem o prestgio, nenhuma teria podido nascer; sem a afirmao, nenhuma se teria podido impor; sem o exemplo e a repetio, nenhuma teria subsistido.

Captulo II O Contgio Mental


1. As formas do contgio mental
O contgio mental constitui um fenmeno psicolgico cujo resultado a aceitao involuntria de certas opinies e crenas. Sendo inconsciente a sua origem, ela se opera sem que nisso intervenha o raciocnio ou a reflexo. Isso observado em todos os entes, do animal ao homem, principalmente quando se acham em multido. A sua ao imensa; ela domina a histria. O contgio mental representa, com efeito, o elemento essencial da propagao das opinies e das crenas. A sua fora , muitas vezes, bastante considervel para fazer agir o indivduo contra os seus interesses mais

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evidentes. As inumerveis narraes de martrios, de suicdios, de mutilaes, etc., determinados por contgio mental fornecem uma prova disso. Todas as manifestaes da vida psquica podem ser contagiosas, mas so, especialmente, as emoes que se propagam desse modo. As ideias contagiosas so snteses de elementos afetivos. Na vida ordinria, o contgio pode ser limitado pela ao inibidora da vontade, mas, se uma causa qualquer violenta mudana de meio em tempo de revoluo, excitaes populares, etc. vm paralis-la, o contgio exercer facilmente a sua influncia e poder transformar seres pacficos em ousados guerreiros, plcidos burgueses ou terrveis sectrios. Sob a sua influncia, os mesmos indivduos passaro de um partido para outro e empregaro tanta energia em reprimir uma revoluo quanto em foment-la. O contgio mental no se exerce somente pelo contato direto dos indivduos. Os livros, os jornais, as notcias telegrficas, mesmo simples rumores, podem produzi-lo. Quanto mais se multiplicam os meios de comunicao tanto mais se penetram e se contagiam. A cada dia estamos mais ligados queles que nos cercam. A mentalidade individual facilmente reveste uma forma coletiva. Entre todas as variedades de contgio mental que nos constringem, uma das mais pujantes , como j mostrei, a do grupo social de que fazemos parte. Nenhuma vontade procura subtrair-se sua ao. Ele dita mesmo, s mais das vezes, as nossas opinies e os nossos julgamentos, sem que o percebamos.

2. Diversos exemplos de contgio mental


Os sentimentos, bons ou maus, so contagiosos, e por isso que tm tanta importncia na educao o papel das pessoas que nos cercam. Dize-me com quem andas, dir-te-ei quem s um provrbio justssimo. Ao contgio mental, por exemplo, devida a formao de inmeros e jovens criminosos, expelidos da oficina por leis supostamente humanitrias. Sem outra ocupao que no seja vagar nas ruas, eles entram em relaes com camaradas que furtam nos mostradores pequenos objetos e logo os imitam. A importncia desses furtos gradualmente aumenta e formam-se associaes destinadas a imitar os bandos famosos. O larpio ocasional torna-se pouco depois um ladro profissional, cuja vida decorrer nas prises. Aceitar tanto mais facilmente o seu destino quanto nenhuma ao inibidora vir limitar os efeitos do contgio. Os magistrados so, com efeito, indulgentes em demasia para com todos os criminosos, e bons filantropos, um pouco imbecis, constroem para eles elegantes prises bem aquecidas e providas de todo o conforto moderno. O contgio criminal produz-se, muitas vezes, assim, graas s narraes de assassinatos profissionais, referidos pelos jornais. O celebre Jack Estripador teve numerosos imitadores em muitas cidades da Inglaterra. Os fatos que demonstram o contgio mental so to manifestos que pareceria intil insistir nesse ponto. Mas a famosa resoluo, adotada em Conselho de Estado de introduzir os apaches no exrcito, prova a que ponto os governos o ignoram. O mais modesto dos psiclogos teria ensinado a esses medocres estadistas como seria desastrosa essa resoluo, a que conviria renunciar sem demora. Foi o que, efetivamente, aconteceu. Entre as diversas emoes, a mais contagiosa , talvez, o medo.
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conhecido o seu papel capital na vida dos habitantes e dos povos. Se ele no bastou para criar os deuses, como sustentava Lucrcio, a sua influncia foi manifesta nessa gnese. To poderoso quanto no incio da histria, ele suscita os pnicos que fazem perder as batalhas e pode mesmo conduzir as suas vtimas ao suicdio. O terror do ltimo cometa, que devia, segundo se afirmava, encontrar a Terra, provocou a morte voluntria de muitas pessoas. O medo no dirige unicamente os indivduos e as multides; atua tambm no esprito dos polticos que os conduzem. Na minha Psicologia Poltica, mostrei que o medo foi a origem de numerosas leis, votadas nestes ltimos vinte anos, e cujos funestos efeitos cada dia se verificam. Pode-se dizer que nas pocas de perturbao o fantasma do medo reina soberanamente nas assembleias polticas e determina as suas opinies e os seus votos. Ele provocou as mais ferozes resolues da Conveno. Era por medo que Carrier fazia perecer as suas vtimas em atrozes suplcios e Fouquier-Tinville as enviava por centenas ao cadafalso. As emoes so, na maioria, to contagiosas quanto o medo. Os verdadeiros oradores muito bem o sabem. A votao da Cmara que derrubou o ministrio Clemenceau, em poucos minutos, foi, como j o lembrei, o resultado de uma fora contagiosa, que um orador da oposio soube provocar. As expresses, os gestos e os movimentos da fisionomia que traduzem os sentimentos: clera, benevolncia, maldade, jbilo, etc., so igualmente contagiosos. prudente, quando se solicita um favor, adotar uma expresso risonha, ao invs de um ar contrariado. Tem-se assim a probabilidade de dispor favoravelmente, por contgio, quem nos escuta.

3. Fora do contgio mental


O contgio mental um fenmeno inteiramente geral, observvel tanto entre os animais quanto no homem. Se um cavalo tem um sestro, todos os outros na mesma estrebaria logo o adquirem. Se um dos ces ladra, os outros imediatamente o imitam. Quando um carneiro foge, todo o rebanho o segue. O contgio mental pode ser bastante forte, eu o dizia acima, para dominar o instinto de conservao e levar o indivduo a sacrificar a prpria vida. Tem-se muitas vezes repetido a histria dos quinze invlidos que se enforcaram no mesmo gancho de um corredor e a dos soldados que se suicidaram na mesma guarita. Os fatos desse gnero so inmeros. O Dr. Nasa me fornece alguns: Se um suicdio sensacional relatado pela imprensa com todos os pormenores, ser logo repetido, com a mesma arte, por alguns desequilibrados. Logo aps a questo Syveton, houve vrias asfixias voluntrias pelo gs. sobretudo na Rssia, pas de misticismo, que as epidemias de autohomicdio tm causado imensas perdas No tempo das perseguies religiosas, os profetas pregavam o suicdio pelo fogo. Em uma s vez, 600 pessoas pereceram ao mesmo tempo nas chamas. Um historiador das religies russas calcula em 20.000 o nmero das vitimas de 1675 a 1691. O Sr. Stohoukine cita um caso de uma fogueira que devorou 2.500
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indivduos que se sacrificavam na esperana de uma vida melhor. Exemplos da mesma espcie notam-se nos nossos dias. pelo contgio mental que se propagam na Rssia os skopsys, os quais se submetem a uma castrao voluntria, e outra seita cujos membros so enterrados vivos. O contgio mental bastante forte para criar no esprito uma representao qualquer. Ele tomar, pois, facilmente, a aparncia de uma molstia, que, com o tempo, se poder tornar uma doena real. Um sbio cirurgio dos hospitais, o Dr. Picqu, referiu, ultimamente, que, aps um caso de morte por apendicite, 15 oficiais, em 25 de um destacamento, apresentaram todos os sintomas clssicos da apendicite. Foram curados por sugesto.

4. Influncia do contgio na propagao das crenas religiosas e polticas


As reflexes precedentes fazem facilmente pressentir o papel do contgio mental na propagao das opinies e das crenas. De um modo geral e sem que se tenha de citar muitas excees, as crenas religiosas e polticas se espalham, sobretudo, por meio de contgio, principalmente nas multides. Ele se exerce tanto mais energicamente quanto mais numerosa for a multido. Uma crena fraca ser muito depressa reforada pela reunio dos indivduos que a adotam. Graas fora do contgio, o valor racional da crena propagada e destitudo de importncia. Exercendo-se o contgio no inconsciente, a razo a no intervm por forma alguma. Da multido, ela se eleva, muitas vezes, queles que esto colocados acima, no pode, portanto, surpreender que as crenas mais absurdas e mais funestas possam achar defensores entre as pessoas esclarecidas. Numerosos so os exemplos anlogos ao desse magistrado que, no Conselho de Estado, defendia as paredes dos funcionrios, no momento em que a dos empregados postais ameaava a Frana de um desastre. Pelo contgio, burgueses, letrados, professores e outros acabaram sempre por sofrer, mais ou menos, a influncia das opinies populares. O contgio mental pode, portanto, escravizar todas os inteligncias. semelhana do contgio pelos micrbios, ele poupa apenas naturezas muito resistentes e pouco numerosas. Os grandes movimentos religiosos da histria foram sempre o resultado do contgio mental. A sua ao jamais se exerceu tanto quanto na nossa poca, primeiramente porque, com o progresso das ideias democrticas, o poder cai, cada vez mais, entre as mos das multides, e depois porque a difuso rpida dos meios de comunicaes permite que os movimentos populares se espalhem quase instantaneamente. Sabe-se com que rapidez se propagaram as paredes dos empregados postais e dos empregados das vias frreas, as revolues da Rssia, da Turquia e de Portugal. Os governos enfraquecidos nada podem fazer contra o contgio. No somente eles tomaram o hbito de ceder a todas as injunes populares, como tambm essas injunes so imediatamente apoiadas por legies de intelectuais que o contgio mental, reforando as impulses dos seus interesses, leva a considerar como

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equitveis as mais inquas reivindicaes. As extravagantes fantasias das multides tornam-se, para eles, dogmas to respeitveis quanto o eram outrora, para os cortesos das monarquias absolutas, as vontades dos soberanos. As opinies propagadas por contgio s se destroem por meio de opinies contrrias propagadas do mesmo modo. Aplicada por estadistas, essa regra de ordem psicolgica lhes permitiria, graas aos meios de que dispem, combaterem o contgio pelo contgio. Como este ltimo ponto nos afasta um pouco do nosso assunto, nele no insistiremos mais aqui. Se este captulo foi bem compreendido, possui o leitor uma das principais chaves do mecanismo da propagao das opinies e das crenas, isto , dos fatores fundamentais da histria.

Captulo III A Moda


1. Influncia da moda em todos os elementos da vida social
As variaes da sensibilidade sob a influncia das modificaes do meio, das necessidades, das preocupaes, etc., criam um esprito pblico que varia de uma gerao para outra e mesmo muitas vezes no espao de uma gerao. Esse esprito publico, rapidamente dilatado por contato mental, determina o que se chama a moda. Ela um possante fator de propagao da maior parte dos elementos da vida social, das nossas opinies e das nossas crenas. No s o vesturio que se submete s suas vontades. O teatro, a literatura, a poltica, a arte, as prprias ideias cientficas lhe obedecem, e por isso que certas obras apresentam um fundo de semelhana que permite falar do estilo de uma poca. Em virtude de sua ao inconsciente, submetemo-nos moda sem que o percebamos. Os espritos mais independentes a ela no se podem subtrair. So muito raros os artistas, os escritores que ousam produzir uma obra muito diferente das ideias do dia. A influncia da moda to pujante que ela nos obriga, por vezes, a admirar coisas sem interesse e que parecero mesmo de uma fealdade extrema, alguns anos mais tarde. O que nos impressiona numa obra de arte muito raramente a obra em si mesma, porm a ideia que os outros formam dela, e isso explica por que o seu valor comercial sofre enormes mudanas. V-se, muitas vezes, a moda impor coisas inverossmeis e manifestar-se em coisas to abstratas e, alis, to ilusrias, como a criao de uma lngua, a reforma da ortografia, etc. Quando o volapuk apareceu, em 1880, a moda lhe concedeu to grande xito que, em menos de dez anos, se contavam 280 clubes e 25 jornais volapukistas. S em Paris havia 14 cursos desse idioma universal. As grandes casas de negcios organizavam cursos para os seus empregados.

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Depois, a moda cessou, e to subitamente que no se acharia, talvez, hoje um s indivduo familiarizado com o volapuk, que foi substitudo pelo esperanto, o qual, depois de um xito idntico, comea a ceder o lugar a outra lngua: o ido. Essas criaes continuaro, sem dvida, at ao dia em que se descobrir que a constituio de uma lngua um labor coletivo muito lento e nunca uma improvisao pessoal. Exercendo-se as variaes da moda em todos os assuntos e modificando-se incessantemente a nossa sensibilidade sob influncias diversas, pode-se dizer que o nosso modo de pensar e, sobretudo, de traduzir as nossas impresses, rapidamente se modifica. H grande diferena, por exemplo, entre escritores e artistas de 1830 e os de hoje. Um recente artigo do Gaulois indicava muito bem uma das fases dessas frequentes variaes: Forma-se, atualmente, dizia o autor, um novo pblico, muito curioso a observar nos seus gostos e nas suas manifestaes, ao qual j no contentam os romances puramente romanescos, nem as obras de vulgarizao histrica, nem as fices mais ou menos hbeis, entremeadas de aventuras e hipteses. A esse novo pblico convm a realidade e a preciso, como lhe tambm necessrio um pouco de ideal. Se eu desenhasse os seus limites, diria que estes vo daqueles que leem os poemas documentados de Maurcio Moeterlinck queles que estudam ou percorrem os curiosos trabalhos de Gustavo le Bon, Dastre, etc H uma tendncia nitidamente indicada no sentido das pesquisas originais, do agrupamento e da sntese dos conhecimentos acumulados pelo sculo passado. A observo tambm a palpitao de um neo-espiritualismo muito moderno, um esforo no intuito de evadir-se do materialismo e mesmo da fatalidade. Que livros assaz rduos sobre o valor da cincia e da constituio do universo obtenham, em pouco tempo, dez e doze edies, eis o que no se teria suposto h vinte anos; o que faz crer que existem novas camadas vidas de curiosidade e de filosofia. No se trata de manuais, trata-se de tomos bastante compactos, que exigem um esforo constante e um comeo de cultura geral. Pela imprensa, pela frequentao, pelo ambiente, pela difuso das ideias, cada um de ns se tornou, sem perceber, um pequeno enciclopedista. A moda tem, certamente, uma origem afetiva, mas no desprendida de elementos racionais; e, para mostr-lo, vou escolher precisamente uma das suas manifestaes mais caprichosas na aparncia: o vesturio feminino. Veremos que os seus caprichos so rigorosamente circunscritos.

2. As regras da moda: como nela intervm elementos afetivos e elementos racionais


Pode parecer singular que se fale em regra no tocante a uma coisa to mvel quanto a moda; mas, se ela comporta, como expresso de elementos afetivos, a fantasia, esta se acha submetida a elementos racionais que a orientam. Essa dupla origem da moda geral, quer se trate de literatura, de arte, de arquitetura, de mobilirio, de costume, etc. As transformaes de um assunto submetido a tantas flutuaes como o vesturio feminino
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tornaro ainda mais demonstrativa essa dupla origem. Os elementos racionais que se encontram na moda feminina so determinados pelas condies econmicas, as descobertas, as novas necessidades, as preocupaes do momento, etc. Observam-se, especialmente, essas influncias nas mudanas de vesturios impostas pelo uso do automvel. Com a vida mais rpida, a mulher teve de se masculinizar exteriormente para seguir o homem nas suas vertiginosas corridas pelas grandes estradas. O vestido tailleur, primeiramente reservado a certos esportes, generalizou-se em tudo quanto tinha de cmodo e de adequado. Quanto aos outros vestidos, as mangas largas dos corpetes tornaram-se estreitas para deslizarem facilmente nos palets. Mas, ento, a vista sentiu-se impressionada desagradavelmente pelo busto assim estreito. Para corrigir esse defeito e porque uma transformao determina outra, diminuiu-se a amplitude das saias, para que ficassem mais largas as espduas e se afinasse a silhueta, modificao que suscitou a supresso dos bolsos e, depois, as saias inferiores. A mulher, na sua necessidade de sentir em torno de si uma atmosfera de desejo, sublinhou essa simplicidade por uma estreiteza excessiva. Ela mostrou tudo quanto era possvel e deixou adivinhar o resto. Saias, rendas e roupa branca cederam o lugar s peas inferiores, chamadas combinaisons, que preservam do p e do frio. Racional tambm, essa moda, to singular primeira vista, de fazer de musselina de seda as toillettes de passeio, destinadas ao inverno. Isso resultou do aquecimento central, que mantm nos aposentos uma temperatura elevada; e foi possvel, mesmo fora, graas aos longos mantos de peles. Descendo a moda, como sempre, das classes elevadas s camadas inferiores, a pequena burguesia, utilizando-se de automveis em locao para os seus passeios, adotou todas essas transformaes. Envolveu-se em mantos de peles econmicas e, no seu lar, graas aos foges de combusto lenta, pode tambm vestir-se de roupas leves. Acabamos de mostrar os elementos racionais que entram na gnese da moda. Indiquemos agora os seus elementos afetivos. Lembremos, primeiramente, que a moda, como a linguagem e as religies, uma criao coletiva e no individual. Ningum a pode, portanto, impor. Julga-se, geralmente, e de um modo muito errneo, que so as costureiras, as atrizes, os manequins nos campos de corridas que a criam. Certos grandes costureiros tentaram, h alguns anos, reeditar a crinolina, e no o conseguiram, como no puderam impor, recentemente, a saia-cala. Os supostos criadores de modas no fazem, na realidade, mais do que traduzir tendncias que se tornaram um desejo geral, consequncia de certas necessidades, certas ideias, certas preocupaes do momento. As modas so, evidentemente, muito variveis de uma estao para outra, mas as fantasias dos seus criadores s se podem expandir dentro de limites bastante estreitos. A moda agrada quando impressiona, mas o que causa impresso s tem xito sob a condio de no se afastar demasiado da moda precedente. As fases de transformao so sempre sucessivas, pois a vista lentamente se adapta s novidades, como rapidamente se fatiga das coisas vistas durante muito tempo. As precedentes razes explicam por que uma moda demasiado original tem sempre uma durao efmera. Ela se deve impor gradualmente. Os vestidos amplos, usados h trinta anos, s muito lentamente se tornaram os vestidos ajustados de hoje.

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A moda to poderosa entre as mulheres que elas suportam, em obedincia aos seus ditames, os mais terrveis enfados, como as obrigaes, h alguns anos, de manter constantemente erguida, por uma das mos, um vestido de cauda, sendo a outra mo ocupada em carregar a bolsa, destinada a encerrar o contedo dos bolsos; anlogo o suplcio no andar, determinado pelos vestidos chamados entraves e aceito h longos meses. Nesse ponto, as civilizadas rivalizam com as selvagens, que suportam a tortura de um anel espetado no nariz, em obedincia moda. Essa obedincia uma das provas categricas da enorme fora do contgio mental. A mulher mais independente, mais enrgica, mais ardente em reclamar todos os direitos, jamais ousar trajar um vestido curto quando a moda impe uma saia longa, nem colocar um bolso na saia quando a moda a isso se ope, nem ainda abotoar o corpete pela frente, quando as outras mulheres a abotoam por trs. A moda no conhece revoltadas; s a extrema pobreza lhe recusa escravas. Nenhum dos deuses do passado foi mais respeitosamente obedecido.

Captulo IV Os Jornais e os Livros


1. Influncia dos livros e dos jornais
Os jornais e os livros exercem no nascimento e na propagao das opinies uma influncia imensa, conquanto inferior dos discursos. Os livros atuam muito menos que os jornais, pois a multido no os l. Alguns foram, contudo, bastante poderosos pela sua influncia sugestiva para provocar a morte de milhares de homens. Tais so as obras de Rousseau, verdadeira bblia dos chefes do Terror, ou A Cabana do Pai Toms, que contribuiu muito para a sanguinolenta guerra de secesso na Amrica do Norte. Outras obras como Robinson Cruse e os romances de Jlio Verne exerceram grande influncia nas opinies da mocidade e determinaram muitas carreiras. Essa fora dos livros era, sobretudo, considervel quando se lia pouco. A leitura da Bblia no tempo de Cromwel criou na Inglaterra um nmero avultado de fanticos. Sabe-se que na poca em que foi escrito Dom Quixote, os romances de cavalaria exerciam uma ao to perniciosa em todos os crebros que os soberanos espanhis vedaram, finalmente, a venda desses livros. Hoje, a influncia dos jornais muito superior fora dos livros. So em nmero incalculvel as pessoas que tm unicamente a opinio do jornal que elas leem. A sugesto das folhas quotidianas manifesta-se mesmo em muitos dentre os grandes acontecimentos modernos. Est geralmente reconhecido agora que a guerra dos Estados Unidos com a Espanha foi provocada por alguns jornalistas. Se, por uma hiptese cuja realizao no , talvez, impossvel, um banqueiro bastante rico comprasse todos os jornais de um pas, ele seria o verdadeiro senhor desse pas e promoveria vontade a paz e
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a guerra. J vemos financeiros que compram a totalidade dos boletins da Bolsa de todos os jornais no intuito de lanar negcios destinados a atrarem os capitais em seu proveito. Como nenhum governo ignora essa pujana soberana da imprensa, o sonho de todo o poltico possuir um jornal muito lido. Os chanceleres do Imprio alemo popularizaram a maior parte das suas empresas com jornais sustentados por eles e destinados a influenciar a opinio. A credulidade dos leitores no tocante s asseres do seu jornal prodigiosa. Todo o anncio prometedor acha um pblico que lhe d credito. Os mesmos embustes se podem repetir indefinidamente com o mesmo xito, to firmemente subsiste, em muitas almas, uma f mstica no inesperado. H certo tempo, foi preso um velhaco que oferecia, nos seus anncios, emprestar dinheiro a qualquer pessoa, sem garantia. Cumprir tal promessa teria sido, evidentemente, para ele, runa completa. Contudo, em poucos meses, com simples quantias destinadas s despesas de investigao, ele ganhou mais de cinquenta mil francos, sem ter, bem entendido, emprestado um cntimo. Semelhante fato seria demasiado banal para ser interessante, se as perquiries do juiz de instruo no tivessem desvendado, entre as pessoas iludidas, numerosos homens cuja cultura superior, ou profisso, os deveria ter colocado ao abrigo dessa credulidade. A figuravam, com efeito, professores, oficiais superiores, comissrios de polcia, advogados, notrios, juizes de paz, conselheiros de prefeitura e at um juiz de instruo! Nada demonstra melhor a fora sugestiva dos jornais.

