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CONSUMO E OBEDINCIA: A DESARTICULAO DA LIBERDADE

Dulce Critelli

Resumo: Hannah Arendt inspira a reflexo do consumo em nossa atualidade e sua relao com a condio humana. A anlise ocorre pela considerao de um fio condutor: a saciedade como comportamento bsico da contemporaneidade. Palavras-chave: Filosofia do cotidiano. Poltica. tica.

Um convite reflexo, esse o propsito das consideraes tecidas aqui. Ainda que, em especial, o pensamento da filsofa e terica da poltica Hannah Arendt tenha nos fornecido luz e orientao, as referncias conceituais no so tomadas aqui como fins em si mesmas, e sim como ferramentas para a compreenso mais alargada da existncia. H um pressuposto que sustenta essa escolha: a convico de que s desvelando o contexto e o significado de nossas vivncias poderemos nos alocar nelas com liberdade para transform-las. Nossas consideraes comeam pelo enunciado dos pressupostos que orientam nossa reflexo e, ento, prosseguem com a anlise do consumo, selecionando nele um fio significativo para elucidarmos tanto o problema mesmo do consumo quanto sua possvel superao.

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Pressupostos - Condio Humana


1 Exerccio de Atividades Em A Condio Humana, Hannah Arendt (1981, pp. 15-20) desenvolve a perspectiva de que a presena dos homens no mundo se faz atravs do exerccio de atividades. Desde Aristteles, essas atividades se dividem em dois grupos, as relativas vida do esprito ou vida contemplativa (pensar, querer e julgar) e as atividades mundanas, ou relativas vida ativa (labor, trabalho e ao). Cada uma dessas atividades visa a atender s finalidades que, de uma perspectiva ontolgica, se originam das prprias condies humanas. Entre elas, e para o propsito deste texto, interessa lembrar as atividades relativas vida ativa e as condies humanas s quais correspondem: a atividade do Labor visa a atender s exigncias ou fins da condio humana da Vida Biolgica: preservar a prpria vida, individual e da espcie, e satisfazer as necessidades vitais; a atividade do Trabalho visa a atender a condio humana da Mundanidade, que a de construir sobre o mundo natural um habitat, ou seja, um mundo artificial, de artefatos, que perdure por geraes; a atividade da Ao visa a atender a condio humana da Pluralidade, o fato originrio dos homens viverem em conjunto, e a condio inerente a essa, que a Singularidade, o fato de cada homem ser um indivduo exclusivo e irrepetvel. A Ao visa a permitir esse viver em conjunto e diz respeito aos negcios humanos. H uma outra condio humana, de capital importncia para Arendt e para nossas reflexes sobre o consumo, que no atendida, especificamente, por nenhuma atividade em particular, mas que tem um vnculo particular com a Ao. Trata-se da condio humana da Natalidade, que se refere ao nascer como indivduo singular para uma comunidade humana. Cada ser humano, s com seu nascimento, mesmo sem saber e querer, instaura uma nova cadeia de relaes entre os que j estavam no mundo. Nascer trazer o novo ao mundo e instaurar nele a possibilidade de uma nova ordem. Arendt encontra nas palavras de Santo Agostinho, de que o homem foi criado para que no mundo houvesse um comeo a , inspirao para seu delineamento da condio humana da natalidade. Natalidade, portanto, iniciar, introduzir e possibilitar o novo. o mesmo que ser livre e o mesmo que agir. Ao, Liberdade e Iniciar so trs termos que, em Arendt, se correspondem e equivalem. O consumo pertence atividade do Labor.

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2 Temporalidade Uma das marcas fundamentais da condio humana ser temporal. Viver estar em constante trnsito entre trs horizontes temporais: o passado, o presente e o futuro. Somos, fomos, seremos, ou , foi, ser, so as trs convocaes que coabitam em todos os nossos pensamentos, palavras e obras cotidianos. Portanto, estamos sendo chamados e correspondendo a apelos, isto , num constante aprontamento de ns mesmos, e da nossa condio humana. Heidegger (1997, pp. 361-471) nos lembra que, dentre esses trs horizontes temporais, aquele que, de fato, cria mobilizao, o futuro, pois dele emergem os apelos que nos convocam e se instauram como fins que queremos realizar. Entre eles, tanto podem se manifestar o desejo de estar do outro lado da rua quanto fazer uma poupana, ou viver em um mundo mais justo. Ouvimos a convocao do futuro a partir da nossa insero no presente. Mas antes que tal convocao atinja efetivamente o presente (onde, efetivamente, podemos agir para realizar o que potencialmente est por ser), o futuro promove uma conexo imediata e original com o passado. Nele est o registro das experincias realizadas e/ou afastadas frente s convocaes semelhantes a estas que o futuro nos faz. Atravessamos a rua, em direo calada do outro lado, dirigidos pelas lembranas e condicionamentos, pelos hbitos adquiridos de como atravessar uma rua e pelos significados a implicados. verdade que no percebemos que o passado est dirigindo nossos gestos, pois parece sempre que o fazer concreto e imediato nico e inaudito. Talvez o que est sendo feito seja, de fato, algo nico, mas no o modo de faz-lo. O modo de fazer (tambm de pensar, de falar, sentir) uma herana do passado, longa e historicamente construdo. O hoje sempre a consolidao das respostas do passado a apelos de um futuro. E so os modos de se fazer que, entrelaados, do corpo ao que Arendt (1968, p. 127) chama de Tradio. Se o que convoca nosso existir o futuro, a tradio que instrui o presente. Distrados, apenas repetimos a tradio. Mas, se estivermos atentos a essa juno dos trs horizontes temporais, podemos nos situar melhor no presente e escolher os modos de corresponder a essa convocao do porvir. O tempo, portanto, se oferece como a base da histria humana. Em outras palavras, a histria uma resposta humana ao tempo.