2. A persuaso pela publicidade


Para determinar com mais preciso e por meio de exemplos concretos a influncia enorme dos jornais no tocante gnese das opinies, no ser intil entrar em alguns pormenores relativos ao emprego dos anncios. Este estudo, que comea apenas a tentar os psiclogos, pe em evidncia processos destinados a atuar na opinio. Veremos, alis, de novo, os grandes fatores j descritos nesta obra. A publicidade, sob forma de anncios, um dos principais meios de persuaso coletiva da idade moderna. Sua ao nas vendas comerciais ilumina o mecanismo que determina a opinio do comprador. Tendo os americanos conseguido estabelecer nitidamente algumas das regras psicolgicas da publicidade, tornaram-se mestres nessa matria. Avaliam-se em cerca de 500 milhes por ano as somas ganhas pelos grandes jornais dos Estados-Unidos com a sua publicidade. Um dos mais lidos recebe, por ano, 15 milhes. Os industriais americanos consagram muito dinheiro aos anncios, porque experimentalmente reconheceram a sua influncia. O sr. Arren, autor de um livro sobre essa matria, cita um simples negociante de estilgrafos que despendia anualmente 500,000 francos com a publicidade, e afirma que o fabricante de certo sabo sacrificou aos anncios, em quarenta anos, 60 milhes de francos. Todas essas despesas tm por fim, naturalmente, criar no esprito do leitor uma convico capaz de transform-lo em comprador. A afirmao e a repetio so os principais fatores da gnese dessa convico. A afirmao unicamente no basta, e por isso que uma marca nova s adotada ao cabo de certo tempo. Cumpre que o anncio seja muitas vezes repetido. S ento o nome do produto espontaneamente se oferece ao esprito no dia em que se tem necessidade desse produto.
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tambm indispensvel variar o aspecto do anncio; de outro modo a sua ao ficaria embotada pelo uso. As projees luminosas, primeiramente muito eficazes, acabaram por no dar resultado. A simples repetio de uma frmula breve s til para um produto j conhecido. Ela atua, ento, por uma espcie de obsesso, mas, para um produto novo, ser necessariamente preciso enumerar todas as suas qualidades. Se se tratar de uma inovao completa, que force o leitor a mudar os seus hbitos, a simples repetio do anncio por si mesma insuficiente, pois o mecanismo da repetio menos forte que o do hbito. Tornar-se- til, ento, distribuir amostras do produto. Tal o caso da publicidade mdica, que se faz, sobretudo, pela remessa de amostras aos doutores. A esse processo da vista direta do objeto, aliam-se as exposies das lojas e a colaborao de manequins enviados pelos grandes costureiros aos campos de corridas, revestidos dos mais ricos modelos da estao. A dificuldade de lutar contra o hbito, que combate a influncia psicolgica do anncio, ficou muito bem provada pela histria da adaptao dos pneumticos aos carros. Tendo os alugadores recusado a compra desse artigo, o inventor o distribuiu gratuitamente a uma pequena companhia. O xito foi to rpido que, no somente essa empresa fez fortuna, como, diante das reclamaes dos que tomavam carro, todas as outras companhias se viram obrigadas, com grandes despesas, a munir da borracha, primeiramente desdenhada, os seus veculos. O sonho dos anunciantes obter que os fregueses retenham o seu nome e o seu endereo. Para o conseguirem, imprimem essas indicaes em objetos usuais: papel mata-borro, caixas de fsforos, capas de livros, jornais, revistas, etc. Os americanos pensam que um dos melhores meios de chegar a esse resultado consiste em enviar aos compradores eventuais catlogos artisticamente ilustrados, que contm, por vezes, um romance assinado por um nome conhecido. Esse processo, excelente, porm muito custoso, comea agora a ser empregado em Frana. Uma das regras constantes da publicidade que um produto, por mais antigo e conhecido que possa ser, vendido em menor quantidade desde que cessa a publicidade que lhe diz respeito. A fraqueza da memria afetiva, j assinalada nesta obra, , sem dvida, a causa desse fato. A ilustrao desempenha um grande papel na publicidade. Fizemos referncia ao exercida pelos cartazes ilustrados por ocasio das ltimas eleies inglesas e ao recrutamento dos voluntrios para a nossa cavalaria. O mtodo comparativo pela imagem ainda mais eficaz. Se se trata, por exemplo, de uma gua destinada a despertar o vigor do cabelo, ver-se-, de um lado, um homem calvo e, do outro, munido de abundante cabeleira depois do emprego do produto. Os financeiros que lanam negcios utilizam os mesmos processos de publicidade que os industriais, porm, frequentemente, em muito maior escala. Por vezes mesmo comprada a benevolncia da totalidade dos jornais. Para o diminuto nmero daqueles cujos elogios seria impossvel obter, procura-se, ao menos, conseguir o seu silncio. Essa dupla operao foi sempre praticada nas numerosas emisses dos emprstimos russos. Destacando das observaes precedentes os elementos psicolgicos que as determinam, ns os acharemos resumidos nos fatores j estudados, que desempenham um papel fundamental na gnese das opinies: afirmao, repetio, prestgio, sugesto e contgio.
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As minudncias que formulamos no tocante psicologia do anncio podem parecer um pouco especiosas. Encerram, na realidade, os elementos essenciais dessa grande arte de persuadir, da qual procedem o domnio dos indivduos e dos povos e a fundao das crenas.

Captulo V As Correntes e a Exploso de Opinies


1. As correntes de opinies e a sua criao
Alm das opinies peculiares a cada grupo social, existem, em certos momentos, tendncias gerais comuns maior parte dos grupos. Provocadas por livros, jornais, discursos, ensino, etc., elas constituem o que se denomina correntes de opinies. S se manifestam com intensidade em casos excepcionais e tornam-se ento muito pujantes. Essas correntes, raramente sustentadas por elementos racionais, so quase sempre de origem afetiva ou mstica. Nascem e propagam-se sob as mesmas influncias: sugesto determinada por uma impresso forte ou uma acumulao rpida de pequenas impresses, depois por contgio mental. medida que se desagregam os esteios do passado e, por conseguinte, a nossa estabilidade mental hereditria, aumenta cada dia a fora das correntes de opinies. Nos ltimos cem anos temos conhecido vrias: bonapartismo, boulangismo, dreyfusismo, nacionalismo, e muitas outras. So, frequentemente, necessrios grandes acontecimentos para determin-las. A batalha de Iena para os alemes, a guerra de 1870 para os franceses, foram necessrias para que criassem correntes de opinies suscetveis de impor o servio militar obrigatrio universal. S uma corrente de opinies anloga, resultante de decisivos sucessos martimos, podia permitir ao governo japons aumentar de mais de um bilho por ano as despesas da sua marinha de guerra. O homem de Estado superior sabe provocar ou orientar as correntes de opinies necessrias. O homem do Estado medocre limita-se a segui-las. Os mais temveis tiranos nunca foram bastante fortes para lutar muito tempo contra correntes de opinies. Observa Juvenal que Domiciano pode matar impunemente personagens ilustres, porm pereceu quando os sapateiros comearam a ter medo dele. O prprio Napoleo temia as correntes de opinies. A opinio publica, dizia ele, em Santa-Helena, uma fora invencvel misteriosa, qual nada resiste; nada mais mvel, mais vago nem mais forte; e embora seja caprichosa, justa, muitas vezes mais do que se pensa. Os grandes homens de Estado tiveram sempre muito cuidado em criar ou desviar as correntes de opinies. Bismarck empregou longos anos em constituir o movimento popular suscetvel de preparar a guerra de que
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devia provir a unidade alem, j que a unidade de lngua no bastar para o estabelecer. Observei, em outra obra, que foi por uma ao contnua exercida na opinio, mediante jornais(9), brochuras e discursos que os estadistas alemes conseguiram que fossem aceitos os sacrifcios enormes, exigidos pela criao de uma grande marinha de guerra. As primeiras reformas inglesas, nos ltimos cem anos, foram obtidas pelo desencadeamento das correntes de opinies. Entre os fatores que geram essas correntes, cumpre citar, sobretudo, os jornais quotidianos, as brochuras, os discursos, as conferncias, os congressos. A extenso do socialismo em Frana e na Alemanha foi provocada por semelhantes meios, que atuam, principalmente, quando tm por sustentculos novas necessidades, novos sentimentos, novas aspiraes. As correntes de opinies polticas, mais importantes do que todas as outras, em virtude da sua repercusso nos acontecimentos, no so as nicas que devemos levar em conta. Os movimentos de opinies determinam tambm o pensamento de uma poca. As artes, a literatura, as prprias cincias sofrem a sua ao. Na base desses movimentos acham-se invariavelmente o prestgio de certas teorias ou de certos homens, e esse elemento fundamental da propagao das crenas, ao qual cumpre sempre atender: o contgio mental. Os escritores, os pensadores, os filsofos e, infelizmente, tambm os polticos, contribuem, cada qual na sua esfera, para criar as correntes de opinies que orientam a civilizao de uma poca. O papel de criador e diretor de movimentos de opinies pertence aos homens de Estado em todas as questes que interessam a vida exterior de um pas. A sua tarefa extremamente penosa. Eles devem possuir, com efeito, uma mentalidade bastante desenvolvida para que a lgica racional lhes sirva de guia, devendo, no entanto, atuar nos homens por influncias afetivas e msticas, estranhas razo nicas, porm, capazes de acarret-los. Esses grandes elementos morais, que cumpre saber manejar, sero durante muito tempo ainda os mais possantes fatores aptos a dirigir os povos. Eles no criam os navios e os canhes, mas, como se exprimiu o almirante Togo, so a alma dos navios e dos canhes. As influncias irracionais, que provocam os movimentos de opinies, incessantemente mudam, conforme a luz varivel que banha as coisas. Deve-se saber adivinh-las, quando se as quer dominar e no esquecer que uma opinio qualquer universalmente aceita constituir sempre, para a multido, uma verdade.

2. A exploso de opinies
Uma exploso de opinies uma orientao instantnea e violenta de emoes no mesmo sentido. Acontecimentos espaados durante um longo perodo de tempo raramente suscitam tais exploses. necessria, para determin-los, a influncia de acontecimentos sensacionais sbitos ou a ao de certas palavras, emitidas por personagens influentes, capazes de provocar grupos inteiros de sentimentos. Os grandes heris da histria, Pedro o Ermito, Joana dArc, Maom, Lutero, Napoleo, etc., no foram os nicos promotores dessas exploses, algumas das quais abalaram o mundo. Em menor escala, cada dia surge
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uma: a execuo de Ferrer, que sublevou Paris, por exemplo, ou um fenmeno imprevisto como a primeira travessia da Mancha por um aviador, acontecimento que impressionou em extremo a Europa inteira. As assembleias polticas so muito sujeitas s exploses de opinies. No se pode compreender, escreve Emile Olivier, quando no se teve assento nas assembleias esses movimentos instantneos que, nos dias de crise, deslocam a maioria e a fazem passar da opinio que ela parecia haver adotado com ardor opinio diametralmente oposta: todas as assembleias so povo. J lembrei como, retirando certas palavras no famoso telegrama de Ems, Bismarck provocou em Frana uma exploso de opinies que determinou a guerra. Mostrei, igualmente, como uma sbita exploso de opinies derrubou o ministrio Clemenceau. As exploses de opinies podem ficar localizadas num grupo social; elas s tm, ento, influncia se esse grupo bastante forte. Todos se recordam da recente revolta de uma parte de Champagne, o que determinou o incndio de muitas grandes casas de fabricantes, aos quais os vinhateiros exprobravam terem comprado fora da regio os seus produtos. Ela s foi possvel porque os revoltados se sentiam muito numerosos e conheciam a fraqueza do governo. As revolues modernas rebentam, na maioria das vezes, sob a forma de exploso. Sem nos referirmos de 4 de setembro, manifestao facilmente explicvel pela notcia dos nossos desastres, h outras, como a queda da monarquia portuguesa, os motins de Berlim, a insurreio de Barcelona, a revoluo turca, etc., que se desencadearam subitamente sob muito leves influncias. Sem dvida, causas por vezes profundas as prepararam; mas a centelha que as acendeu e determinou um incndio rapidamente propagado no teve motivos imediatos importantes. notvel esse carter instantneo de todas as revolues populares. A imensa maioria das multides que nelas tomam parte atua por contgio mental, sem que tenham nenhuma ideia dos motivos determinantes da sua insurreio. A histria de muitas revolues pode ser escrita numa s pgina, sempre a mesma. Ela se resume nas breves linhas com que o sr.Georges Cain relatou a revoluo de 1830, provocada pelos decretos de Carlos X. A exploso de clera que sublevou Paris foi terrvel e instantnea. Em poucas horas, as barricadas surgiam do solo, formaram-se os agrupamentos dos protestatrios armados, os tambores soaram o apelo guarda nacional, os operrios e os estudantes desceram rua, os alunos da Escola Politcnica foraram as portas e tomaram o comando dos bandos insurretos; todo o parisiense se transformava em militante. Todos se batiam ao grito de: Abaixo Carlos X! Abaixo Polignac! Fora os decretos! Viva a Carta! Os combatentes ignoravam absolutamente, alis, na quase totalidade, o que comportava a Carta e o que continham os decretos! Cumpre notar que os movimentos revolucionrios mui rapidamente se estendem por contgio, muito alm das classes que eles possam interessar. Os marinheiros dos couraados que se revoltaram durante a revoluo russa, por exemplo, s o fizeram, evidentemente, por contgio. Era-lhes, com efeito, muito indiferente que a Rssia possusse um Parlamento ou que os camponeses obtivessem o direito de adquirir terras. Um trao caracterstico de todas as revolues , pois, propagarem-se rapidamente a classes que, longe de ter interesse nisso, muitas vezes s tm a perder. Os burgueses que se tornaram revolucionrios socialistas por

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simples contgio poderiam estar certos de sua completa runa se o movimento de que se fazem apstolos viesse a triunfar. Essas exploses de opinies populares, muito perigosas porque a razo no exerce nelas nenhuma influncia, so felizmente pouco durveis. Resistir-lhes diretamente excit-las ainda mais. Entre os diversos fatores das exploses de furor provocadas pela questo Dreyfus, um dos mais ativos foi a obstinao do estado-major em afrontar a opinio, contestando a evidncia de certos documentos. Um simples erro judicirio no teria produzido mais efeito do que tantos outros, quotidianamente cometidos, e logo se teria cessado de pensar nisso. Ao lado de acontecimentos to clebres como esses a que acabo de fazer aluso, nota-se facilmente na vida diria numerosas e pequenas exploses de opinies, sem maior importncia, porquanto se aplicam a fatos minsculos mas cujo mecanismo de propagao sempre o mesmo. Basta, para promov-las, achar certas palavras suscetveis de dar expanso a grupos de sentimentos. Fiz eu prprio a experincia, numa circunstncia muito simples, porm tpica. Por motivos de economia, a direo dos Domnios havia decidido, de conformidade com o seu estrito direito, pr venda a parte do parque de Saint-Cloud conhecida, administrativamente, sob o nome de bosque de Villeneuve-lEtang. Verdadeiro desastre para a populao do subrbio, cujos passeios cada dia mais se reduzem. Como impedir esse fato? Os cartazes oficiais que anunciam a venda estavam colados nas paredes, o publico, ignorando o nome administrativo dessa parte do parque de Saint-Cloud, no dava importncia ao anncio. Conhecendo, nessa poca, os relatores da comisso do oramento, tentei que eles se interessassem pela questo. Fizeram-me promessas, mas os eleitores exigiam deles muita coisa para que aqueles deputados tivessem tempo de preocupar-se de um assunto de interesse geral. Os dias passavam e apenas uma semana faltava para a venda referida. Tendo ento sabido que o comprador, o nico srio, era um judeu alemo, fiz que, num grande jornal, se dissessem algumas palavras, subordinadas a esta epgrafe: Venda do parque de Saint-Cloud aos alemes. Formidvel exploso! Reprteres numerosos correram comuna e os jornais publicaram fulgurantes artigos. Violentamente interpelado na Cmara, o ministro competente que, alis, ignorava a questo, declarou que renunciaria venda no presente e no futuro. Para alcanar esse resultado, trs palavras tinham sido suficientes. Faziam parte dessas frmulas evocadoras, suscetveis de orientar na mesma direo sentimentos individuais e de transform-los numa vontade coletiva unnime.

Livro VIII

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A Vida das Crenas Captulo I Caracteres Fundamentais de uma Crena


1. A crena como irredutvel necessidade da vida mental
No primeiro captulo desta obra, definimos a crena, mostramos que ela um simples ato de f, explicamos em que ela difere do conhecimento e sumariamente esboamos o seu papel. Essas indicaes, cujo fim era determinar a natureza dos problemas a resolver, tornaram-se precisas pelo exame das diversas formas de lgicas e dos fatores das nossas opinies. Vamos agora complet-las, estudando a vida das crenas. Os elementos constitutivos da nossa existncia pertencem, como sabemos, a trs grupos: vida orgnica, vida afetiva, vida intelectual. A necessidade de crer alia-se vida afetiva. To irredutvel quanto a fome ou o amor ela , frequentemente, to imperiosa. Constituindo uma invencvel necessidade da nossa natureza afetiva, a crena no pode, e nisso como um sentimento qualquer, ser voluntria e racional. A inteligncia no a forma nem a governa. Quaisquer que sejam a raa, o tempo considerado, o grau de inteligncia ou de cultura, o homem sempre manifestou o mesmo anseio de crer. A crena parece ser um alimento mental, to necessrio vida do esprito quanto os alimentos materiais nutrio do corpo. O civilizado no a poderia dispensar, nem to pouco o selvagem. A dvida universal de Descartes uma fico do esprito. Atravessa-se, algumas vezes, o ceticismo, mas a no se demora. O filsofo no cr nas mesmas coisas que um ignorante, mas admite outras igualmente pouco demonstradas. A diferena entre a crena e o conhecimento foi nitidamente indicada logo no comeo desta obra. Viu-se que a primeira um ato de f, elaborado no inconsciente, e no exige nenhuma prova, ao passo que a segunda representa uma criao da vida consciente edificada na experincia e na observao. O conhecimento instrui, e no h civilizao sem ele; mas sobretudo a crena que faz agir. Se cumprisse esperar conhecer, antes de agir, seria longa a inao. Durante sculos, as crenas foram os guias nicos que teve a humanidade. Elas lhe forneceram, com explicaes fceis para todos os problemas, um guia dirio da conduta. Provisrias ou efmeras, as crenas constituram sempre os grandes moveis de ao dos homens. As crenas religiosas formam apenas uma parte. A necessidade de f no foi absolutamente provocada pelas
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religies; foi ela, ao contrrio, que as suscitou As divindades no fazem mais do que fornecer um objeto ao nosso desejo de crer. Desde que ele se desvia das divindades, o homem se entrega a uma f qualquer, quimeras polticas, sortilgios ou feitios.

2. A intolerncia das crenas


Um dos mais constantes caracteres gerais das crenas a sua intolerncia. Ela tanto mais intransigente quanto mais forte a crena. Os homens dominados por uma certeza no podem tolerar aqueles que no a aceitam. Verificada em todos os tempos, essa lei continua a manifestar-se. Sabe-se a que grau de furor religioso chegam os crentes, ateus ou devotos. As guerra de religio, a Inquisio, a matana de S. Bartolomeu, a revogao do edito de Nantes, o Terror, as atuais perseguies contra o clero, etc., so exemplos disso. As raras excees a essa lei so facilmente interpretveis. Se os romanos aceitaram as divindades de todos os povos estrangeiros, foi porque elas constituam para eles uma hierarquia de seres poderosos, que cada qual devia atrair em seu favor pela adorao. Conquanto animado de princpios diferentes, o budismo triunfante no foi mais perseguidor. Ensinando a indiferena ao desejo e considerando os deuses e os entes como vs iluses sem importncia, ele no tinha nenhuma razo para ser intolerante. Essas excees explicam-se, portanto, por si mesmas e por forma alguma contradizem a regra geral, isto , que uma crena necessariamente intolerante. As crenas polticas o so, pelo menos, tanto quanto as crenas religiosas. Sabe-se com que ardor os homens da Conveno: hebertistas, dantonistas, robespierristas, etc., convencidos cada qual de possuir a verdade pura, suprimiam os supostos inimigos da f. Os sectrios modernos da deusa Razo so to violentos, to intolerantes, to sequiosos de sacrifcios quanto os seus predecessores. A regra de todo o verdadeiro crente ser sempre a que foi ensinada na Suma de S. Tomaz: A heresia um pecado pelo qual se merece ser excludo do mundo pela morte. O sr. Georges Sorel predisse, pois, justamente que a primeira medida do socialismo triunfante seria massacrar sem compaixo todos os seus adversrios. Ele no teria, alis, outros meios de manter-se durante algum tempo. Em matria de crena, a intolerncia e as violncias que a acompanham, so sentimentos exclusivamente populares. Manifestam-se to desenvolvidos, seno mais, entre as pessoas instrudas e, alm disso, so pouco durveis. Por vezes admirei, escreveu Michelet, a ferocidade dos letrados; chegaram a excessos de furor nervosos a que os homens menos cultivados no atingem.

3. A independncia das opinies: papel social da

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intolerncia
Examinando unicamente no ponto de vista da razo, a intolerncia das crenas parece insuportvel. Praticamente, ele o pouco, pois a necessidade de independncia, que permite ao homem subtrair-se a uma crena comum, inteiramente excepcional. As exigncias do meio social circunscrevem estreitamente os limites da independncia, sem que algum se queixe. Na maior parte dos casos, no se percebe mesmo essa circunstncia. Para que seja verdadeiramente livre, cumpre, primeiramente, que o homem se liberte das influncias do meio vivendo isolado. O nosso mximo esforo de independncia consiste em opor, por vezes, um pouco de resistncia s sugestes ambientes. A grande massa nenhuma resistncia ope e segue as crenas, as opinies e os preconceitos do seu grupo. Ela lhe obedece sem ter mais conscincia do que a folha seca arrastada pelo vento. S numa elite muito restrita se observa a faculdade de possuir, algumas vezes, opinies pessoais. Todos os progressos da civilizao procedem, evidentemente, desses espritos superiores, mas no se pode desejar a sua multiplicao sucessiva. Inapta a adaptar-se imediatamente a progressos rpidos e profundos em demasia, uma sociedade se tornaria logo anrquica. A estabilidade necessria sua existncia precisamente estabelecida graas ao grupo compacto dos espritos lentos e medocres, governados por influncias de tradies e de meio. , portanto, til para uma sociedade que ela se componha de uma maioria de homens mdios, desejosos de agir como toda a gente, que tm por guias as opinies e as crenas gerais. muito til tambm que as opinies gerais sejam pouco tolerantes, pois o medo do juzo alheio constitui uma das bases mais seguras da nossa moral. A mediocridade de esprito pode, pois, ser benfica para um povo, sobretudo associada a certas qualidades de carter. Instintivamente, a Inglaterra o compreendeu, e por isso que nesse pas, embora seja um dos mais liberais do universo, o livre-pensamento sempre foi bastante mal visto.

4. O paroxismo da crena: os mrtires


Entre a opinio transitria, simples esboo da crena, e a crena completa, que domina o entendimento, h fases que muito raramente so transpostas. Elas o so, entretanto, em certas pocas. As impulses msticas e os sentimentos que elas despertam tornam-se, ento, poderosos e a tal ponto que todos os freios sociais, todas as represses das leis no os conseguem deter. Polyeucte quebrando os dolos, o mrtir desafiando os algozes, o niilista, lanando a bomba a uma multido, com a quimrica esperana de matar um princpio. Quando a crena chega a essa fase de intensidade, nenhum dique se lhe pode opor. Ela domina os interesses mais evidentes, os sentimentos mais caros e transforma em verdades manifestas os erros mais transparentes. Nenhum sacrifcio demasiado, ento, para o crente, que quer defender ou propagar a sua f. Semelhante aos sugestionados que a cincia moderna estuda, este vive no domnio da pura alucinao. Tais exaltaes so geralmente preparadas por perodos de anarquia, durante os quais se desagregam as velhas crenas e, por conseguinte, os sentimentos que nelas se apoiam.
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A mentalidade dos mrtires de toda a espcie, poltica, religiosa ou social, idntica. Hipnotizados pela fixidez do seu sonho, sacrificam-se alegremente a fim de estabelecer a vitria da sua ideia, sem mesmo nenhuma esperana de recompensa neste mundo ou no outro. A histria dos niilistas e dos terroristas russos abundante em ensinamentos que demonstram este ltimo ponto. No sempre a esperana do cu que faz os mrtires. O nmero de tais alucinados no , felizmente, muito considervel em cada poca. Quando eles se tornam muito numerosos, perturbam o mundo. As perseguies nada podem contra eles; apenas fazem que o seu exemplo seja contagioso. O estudo dos mrtires pertence, sobretudo, ao domnio da patologia mental. Os alucinados das crenas mais variadas apresentam tal analogia que, depois de examinados dois ou trs, todos os outros ficam conhecidos. Os exemplos que vou citar tm simplesmente por fim mostrar que, perante a autossugesto da f, no s todas as opinies se transformam, como tambm se dissipam sentimentos pujantes: o temor, o pudor e o amor da ptria. A histria dos mrtires est repleta de fatos que justificam essas asseres. Eles podem ter como tipo o exemplo de Vivia Perptua, venerada pelos cristos sob o nome de santa Perptua, e que vivia no reinado do Stimo Severo. Filha de um senador trs vezes cnsul, presidente do Senado de Cartago, a bela e rica patrcia, secretamente convertida ao Cristianismo, preferiu ser exposta nua diante do povo e devorada viva pelos animais ferozes a fazer o simulacro de queimar um pouco de incenso no altar do gnio do Imperador. Os crentes consideraram tais atos como provas do poder dos seus Deuses. , evidentemente, uma pura iluso, porquanto os mrtires foram igualmente numerosos em todas as religies e em todas as seitas polticas. Como exemplos, entre milhares de outros, podem-se citar os da religio babista, que floresceu na Prsia h sessenta anos, mais ou menos. O soberano ento reinante imaginou que lhe seria possvel extinguir essa f nova, mediante suplcios. Eis o que aconteceu: Viu-se caminharem ao encontro dos carrascos, relata Bobineau, crianas e mulheres, com chagas abertas em todo o corpo, com mechas acesas, flamejantes, fincadas nas feridas Crianas e mulheres caminhavam cantando um versete que diz: Na verdade, viemos de Deus e para ele voltamos! As suas vozes erguiam-se vibrantes acima do profundo silncio da multido. Quando um dos supliciados caa, era obrigado a levantar-se a chicotadas ou a golpes de baioneta. Levantava-se, punha-se a danar e gritava com mais entusiasmo: Na verdade, viemos de Deus e para ele voltamos. Quando se chegou ao lugar da execuo, props-se ainda s vitimas a vida, em troca da sua abjurao. Um carrasco imaginou dizer a um pai que, se ele no cedesse, cortaria o pescoo aos dois filhos, sobre o seu peito. Eram dois meninos, o mais velho dos quais tinha quatorze anos, e que, enrubescidos com o prprio sangue, com as carnes calcinadas, escutavam friamente o dilogo. O pai respondeu, deitando-se no cho, que estava pronto, e o mais velho dos filhos, reclamando com entusiasmo o seu direito de primogenitura, pediu que o degolassem em primeiro lugar. Viram-se, ento, criancinhas, que se vinham denunciar; um discpulo do Bali, suspenso ao seu lado das muralhas de Tebriz, s tinha nos
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lbios estas palavras: Mestre, ests contente comigo? Os skopsys na Rssia, os mormons na Amrica sofreram, nos nossos dias, perseguies anlogas, sem querer renunciar sua f. Esses fatos e todos os da mesma ordem so muito instrutivos. Provam a fora do esprito mstico, capaz de triunfar da dor e dominar sentimentos considerados como a prpria base de existncia. Que poderia contra ele a razo? Assim, no com argumentos racionais que se sublevam as multides. Por meio de crenas, elas sero sempre dominadas. Bastante poderosa para lutar contra a natureza e escravis-las algumas vezes, a razo no possui a fora suficiente para edificar crenas ou triunfar delas. Destruidoras algumas vezes, frequentemente criadoras, irresistveis sempre, as crenas constituem as mais formidveis foras da histria, os verdadeiros sustentculos das civilizaes. Os povos jamais sobreviveram muito tempo morte dos seus deuses.

Captulo II As Certezas Derivadas das Crenas: a Natureza das Provas com que se Contentam os Crentes
1. As certezas derivadas das crenas
Uma crena forte inspira certezas que nada abala. De tais certezas derivam-se a maior parte dos grandes acontecimentos histricos. Maom tinha certeza de que Deus lhe ordenava fundasse uma religio nova destinada a regenerar o mundo, e conseguiu perturb-lo. Pedro o Eremita tinha certeza de que Deus queria retomar aos infiis o tmulo de Cristo e, para reconquist-lo, milhes de homens miseravelmente pereceram. Lutero tinha certeza de que o papa era o Anti-Cristo, que no existia purgatrio e, em nome de verdades dessa ordem, a Europa foi posta a fogo e sangue, durante muitos sculos. Os padres da Inquisio tinham certeza de que Deus queria ver queimados os hereges, e eles despovoaram a Espanha com as suas fogueiras. Carlos IX e Luiz XIV tinham certeza de que o Criador dos mundos no podia tolerar a existncia dos protestantes, e para os exterminar, o primeiro recorreu matana de S. Bartolomeu e o segundo s dragonadas. A Conveno tinha certeza de que era preciso cortar numerosas cabeas para estabelecer a felicidade do gnero humano, e, com consequncia, provocou guerras e uma ditadura, que fizeram perecer, na Europa, trs milhes de homens. Nos nossos dias, milhares de burgueses compenetrados da certeza de que o socialismo regeneraria o mundo, derrubam furiosamente as ltimas colunas que sustentam a sociedade de que vivem.
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Um dos mais seguros efeitos da certeza derivada de uma crena criar certos princpios de moral mais ou menos provisrios, porm muito pujantes, em torno dos quais se constitui uma conscincia nova, geradora de uma nova conduta. A histria da Revoluo est repleta de atos sanguinrios cometidos por indivduos outrora pacficos, mas que se julgavam obrigados a obedecer s impulses da sua f recente. Tais foram os matadores de setembro que, findas as matanas, reclamaram uma recompensa nacional. Tais foram ainda os bandos que devastaram a Venda (10). As certezas fsicas e sentimentais so sempre acompanhadas da necessidade de imp-las. O homem suporta dificilmente, e desde que o mais forte jamais admite que outros no tenham tambm as suas certezas. Para imp-las, no recuara diante da mais furiosa tirania e de sanguinolentas hecatombes. Os possuidores de certezas tm sempre devastado o mundo. um grande mal para uma nao ser conduzida por eles e, entretanto, como disse justamente Ribot: O governo de um povo, em certos momentos da sua histria, est nas mos de meio-loucos. Se um homem poderoso tem a certeza, como manifestava o imperador de Alemanha num discurso clebre, de haver recebido da divindade o seu poder, facilmente se entrev at aonde tal certeza o pode conduzir. Se ele imaginar que Deus lhe ordena que faa a guerra aos incrdulos para castig-los, a Europa poder ser grandemente perturbada. Ela o foi mais de uma vez sob a influncia de convices anlogas.

2. Natureza das provas com que se contenta o esprito no campo da crena


Uma crena um ato de f que no exige provas e, alis, no , as mais das vezes, verificvel por nenhuma. Se a f se impusesse somente por argumentos racionais, poucas crenas se teriam podido formar no decurso dos sculos. Os argumentos invocados pelos crentes se afiguram, muitas vezes, infantis para a razo. Esta no tem, entretanto, a faculdade de julg-los, porquanto eles derivam de elementos msticos ou afetivos que escapam sua ao. A sugesto e o contgio mental pelos quais se propagam as crenas so independentes da razo. No entrando na gnese das crenas nenhum elemento racional, infinita a credulidade do crente. Ele no imagina admitir as causas sem provas, porquanto sempre, ao contrrio, as invoca; pela natureza das provas com as quais ele se contenta, que a sua credulidade se revela profunda. A leitura das obras relativas aos meios de descobrir os feiticeiros, descritos por doutos magistrados outrora qualificados de eminentes, , nesse ponto de vista, extremamente instrutiva. Os documentos dessa natureza, tanto quanto os livros dos telogos, mostram o abismo que separa a prova exigida pelo sbio da que satisfaz o esprito encerrado no ciclo da crena. intil dar aqui exemplos. Todos seriam anlogos aos que foram revelados no processo que se intentou contra o escritor italiano dAlbano. Provou-se claramente que havia aprendido as sete artes liberais com o auxlio de
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sete demnios, por se ter descoberto em sua casa uma garrafa que continha sete drogas diferentes, cada uma das quais representava um demnio. A despeito dos seus oitenta anos, ia ser queimado vivo, quando, protegido sem dvida pelos sete demnios captados, morreu subitamente. Os juizes tiveram de limitar-se a desenterr-lo e a queimar o cadver numa praa pblica. No reinado de Luiz XIV, s excepcionalmente os feiticeiros foram queimados, mas ningum duvidava do poder que eles possuam. O processo da feiticeira Voisin revelou que as maiores personalidades da poca, o marechal de Luxembourg, o bispo de Langres, primeiro capelo da rainha e outros, tinham recorrido fora mgica que lhe atribuam. O bispo Simiane de Gorges se dirigira a ela, a fim de obter, por influncia do diabo, a fita azul do Esprito-Santo! Se as cartomantes e as pitonizas modernas referissem as visitas que recebem, ver-se-ia que a credulidade humana no tem diminudo. Eu poderia citar um ex-ministro, conhecido pelo seu rgido anticlericalismo, que nunca sai sem ter no bolso o pedao de uma corda de enforcado. Um dos nossos mais eminentes embaixadores imediatamente se levanta de uma mesa em que se acham treze convivas. o fetichismo desses ilustres homens de Estado verdadeiramente superior s crenas religiosas que eles proscrevem com tanto vigor? Duvido um pouco. Os crentes, por mais convencidos que sejam, tm sempre sentido a necessidade, pelo menos para converter os incrdulos, de achar na sua f razes justificativas. As numerosas elucubraes dos telogos provam com que perseverana essa tarefa empregada. O argumento de que eles mais se servem, afora os milagres e as asseres dos seus livros sacros, o assentimento universal. Homens como Bossuet no hesitaram em utilizar-se dessa prova. Considerando desdenhveis e perigosas as opinies particulares, o ilustre prelado lhes opunha a conscincia geral como sendo muito mais segura. Uma doutrina deve ser julgada verdadeira, dizia ele, desde que todos os homens assim pensam. No juzo de Bossuet, um nico ente no poderia ter razo contra a totalidade dos outros. Foram necessrios os progressos das cincias modernas para provar que muitas descobertas se realizaram, precisamente porque um nico homem teve razo contra todos os outros. Os telogos tiveram, de fato, um trabalho muito intil para combater uma incredulidade aplicada, em geral, a pontos acessrios de doutrina. A credulidade intensa , ao contrrio, um sentimento universal.

3. O ponto irredutvel do conflito entre a cincia e a crena


Mostramos que os domnios regidos pelas vrias formas de lgicas eram muito diferentes para que se mesclassem e, por conseguinte, entrassem utilmente em luta. H, entretanto, como vamos ver, um ponto sobre o qual a cincia e a crena parecem destinadas a achar-se frequentemente em irredutvel conflito, porque se refere a um princpio fundamental. Entre todas as revolues efetuadas no pensamento humano, a mais considervel, talvez, foi realizada quando, aps longas tentativas, a cincia conseguiu provar que todos os fenmenos so determinados por leis rigorosas
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e no pela caprichosa vontade de seres superiores. As nossas concepes do universo mudaram ao mesmo tempo. Essa descoberta capital, que pela primeira vez saa do ciclo da crena para penetrar no domnio dos conhecimentos, ainda est longe de se achar generalizada. Muitos homens admitem sempre que foras sobrenaturais conduzem os acontecimentos e podem, solicitadas com ardor, modificar o curso das coisas. Sendo tal conceito a expresso de esperanas, que nunca se dissipam, a cincia e a crena sero sempre antagnicas nesse terreno. O conflito parece que ser eterno, porquanto, se os deuses se retiram das regies percorridas pela cincia, no se pode demonstrar aos crentes que nada existe nos vastos domnios ainda inexplorados. E nessas regies impenetradas, sempre se ho de manter os fantasmas criados pela f. Abandonar a noo de necessidade no encadeamento de um s fenmeno voltar a ideia, to penosamente destruda, de acontecimentos que dependem das vontades particulares de seres caprichosos. Pouco importa que os seus caprichos sejam acidentais. Basta que se produzam uma nica vez, para que se possam repetir sempre. Se os fenmenos anunciados pelos taumaturgos modernos fossem possveis, a cincia deveria docilmente retroceder s pocas em que os deuses decidiam do destino das batalhas, e em que legies de espritos, de fadas e de demnios incessantemente intervinham na vida quotidiana. As conjuraes, as preces, os sacrifcios, as formulas mgicas constituram, ento, hoje como outrora, os nicos meios de obter o favor dessas potncias caprichosas. No se pode recear muito essa regresso. Uma mentalidade religiosa indestrutvel nos far voltar sempre os olhos para o sobrenatural, mas o estudo atento dos fatos milagrosos sempre mostrar tambm que eles so apenas alucinaes criadas pelo nosso esprito. o que explicaremos em outra parte desta obra, procurando elucidar, por meio da experincia, a gnese de algumas novas crenas.

Captulo III Papel Atribudo Razo e Vontade na Gnese de uma Crena


1. Independncia da razo e da crena
Os raros estudos publicados sobre a formao das crenas proclamaram geralmente que elas so voluntrias e racionais. Esse erro persistente provm da velha iluso atinente ao papel da inteligncia em psicologia. Nitidamente separamos, nesta obra; o eu afetivo do eu intelectual, e mostramos que eles so governados por formas de lgicas muito diferentes. Da se deduzia, naturalmente, que a razo, expresso da inteligncia,
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era independente da crena, expresso dos sentimentos e do misticismo que da deriva. A prova dessa independncia acentuou-se ainda quando reconhecemos que a crena e o conhecimento se estabeleciam mediante processo inteiramente dissemelhantes. A maior parte das nossas lutas polticas e religiosas procede da pretenso ilusria de querer que uma coisa atue noutra, embora sejam to inaptas a mesclar-se quanto a crena e o conhecimento. Compreende-se bem a fora das crenas, quando se observa que elas escapam a qualquer influncia de ordem racional. Poderia parecer intil insistir neste assunto, mas para combater preconceitos tenazes, os argumentos nunca seriam demasiadamente numerosos. Se as crenas fossem acessveis influncia da razo, teramos visto desaparecer, h muito tempo, todas as que so absurdas. Ora, a observao demonstra a sua persistncia. Vemo-nos, pois, forados a admitir que no h absurdos para um crente e que o homem no tem a liberdade de crer ou de descrer. As influncias afetivas e msticas que determinam a crena so, j vrias vezes o dissemos, muito diferentes dos encadeamentos racionais que suscitam o conhecimento. Em matria de conhecimento, a possibilidade de uma verificao ao contrrio a regra e destri, ento, todas as objees. Ningum pensou jamais em contestar as propriedades de um tringulo ou de uma seo cnica. Para o sbio, a verdade a mesma, aqum ou alm dos Pirineus. Para os crentes, ela muda, ao contrrio, quando se transpem as fronteiras ou o tempo. As crenas possuem a faculdade maravilhosa de criar quimeras e, depois, de lhes submeter os espritos. Pode, s vezes, o homem subtrair-se ao domnio dos tiranos, porm nunca ao das crenas. Milhares de indivduos esto sempre prontos a sacrificar a vida na defesa delas, mas nenhum exporia a existncia para que triunfasse uma verdade racional. A idade da razo em que os progressos das cincias tm feito entrar a humanidade, no diminuiu por forma alguma a fora das crenas nem a faculdade de forjar novas outras. Nenhuma poca, talvez, viu surgir to numerosas crenas: polticas, religiosas ou sociais. A Amrica e a Rssia, principalmente, vm nascer cada dia novas crenas.

2. A nula influncia da razo sobre a crena


Quando, obedecendo evoluo natural das coisas, a crena chega ao grau de depreciao que precede o seu declnio, a razo pode, algumas vezes, influir nela. No seu perodo de triunfo, a crena no tenta sequer lutar contra a razo, porquanto esta ltima no a contesta. Nada mais raro, com efeito, do que ver, nos sculos de f, espritos bastante independentes para discutir racionalmente a sua crena. O exemplo de Pascal mostra o que podem ser os resultados dessa luta entre a lgica afetiva e mstica de um lado e a lgica racional do outro. O ilustre pensador escrevia numa poca em que as verdades religiosas eram aceitas sem contestao, e s um
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gnio como o seu podia ousar submeter as suas certezas a uma discusso racional. O completo insucesso da sua tentativa demonstra, ainda uma vez, a fraqueza da razo perante a crena. Pascal era dotado de muita sagacidade para no perceber o ilogismo racional de uma lenda que supe um Deus a vingar em seu filho uma injria cometida na origem do mundo por uma das suas criaturas, e no hesita em qualific-la de tolice. Mas a sua lgica racional logo obrigada a inclinar-se diante das impulses da sua lgica mstica. Impressionado pelo receio do inferno que essa ltima lgica lhe sugere, e querendo, contudo, defender a sua crena mediante razes aceitveis, ele chega a considerar a vida futura como o objeto de uma temvel aposta. Temvel, com efeito, porquanto se trata de castigos eternos, se realmente existe o inferno. Nesta certeza, declara ele, cumpre apostar por uma vida futura e proceder, por conseguinte, como se ela existisse. Moderadamente satisfeito, entretanto, com esse argumento, Pascal tenta utilizar ainda a sua lgica racional para apoiar a sua crena, mas no o consegue. Entre as provas com as quais o grande pensador procura racionalizar um pouco a sua f, ele cita, naturalmente, as profecias e os milagres. Como esses argumentos se aplicam a todas as religies, que tambm encerram numerosos milagres, ele se acha na contingncia de rejeitar, simplesmente, os argumentos das outras crenas: Todo o homem, assegura, pode fazer o que fez Maom, porquanto este no fez milagres e no foi predito. Nenhum homem pode fazer o que fez Jesus-Cristo. Pascal no procura saber e a sua lgica mstica no lho teria sem dvida permitido por que o islamismo, o budismo, acabaram por contar tantos sectrios quanto o cristianismo. No obstante todas as sutilezas da sua dialtica, o ilustre filsofo compreendia que nenhuma razo sria permitia apoiar a sua f. Por outro lado, essa f era necessria, a fim de evitar o inferno, se ele existe. Como consegui-lo? Eis os seus conselhos: Quereis alcanar a f e no conheceis os meios, aprendei com aqueles que estiveram nas mesmas condies segui a maneira pela qual eles comearam; e fazendo tudo como se eles acreditassem, tomando gua benta, mandando rezar missas, etc isso vos far crer e vos tornar estpido. Mas o que eu receio. E por que? Que perdereis com isso? A discusso de Pascal mostra, ainda uma vez, que a razo no pode lutar contra a crena, sobretudo quando esta ltima se tornou coletiva. Essa impossibilidade elucida certos acontecimentos histricos, aparentemente inexplicveis, tais como a aventura de Port-Royal, que perturbou de um modo to profundo uma parte do reinado de Luiz XIV. Na sua origem, veem-se apenas alguns religiosos de grande virtude, que aceitam uma teoria especial da predestinao que, pela sua repelente iniquidade, parecia condenada a no exercer a menor influncia. Julgadas unicamente no ponto de vista racional, as dissertaes sobre a graa eficiente, a frequncia da comunho, as cinco proposies dos Jansenius, etc. parecem vulgares divagaes. Exerciam, no entanto, to furiosas paixes que Port-Royal foi arrasado, os seus monges dispersos, conquanto todos reconhecessem neles modelos de virtude. Semelhantes fatos seriam, repito, inexplicveis, se a razo interviesse de qualquer modo na sua gnese.

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Sendo todas essas crenas elaboradas no inconsciente, escapam, no somente nossa razo, como tambm, necessariamente, vontade. Elas so o resultado de sugestes anlogas s que todos os hipnotisadores sabem agora suscitar. Sem dvida, a razo pode provocar o desejo de crer; nunca ter, porm, a fora de fazer crer. No conseguiria melhor resultado quem seguisse o conselho de Pascal isto , de agir como se acreditasse. Por mais possante que seja a vontade, ela no poderia criar a f; pode, quando muito, apresentar um simulacro. Sendo a crena independente da razo, permitida a surpresa, como observa Ribot, ao ver um esprito superior, habituado aos severos processos das cincias, admitir em religio, em poltica, em moral, opinies infantis, que ele no se dignaria discutir um s instante, se no fossem suas. Assim, na maior parte das vezes, o homem se limita a submeter-se s crenas, sem as discutir. Procedimento muito sensato. O mundo envelhecer, sem dvida, muito tempo antes que razo e a f se equilibrem.

Captulo IV Como as Crenas se mantm e se Transformam


1. Como as crenas se mantm
Uma verdade racional impessoal e os fatos que a sustentam, ficam estabelecidos para sempre. Sendo, ao contrrio, pessoais e baseadas em concepes sentimentais ou msticas, as crenas so submetidas a todos os fatores suscetveis de impressionar a sensibilidade. Deveriam, portanto, ao que parece, modificar-se incessantemente. As suas partes essenciais se mantm, contudo, mas cumpre que sejam constantemente alentadas. Qualquer que seja a sua fora no momento do seu triunfo, uma crena que no continuamente defendida logo se desagrega. A histria est repleta de destroos de crenas que, por essa razo, tiveram apenas uma existncia efmera. A codificao das crenas em dogmas constitui um elemento de durao que no poderia bastar. A escrita unicamente modera a ao destruidora do tempo. Uma crena qualquer, religiosa, poltica, moral ou social mantm-se sobretudo pelo contgio mental e por sugestes repetidas. Imagens, esttuas, relquias, peregrinaes, cerimnias, cantos, msica, prdicas, etc., so os elementos necessrios desse contgio e dessas sugestes. Confinado num deserto, privado de qualquer smbolo, o crente mais convicto veria rapidamente declinar a sua f. Se, entretanto, anacoretas e missionrios a conservam, porque incessantemente releem os seus livros religiosos e, sobretudo, se sujeitam a uma multido de ritos e de preces. A obrigao para o padre de recitar diariamente o seu brevirio foi imaginada pelos psiclogos que conheciam bem a virtude sugestiva da repetio.

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Nenhuma f durvel se dela se eliminam os elementos fixos que lhe servem de apoio. Um Deus sem tempestades, sem imagens, sem esttuas, perderia logo os seus adoradores. Os iconoclastas eram guiados por um instinto seguro, quando quebravam as esttuas e os templos das divindades, que eles queriam destruir. Os homens da Revoluo, procurando anular a influncia do passado, tinham igualmente razo, no seu ponto de vista, quando saqueavam as igrejas, as esttuas e os castelos. Mas essa destruio no foi bastante prolongada para atuar nos sentimentos fixados por uma hereditariedade secular. A sua durao mais longa do que a das pedras que as simbolizam.

2. Como as crenas evolvem


Uma crena qualquer, poltica, religiosa, artstica ou moral, no permanece definitivamente imobilizada. Ela evolve, ao contrrio, conquanto os seus sectrios a suponham invarivel. A sua iluso devida ao fato de serem respeitosamente conservados os livros que pretendem fixar os contornos de um dogma, ao passo que a prtica deles se afasta cada vez mais. Uma crena qualquer, poltica, religiosa, artstica ou moral, s tem realmente fixo o seu nome. Ela um organismo em via de incessante evoluo. J expliquei, nas Leis psicolgicas da evoluo dos povos, como se transformam as instituies, as lnguas, as crenas e as artes. Mostrei tambm que esses elementos jamais passam de um povo a outro, sem que sofram considerveis modificaes. Assim, no obstante a aparente estabilidade das crenas formuladas em dogmas, elas so obrigadas a evolver, de modo que se adaptem s variaes de mentalidade dos seus sectrios e dos meios em que se movem. Essas transformaes so lentas, mas, depois de terem sido por muito tempo acumuladas, observa-se que j no existe nenhum parentesco entre os livros escritos na poca da fundao de uma crena e a sua ptria atual. O bramanismo, por exemplo, s tem muito vaga relao com os livros vdicos que o inspiraram. O mesmo se diria do budismo. As leis que regem a evoluo das crenas esto longe de ser nitidamente determinadas. Podem-se, entretanto, formular, creio eu, as indicaes seguintes: 1o. Muitas crenas conciliveis postas em presena umas das outras tendem a fundir-se ou, pelo menos, a sobrepor-se. Assim sucedeu no tocante aos deuses e s crenas do mundo pago. 2o. Se as crenas forem muito diferentes, a mais forte, o que significa, muitas vezes, a mais simples tende a eliminar as outras. O islamismo converteu, por esse motivo, no s as tribos selvagens da frica, como tambm povos muito civilizados da ndia. 3o. Uma crena triunfante acaba sempre por fragmentar-se em seitas, cada uma das quais mantm apenas os elementos fundamentais da crena primitiva. S nesta ltima lei til insistir agora. Ela basta, com efeito, para mostrar o mecanismo da evoluo das crenas. A sua diviso em seitas um fato observado sempre, logo depois do triunfo alcanado pelas grandes religies,
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tais como o cristianismo e o islamismo. Sendo a primeira mais complicada, produziu o maior nmero de seitas e de cismas: maniqueus, arianos, nestorianos, pelagianos, etc., no cessaram de se disputar durante sculos. Essas lutas recomearam, mais violentamente ainda, com a Reforma. Apenas formulado, o protestantismo logo se ramificou, tambm, em seitas numerosas; anglicanos, luteranos, calvinistas, liberais, etc. Cada uma dessas seitas, precedentes de uma grande crena, tinha, naturalmente, a ambio de dominar por seu turno, tornando-se, por isso, to intolerante quanto a religio de que se originavam. Considerar a Reforma, como frequentemente se faz, como uma vitria da liberdade do pensamento no compreender absolutamente a natureza de uma crena. O protestantismo foi, primeiramente, mais rgido do que o catolicismo, e se ele evolveu, em seguida, para formas por vezes um pouco liberais, no ficou, por isso, menos intolerante. Lutero e os seus sucessores professavam doutrinas muito decisivas, destitudas de todo o esprito filosfico e impregnadas de uma intransigncia absoluta. Tendo dividido os homens em eleitos e rprobos, Calvino julgava que os primeiros no devem ter nenhuma considerao para os segundos. Tendo-se tornado senhor de Genebra, imps cidade a mais terrvel tirania e organizou um tribunal to sanguinrio quanto o Santo-Ofcio. O seu contraditor, Michel Servet, foi queimado a fogo lento. Na poca da matana de S. Bartolomeu, resultado de todas essas querelas em Frana, os protestantes foram os massacrados; mas, em todos os pases em que eles eram os mais fortes, tornaram-se massacradores. A intolerncia era a mesma dos dois lados. A perptua subdiviso das crenas devida circunstncia de que cada qual adota os elementos que o impressionam com mais fora e no influenciado pelos outros. Certos fiis que possuem o temperamento de apstolos procuram logo formar uma pequena igreja. Se o conseguem, funda-se um cisma ou uma heresia e o contgio mental logo intervm para propag-la. A diviso de uma crena em seitas foi sempre favorecida pela extrema impreciso dos livros sacros. Cada telogo pode, se desde ento, interpret-los ao seu modo. til percorrer obras como as que foram consagradas s discusses sobre a graa, entre tomistas e congruistas, jansenistas e jesutas, etc., a fim de ver a que grau de aberrao podem descer mentalidades influenciadas pela f. Os prprios espritos mais eminentes parecem estar tomados de vertigem, desde que penetram no domnio da crena. Como exemplo, citaramos as Meditaes do clebre Malebranche. O xito desse livro foi tal que, ao ser publicado em 1684, 4.000 exemplares foram vendidos em uma semana. Aprendem-se, alis, a, coisas surpreendentes. Segundo o autor, Deus sente, pensa e atua em ns, move mesmo o nosso brao quando ns nos utilizamos deste contra as suas ordens. No a minha vontade que ergue o meu brao, porm Deus que o move, por ocasio da minha vontade. O homem no se pode desprender de Deus, que lhe permite, contudo, um pouco de bondade. Quando praticamos o bem, Deus que o pratica em ns. O homem no tem a responsabilidade das suas boas aes, porm das que so ms. Se h mal no mundo, porque Deus negligenciou um pouco a sua obra; assim era, alis, preciso, porquanto o mundo a morada dos pecadores. Tais afirmaes se afiguram, hoje, infantis. No esqueamos, entretanto, que anlogas concepes abalaram o mundo.
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Essas aberraes teolgicas no pertencem exclusivamente a um passado desaparecido, porm ainda ao presente e muito provavelmente tambm ao futuro. As atuais crenas polticas que nos corroem so de ordem igualmente inferior e sero colocadas pelos nossos descendentes no mesmo nvel que as precedentes. As vistas muito curtas dos seus defensores so, muitas vezes, sustentadas por uma f idntica dos telogos, dos quais eles so continuadores. S os guiam impulses sentimentais e msticas, e isso os torna temveis. Um pas pode viver independentemente deles, mas no graas a eles. Os crentes de todos os tempos tm procurado racionalizar a sua f, sem compreender que a sua fora era devida justamente circunstncia de no ser influenciada pelo raciocnio. A nica ao possvel que a razo exerce na crena religiosa fazer-lhe considerar como simples smbolos as narraes dos livros sacros, em contradio demasiado flagrante com a cincia moderna. Menos adstritos que os catlicos a dogmas rgidos, muitos protestantes conseguiram assaz facilmente esse resultado. Conhece-se, ao contrrio, que a tentativa, chamada modernista, de certos telogos catlicos no teve o menor xito. Os verdadeiros crentes no o devem lamentar. Nada absurdo para a f, e quando um conjunto de crenas forma um bloco, cumpre no o tocar em demasia. A desagregao de uma crena em seitas rivais perpetuamente em luta no se poderia produzir nas religies politestas. Elas tambm evolveram, mas por simples anexao, depois por fuso de deuses novos, todos considerados como muito poderosos e, conseguintemente, muito respeitados. Eis porque as guerras de religio que devastaram a Europa ficaram mais ou menos ignoradas na antiguidade pag. Foi, pois, um grande beneficio para os povos terem comeado pelo politesmo. Considero, contrariamente a uma opinio muito generalizada, que eles lucrariam muito se permanecessem nesse terreno. Longe de favorecer o progresso, o monotesmo os atrasou, pelas lutas sanguinolentas com que encheu o mundo. Moderou durante sculos a evoluo das artes, da filosofia e das letras, desenvolvidas pelos gregos politestas a um ponto tal que eles so tidos como nossos mestres. No se pode to pouco contar como um elemento favorvel ao monotesmo a unidade de sentimentos que ele, finalmente, criou fora de guerras, fogueiras e proscries. O culto da ptria tinha bastado para dotar os romanos politestas, na poca da sua grandeza, de uma identidade de sentimentos que nunca foi ultrapassada. Se, conforme o juzo de tantos historiadores e de meio-filsofos como Renan, o monotesmo houvesse constitudo uma superioridade, seria preciso colocar acima de todas as outras religies o islamismo, a nica mais ou menos monotesta. Digo mais ou menos porquanto as religies realmente monotestas s existiram nos livros. O cristianismo, por exemplo, logo anexou legies de anjos, santos e demnios, que correspondem exatamente s divindades secundrias do mundo antigo e so venerados ou temidos como aquelas. Essa multiplicidade de deuses secundrios nas crenas monotestas e a diviso rpida destas ltimas em seitas mostram claramente que o monotesmo um conceito terico, que no satisfaz s nossas necessidades afetivas e msticas. As mudanas e crenas indicadas neste captulo apresentam grande importncia histrica em virtude do papel que tm representado; mas, no ponto de vista filosfico, a sua narrao destituda de interesse. A crena constitui o alimento reclamado pela nossa necessidade de crer. O alimento mudou e mudar ainda, mas a
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necessidade permanecer indestrutvel enquanto a natureza humana no tiver sido transformada.

Captulo V Como Morrem as Crenas


1. A fase crtica das crenas e a sua dissoluo
Exato no sentido histrico, o ttulo deste captulo muito menos preciso no sentido filosfico. Semelhantes energia fsica moderna, as crenas se transformam algumas vezes, mas nunca perecem. Mudam, contudo, de nome, e esse fenmeno que pode ser considerado como a sua morte. Assim, depois de terem lentamente envelhecido, os dogmas se vm submetidos lei comum. Eles se esvaecem e se extinguem. O seu desaparecimento ou, antes, na realidade, a sua transformao, manifesta-se primeiramente por uma fase crtica, muitas vezes geradora de perturbaes. Mostram os fsicos que, quando um corpo se acha nas proximidades do seu ponto crtico, uma insignificante variao de temperatura subitamente o faz passar do estado gasoso ao estado lquido, ou inversamente. Esse ponto crtico se observa, igualmente, em muitos fenmenos sociais. Um pas importador de ouro ou de certas mercadorias pode, por exemplo, tornar-se subitamente exportador, sob muito ligeiras influncias. Esse fenmeno, to geral em fsica e em economia poltica, manifesta-se tambm na vida dos crentes. Depois de oscilaes diversas e de um uso prolongado, elas chegam, por vezes, a um ponto crtico e podem ser ento subitamente transformadas. Essa fase, na qual o ceticismo e a f se aproximam, produz-se quando o tempo ou outros motivos abalaram as crenas antes que estejam ainda nitidamente formuladas aquelas que as devem substituir. Os ltimos defensores dos dogmas desfeitos a eles se prendem desesperadamente, sem que neles acreditem muito. Parece recearem esse incurvel tdio, segundo Bossuet, que constitui o fundo da vida dos homens, desde que perderam o gosto de Deus. De fato, eles jamais o perderam, pois novos deuses vm sempre substituir os que morreram ou vo morrer. Mas essa passagem de uma divindade a outra no se opera sem muitas dificuldades. Isso pode ser observado, por exemplo, no declnio do Paganismo. Atravessamos precisamente um desses perodos de instabilidade em que os povos se sentem vacilantes entre as influncias das divindades antigas e as que se acham em via de formao. A nossa poca constitui um dos pontos crticos da histria das crenas. Enquanto se espera a adoo de uma grande f nova, a alma popular flutua entre pequenos dogmas momentneos, sem durao, mas no sem fora. Defendidos por grupos, comisses ou partidos, eles exercem, muitas vezes, um poder considervel.

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A ao dos clubes na poca da Revoluo, das ligas manicas na burguesia, dos sindicatos na classe operria, das comisses eleitorais nas cidades, fornecem exemplos decisivos. Conquanto, por vezes, bastante efmeras, essas pequenas crenas determinam, na sua curta durao, uma f robusta. Nelas se acha concentrada a irresistvel necessidade de crer, cuja fora mostramos precedentemente. Elas no podem substituir, contudo, definitivamente, as crenas gerais. Enquanto as capelas de grupos vivem em incessante rivalidade, os grandes dogmas tm o poder de dissipar o interesse individual perante o interesse coletivo. visvel que no so essas as condies atuais. Os imperativos categricos gerais de outrora tornaram-se pequenos imperativos de seitas, tendo de comum apenas um dio intenso contra a ordem de coisas estabelecidas. As tbuas da lei j no so as mesmas para todas as tribos de Israel.

2. Transformao das crenas religiosas em crenas polticas


Examinada sumariamente, a idade moderna parece ter transposto todas as escalas de valor. Na realidade, modificou principalmente os seus nomes. Os fiis dos velhos cultos lamentam a diminuta f das novas geraes. Nunca, entretanto, as multides tenham manifestado uma necessidade de crer mais profunda do que em nossa poca. Tornando-se f poltica, a f religiosa mudou muito pouco. A crena no milagre, a mstica adorao de foras sobrenaturais permaneceu idntica. A providncia estadista herdou da antiga providncia divina. Uma crena ordinria um ato de f. Aplicado a um ente superior ou a uma divindade, ele se complica com a necessidade de submisso e de adorao. Crer e adorar so, muitas vezes, sinnimos. O crente tende sempre a divinizar o objeto da sua adorao. Marat, cujo cadver devia ser lanado pouco tempo depois ao esgoto, foi deificado logo aps a sua morte e litanias piedosas foram compostas em sua honra. Napoleo representava para os seus soldados um deus invencvel. As relquias das vitimas das represses anarquistas so adoradas pelos seus fieis. Uma crena s se torna verdadeiramente popular quando concretizada sob a forma de seres ou objetos que se devem venerar. Foi o que claramente se observou durante a Revoluo. Uma das suas primeiras preocupaes constituiu em achar uma divindade que substitusse as antigas. A deusa Razo, primeiramente escolhida, teve o seu culto em Notre-Dame, com cerimnias muito semelhantes s que desde sculos a se celebravam. Essa poca nunca o repetiramos demasiado s ser compreendida se percebermos bem o papel desempenhado, ento, pelo misticismo do povo e dos seus agitadores. Robespierre, encarnao tpica da estreita mentalidade religiosa do seu tempo, julgava-se um apstolo que recebera do cu a misso de estabelecer o reino da virtude. Muito desta, muito conservador e gro-sacerdote infalvel de uma nova teocracia, supunha um dever sagrado imolar implacavelmente os inimigos da virtude e, como outrora os pontfices da Inquisio, no exclua ningum. Os seus discursos faziam incessantemente apelo ao Ente Supremo. O seu agente Couthon invocava tambm a cada instante o Altssimo.

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Os tribunais revolucionrios apresentaram estreita semelhana com os da Inquisio. No adoravam inteiramente os mesmos deuses, mas nutriam os mesmos dios e visavam o mesmo objetivo: a supresso dos infiis. Mostrei suficientemente em precedentes obras a evoluo do socialismo para uma forma religiosa; intil insistir aqui nesse ponto. Se o socialismo possusse alguma divindade precisa que cumprisse adorar, o seu xito seria muito mais rpido. Os seus apstolos reconhecem instintivamente essa necessidade, mas, no ousando oferecer adorao popular a cabea do principal terico da doutrina, o judeu Karl Marx, eles se voltaram para a deusa Razo. Reproduzi, na minha Psicologia Poltica, um trecho do jornal socialista lHumanit, a qual nos oferece que, na sesso com que se inaugurou uma escola socialista, o jovem professor da Sorbonne encarregado da primeira lio dirigiu, como convinha, uma invocao deusa Razo. Infelizmente, as divindades abstratas nunca seduziram as multides, e por isso que a religio socialista possui dogmas, mas ainda espera o seu deus. Ele no se far esperar muito tempo. Os deuses surgem quando se tornam necessrios. A fora da nova crena sobretudo devida, j o disse vrias vezes, circunstncia de ser herdeira das concepes crists. Os dogmas socialistas receberam dos primeiros cristos, com o seu misticismo, a necessidade de igualdade, o altrusmo e o dio das riquezas. O parentesco entre as duas doutrinas tal que, na Blgica, o catolicismo se tornou o resoluto aliado do socialismo. Ele favorece abertamente as paredes operrias e anima a luta das classes. Os apstolos da f socialista tm, igualmente, o tom ardente e proftico dos primeiros defensores do cristianismo. No me refiro apenas s publicaes de vulgares sectrios, mas s de homens instrudos. Tive ensejo de citar, no meu ltimo livro, fragmentos caractersticos de um escrito dessa natureza, publicado por um professor do Colgio de Frana, convertido, como outrora Polyeucte, f nova e desejo de destruir os falsos deuses. A sua leitura mostra bem o que o prprio sbio no pode penetrar no ciclo da crena sem que veja dissipar-se a sua moderao e o seu esprito crtico. Tendo descido de muitos graus na escala mental, ele perde a justa impresso das realidades. Absurdos, violncias, impossibilidade no o poderiam impressionar, penosamente, porque ele cessa de v-los. intil recriminar. A crena uma dominadora irresistvel e sua atrao se exerce desde que o homem se aproxima da sua esfera de ao. Tenazes ou transitrias, as crenas representaram sempre, repito-o ainda, os grandes fatores da vida das naes. No se governa um povo com ideias verdadeiras, mas com crenas tidas como verdadeiras. Pilatos, hoje, j no formularia sem dvida a pergunta, qual nenhum filsofo jamais respondeu definitivamente. Ele diria que, sendo a verdade o que se cr, toda a crena estabelecida constitui uma verdade. Verdade provisria, sem dvida, mas com verdades dessa ordem que o mundo tem sido sempre conduzido.

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Livro IX Pesquisas Experimentais sobre a Formao das Crenas e sobre os Fenmenos Inconscientes de que elas Derivam Captulo I Interveno da Crena no Ciclo do Conhecimento. Gnese das Iluses Cientficas
1. Porque o conhecimento permanece sempre mesclado de crenas
Nenhum sbio se pode vangloriar de ter sado para sempre do ciclo da crena. Nos fenmenos incompletamente conhecidos, ele obrigado a formular teorias e hipteses, isto , crenas que s a autoridade dos seus autores fez aceitar. Mesmo para os fenmenos muito estudados, somos forados, no os podendo verificar todos, a admiti-los como crenas. A nossa educao clssica apenas um ato de f relativamente a doutrinas impostas pelo prestgio de um dominador. Ela deve, por essa razo, tornar-se experimental algumas vezes, a fim de mostrar ao aluno a possibilidade de verificar as afirmaes que se lhe impem e ensinar-lhe que a observao e a experincia so as nicas armaduras da verdadeira certeza. A impossibilidade de verificar o conjunto dos nossos conhecimentos torna muito quimrico o conselho dado por Descartes no seu Discurso do Mtodo: Jamais aceitar qualquer coisa como verdadeira sem que ela seja evidentemente conhecida como tal e rejeitar como falsas, todas aquelas em que podemos imaginar a menor dvida. Se Descartes houvesse tentado aplicar os seus preceitos, no teria admitido como evidentes coisas que hoje nos fazem sorrir. Como todos os seus contemporneos e a generalidade dos seus sucessores, ele era dominado pela crena. O ceticismo mais extenso , na realidade, sempre parcial: Aquele que, diz Locke, nas questes ordinrias da vida nada quisesse admitir que no fosse fundado em demonstraes claras e diretas, s poderia ter a certeza de perecer em muito pouco tempo. Ele no poderia achar nenhum alimento, nem nenhuma bebida com que se pudesse nutrir.

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Pode-se acrescentar, igualmente, que a anlise crtica das nossas opinies e das nossas certezas tornaria impossvel a existncia de uma sociedade. O papel da crena justamente evitar-nos tais anlises. E j que o sbio obrigado a aceitar como crenas uma grande parte das verdades da cincia, no nos surpreendamos de que, por vezes, ele manifeste tanta credulidade quanto os ignorantes. Nos assuntos estranhos sua especialidade, ele os ultrapassa pouco. Essas consideraes explicam por que eminentes sbios so, por vezes, vtimas das maiores iluses. Depois de o termos observado no tocante a fatos cientficos ordinrios, desprendidos de toda paixo, estaremos preparados para compreender como certas crenas ocultistas, anlogas s praticas da antiga feitiaria, puderam ser aceitas por ilustres especialistas.

2. Gnese das iluses cientficas


No podendo ser reproduzidas todas as experincias, o princpio da autoridade permanece, como disse acima, o nosso principal guia. Acredita-se no autor ao qual a posio confere prestgio, porquanto se supe, alis, mui justamente, que ele no se exporia a ser desmentido por emitir asseres errneas. Na maior parte das vezes assim sucede. Um sbio jamais anuncia uma coisa que ele julga ser inexata. Mas a influncia da sugesto tal que, mesmo sobre fatos muito precisos, um esprito eminente se pode iludir e considerar como realidades as vises da sua imaginao. Constitui um notvel exemplo disso a curiosa histria dos raios N, cujo ndice de refrao era medido por ilustres fsicos, ao passo que, mais tarde, foi reconhecida como imaginria a existncia de tais raios. Vamos insistir nesses fatos, porquanto, revelando os erros possveis no estudo de fenmenos fsicos, submetidos a rigorosas medidas, eles fazem compreender como se torna fcil a iluso em presena de fenmenos suscetveis apenas de insuficientes verificaes. Para mostrar que o papel do prestgio, da sugesto e do contgio podem determinar em todos os espritos, inclusive os mais elevados, crenas e opinies errneas, escolheremos os nossos exemplos unicamente entre vivos. Um dos mais flagrantes a aventura de que foram vitimas, h mais ou menos quarenta anos, a quase totalidade dos membros da Academia das Cincias, e que inspirou a Daudet o seu clebre romance O imortal. Acreditando num eminente gemetra, aureolado de grande prestgio, a ilustre assembleia inseriu, como autnticas, nas suas atas, uma centena de cartas atribudas a Newton, Pascal, Galileu, Cassini, etc. Fabricadas, inteiramente, por um falsrio pouco letrado, encerravam numerosos erros e vulgaridades, mas os nomes dos supostos autores e do sbio que as apresentava fizeram aceitar tudo. Os acadmicos, na sua maioria, e principalmente o secretrio perptuo, no conceberam nenhuma dvida no tocante autenticidade desses documentos, at ao dia em que o falsrio confessou a fraude. Dissipado o prestgio, declarou-se que era miservel o estilo das cartas, que, ao princpio, se afirmara ser maravilhoso e digno dos escritores de gnio considerados como os seus autores. As verificaes, no exemplo precedente, eram difceis para sbios no especialistas, que naturalmente
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confiavam na autoridade de um confrade. Na realidade, os especialistas do Instituto foram to facilmente iludidos quanto os ignorantes. Essa objeo desaparece, alis, diante de outros fatos mais recentes, em que os erros cometidos unicamente o foram por especialistas. Uma das mais curiosas iluses coletivas suscitadas pelo prestgio e pelo contgio foi a iluso imposta, h uns quinze anos, por um clebre fsico, o sr. Becquerel, professor de fsica na Escola Politcnica. Ele exps, longamente, e por vrias vezes, nas atas da Academia de Cincias, experincias minuciosas, as quais provavam, categoricamente, no seu juzo, que o urnio emite radiaes capazes de se polarizar, refratar, refletir e, por conseguinte, idnticas luz que provm dos corpos fosforescentes. Durante trs anos e a despeito das afirmaes contrrias de um fsico francs, que os leitores desta obra conhecem o clebre acadmico persistiu no seu erro e fez que a sua opinio fosse aceita por todos os sbios da Europa. Esse erro s foi reconhecido quando um observador americano, que a distncia punha ao abrigo do prestgio, provou por uma verificao das mais fceis que esses raios no se refratam, no se refletem e eram muito diferentes da luz. No ponto de vista das suas consequncias cientficas, o erro era enorme, e a circunstncia de haver sido aceito durante trs anos pela totalidade dos fsicos pareceria incompreensvel sem as explicaes da psicologia. A histria dos raios N, qual j aludi, ainda mais tpica. Revela no s o papel do prestgio, como tambm o da sugesto e do contgio mental. J no se trata aqui, como no caso precedente, de experincias admitidas confiantemente por todos, sem verificao; trata-se de observaes que numerosos fsicos, supondo t-las verificado, declararam exatas. Conquanto seja muito conhecida essa aventura, ns a recordaremos de um modo sumrio. Um distinto correspondente da Academia de Cincias, reputado professor de fsica, o Sr Blondlot, havia julgado reconhecer que numerosos corpos emitem raios particulares, por ele qualificados sob o nome de raios N. Eram revelveis pela ao que exerciam na fosforescncia e a extenso das suas ondas podia ser exatamente medida. Gozando o autor de grande autoridade, a sua assero foi aceita sem protestos pela maioria dos sbios franceses, que repetiram as suas experincias, vendo nelas exatamente o que lhes fora sugerido que vissem. Durante dois anos, as atas da Academia de Cincias publicaram inmeras notas de vrios fsicos profissionais: Broca, J. Becquerel, Bichot, etc., sobre as propriedades, cada dia mais maravilhosas, desses raios. O Sr. Jean Becquerel anunciava mesmo t-los cloroformizado. Sbios distintos, notavelmente o sr. DArsonval, faziam a respeito deles entusisticas conferncias. A Academia de Cincias, julgando necessrio recompensar to importante descoberta, encarregou vrios dos seus membros, entre os quais o fsico Marcart, de verificarem na residncia do autor a exatido das suas pesquisas. De l voltaram maravilhados, e um prmio de 50 000 francos(11) foi concedido ao inventor. Durante esse tempo, sbios estrangeiros, para os quais os fsicos franceses so destitudos de prestgio, repetiam em vo as experincias, sem o menor resultado. Muitos se decidiram, ento, a ir observ-las na residncia do inventor rapidamente se certificaram de que este era vtima das mais completas iluses e continuaram a medir, por exemplo, os desvios dos raios N sob a influncia de um prisma, conquanto se houvesse retirado sorrateiramente esse prisma na escurido, etc. A Revue Scientifique encetou, ento, um vasto inqurito junto a todos os fsicos do universo. Os seus resultados foram desastrosos para os raios N. Foi preciso reconhecer que eles constituam um mero produto da
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sugesto mental e do contgio, e nunca tinham tido existncia. Dissipada a sugesto, nenhum dos fsicos franceses persuadidos de terem visto os raios N conseguiu uma s vez v-los de novo. As comunicaes sobre esse assunto, outrora to abundantes nas atas da Academia de Cincias, subitamente e totalmente cessaram. Assim, durante dois anos, fsicos profissionais tinham acreditado, a ponto de medi-los minuciosamente, em raios que apenas existiam na sua imaginao e que s a sugesto havia criado. Essa maravilhosa histria mostra, ao mesmo tempo, a fora do prestgio, da sugesto e do contgio. Claramente revela a gnese das crenas, a de muitos acontecimentos histricos, e todos os fenmenos ocultistas. Nesta ltima matria pode-se dizer que os observadores vivem de sugestes, e quando se v o que elas podem produzir em assuntos cientficos, concebe-se a preponderncia do seu papel na gnese dos fenmenos maravilhosos. Quis examinar aqui apenas as iluses cientficas clebres, relativas a fatos de capital importncia. Se tivesse de relatar os erros cientficos atinentes a pormenores e devidos influncia do prestgio, um volume inteiro no bastaria. Limitar-me-ei a citar ainda um. H alguns anos, um discpulo do sr Lippmann julgou ter descoberto observao de considervel alcance que um corpo eletrizado em movimento no desviava uma agulha imantada. O autor era totalmente desconhecido; mas, tendo empreendido as suas experincias sob as vistas e com o concurso do sr. Lippmann, beneficiou-se da grande autoridade do mestre e foi atendido por todos os fsicos, at ao dia em que um sbio estrangeiro provou que tanto o discpulo quanto o professor se tinham grandemente iludido e por que. Salvo no caso das cartas do falsrio, s fiz aluso, cumpre notar, a fatos cientficos, suscetveis de medidas precisas e submetidos a uma observao rigorosa. Por esse motivo, alis, os erros cientficos acabam sempre, tarde ou cedo, por ser reconhecidos. Nas cincias em via de formao, como a medicina na qual so extremamente difceis as verificaes porquanto jamais se sabe que resultados cumpre atribuir sugesto e ao remdio , os erros se perpetuam muito mais. Enumer-los seria relatar a histria da medicina e mostrar que teorias, remdios e raciocnios mudam todos os quartos de sculo. Citarei apenas um exemplo entre tantos outros. H cinquenta anos, mais ou menos, o tratamento da pneumonia pela sangria era considerado como uma das belas conquistas da arte mdica. O seu valor parecia fartamente provado por estatsticas, as quais indicavam que, graas a esse tratamento, s morriam 30 doentes em 100. O emprego desse precioso sistema continuou at ao dia em que um mdico sagaz, visitando um hospital homeoptico de Londres, observou que a mortalidade dos pneumnicos no era superior a 5 por 100, em vez de 30 por 100 em Frana. Foi uma revelao. J que, disse ele, os medicamentos homeopticos so demasiadamente diludos para agir, o verdadeiro tratamento consiste em nada fazer. Esse regimen aplicado em Frana fez logo descer a mortalidade ao mesmo algarismo que na Inglaterra. Os mdicos matavam, pois, pela sangria, 25 por 100 dos seus doentes. Hoje longe de enfraquec-los por semelhante operao, sustenta-se com lcool a fora dos enfermos. A multiplicao desses exemplos no daria mais fora ao que eu quis demonstrar. O leitor est convencido,
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espero, de que as nossas opinies cientficas devem, na maioria, ser qualificadas no como conhecimento, porm como crenas. Quando so crenas, formam-se sob a ao de certas influncias prestgio, afirmao, sugesto, contgio, etc., muito alheias razo, porm muito mais pujantes do que ela. Encontraremos em breve esses mesmos mveis geradores na formao moderna das crenas ocultistas, entre alguns sbios.

Captulo II A Formao Moderna de uma Crena: o Ocultismo


1. Utilidade de estudar experimentalmente a formao de uma crena
Desde o incio desta obra, temos mostrado que constitui ainda um problema difcil explicar a gnese e a propagao das grandes crenas que tm guiado a humanidade durante longos sculos e ainda a guiam. Depois de haver procurado resolver teoricamente esse problema, por vias diversas, vamos tentar a aplicao dos princpios expostos ao estudo de crenas novas, tomando como exemplo uma religio moderna, o ocultismo, to repleta de milagres quanto aquelas que a precederam. Se observarmos que fatos inverossmeis, mais tarde reconhecidos como quimricos, foram admitidos, primeiramente, sem dificuldade, por sbios eminentes, teremos provado, experimentalmente, que a inteligncia no desempenha nenhum papel na formao das crenas e estas se acham bem colocadas sob a influncia dos elementos afetivos e msticos, descritos quando examinamos as diversas formas de lgicas. Os meus argumentos sero, alis, independentes do suposto valor das crenas ocultistas, porquanto tratarei, principalmente, dos fatos mais tarde reconhecidos como ilusrios pelos seus prprios adeptos e que, entretanto, foram admitidos como exatos por vrios sbios. Ver-se- assim que, uma vez no ciclo da crena, o experimentador aceita facilmente as mais inverossmeis enormidades e revela uma credulidade por vezes to completa quanto a dos selvagens. Esta demonstrao estabelecida fornecer seguras provas em apoio dos princpios expostos nesta obra e elucidar, experimentalmente, o mecanismo do nascimento e da propagao das crenas. Como nenhuma delas surge integralmente, como mostramos, necessrio procurar, primeiramente, as crenas anteriores donde se deriva o ocultismo moderno.

2. A magia na antiguidade e na idade-mdia


O homem sempre teve a ambio de conhecer o seu destino e obter a proteo das potncias sobrenaturais, de
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que se julgava cercado. Dessas necessidades provieram as diversas formas da magia. Essa arte foi praticada entre todos os povos, em todos os perodos da sua histria. A necromancia, a astrologia, a adivinhao, que so os seus ramos, foram de uso constante na antiguidade. A adivinhao, por meios diversos e especialmente pelos orculos interpretados por personagens muito anlogos aos mdiuns modernos, representa a forma mais geral da antiga magia. A confiana nas indicaes assim obtidas era universal. Em Roma, a magia constitua uma religio de Estado, cujos sacerdotes, encarregados de comentar os fenmenos sobrenaturais, se chamavam ugures. O seu papel era considervel; os generais os consultavam antes de dar batalha, e as suas sentenas faziam algumas vezes anular as leis. O colgio dos augures s foi suprimido no quarto sculo da nossa era pelo imperador Teodsio, em consequncia da crescente influncia do cristianismo. A f dos Antigos nas predicaes atribudas a seres superiores, anlogos aos espritos dos espritas modernos, era geral. Certos orculos, por exemplo o de Delfos, gozavam de uma autoridade tal que se vinha consult-los de todos os pontos do mundo antigo. Os orculos se calaram, e a magia pag desapareceu, graas ao cristianismo triunfante. Devia renascer na idade-mdia sob o nome de feitiaria. No se ignora o seu papel e a sua fora. Queimados por milhares, os feiticeiros reapareciam sempre. Essa potncia rival da Igreja foi vencida pelo tempo muito mais do que pelos suplcios. A feitiaria se pratica sempre com a assistncia do diabo. Se inmeros testemunhos, afirmaes obstinadamente repetidas, mesmo custa da vida, bastassem para estabelecer a existncia de um fato, nada seria mais incontestavelmente provado do que a existncia do sabbat. Incalculvel , com efeito, o nmero de indivduos que confessaram t-lo visitado atravs dos ares, montados numa vassoura, e haver tido a relaes sexuais com os demnios. Os fatos de feitiaria de que est cheia a idade-mdia figuram certamente entre os fenmenos mais curiosos e, outrora, menos explicados da psicologia. O papel da sugesto e do contgio mental a se manifesta em grande escala. Os testemunhos ouvidos no decurso dos processos de feitiaria em vrios pases so concordes, as descries de sat idnticas, o modo de ir ao sabbat o mesmo em toda parte. Nenhum interesse pessoal parece ter influenciado a alma desses alucinados. O diabo lhes dava, verdadeiramente, muito pouco em troca da sua salvao eterna, e acusados como feiticeiros, eles sabiam que os esperavam os mais terrveis suplcios. Raramente havia, alis, necessidade de recorrer s torturas para obter a confisso dos seus supostos crimes. Os inculpados descreviam, sem resistncia alguma, as cenas do sabbat. O diabo a os esperava sob formas variadas: sapo, gato, co preto, bode, etc. Oferecia aos seus fieis refeies geralmente compostas de fragmentos de cadveres e distraes mui pouco numerosas. Afora as danas e as relaes sexuais com feios demnios ou velhas feiticeiras, as mais frequentes ocupaes consistiam em fustigar vigorosamente grandes sapos para que

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segregassem um lquido esverdeado e pegajoso, destinado a fabricar unguentos e ps mgicos. A feitiaria persistiu durante sculos e, nesse longo perodo, nenhuma dvida surgiu no esprito dos magistrados quanto existncia das cerimnias diablicas que lhes eram relatadas. No houve um nico que perguntasse a si mesmo que motivo arrastava tantas pessoas a venderem a alma ao diabo, em troca de to medocres prazeres como o de comer cadveres noite numa plancie deserta. Como teria podido haver dvida, se os culpados confessavam o seu crime? Eram, por isso, queimados sem remorsos. S no ducado de Lorena, 400 feiticeiros pereceram pelo fogo no espao de vinte anos. No se deveria atribuir a todas essas vtimas da feitiaria e de crenas anlogas uma mentalidade muito diferente da que revelam os homens de hoje. A credulidade moderna no menor; mudou somente de natureza. Feiticeiros da idade-mdia, feiticeiros polticos modernos, prometedores de quimeras, evocadores de espritos materializados, cartomantes, sonmbulas lcidas e adivinhas de toda a espcie pertencem inumervel famlia de espritos confinados no ciclo da crena, sem que jamais tivessem podido da sair. Neste mundo de enganos, alucinaes que a se formam, tm a aparente realidade dos sonhos fantsticos, que nos perseguem por vezes noite. Desse domnio terrvel, em que ela se viu encerrada tanto tempo, a humanidade finalmente se libertou um pouco, mas essa libertao to recente e to incompleta que um atavismo muito pesado para a incessantemente a impele. Quando, aps grandes esforos, o homem consegue evadir-se do terreno da crena, cumpre recordar-se de que dele no se aproximar nunca sem sofrer sua perigosa atrao. Numerosos sbios fizeram essa experincia. Mediante os seus instrumentos e mtodos, julgaram que podiam escapar s influncias suscetveis de alucinar simplesmente, segundo pensavam, espritos muito estreitos. Na realidade, foram to facilmente iludidos quanto os mais humildes crentes. Toda a sua bagagem cientfica apenas serviu para dar a certas iluses, das quais os prprios fieis no estavam muito convencidos, uma aparncia de certeza que elas jamais teriam adquirido de outro modo.

3. A magia nos tempos modernos e os fenmenos de materializao


Perante os progressos das ideias cientficas, a crena na magia se afigurava destruda. Os feiticeiros, despojados do seu prestgio, s achavam crdito em algumas aldeias obscuras. Mas o amor do mistrio, as necessidades religiosas que uma f muito antiga alimentava mal, a esperana de sobreviver ao tmulo, so sentimentos to vivos que no poderiam morrer. A magia antiga devia, ainda uma vez, reaparecer, mudando de nome sem sofrer notvel modificao. Chama-se hoje ocultismo de espiritismo, os augures se denominam mdiuns, os deuses inspiradores de orculos se intitulam espritos, as evocaes dos mortos tm o nome de materializao. Durante muito tempo a nova crena foi desdenhada pelos sbios; mas, h uns vinte anos que assistimos a este fenmeno muito imprevisto: eminentes professores tornam-se convencidos adeptos de todas as formas de magia.
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Assim, reputados antropologistas, como Lombroso, afirmam que evocaram as sombras dos mortos e com elas conversaram; ilustres qumicos, tais como Crookes, dizem ter vivido meses com um esprito que diariamente se materializava e desmaterializava, professores de filosofia clebres, como Richet, declaram ter visto um guerreiro de capacete surgir espontaneamente do corpo de uma menina, fsicos distintos, como dArsonval, referem que um mdium pode fazer variar, vontade e de um modo considervel, o peso de um objeto. Vemos, enfim, ilustres filsofos, como o sr. Boutroux, dissertarem em brilhantes conferncias sobre os espritos, as comunicaes sobrenaturais, e afirmarem que a porta subliminal a abertura pela qual o divino pode penetrar na alma humana. certo que outros sbios, igualmente ilustres, rejeitam essas observaes, atribuveis, no seu conceito, a simples alucinaes, e eles se indignam contra o que chamam retorno s formas mais baixas da feitiaria e da superstio. Perante afirmaes de tal maneira contraditrias, o pblico instrudo fica perplexo e pergunta se verdadeiramente possvel que observadores hbeis se possam iludir tanto, e por que fatos que diversos observadores admitiam como certos jamais foram vistos por outros que operavam com as mesmas personalidades e em condies aparentemente idnticas. Isso s se poderia, de fato, compreender, depois de um estudo profundo do mecanismo das crenas, assim como do papel que a sugesto coletiva e o contgio representam. Cumpre, enfim, saber que a iluso se torna, em certas circunstncias determinadas, bastante intensa para confundir-se com a realidade. A fim de mostrar a ilimitada credulidade de certos sbios eminentes, desde que penetram no domnio da crena, vou escolher o fenmeno ocultista mais estudado por eles, o que denominado das materializaes. Veremos reputados fisiologistas admitir, sem hesitao, que um ser vivo se pode constituir instantaneamente com os seus ossos, as suas artrias, os seus nervos, em uma palavra, com todos os seus rgos. Definamos, primeiramente, segundo os espritas, em que consiste uma materializao. A palavra materializao, escreve o Dr. Maxwell, significa que um esprito, o de um morto ou mesmo o de uma pessoa viva, pode subtrair ao organismo do mdium, o fluido, isto , uma substncia impondervel, suscetvel, entretanto, de condensar-se e tornar-se matria. Essa substncia se agrega em matria e se apresenta sob formas diversas, conforme a vontade da inteligncia que a manipula. Ordinariamente um corpo anlogo a um corpo vivo que essa inteligncia fabrica; lembra a forma que tinha, quando vivo, o defunto, se se trata de um morto. Tais corpos tm a denominao de materializados. Para os ocultistas, todos os rgos so cercados de uma espcie de envoltrio formado dessa substncia sutil. Alm do nosso corpo material, possumos em duplicata, um corpo astral, por vezes separvel do primeiro depois da morte. Ele se pode materializar, servindo-se dos elementos materiais de um corpo vivo, o do mdium, por exemplo. Naturalmente, as explicaes dos espritas sobre tal assunto so bastante confusas e variam com a imaginao de cada autor. Cumpre unicamente reter que do corpo de um ente vivo poderia instantaneamente surgir outro ser, possuindo os mesmos rgos e no o seu simples aspecto.

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A famosa Katy King, de Williams Crookes, tinha, com efeito, um corao muito regular, e os pulmes do fantasma de capacete, materializado em presena do professor Richet, segregavam acido carbnico como os de um ente ordinrio, como se pode verificar, mediante a insuflao de ar num tubo banhado em gua de barita. Se esses sbios, e aqueles de que falaremos mais adiante, no eram vitimas de fraudes na verdade enormes eles se podem glorificar de ter assistido a milagres anlogos ao de Deus, no Gnese, ao fazer sair Eva do corpo de Ado. Depois da demonstrao de semelhantes prodgios no seria possvel negar os da Bblia. Infelizmente, cada vez que eles puderam ser examinados de mais perto, esses fantasmas revelaram a presena de fraudes de tal modo grosseiras que desdenharamos, certamente, este assunto, se eminentes espritos no tivessem sido iludidos. As iluses dos sbios acima referidos ou daqueles que, como Lombroso, afirmam haver evocado mortos e conversado com eles, invariavelmente se originam da sugesto e das fraudes. Pode-se avaliar a influncia das fraudes sempre efetuadas na escurido pelo caso recente do clebre Miller, o qual fazia aparecer, sucessivamente, vrios fantasmas, que conversavam com os assistentes e permitiam que os tocassem. Confiante em demasia na credulidade, alis imensa, dos assistentes, ele negligenciou, finalmente, certas precaues e foi surpreendido em plena fraude. Os jornais espritas que mais ardentemente o tinham sustentado foram obrigados a confessar o seu erro. Igualmente tpico o caso de Ana Mothe, que entusiasmou Berlim, at ao dia em que hbeis agentes de polcia, tendo descoberto os seus estratagemas, a levaram ao tribunal, que a condenou a dezoito meses de priso. A sua histria foi longamente referida pelo Dr. Maxwell, de quem transcrevo os seguintes pormenores. Aquele mdium dava sesses pblicas, durante as quais materializava as flores no espao. Esses fenmenos estranhos se realizam, alis, nos lugares mais diferentes e fora das sesses. Num caf ela materializou um pedao de bolo; nos jantares, a que assistia, caiam flores ao seu lado, outras lhe nasciam nas mos, surgiam subitamente nas espduas dos seus vizinhos. Os fatos se passaram assim durante meses e anos. Aumentava o nmero de pessoas que Mme Rothe convertia, o espiritismo fazia progressos que inquietaram a corte e provocaram certas polmicas Uma noite, por ordem do Prefeito de polcia, vrios agentes surpreenderam o mdium durante uma sesso e verificaram que as flores provindas, supostamente, de uma materializao, eram simplesmente flores naturais ocultas sob o vestido do mdium. No decurso das numerosas sesses efetuadas no Instituto Psicolgico de Paris, o mdium Euspia, percebendo a vigilncia dos assistentes, tentou muito poucas materializaes. Conseguiu, entretanto, uma vez, desprender as mos das dos seus observadores e contornou a cabea de um dos homens com um brao que seria o de um fantasma, mas cuja origem logo se reconheceu. Em Npoles, sabendo que era menos observada e operando diante de uma assistncia muito confiante, o mesmo mdium realizou inconcebveis prodgios. Os fenmenos que vou citar passavam-se em presena do professor Bottazi, um dos mais eminentes sbios da Itlia, que era auxiliado por distintos observadores. O relatrio oficial que vamos resumir, foi publicado em

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extenso nos Anais das cincias fsicas (agosto, setembro e outubro de 1907). O sr. Bottazi e os seus auxiliares estavam persuadidos de que do corpo de Euspia podiam sair um brao e uma mo invisveis, que lhe permitiam levantar uma mesa de 22 quilos e deslocar numerosos objetos. O sbio fisiologista admitia, portanto, como se v, a formao instantnea de membros invisveis capazes de atuar como membros ordinrios. Alm desses braos e dessas mos invisveis, o sr. Bottazi e os seus ajudantes garantiam ter visto surgir do corpo do mdium materializaes muito visveis, principalmente uma cabea. Toda a gente, disse ele, viu a apario; eu tive um frmito em todo o corpo. Apareceram tambm dedos e mos. Todas essas mos visveis ou invisveis tinham tocado os assistentes e deslocado os elementos dos aparelhos registradores. Trouxeram mesa vrios objetos prximos ao mdium, entre os quais um bandolim. Graas aos seus dedos invisveis, Euspia pode tirar sons do instrumento colocado a 60 centmetros dela, apoiar as mos numa argila., mover o boto de uma lmpada eltrica, etc. Euspia, acrescenta o autor, explora e apalpa tudo quanto se acha no gabinete, com as suas mos medinicas. Na mesma sesso, o autor contempla duas aparies de rostos humanos de cor natural, muito plidos, quase difanos. Outros sbios conhecidos, o Dr. Venzano, o professor Morselli, etc., anunciam ter observado com o mesmo mdium fenmenos anlogos, principalmente um vulto de mulher que tinha nos braos uma criana de cabelos muito curtos. O olhar da mulher estava voltado para cima, numa atitude de amor ao filho. Interrogado, o mdium declarou que a forma da mulher era me de Mlle. Avellino, sendo seu neto a criana que ela trazia nos braos. Durante essa materializao, a sala estava iluminada por uma luz de gs muito intensa.(12) Esta ltima particularidade mostra que a luz no impede o aparecimento dos fantasmas, como pretendem os espritas. Basta que os assistentes possuam uma f bastante forte. Creio, entretanto, com os mdiuns, que a obscuridade muito favorvel ao desenvolvimento da crena. O sr. professor Morselli, numa volumosa memria relativa aos fenmenos medinicos(13), transformada depois num grande livro, afirma ter reconhecido a exatido de todos os fenmenos precedentes e ainda de alguns outros. Fala-nos, sobretudo, do frio intenso emitido, algumas vezes, pelo mdium. E talvez, diz ele, um smbolo do frio dos tmulos, que se abrem para dar passagem aos defuntos? Ele assistiu materializao de uma desencarnada que lhe era muito cara, etc. Numa entrevista publicada pelo jornal Le Matin, o sbio professor Lombroso assevera ter visto, materializada, sua me defunta, que com ele conversou. J disse acima que nas experincias efetuadas com o mdium Euspia, os resultados variaram conforme os pases e os observadores. Na Itlia, como acabamos de ver, foram maravilhosos, e jamais realizaram maiores milagres os mgicos das lendas. Na Inglaterra, os resultados foram nulos, porquanto a comisso nomeada para o exame desses fenmenos declarou que houvera fraude. Em Frana, o xito oscilou segundo o meio e a mentalidade dos assistentes. Considervel nos meios mundanos, muito diminuto, ao contrrio, nos meios cientficos. No decurso de uma entrevista publicada por vrios jornais, o sr. dArsonval declarou considerar todos os

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fenmenos de materializao como fraudes ou acrobacias, e o Instituto Psicolgico, depois de numerosas sesses, no pode observar nenhum em que a fraude deixasse de intervir. A essa mesma concluso chegou o sr. Dastre, membro da Academia de Cincias e professor de filosofia na Sorbonne. Examinamos juntos o mdium que tomara parte nas experincias do Instituto Psicolgico. As sesses se realizaram no meu domiclio. Vimos, por vrias vezes, quase em pleno dia, aparecer uma mo sobre a cabea do mdium, mas, fazendo observar as suas espduas pelo meu preparador, que, mediante uma luz lateral podia seguir todos os movimentos, sem que o mdium o suspeitasse, adquirimos logo a prova de que essas mos materializadas eram, simplesmente, as mos naturais do mdium, libertadas da vigilncia dos observadores. Desde que Euspia percebeu que era suspeitada, a apario de mos cessou inteiramente e s recomeou quando, cedendo ao desejo de alguns amigos crdulos, eu consenti em que eles assistissem a uma sesso, na qual, em virtude do nmero de pessoas, no pude exercer vigilncia. As concluses deste captulo se impem muito facilmente para que precisem ser desenvolvidas. Tarefa, alis, muito intil. Os convencidos permanecero convencidos, e os cticos continuaro a ser cticos. No domnio da f, a razo no intervm.

4. Razes psicolgicas da formao das crenas ocultistas


Observa-se o papel da sugesto e do contgio mental nos maravilhosos fenmenos que se prendem magia e na sua influncia sobre os espritos mais eminentes. Mas essa interpretao no poderia bastar. Para compreender a gnese de prticas que persistiram em tantos povos atravs das idades e ainda subsistem, cumpre elevar-se a uma concepo mais geral e no tentar explicar com a razo o que absolutamente no depende dela. A magia, sob todas as suas formas, deve ser considerada como uma manifestao desse esprito mstico inseparvel da nossa natureza e de que mostramos a fora. Fundadores de religies, feiticeiros, magos, adivinhos, propagadores de tantas iluses que tm encantado ou aterrado nossos pas e sempre reaparecem, so os sacerdotes de uma deusa poderosa que domina todas as outras e cujo culto parece eterno. Consideremos pelo pensamento, atravs do tempo e do espao, os milhares de edifcios sacros erguidos em 8000 anos nas grandes cidades e procuremos discernir que foras misteriosas fizeram edificar sem trguas esses templos, esses pagodes, essas mesquitas, essas catedrais, em que se acumulam as maravilhas da arte. Descobre a explicao disso quem pesquisa o que pediam os homens aos deuses, de aspectos to diversos, que eles a invocaram. Um sentimentos idntico visivelmente sempre os animou. Os povos de todas as raas adoraram, sob nomes diversos, uma nica divindade: a Esperana. Todos os seus deuses eram, pois, um s Deus.

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Captulo III Mtodos de Exame Aplicveis ao Estudo Experimental de Certas Crenas e de Diversos Fenmenos Supostamente Maravilhosos
1. Insuficincia dos mtodos habituais de observao
As iluses de que foram vtimas os sbios dedicados ao estudo dos fenmenos espritas mostram que os mtodos de investigao, utilizveis no domnio do conhecimento, j no o so no terreno da crena. So impraticveis porque o sbio se acha, ento, em condies inteiramente excepcionais. Cumpre-lhe, com efeito, combater incessantes fraudes, alheias s suas experincias ordinrias e lutar contra as iluses que lhe so sugeridas. O mtodo de estudo dos fenmenos que servem de base a certas crenas deve, portanto, ser inteiramente renovado, a fim de permitir que se obtenham alguns resultados. Como o assunto sai um pouco dos limites desta obra, limitar-me-ei a indicar, em breves termos, por que os mtodos at aqui empregados so destitudos de valor e a que assuntos se aplica de um modo til a experincia. Observar-se-, primeiramente, que os crentes nos fenmenos ocultistas afirmam que eles no se podem reproduzir vontade, no se achando, por conseguinte, submetidos a nenhum determinismo. As potncias superiores criadoras de tais fenmenos no obedecem aos nossos caprichos. Jpiter lana o raio quando lhe apraz, Netuno desencadeia as tempestades sem atender ao desejo dos navegantes. A impossibilidade de prever um fenmeno no impede, de maneira alguma, o seu estudo cientfico, quando ele se manifesta. Essa primeira dificuldade no , portanto, considervel. Outras, muito mais graves, se vo apresentar.

2. Valor do testemunho e da observao no estudo das crenas


Em histria, o mtodo de estudo o testemunho. Em matria cientfica, a experincia e a observao servem de guia. Ora, para os fenmenos ocultistas, o primeiro mtodo consiste em rejeitar inteiramente o testemunho e lembrar que a observao assim como a experincia so unicamente utilizveis em circunstncias excepcionais. Por que se elimina o testemunho, mesmo quando as observaes so numerosas e concordes? Simplesmente porque a histria da maior parte dos fenmenos maravilhosos prova que milhares de

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observadores afirmam a existncia de fatos, mais tarde considerados como alucinaes individuais ou coletivas. As cenas do sabbat, s quais, atravs dos ares, foram assistir legies de feiticeiros, so, como j disse, atestadas por unnimes testemunhos consignados em inmeros processos. Muitos poucos fatos histricos se apoiam em semelhante documentao; ningum, entretanto, ousaria sustentar, nos nossos dias, a existncia real dos fenmenos de feitiaria. As aparies sobrenaturais atestadas por centenas de espectadores no so hoje consideradas como dotadas de uma existncia mais certa. O testemunho, como mtodo de estudo dos fenmenos maravilhosos, deve, portanto, ser completamente rejeitado, e pelo mesmo motivo a observao individual permanece sem valor. Em semelhante assunto, a sugesto parece ser uma lei constante. Ela atua, sobretudo, quando, sob a influncia da ateno expectante, o observador julga ter reconhecido um esboo de fenmeno. Desencadeia-se, ento, uma srie de alucinaes, que facilmente se aceitam como realidades. Ouamos sempre, benevolamente, os crentes, para no os molestar, mas no acreditemos nas suas narraes milagrosas. Concebe-se a extrema dificuldade do estudo dos fenmenos maravilhosos, quando se sabe a que ponto difcil a exata observao dos fatos mais simples. No to fcil quanto se supe, escreve o professor Beaunis, limitar-se a verificar um fenmeno. Temos todos, a despeito da nossa vontade, uma tendncia em deformar os fatos que observamos, a submet-los s nossas ideias, aos nossos hbitos mentais, nossa maneira de ver. A observao perfeita coisa rarssima. O mdico que interroga um doente sabe quanto difcil obter que ele diga o que sente e s o que sente. Tomai dez testemunhas do mesmo fato, cada qual, e de muito boa f, o referir de um modo diferente.

3. Valor da experincia individual e coletiva


Eliminados o testemunho e a observao como meio de estudo, resta a experincia. Em assuntos vulgares, o seu emprego seria fcil; mas, aplicada a fenmenos vistos atravs do prisma da crena, longe de esclarecer, ela s contribui, as mais das vezes, para fixar erros. A experincia pode ser bem executada; mas que utilidade apresenta quando aplicada a fatos simulados ou invisveis para o observador colocado na obscuridade? No se obtm nenhuma verificao eficaz quando se dispem, habilmente, aparelhos registradores destinados a indicar o deslocamento de um objeto, que o mdium, oculto por uma cortina, manipula sua vontade. Em matria de ocultismo, as condies de experimentao apresentam tal dificuldade que os sbios, desejosos de tratar dessa questo, se renem na esperana de que as suas luzes individuais se adicionaro, o que , alis, uma suposio muito inexata. As pessoas um pouco familiarizadas com a psicologia das multides sabem como diminuta a utilidade dos inquritos coletivos. Os observadores transmitem sugesto uns aos outros e perdem inteiramente o esprito crtico; o nvel de sua credulidade aumenta e eles chegam apenas a concluses incertas. No creio que uma s grande descoberta haja sido feita por uma coletividade. Se alguma se realizar no domnio do ocultismo, ela ser
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certamente devida a um sbio isolado, que s ter, em seguida, o trabalho de mandar verific-la. Todos os inquritos relativos ao ocultismo empreendidos na Inglaterra, em Frana e na Itlia, nada adiantaram e amplamente justificaram as reflexes precedentes. Conforme a mentalidade dos assistentes e o seu grau de sugestibilidade, o mesmo mdium foi considerado como um vulgar embusteiro ou, ao contrrio, como possuidor de poderes to maravilhosos quanto os que foram outrora atribudos ao diabo pela feitiaria. O mais importante desses inquritos, tanto pelo tempo e pelo dinheiro despendido quanto pela qualidade dos observadores, foi o que organizou o Instituto Psicolgico de Paris. Os resultados no foram brilhantes, apesar dos 25.000 francos sacrificados e das 43 sesses consagradas s experincias. Sobre quase nenhum dos fenmenos os observadores conseguiram um completo acordo. Somente, e no tocante levitao, o relator se mostrou um pouco afirmativo, mas as experincias revelaram que as convices se apoiavam em bases extremamente frgeis. Os membros da comisso de exame viram-se obrigados, no obstante a sua evidente benevolncia, a reconhecer inmeras fraudes. Conquanto longo e custoso, esse inqurito no esclareceu, por forma alguma, o assunto. Depois de haver assistido maior parte das sesses do Instituto Psicolgico, o eminente fsico Branly me escrevia: O que vi, no me convenceu.

4. Necessidade de dissociar os fenmenos e praticar apenas o exame de um elemento isolado. Aplicao ao estudo da levitao
O completo insucesso do dispendioso inqurito do Instituto Psicolgico demonstra claramente, como eu dizia, ao comear, o medocre valor dos atuais mtodos de estudo. Considero que ao invs de dispersar a sua ateno por uma multido de fenmenos acessrios, o observador se deve consagrar um deles, isto , tomar um fato bem circunscrito, bem isolado, e incansavelmente estud-lo com aparelhos registradores, independentes da sua ao, at que tudo se demonstre de modo completo. Como ningum houvesse, aparentemente, percebido a utilidade desse princpio, resolvi aplic-lo a um caso isolado, nitidamente definido: a suspenso de um corpo sem contato. Depois do exame do mdium Euspia, com o auxlio do professor Dastre, restavam-nos no esprito algumas dvidas sobre esse ponto. Os fenmenos de levitao nada tm, alis, que seja contrrio razo. Um mdium poderia possuir uma fora particular suscetvel de atrair os objetos, como o im atrai o ferro. Mas, antes de dissertar sobre essa fora, parecia til demonstrar a sua existncia. Para fixar as minhas dvidas quanto possibilidade das levitaes, resolvi apelar para todos os mdiuns que pretendiam possuir essa faculdade. Com o concurso do prncipe Roland Bonaparte, membro da Academia de Cincias, e do Anais das Cincias Psquicas, institu um prmio de 2.000 francos, destinados ao mdium que deslocasse um objeto sem contato. Para que a ideia desse prmio chegasse ao conhecimento de todos os interessados, recorri publicidade de um jornal importante, Le Matin. O meu artigo foi, alis, reproduzido pela maior parte dos grandes jornais do universo.
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Se a experincia que eu propunha se houvesse realizado teria constitudo uma prova definitiva, ao abrigo de toda a discusso. Devia efetuar-se em pleno dia, no laboratrio do professor Dastre, na Sorbonne, em presena de dois prestidigitadores, de um fotgrafo encarregado de cinematografar os pormenores do acontecimento, e enfim de quatro membros da Academia de Cincias, simplesmente incumbidos de verificar em que condies os fenmenos se tinham realizado. No se podia objetar s condies precedentes que os fenmenos de levitao somente se produzem na obscuridade, tinham renunciado a essa exigncia. O sr. Maxwell no cessa de insistir, no seu livro, na possibilidade de obter os fenmenos de levitao em plena luz. O sr. Boirac, reitor da Academia de Dijon, afirma tambm ter, por vrias vezes, luz, atrado uma mesa, sem tocar. Porque, gozando de to curiosa propriedade, no quis obter o prmio de 2.000 francos? O anncio desse prmio valeu-me, naturalmente, a recepo de muitas centenas de cartas, porm somente cinco mdiuns se apresentaram para ganh-lo. Referi-lhes as condies acima indicadas prometendo, alis, o nmero de sesses que quisessem. Disseram-me que voltariam. No os tornei a ver. Conquanto o mdium Euspia tenha cessado de obter, desde que uma vigilncia sria foi exercida, o deslocamento do prato de um pesa-cartas, que exige uma fora muito inferior a um grama, os espritas no hesitaram em afirmar que os mdiuns conseguem deslocar sem contato pesos de cerca de 200 quilogramas. O fenmeno da levitao das mesas representa o a, b, e de espiritismo, diz o professor Morseff, Nesse particular, j no h dvida possvel! A mesa se levanta inteiramente s, sem estratagemas nem embustes e fica suspensa at 78 segundos Aqui em Gnova um jovem poeta, excelente mdium, imprimiu movimento a uma caixa que pesava 180 quilos. lamentvel que esse jovem poeta, capaz de deslocar 180 quilogramas sem os tocar, no tenha tentado alcanar o prmio de 2.000 francos, erguendo somente alguns gramas. Creio ter prestado um grande servio demonstrando quanto raro o fenmeno da levitao, que os espritas julgam to simples, admitida a hiptese de que ele se possa produzir, do que no temos absolutamente prova alguma. O Instituto Psicolgico quis tambm verificar os fenmenos de levitao. Nesse intuito, teve imenso trabalho, mas, infelizmente, nenhuma das experincias executadas e, sobretudo, as fotografias apresentadas em apoio dessas experincias puderam convencer. Mais felizes, os sbios italianos contemplaram Euspia suspensa no ar por mos espritas. Lombroso, depois de haver obtido favor especial de conversar com a sombra de sua me, mostra-se muito categrico nesse ponto. Eis como se exprime numa entrevista publicada pelo Matin: Um fenmeno extraordinrio foi observado quando Euspia, tendo-se sentado, com as mos e os ps atados, comeou muito lentamente a elevar-se at chegar ao plano da mesa e sentar-se. Sob as suas axilas, apenas se viam duas mos espritas que a ajudavam. Essa experincia foi seriamente fiscalizada. permitido duvidar da fiscalizao, mas no da robusta f dos observadores. Os espritos, cujas mos espritas ajudam Euspia a levantar to facilmente o seu prprio peso ou mesas

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muito pesadas, obstinadamente lhe recusam auxlio, logo que desagradveis cticos examinam as coisas de muito perto. No Instituto Psicolgico, ela havia feito descer, distncia, um pesa-cartas, e as convices comeavam a formar-se, conquanto ela houvesse sido surpreendida vrias vezes a abaixar o prato da balana com um tnue fio de cabelo entre os dedos. Continuando a suspeitar a fraude, um assistente tomou a precauo de revestir de negro de fumo o prato da balana, assim como o fiel e o ndice do pesa-cartas. Qualquer contato de fio ou de cabelo devia revelar-se imediatamente por um trao deixado na fuligem. A contar desse momento, e em todas as experincias subsequentes, Euspia no pde atuar uma s vez, distncia, sobre o pesa-cartas. Ela tentou variar o seu peso em presena do Instituto Psicolgico e, efetivamente, diz o relator, a balana indicou uma diminuio de peso, mas o grfico dado pelo aparelho registrador parece ser muito incerto, porquanto o relator acrescenta: Devemos ns concluir da que Euspia exercia naquele momento presso com as mos sobre a mesa? pena que, tendo estudado tanto tempo esse mdium, os observadores jamais tenham a ideia de repetir essa importante experincia a fim de formar uma convico positiva ou negativa. As tentativas dos membros da comisso do Instituto Psicolgico para fixar, pela fotografia, a levitao de uma mesa, no tiveram xito, o que prova, ainda uma vez, o diminuto valor das experincias coletivas. No obtivemos, diz o relator, fotografias de completa levitao, em que os quatro ps da mesa sejam inteiramente visveis. Uma nica fotografia foi tomada, de sbito, em plena obscuridade. A mesa tinha-se erguido apenas em dois ps. Parece manifesto, alis, pelo exame da posio das mos do mdium, que essa levitao inteiramente normal. A palma da mo esquerda de Euspia toca o ngulo da mesa, que ela parece erguer; quatro dedos da sua mo direita so fortemente apoiados perto do ngulo oposto. A sinergia das mos para produzir ou manter essa levitao visvel. em todo o caso certo, hoje, que o mais simples dos fenmenos invocados pelos espritas, a levitao de um objeto, no pode ser nitidamente obtido. Eis algumas passagens do artigo pelo qual fiz conhecer as consequncias do concurso que eu tinha fundado. Os leitores do Matin sabem que, como o concurso do prncipe Roland Bonaparte e do Dr. Daviex, props um prmio de 2.000 francos ao mdium capaz de levantar, em pleno dia, sem o tocar, um objeto colocado sobre uma mesa. Tendo tido uma repercusso considervel, em Frana e no estrangeiro, o artigo que continha essa proposta, no se pode supor que um s esprito o haja ignorado. Recebi, alis, muitas centenas de cartas que me relatavam maravilhosas histrias, porm apenas cinco candidatos se ofereceram para realizar a experincia. Depois de terem discutido as condies expostas, que aceitaram, eles prometeram voltar. Nenhum reapareceu. A experincia pareceu-lhes, pois, evidentemente, irrealizvel. Os espritas se consolam desse insucesso manifesto assegurando que os fenmenos de levitao foram observados muitas vezes. Um deles afirmava neste jornal que, h quarenta anos, se viram esprito erguer uma mesa carregada de 75 quilogramas de pedras. Essa operao indica, evidentemente, nos espritos, um grande vigor que consola um pouco da lamentvel pobreza das suas revelaes. Resta a
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saber, entretanto, por que os mdiuns, capazes, h quarenta anos, de erguer 75 quilogramas, j no podem levantar hoje alguns gramas? Ganhar dois mil francos em dois minutos e estabelecer um ponto importante da cincia era, contudo, bastante tentador. O nico argumento ainda utilizvel pelos espritas o testemunho de eminentes sbios, que afirmam ter observado fenmenos de levitao e numerosos outros muito mais maravilhosos. Acrescentam que no se tem o direito de declarar previamente que uma coisa impossvel. Concedo de bom grado este ltimo ponto. possvel que Minerva tenha sado inteiramente armada do crebro de Jpiter e a lmpada maravilhosa de Aladim tenha existido. Admitir-se-, contudo, penso eu, que parecendo esses fenmenos pouco provveis, seriam necessrias provas decisivas antes de admiti-los. Assim, quando um sbio como Lombroso afirma ter visto materializar-se, diante dele, a sombra de sua me e conversado com ela; quando um fisiologista clebre assegura que um guerreiro armado de capacete saiu do corpo de uma menina; quando um magistrado eminente pretende ter visto materializar-se, sob os seus olhos, uma mulher de maravilhosa beleza, que lhe declarou ser simplesmente uma fada; quando, digo eu, todos esses fenmenos e muitos outros so anunciados, temos o direito de ficar um pouco cticos, por maior que seja a autoridade dos sbios que os afirmam. Esse direito mesmo um dever, pois os referidos milagres so to extraordinrios quanto os da feitiaria da idade-mdia. um tanto vergonhoso voltar agora a esse assunto. Para que a nos resignemos, cumpre que haja provas mais convincentes do que aquelas com que se contentam os modernos adeptos da magia. O nosso inqurito sobre o espiritismo no ter sido intil. Mostrou a prodigiosa extenso de uma religio nova, qual se consagram alguns eminentes sbios, incapazes de viver sem crenas. Os deuses morrem algumas vezes, mas a mentalidade religiosa sempre lhes sobrevive.

5. Quais so os observadores mais aptos a estudarem os fenmenos espritas?


Chego agora a um ponto inteiramente capital e em que me cumpre insistir. Refiro-me qualidade das pessoas em condies de verificar os fenmenos espritas. Um erro muito generalizado o que consiste em imaginar que um sbio, distinto na sua especialidade, possui por essa nica razo uma aptido particular na observao dos fatos alheios a essa especialidade, principalmente aqueles em que a iluso e a fraude desempenham um papel preponderante. Vivendo na sinceridade, habituados a crer no testemunho dos seus sentidos, completados pela preciso dos instrumentos, os sbios so, na realidade, os homens mais facilmente iludveis. Acho um exemplo muito curioso dessa facilidade na relao seguinte, publicada pelos Anais das Cincias Psquicas. Tendo convocado uma reunio de distintos observadores, entre os quais um dos primeiros sbios da Inglaterra, o ar. Wallale, o sr. Davey executa, diante deles, e depois de ter permitido o exame dos
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objetos e a aplicao voluntria de carimbos, todos os fenmenos clssicos dos espritos: materializao dos espritos, escrita em ardsias, etc. Tendo, em seguida, obtido desses distintos observadores relatrios escritos, nos quais afirmavam que os fenmenos observados no se tinham podido realizar por meios sobrenaturais, o sr. Davey lhes revelou que esses fenmenos eram o resultado de embustes muito simples. Os mtodos inventados pelo sr. Davey eram to elementares que causa estupefao a sua audcia em empreg-los; ele possua, porm, tal poder sobre o esprito da multido que a podia persuadir de que ela via o que no via. sempre o efeito da sugesto. E o fato de influenciar espritos superiores, previamente prevenidos, mostra a sua fora prodigiosa. Os fenmenos do espiritismo no poderiam, portanto, ser eficazmente observados por sbios. Os nicos observadores competentes so os homens habituados a criar iluses e por conseguinte, a desvend-las, isto , os prestidigitadores. E muito lamentvel que o Instituto Psicolgico no o tenha compreendido. Com o seu auxlio, uma grande parte dos 25.000 francos, inutilmente despendidos em insignificantes experincias, teria sido, certamente, economizada. No se ignora, alis, como extrema a desconfiana professada pelos crentes com relao aos prestidigitadores. Dir-se-ia que eles receiam perder as iluses. O Sr. professor Binet tinha proposto ao Instituto Psicolgico apresentar, gratuitamente, hbeis prestidigitadores. A contar desse dia, evitou-se cuidadosamente convoc-lo, como ele prprio me escreveu. (14) Deve-se, lamentar, repito, que o Instituto Psicolgico haja manifestado to m vontade relativamente aos prestidigitadores. Que razo podiam motivar uma recusa to persistente do concurso dos nicos observadores capazes de desvendar as fraudes? Como no reconheceu a comisso a utilidade da colaborao de homens habituados a provocar as iluses. Os ingleses se tinham mostrado mais judiciosos. Nas memorveis sesses da Society of Psichologial Researches, foi um prestidigitador, o Sr. Maskeline, quem descobriu as fraudes do mdium que tinha tomado parte nas experincias do Instituto Psicolgico. No sendo os verdadeiros crentes influenciveis por um raciocnio, seria intil discutir com eles. Mas, ao lado desses agita-se a imensa legio dos simples curiosos, dos meio-convencidos. Foram-lhes referidos fatos que os surpreendem. Eles creem um pouco, mas com a vaga conscincia de que admitem coisas duvidosas, afirmadas por pessoas que s tm a f em seu favor. Tais espritos desejam ardentemente que sejam estudados, mediante processos indiscutveis, fenmenos que poderiam, talvez, revelar um pouco o desconhecido. Desse estado de esprito tenho a prova num juicioso artigo publicado por uma revista teosofista, Os Novos Horizontes, e de que extramos um trecho: Prepara-se, agora, um acontecimento de primordial importncia na histria da evoluo humana. Ele nos anunciado pelo sr. Gustave le Bon. Trata-se nada menos que da pesquisa de um mtodo experimental particular, destinado ao estudo da gnese das crenas; o que equivale ao reconhecimento, pelo esprito cientfico, do indestrutvel esprito de religiosidade na mentalidade humana. Isso acarreta a sua admisso, pela cincia, como fato positivo e como objeto de cincia, para o qual, contudo, necessrio um mtodo experimental

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particular; porquanto as leis da sua manifestao so diferentes daquelas que regem os fatos fsicos. Quaisquer que sejam os mveis que determinam a cincia a adotar essa nova atitude com relao ao sentimento religioso e crena, no peculiar afirmar que ela marca o comeo de uma nova fase na histria da era de liberdade. Desde que o estudo da gnese das crenas est admitido como objeto de cincia e fato positivo e que se acha iniciada a pesquisa de um mtodo experimental particular para a observao dos fenmenos que lhe so relativos, j no se pode tratar, relativamente a eles, de opinio pessoal ou de ideia preconcebida. E de um modo cientfico, imparcial, impessoal e objetivo que cumpre, doravante, tratar desse assunto. (L. Martial) Os mtodos de estudo dos fenmenos supostamente sobrenaturais implicam, como acabo de mostrar, condies particulares. Por t-las ignorado, numerosos observadores eminentes foram vtimas dos mais pesados erros. No dispondo eles de nenhum meio suscetvel de verificar experimentalmente os antigos milagres, era muito interessante estudar cientificamente aqueles que nos so oferecidos por uma religio nova. Depois de haver mostrado com que facilidade eles se dissipam, desde que exercida uma vigilncia um pouco cuidadosa, vamos pesquisar o que uma experimentao bem orientada poderia ensinar relativamente a certos fenmenos que merecem um estudo atento.

Captulo IV Estudo Experimental de Alguns Fenmenos Inconscientes Geradores de Crenas


1. Experincias a efetuar para o estudo da formao das opinies e das crenas
Os captulos precedentes desvendaram o papel que, na formao das crenas, tm a sugesto, o contgio mental e diversos fatores da mesma ordem, alheios inteligncia. A adoo de crenas quimricas por muitos sbios modernos elucida a gnese das grandes religies, que se tm sucedido na histria. Mas, se os mtodos experimentais, que indicamos, determinassem somente os resultados negativos, precedentemente formulados, a sua utilidade seria mnima. Vamos mostrar agora que do conjunto de erros acumulados pelos modernos sectrios da magia, seguros mtodos permitem extrair; e depois completar certas informaes suscetveis de esclarecer um pouco essa obscura regio do inconsciente em que se elaboram as nossas crenas. Sendo o assunto ainda muito novo, ns nos deveremos limitar a breves indicaes, cujo principal objetivo ser traar o caminho a seguir.
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2. As aes fisiolgicas e curativas da f


Entre os assuntos de estudo experimental relativos influncia das crenas, assinalarei, primeiramente, a influncia das relquias, das peregrinaes, das guas milagrosas, etc. A sua eficcia, admitida pelos crentes de todas as religies, parece atentada por milhares de ex-voto suspenso, desde a mais alta antiguidade, s paredes dos templos de todos os deuses. Est hoje mais ou menos demonstrado que as peregrinaes, levando milhares de crentes tanto a Meca quanto a Lourdes, ou s margens do Ganges, no lhes foram sempre inteis. As foras misteriosas do inconsciente, postas em jogo por uma f ardente, muitas vezes se revelam mais pujantes que os meios de que dispe a teraputica. Julgo que do mais elevado interesse, porquanto pode desvendar imprevistos horizontes fisiologia, pr nitidamente em evidncia os limites das influncias que consegue determinar no organismo a sugesto produzida pelas preces, pelas relquias, pelos amuletos, etc. Sem dvida, durante muito tempo ainda, esse estudo capital no poder ser seriamente iniciado. As curas, qualificadas de milagrosas, s foram at aqui examinadas por cticos intransigentes ou crentes irredutveis. Ora, essas duas formas de mentalidade paralisam, igualmente, a faculdade de observar. E como o ctico nesses assuntos se torna facilmente um crente, por vezes sem conscincia disso, v-se que no fcil chegar a concluses muito ntidas. Todos esses fenmenos, outrora negados ou afirmados sem nenhuma prova experimental, permaneciam confinados no campo da crena e recusava-se levar isso em conta. Nada parecia mais absurdo do que as promessas desses taumaturgos, que proclamavam os efeitos de guas milagrosas, de ps mgicos, de relquias, de anis encantados, etc. Mas os estudos modernos referentes autossugesto nos provaram que as asseres de todos esses sonhadores no eram vs. Muitas vezes, curaram, fortaleceram, alentaram, consolaram. As precises cientficas no tiveram sempre a utilidade de certos erros. Existem no organismo foras desconhecidas postas em jogo pela imaginao? Ainda no possvel afirm-lo. Poder-se-ia, talvez, formular a seguinte hiptese: j que uma ideia, isto , uma representao mental, realiza certo estado psicolgico, a fixao prolongada de uma ideia consegue, talvez, determinar inversamente o estado fisiolgico que lhe corresponde. Para obter uma cura, bastaria ento criar certas representaes mentais muito fortes. Esse fato fora, alis, pressentido desde muito tempo. No seu tratado De incantationibus, publicado em 1525, o filsofo italiano Pompanazzi j notava que ossos de quaisquer animais, vendidos como relquias de santos clebres, curavam to bem quanto as verdadeiras relquias. A cura pela f foi numerosas vezes utilizada nos nossos dias pelo clebre mdico Charcot.

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3. As iluses criadas pelas sugestes individuais e coletivas


No seriam demasiadas as experincias que se fizessem sobre esse assunto de modo a completar as que espontaneamente se efetuam. tal a fora da sugesto, como vimos, que eminentes fsicos acreditaram durante dois anos na existncia de raios particulares, que subitamente se tinham tornado invisveis para eles, desde que souberam que iluses os tinham enganado. A sugesto faz aceitar os mais inverossmeis fenmenos, tais como as instantneas materializaes de seres vivos. O ilustre qumico Crookes acreditou, assim, na existncia de um fantasma emanado do mdium, a famosa Katy King, e que era o prprio mdium. Ela foi, mais tarde, surpreendida em flagrante delito de fraude, quando quis repetir em Berlim os fenmenos que tinham iludido o clebre sbio ingls.(15) No possuem, por acaso, certos indivduos uma fora de sugesto particular, que lhes permite exercer uma grande ao naqueles que os cercam? Alguns fatos aparentemente o demonstram. Assim se explicariam os fenmenos de levitao executados em pblico, atribudos aos faquires da ndia, e que, alis, nunca tive ocasio de observar nas minhas viagens. Essa hiptese elucidaria igualmente o papel de certos mdiuns e a diferena dos efeitos que eles produzem, conforme o grau de sugestibilidade dos assistentes. Nas experincias espritas, a influncia da sugesto inteiramente predominante. Os seus prprios autores alis o reconhecem. Os experimentadores, escreve Maxwel, verdadeiramente se sugestionam uns aos outros e acabam por ter curiosas alucinaes sugestivas Sucedeu-me ouvir um assistente indicar que via um claro numa direo determinada. Os outros, por seu turno, olharam e viram. Mais de um declarou que percebia uma forma; logo, outras pessoas distinguiram igualmente uma forma. E de exclamao em exclamaes, a descrio da forma completou-se. Assistia-se gnese de uma alucinao coletiva A minha experincia pessoal demonstrou-me que o sentido da vista era o mais sujeito a essas impresses imaginrias. A fora dessas sugestes , algumas vezes, prodigiosa. Os feiticeiros da Idade Mdia eram to completamente alucinados por elas que aceitavam a fogueira como expiao das suas faltas imaginrias. A mentalidade dos observadores modernos, inclusive os mais sbios, parece ser, nesse ponto, muito semelhante dos feiticeiros. Salvo rarssimas excees, eles no reconhecem absolutamente ter sido iludidos; isso lhes seria, alis, impossvel. Ningum se liberta facilmente do ciclo da crena. As sugestes a se encadeiam e acabam por invadir todo o domnio do entendimento. O professor Grasset descreveu muito bem, no trecho seguinte, esse estado de esprito: Um fato curioso a assinalar a maneira pela qual os experimentadores se sentem arrastados desde que se dedicam a esse gnero de estudos e a evoluo que sofre a sua mentalidade. Lombroso, que comea a sua memria por experincias muito precisas e limitadas com o cardigrafo, refere-se, em seguida, no trabalho, a fantasmas e aparies de mortos, a autolevitaes
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como a de Home, que gira horizontalmente em torno de todas as janelas de um palcio, e dos dois pequenos irmos de Ruvo, que percorrem 45 quilmetros em 15 minutos, seres ou restos de seres que, para adquirirem uma consistncia completa, devem, ao se encarnar, receber momentaneamente uma parte da substncia do mdium, naquele momento adormecido, quase agonizante. O contato dos fenmenos do ocultismo faz esquecer aos melhores as regras elementares do mtodo cientifico. Essa receptividade mental particular varia conforme os indivduos e as raas. O mesmo mdium observado na Inglaterra, em Frana e na Itlia d resultados muito diferentes. Nulos, muitas vezes, na Inglaterra, medocres em Frana, inteiramente maravilhosos na Itlia. A leitura do relatrio do Instituto Psicolgico de Paris no tocante ao mdium Euspia mostra, dum modo eloquente, pelo exemplo que vamos citar, a notvel ao sugestiva que certos mdiuns exercem nos assistentes, sem exceo dos mais sbios. Euspia, diz o relator, pede ao sr. DArsonval que tente erguer uma pequena mesa, o que ele facilmente faz; veda-lhe, em seguida, que o faa o sr. DArsonval no consegue deslocar o objeto. Parecia pregado ao solo. Euspia coloca de novo o cotovelo sobre a mesa, e o Sr. DArsonval ergue a mesa sem dificuldade. Alguns instantes, aps, Euspia diz ao objeto: S leve e o Sr. DArsonval mais facilmente ainda o levanta. Essa experincia, que os magnetizadores profissionais facilmente conseguem nas feiras, escolhendo os seus motivos entre os neuropatas da assistncia, demonstra simplesmente o poder sugestionante de certos mdiuns. Pergunto, entretanto, como, admitindo o sbio acadmico que um indivduo possui a fora milagrosa de fazer variar o peso dos corpos em imensas propores, no teve a ideia de verificar esse fenmeno por meio de uma balana. Os experimentadores do Instituto Psicolgico tentaram uma vez essa experincia, mas em condies tais que se viram obrigados a reconhecer os resultados poucos probantes. Quando se v semelhante fenmeno, no uma vez, porm mil que o cumpre repetir. infinitamente provvel que o sr. dArsonval, supondo, sob a influncia da vontade de Euspia, observar as variaes de peso de um corpo, teve uma iluso anloga que se deu com os raios N, s quais lhe inspiraram uma conferncia entusistica, na qual afirmou a realidade de todos os fenmenos anunciados. A facilidade com que foi ento sugestionado, assim como todos os fsicos franceses, uma das mais eloquentes provas que se podem apresentar do papel da sugesto na gnese das crenas.

4. Transformao das almas individuais numa alma coletiva


O estudo da formao de uma alma coletiva, durvel ou momentnea, um dos assuntos obscuros da psicologia, um daqueles em que cumpre apenas observar. Podemos somente dizer com certeza que as multides pem em comum os seus sentimentos e no a sua inteligncia. A propriedade contagiosa dos sentimentos nos explica porque homens reunidos adquirem logo os caracteres de uma multido. Forma-se imediatamente a uma alma coletiva, em que uma personalidade conduz
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as outras. Tem esse contgio um substrato fsico, tal como seria, por exemplo uma espcie de irradiao de uma natureza especial? Seria impossvel diz-lo. difcil descobrir o meio experimental que conduz soluo de semelhantes problemas. Possumos apenas alguns indcios. Entre eles, devemos incluir talvez o estudo dos fenmenos das mesas denominadas girantes. Est desde muito tempo provado que os movimentos dessas mesas so devidos s impulses inconscientes dos operadores. Mas por que gira a mesa sempre num sentido determinado, sem ser contrariada por impulses diferentes? Porque, tocando no solo, de um modo que corresponda a certas letras do alfabeto, e colocada sob as mos dos diversos indivduos que a cercam, para a mesa no momento necessrio, como se obedecesse a uma vontade nica? que, precisamente, ela obedece a uma nica vontade: de uma personalidade imposta inconscientemente aos outros operadores. Sob a sua influncia as almas individuais se agregaram momentaneamente, para formar uma alma coletiva ligada sua. Diversos observadores j chegaram a uma concluso anloga. Eis, por exemplo, o que escreveu um deles nos Anais das Cincias Psquicas (16 de dezembro de 1909): A fora motriz da mesa totalmente alheia a qualquer interveno sobrenatural. Pela formao da cadeia das mos dos experimentadores, eles desprendem uma fora que determina os movimentos da mesa, ditados pela vontade de um deles, a despeito dos outros, por uma espcie de hipnotismo coletivo. A vontade consciente de cada qual que substituda por uma vontade coletiva quase inconsciente e cada qual fica plenamente de posse das suas faculdades intelectuais para tudo quanto alheio experincia. intil insistir nesse esboo de explicao. O fenmeno constitudo pelo nascimento, pela evoluo e pela dissoluo de uma alma coletiva um dos enigmas da psicologia. Ela pode apenas afirmar que essa alma coletiva sempre desempenhou um papel essencial na vida dos povos.

5. As comunicaes de pensamentos
A grande dificuldade generalizada dos problemas relativos crena enumerados neste captulo aparece quando se observa que os mais simples ainda permanecem obscuros. O fenmeno da comunicao de pensamentos se acha precisamente nesse caso. Em virtude do seu grande interesse, mereceria, entretanto, experincias precisas. Muitos fatos, que, alis, cumpre verificar, parecem indicar a possibilidade de tal transmisso. Os dois crebros em relao seriam, ento, comparveis a dois diapases, que vibrassem em unssono, assimilao certamente grosseira, mas destinada a tornar um pouco inteligvel um fenmeno que absolutamente no o . So sobretudo as experincias com os fenmenos e os mdiuns que parecem melhor indicar a possibilidade das transmisses de pensamento. Muitos observadores julgam ter averiguado que os mdiuns conhecem o
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pensamento daqueles que os interrogam e s fornecem as informaes que eles a podem ler. A mesma observao se aplica s mesas girantes. Eis, nesse particular, uma opinio interessante, que faz parte do artigo acima referido: As respostas da mesa eram sempre muito exatas, quando previamente conhecidas por alguma das pessoas que se sentavam roda; essas respostas eram sempre confusas ou absurdas, quando mesa se perguntavam coisas ignoradas por todos. Todas as vezes que a escolha do diretor das experincias recaiu em mim, observei, em cada pergunta, que a resposta que a mesa ia dar, me vinha mente antes da resposta da mesa; por outro lado, todas as vezes que eu no pressentia assim essa resposta de um modo preciso, a mesa no respondia ou fazia-o de uma maneira ininteligvel. No notei nenhum caso em que a resposta obtida de modo sensato houvesse sido certamente ignorada por todos os experimentadores, sem exceo; s observei, ao contrrio, casos de respostas sabidas, supostas, previstas, antes que fossem formuladas pela mesa por um dos experimentadores, as mais das vezes pelo diretor da experincia, por vezes tambm por outro que parecia desempenhar um papel insignificante.

6. A desagregao das personalidades


J me referi a esse fenmeno em outra parte desta obra, e nele insisto agora para atrair a ateno sobre a utilidade de novas experincias. Segundo a minha hiptese, o eu se compe de resduos de personalidades ancestrais mais ou menos solidamente agregadas. Sob influncias diversas, sonambulismo, transes dos mdiuns, excitaes violentas dos perodos revolucionrios, etc., esses elementos se desagregam, formando, em seguida, novas combinaes, constituindo uma individualidade momentnea. Essa individualidade manifesta-se mediante ideias, uma linguagem e uma maneira de proceder diferentes do sujeito de que ela se deriva. Apliquei (lembro essa particularidade) a teoria interpretao dos atos praticados por certos homens da Revoluo, nos quais nada, no seu passado, fazia pressentir e que, finda a tormenta, eles prprios no compreenderam.

7. Dissociao experimental dos elementos racionais e afetivos das nossas opinies e dos nossos julgamentos
Nos elementos que formaram os nossos conceitos, figuram influncias inconscientes msticas ou afetivas. possvel, s vezes, dissoci-las pela simples observao. Consegue-se dissoci-las experimentalmente? Reconheci vrias vezes que isso pode ser obtido; infelizmente, porm, os sujeitos que habitualmente se

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apresentam para essas experincias no oferecem mentalidade muito desenvolvida. pela utilizao dos processos clssicos do hipnotismo ou mediante certas substncias qumicas, como expliquei em outro trabalho, que se dissociam os elementos conscientes e inconscientes das nossas opinies e da nossa conduta. Vou, num exemplo muito simples, escolhido nos meus cadernos de experincias, mostrar como se opera essa desagregao e como a razo nos serve para justificar as nossas impulses inconscientes. Essa experincia, tipo de muitas outras, foi feita numa mulher da sociedade, muito distinta, que eu pouco conhecia. Tendo-a ligeiramente hipnotizado, sugeri-lhe marcar-me um encontro na praa Vendme s cinco horas da manh, em pleno inverno, e de juntar sua carta um selo para a resposta. Dominada por essas sugestes um pouco absurdas, mas no inteiramente, a mulher descobriu razes, aceitveis em rigor, para justificar a carta que me escreveu sob uma influncia inconsciente. Desejava, dizia-me na sua missiva, solicitar-me algumas informaes e, dados os hbitos matinais que eu devia ter, ela me esperaria na praa Vendme, hora indicada. Supondo uma distrao da minha parte e o possvel esquecimento do seu endereo, enviava-me uma sobrecarta selada, j pronta para ser lanada caixa postal. A experincia est longe de ser to pueril quanto parece primeira vista. Achamos sempre explicaes de uma ordem anloga, e muitas vezes mesmo inferior, para justificar, por meio da lgica racional, as impulses ditadas pela lgica sentimental ou mstica.

8. A fora psquica e a vontade radiante


Nem todos os ocultistas reconhecem a existncia dos espritos; todos admitem, porm, a realidade de uma fora particular habitualmente designada por eles sob o nome de fora psquica. Creio poder dizer, escreve o Dr. Maxwell, a propsito das sesses de espiritismo, que uma fora qualquer desprendida pelos assistentes; ela parece ser elaborada pelo mdium; este refaz as suas perdas custa dos experimentadores; certas pessoas fornecem mais facilmente que outras, ao mdium, a fora de que ele precisa; enfim, certa comunho de ideias, de vistas, de sentimentos entre os experimentadores favorece a emisso dessa fora. Asseguram os espritas que a fora fsica pode ficar afastada do mdium, formando a alguma distncia dele uma espcie de invlucro sensvel aos toques e aos beliscos. A esse fenmeno chamam exteriorizao da sensibilidade. Os objetos, que tiverem tocado os sujeitos em semelhantes condies, acarretariam com eles essa sensibilidade, e se esses objetos, transportados distncia, forem picados, os mdiuns sentiriam a mesma dor que se lhes alfinetasse o corpo. Essa operao lembra inteiramente o bruxedo da Idade Mdia. Os espritas nunca forneceram outras provas dessa suposta exteriorizao, alm das suas asseres. Ela parece ser o resultado de uma simples sugesto. Os prprios magnetizadores estabelecem, alis, a demonstrao disso, quando explicam que essa exteriorizao obtida pelos seus prolongados passes s sensvel aos beliscos e aos toques do magnetizador e no aos de qualquer outra pessoa. Seria o mesmo que, se um galvanmetro sensvel

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corrente eltrica desprendida por uma pilha, j no o fosse corrente enviada por outra pilha. Enquanto os espritas no basearem em provas as suas afirmaes, e disso eles pouco cuidam, no se podero levar em conta observaes que, reconhecidas como exatas, justificariam as prticas da mais antiga feitiaria. No se deve, bem entendido, por isso, negar a existncia de uma fora psquica. Conquanto s impresses no possam jamais substituir as provas e sejam destitudas de valor para que se estabelea nelas uma convico cientfica, confessarei de bom grado que, em todos os fenmenos espritas, a hiptese menos inverossmil precisamente a existncia de uma fora psquica irradiada pelos seres vivos. Essa opinio no me foi, alis, absolutamente sugerida pelas experincias dos espritas, mas unicamente pelos meus estudos sobre o ensino dos animais, assim como sobre a psicologia das multides e dos seus agitadores. Certos indivduos, principalmente os oradores clebres, parecem irradiar em torno qualquer coisa extremamente intensa. No so os seus discursos que impressionam, porquanto as mais das vezes, ningum os ouve. A sua fora secreta , entretanto, inegvel. Gambetta conquista a opinio do Parlamento com alguns gestos. Se fosse permitido criar um nome para uma fora de essncia desconhecida, eu a qualificaria de vontade irradiante. No me podendo estender sobre este assunto, limitar-me-ei a reproduzir, em apoio do que precede, o seguinte fragmento biogrfico, relativo a um dos reis dos caminhos de ferro americanos, o sr. Harriman. Foi formulado, numa conferncia, por um grande banqueiro dos Estados Unidos, o sr. O. Kahn. Por vezes, algumas pessoas perguntaram, depois de ter o sr. Harriman realizado certas coisas que pareciam pouco realizveis, por que motivo os seus adversrios lhe tinham cedido. Que razo os havia impelido? A que mveis obedeciam eles? Por que acabavam por fazer o que tinham declarado que jamais deveria ser feito ou que no tinham nenhuma razo para fazer? Respondi: Simplesmente porque o Sr. Harriman havia posto em ao o seu crebro e a sua vontade para obrig-los a fazer o que ele queria. Em todos os casos anlogos, trata-se, seguramente, no de raciocnios aceitos, mas de atos impostos pelo mecanismo, ainda ignorado, da vontade irradiante, a que acabo de me referir. As influncias assim exercidas por um indivduo no esprito de outros so incontestveis. A hiptese comea, quando se tenta explic-las por meio de uma fora psquica, cuja realidade nenhuma experincia provou claramente. Seria muito interessante pesquis-la, o que, naturalmente, implica a necessidade de descobrir, antes de tudo, o reativo capaz de revel-la. Encerro aqui essa enumerao, que acabaria por acarretar-me fora dos limites desta obra. J disse bastante, penso eu, para mostrar o papel que poder desempenhar a experincia na formao de uma psicologia nova, destinada a substituir aquela de que vivemos ainda e que to pouco elucidou os problemas fundamentais da gnese e da evoluo das crenas.

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Captulo V Como o Esprito se Fixa no Ciclo da Crena: Tem Limites a Credulidade?


1. O conhecimento e a crena entre os sbios
A fim de confirmar ainda as demonstraes contidas nesta obra, vou examinar, em breves termos, como, graas s impulses das formas de lgica precedentes descritas, um esprito cientfico pode abandonar o ciclo do conhecimento e fixar-se no da crena. Para compreender que sbios de primeira ordem, habituados s experincias cientficas rigorosas, acabem por admitir certos fenmenos milagrosos, tais como as materializaes, cumpre no esquecer nunca que a lgica racional e a lgica mstica subsistem muitas vezes no mesmo esprito, por mais positivo que ele possa ser. As esferas do racional, do mstico e do afetivo, so, repito, independentes, e conforme a nossa passagem de uma para outra, as fontes de convico se tornam diferentes. Na esfera do racional, a incredulidade a regra e a experincia ou a observao os nicos guias. No terreno da crena, governado pela lgica mstica, as convices se formam muito diversamente e a credulidade infinita. Mas como levado um sbio ctico a abandonar o cicio do racional para penetrar no da crena? De fato, involuntariamente que ele a penetra, e mesmo ento no renuncia aos seus hbitos experimentais. Mas, como a sua convico se forma inconscientemente antes que ele o perceba, as suas experincias so conduzidas de tal maneira que corrobora as suas novas convices; e elas so, ento, guiadas, no pela vontade, mas unicamente pela crena. Ora, sabemos que um fenmeno examinado atravs de uma crena inteiramente transformado por ela. As narraes milagrosas que enchem a histria de todas as religies fornecem, nesse particular, indubitveis provas.

2. Mecanismo mental da converso do sbio


Suponhamos, para fixar as ideias, que um sbio muito ctico adote a resoluo de estudar experimentalmente os fenmenos que os ocultistas pretendem produzir. Ele dever, antes do mais, penetrar num crculo de adeptos, pois os fenmenos somente entre eles se produzem. conduzido, pois, ao meio de uma reunio de convencidos, na profunda escurido. Depois de prolongada espera, ouve rumores, deslocamento de mveis; os seus vizinhos afirmam ter distinguido luzes, formas incertas, devidas desmaterializao parcial do mdium, etc. Sendo forte, como suponho, o ceticismo do observador, ele se retira sem que estejam abaladas as suas convices negativas. Mas alguns pontos lhe causaram impresso. Parece-lhe ter, de fato, ouvido singulares rudos; vizinhos,

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certamente honestos, viram luzes e aparies, mesas foram, aparentemente, deslocadas longe do mdium. Nada disso claro. Desejoso de achar a causa, seguramente natural, dos fenmenos observados, ele volta. Volta e, sem que o suspeite, acha-se submetido s aes da ateno expectante, das sugestes coletivas e do contgio mental. Comeam a surgir dvidas no seu esprito. J que grandes sbios admitiram esses fenmenos, deve neles haver alguma coisa. Seguramente, uma pouca coisa, mas que merece ser elucidada. E ele volta ainda. Volta vrias vezes. As referidas aes mentais atuam de novo. O inconsciente do ctico cada vez mais sugestionado e seu esprito crtico se dissipa. Tendo entrado no ciclo da crena, a se vai fixar. A sua lgica racional, que no se confessa, embora j vencida, luta, entretanto, ainda. Para fixar as suas ltimas duvidas, ele organiza experincias. Familiarizado com os aparelhos registradores, com os delicados instrumentos de fsica, empreende pesquisas sbias e arma vrias ciladas aos fantasmas. Como os fantasmas so caprichosos, as experincias raramente ou incompletamente obtm xito, mas a convico inconsciente do observador se acha j formada. As menores aparncias do xito bastam, as fraudes mais grosseiras no so percebidas por ele. Continua, pois, a experimentar at ao momento em que, supondo-se racionalmente convencido pela experincia, proclamar a sua convico, mostrar a sua indignao contra os incrdulos e ser um adepto da nova lei. A sua credulidade no ter mais limites. Nada mais a abalar. O antigo ctico est definitivamente fixado no ciclo da crena. por essas fases diversas, comeando por uma incredulidade total para chegar a uma credulidade completa, que tm passado muitos sbios modernos, tais como o clebre Lombroso. Muito ctico no comeo das suas investigaes, adquiriu, finalmente, uma f ingnua, de que fornece triste testemunho o seu ltimo livro. Mostramos, por fatos muito concretos, o mecanismo da converso e provamos que a cincia mais adiantada no podia subtrair o homem s iluses da crena. Se se houvesse tratado de aplicar os nossos raciocnios s converses religiosas que enchem a histria, as explicaes teriam sido muito mais fceis. Ns nos teramos achado em presena de almas simples, totalmente desprovidas de esprito crtico, pouco capazes de raciocinar e inteiramente inaptas observao e experincia. Em tais espritos, os fatores das convices principalmente o prestgio e o contgio, atuam sem que nenhuma ao inibidora lhes possa ser oposta. Converter sbios eminentes aos milagres da feitiaria moderna parecia mais difcil do que submeter pastores rabes f de Maom. Mais difcil, porm no muito, talvez, pois, se o pastor e o sbio diferem imensamente no ponto de vista intelectual, frequentemente se aproximam pelos seus elementos afetivos e msticos. As crenas religiosas, polticas e sociais de um sbio reputado no so, algumas vezes, muito superiores s do mais humilde pastor.

3. Os limites da credulidade
Deste captulo e dos precedentes procede, claramente, a noo de que no ciclo da crena a credulidade ilimitada e o esprito cultivado to receptivo quanto o do perfeito ignorante. O sbio que pe em dvida o valor de uma decimal, que no foi muitas vezes verificada, admitir sem dificuldade que um guerreiro armado de capacete possa sair do corpo de um mdium e passear numa sala, dando o pulso aos assistentes para que o
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examinem e fique provado que ele mais do que um vo fantasma, um vapor impalpvel. No declive da credulidade, ningum se detm. Um nmero de uma grande revista esprita dirigida por um clebre professor da Faculdade de Medicina de Paris, oferecia recentemente aos seus leitores: 1o., a histria do duplo de um mdium que dava corda s pndulas distncia; 2o., desenhos de espritos desencarnados; 3o., uma dissertao sobre fadas que ainda habitam as florestas; 4o., a histria de quatro fantasmas que cantavam em alta voz a Marselhesa ao luar, etc. Em matria de credulidade, o sbio no se mostra portanto, repito, superior ao ignorante. Essa observao, posta em evidncia pelo estudo dos fenmenos espritas, muito importante. A credulidade ilimitada constitui um estado mental de que ningum est livre, e que nos ataca logo que, saindo do ciclo do conhecimento, penetramos no da crena. A cincia, certo, sabe poucas coisas e elucida apenas um pequeno nmero de entre os mistrios que nos circundam. Est, pelo menos, certa de que os fenmenos obedecem a leis fixas, que no so regidas pelo capricho. No exagera quando afirma que um feiticeiro no foi ao sabbat, atravs do espao montado num cabo de vassoura, e que um ocultista, antigo ou moderno, nunca viu fabricar instantaneamente um ente vivo. A humanidade s saiu da barbrie mental primitiva quando se evadiu do caos das suas velhas lendas e no temeu mais o poder dos taumaturgos, dos orculos e dos feiticeiros. Os ocultistas de todos os sculos no descobriram nenhuma verdade ignorada, ao passo que os mtodos cientficos fizeram surgir do nada um mundo de maravilhas. Abandonemos s imaginaes mrbidas esse povo de larvas, de espritos, de fantasmas, filhos da noite, e que uma luz suficiente dissipar para sempre. Estas concluses no so contestveis. Deixam, contudo, de lado, uma face importante do problema. J que os homens de todos os tempos, desde o mais sbio at ao mais ignorante, tm nutrido as mesmas crenas, preciso admitir que elas correspondem, como tentei mostrar, as indestrutveis necessidades do esprito e so, por conseguinte, necessrias. A cincia se nega a discutir o que ela denomina o incognoscvel, e precisamente nesse incognoscvel que a alma humana coloca o seu ideal e as suas esperanas. Com uma pacincia que seculares insucessos no puderam fatigar, ela encontra, incessantemente, um obstculo no mundo sempre inviolado do mistrio, a fim de descobrir a a origem das coisas e o segredo do seu destino. No tendo a podido penetrar, acabou por povo-lo dos seus sonhos. No proclamemos demasiado a vaidade de tantos esforos; as crenas que da provieram, consolaram muitas geraes de homens e lhes iluminaram a vida. A cincia, outrora um pouco intolerante, cada vez mais respeita hoje as concepes alheias ao seu imprio. Cincia e crena, razo e sentimento pertencem a domnios que no se podem entender, porquanto neles no se fala a mesma lngua. Ignoro se o sbio que tratar deste assunto dentro de mil anos se ver perante os mesmos problemas que hoje e poder dizer com preciso alguma coisa sobre a razo primeira dos fenmenos. Ele mostrar. sem dvida, novos deuses e crenas novas, que dominaro o pensamento humano, o qual no os pode dispensar. As crenas quimricas permanecero sempre geradoras das longas esperanas. Elas originaram os deuses atravs das idades e, nos nossos dias, o ocultismo, ltimo ramo da f religiosa, que nunca morre.

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Concluses
Um dos problemas fundamentais indicados no comeo desta obra era pesquisar como certas crenas, que nenhum argumento racional poderia defender, foram admitidas sem dificuldade pelos espritos mais esclarecidos de todos os tempos. Enquanto a psicologia considerou a crena como voluntria e racional, o estudo de tal problema no podia ser tratado. Dissociar os elementos geradores da crena, provar que ela inconsciente e formada sob a influncia de elementos msticos e afetivos, independentes da razo e da vontade, seria apresentar, em largos traos, a soluo procurada. Mas essa explicao ficava incompleta. Se a razo no origina a crena, ela pode, ao menos, discuti-la e descobrir os seus aspectos errneos. Por que, entretanto, consegue uma crena impor-se, a despeito das mais claras demonstraes. Ns o explicamos, quando provamos o papel fundamental exercido no inconsciente por certos fatores: prestgio, afirmao, repetio, sugesto e contgio independentes da razo, eles atuam facilmente contra ela e a impedem de reconhecer a prpria evidencia. O poder dessas influncias na gnese das crenas foi provado pelos efeitos da ao exercida nos homens mais cultos. Vimos que hbeis fsicos estudaram experimentalmente irradiaes criadas unicamente pela sugesto no seu esprito e sbios acadmicos votaram um prmio considervel em favor de uma descoberta subitamente dissipada no dia em que os observadores, libertados da sugesto, cessaram logo de vislumbrar o fantasma provocado por essa sugesto. Outros exemplos mostraram como eram numerosos os fatos da mesma espcie. A nica diferena real entre uma crena cientifica, imposta pelos fatores descritos, e as crenas religiosas, polticas ou espritas, impostas pelo mesmo mecanismo, que em matria cientifica o erro se elimina rapidamente, o conhecimento substituindo, ento, a crena. Para as certezas baseadas em elementos afetivos ou msticos, e em que impossvel qualquer verificao imediata, a observao, a razo, a prpria experincia permanecem, ao contrrio, quase inteiramente destitudas de influncia. Pudemos justificar, pelo exemplo de certas crenas espritas, que em matria de f a credulidade tanto do sbio quanto do ignorante no conhecia limites. E isso nos torna tolerantes para com todas as supersties que a histria registra. Demonstrando, mediante fatos precisos, como espritos eminentes abraam crenas de um nvel racional anlogo ao das mais fabulosas fices mitolgicas, consegui, espero, pr em evidncia um mecanismo mental que as pesquisas da psicologia tinham deixado inexplicado at agora. Chegamos assim a esta lei filosfica importante: longe de apresentarem uma origem intelectual comum, as nossas concepes tm origens mentais muito distintas e so reguladas por mui diferentes formas de lgicas. Da predominncia de cada uma delas e dos seus conflitos nasceram os grandes acontecimentos da histria. Enquanto a cincia no revela as imutveis verdades, ocultas talvez sob as aparncias das coisas, cumpre que

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nos contentemos com as certezas acessveis ao nosso esprito. No estado atual dos nossos conhecimentos trs ordens de verdades nos guiam: as verdade afetivas, as verdades msticas, as verdades racionais. Procedentes de lgicas diversas, elas no tm uma medida comum.

Notas
1. Entre os numerosos exemplos que a histria fornece, um dos mais tpicos o do ilustre chanceler Bacon. Nenhum homem do seu tempo possuiu uma inteligncia mais elevada, mas muito poucos revelaram uma alma to baixa. Comeou, na esperana de obter um emprego da rainha Isabel, por trair o seu nico benfeitor, o conde dssex, que foi decapitado. Teve de esperar, contudo, o reino de Thiago I, para conseguir, recomendado pelo duque de Buckingham, que ele igualmente logo traiu o lugar de solicitor geral, depois o de chanceler. Revelou-se nesse ponto corteso humilde e ladro impudente. As suas concusses foram de tal ordem que se tornou preciso process-lo. Em vo tentou enternecer os seus juizes por uma humlima confisso escrita, na qual confessava as suas faltas e renunciava a defender-se. Foi condenado perda de todos os postos que ocupava e priso perptua. 2. A ao de certas substncias txicas no organismo pode ter tambm como resultado desagregar a personalidade. Publiquei, outrora, num jornal de medicina, um curioso exemplo disso, que foi utilizado na Amrica por um romancista. 3. Publicada pela Sociedade de que fundador o conde Okuma, ministro dos Negcios Estrangeiros, para a traduo das mais clebres obras clssicas impressas na Europa. 4. A adaptao constante a elementos sempre variveis, a preciso dos mtodos empregados pelos rgos que atuam sob a influncia da lgica biolgica so nitidamente acentuadas no quadro seguinte do Dr. S. Artult, que resumo um pouco, da luta do organismo contra os micrbios. Dois exrcitos se acham em presena: um, no seu recinto fortificado (o organismo), o outro, que vem investi-lo (bactrias, etc.) Desde que as primeiras obras de defesa so tomadas e o inimigo penetrou por alguma brecha na praa, o general em chefe (centro simptico) comea por fazer s suas tropas uma distribuio de estimulantes (opsoninas). Despertado assim o seu apetite, as tropas (leuccitos) avanam para o ponto atacado; ento o combate corpo a corpo, a destruio dos invasores, cujos cadveres so devorados (fagocitose). O general organiza ento a defesa territorial, dispersando seus veteranos aguerridos e advertidos que aniquilam toda a tentativa nova desse inimigo conhecido (imunizao). Mas, por vezes, a luta se prolonga; as tropas locais, mais ou menos fatigadas, recuam ou se instalam no mesmo ponto. O exrcito de ataque, que permanecer tambm nas suas posies, envia-lhes, ento, nuvens de obuses asfixiantes (toxinas, antgenos). As mais das vezes, sob esse ataque insidioso, os tecidos respondem por uma descarga de produtos, que aniquilam ou neutralizam os primeiros (antitoxinas, anticorpo). 5. O chanceler do Imprio da Alemanha exprimiu muito bem essa verdade num discurso proferido em maro de 1911 no Reichstag, e de que damos um resumo: A questo do desarmamento , para todo o observador srio, insolvel enquanto os homens forem homens e os Estados forem Estados. Por mais que faam, os fracos sero sempre a presa dos fortes. O povo que no quer despender com o seu armamento, decai, e um povo mais forte toma o seu lugar. Como muito bem disse o mesmo estadista, as disposies de que podem hoje surgir a guerra tm as suas razes em sentimentos populares, que se deixam facilmente influenciar. 6. Num artigo de 29 de janeiro de 1911, o jornal Le Temps se exprimia do modo seguinte: Nas obras to profundas que consagrou ao estudo da psicologia poltica e social, o Dr. Gustavo Le Bon assinalou, com rara sagacidade, a influncia exercida nas multides e nas assembleias parlamentares ou outras, pela magia dos vocbulos. A Cmara acaba, ainda uma vez, de dar uma prova disso. Ela se acha, desde alguns dias, sob o encanto de um soberbo projeto de descentralizao. Foi a propsito da organizao das aposentadorias de operrios e camponeses que ressoou, na tribuna, a grande frmula evocadora das ideias de simplificao administrativa. 7. Eis, escreve o Petit Temps de 26 de maro de 1911, a que medidas draconianas o governo teve de recorrer: a parede e mesmo a excitao parede sob qualquer forma que seja; foram declarados, no mais delitos, porm crimes passveis de uma multa de 2.500 francos e, ainda mais, de trabalhos forados por um ano. A polcia recebeu o direito de penetrar por toda a parte em que suspeitasse a existncia de concilibulos a favor de uma parede criminal; ela se pode apoderar de todos os documentos que pareciam relacionar-se com isso, meio fcil de desorganizar as caixas de paredes, apoderando-se das contas dos seus tesoureiros. Chegou-se at ameaa de processar quem se arriscasse a subscrever um socorro em favor das famlias dos paredistas em poucos dias, os agitadores foram dominados, sendo presos os mais violentos dentre eles. 8. Extrado do relatrio publicado pelo Temps de 26 de fevereiro de 1911. 9. A repartio dos Negcios Estrangeiros da Alemanha tem um crdito anual de 1.300.000 francos destinados ao dos grandes jornais europeus. 10. O seu estado de esprito, derivado de novas crenas, est muito bem indicado pelo fragmento seguinte de uma carta do soldado Joliclerc, publicada pelo Temps de 26 de outubro de 1910: Vamos devastar o departamento dos Dois-Svres e da Venda. Vamos a levar o ferro e a chama; numa mo a espingarda; na outra, a tocha. Homens e mulheres, tudo passar a fio de espada J queimamos cerca de sete lguas da regio. H soldados que j tem feito fortuna. 11. Esse prmio devia, primeiramente, ser conferido exclusivamente pelos raios N, mas, no ltimo momento, por um excesso de prudncia, que se afigurou excessivo a alguns membros da comisso, no relatrio se declarou que o prmio de 50.000 francos seria atribudo ao sr. Becquerel pelo conjunto dos seus trabalhos, sem especificao. 12. Anais das cincias psquicas, agosto de 1907. 13. Anais das cincias psquicas, abril e maio de 1907. 14. Numa entrevista, o sr. DArsonval reconheceu, finalmente, quanto teria sido til a presena dos prestidigitadores; mas, disse ele, ns nos dirigimos em vo a vrios dentre eles; no quiseram absolutamente responder ao nosso convite. Posso afirmar ao eminente fsico que a sua memria lhe foi infiel. A precedente declarao do sr. Binet, eu poderia juntar a de muitos prestidigitadores. Eis, alis, um trecho da carta que recebi de um deles, o sr. Raynaly, vice-presidente da Cmara Sindical da Prestidigitao: Permiti que vos explique: o sr. DArsonval comete um erro quando diz que os prestidigitadores no querem assistir s sesses de espiritismo, ao passo que no temos desejo mais ardente. So os espritas que no querem a nossa presena. Isso parece bastante significativo. 15. Verifiquei em Londres, de modo a no ter a menor espcie de dvida, escreveu o sr. Jules Bois, os estratagemas pueris e
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grosseiros da famosa Florence Cook, que to magnificamente iludiu William. Crook. (Journal de lUniversit des Annales, 5 de setembro de 1909).

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