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3 Sociedade de Massas Enquanto consolidao das respostas que nossa histria deu aos apelos do futuro, nosso presente nossa tradio concretizada, ou seja, ele nossa contingncia: lugar e modo da nossa existncia. E nossa contingncia , hoje, a de uma Sociedade de Massas. Dos elementos que do sociedade de massas suas caractersticas fundamentais, destacamos trs: o liberalismo, a massificao mesma e o controle. Ao colocar em foco o liberalismo, salientamos nele a finalidade de acumulao de riqueza. uma convocao que se perpetua como algo ainda a ser, incessantemente, realizado. Historicamente, nos lembra Arendt (1981, p. 121) que quando a riqueza deixa de ser um meio para garantir a preservao da vida humana e a satisfao das necessidades vitais (individual e da espcie), tornando-se um fim em si mesma, temos o nascimento do que chamamos de Capital. Um processo que visa exclusivamente, e cada vez mais, a produo de riqueza. Um processo que se torna fim de si mesmo, isto , que visa manter-se como processo. Um circuito sem fim. O meio articulado para promover a produo inesgotvel da riqueza o esquema da produo-consumo. Mas um esquema que s garante o crescimento da riqueza para o prprio produtor ou detentor do capital e dos meios de produo. O consumidor no produz a prpria riqueza atravs do seu consumo, embora o consumo se torne, para ele, o emblema equvoco de acesso riqueza. Nesse esquema, portanto, o consumo, e no a riqueza, o que se mostra como finalidade para o consumidor, aquilo que lhe faz constantes convocaes. A segunda caracterstica de uma sociedade de massas exatamente o processo que lhe d o nome: a massificao. Algo que , simultaneamente, resultado e processo. Implica na produo da mesmidade. Espera-se, com seu emprego, que os indivduos se tornem equivalentes entre si, no que diz respeito aos seus valores, interpretaes da vida, anseios, receios, juzos, desejos, linguagem e atitudes. Trata-se da configurao de um mesmo modo-de-existir a ser adotado por todos e por ningum em particular. Difunde-se a averso s diferenas e o incentivo ao comportamento propriamente dito, definido exclusivamente como obedincia. Toda a ao humana, ou seja, todo gesto que inicie uma nova cadeia de reaes e interpretaes de ser, novos modos-de-ser, so repudiadas. Reprimir a ao o mesmo que reprimir a liberdade ontolgica dos homens. impedi-los de ouvir os apelos do futuro de forma inaudita e de encontrar novas maneiras de corresponder a eles. Por fim, a sociedade de massas definida pelo exerccio inesgotvel do controle. O controle do consumo, o controle dos modos-de-ser, o controle dos fins e dos processos gerais da existncia. Em nossos dias, o recurso mais desenvolvido e disponvel do controle a formao da Opinio. Para tanto, constitui-se uma interao entre a mdia, a burocracia e

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a escola, como os canais e as ferramentas bsicos e indispensveis para a modelagem da estrutura social e dos modos-de-ser (aparentemente) individuais. A literatura ficcional, a filosofia, os estudos culturais e antropolgicos, entre outros, tm se dedicado muito e h tempos delimitao e anlise desse fenmeno contemporneo. 4 Condicionamento O ltimo pressuposto eleito diz respeito a uma outra condio humana que Arendt (1981, pp. 15-20) nomeia de condicionamento Para . ela, tudo aquilo que adentrar nossa realidade e perdurar entre ns tornase nossa nova condio humana. Diante desse novo elemento, a prpria humanidade dos homens que se transforma e redefine. Por exemplo, desde o desenvolvimento e a introduo em nossa vida da cincia, da tecnologia e da informtica, nossa humanidade sofreu uma espcie de mutao. o mesmo que ocorreu com a descoberta do fogo pelos homens, com a inveno da imprensa e equipamentos semelhantes. O condicionamento acontece, tambm, em referncia aos nossos valores. Podemos, por exemplo, pelo condicionamento a certos valores, tornarmonos uma comunidade de assassinos, de fanticos, de brbaros, ou de solidrios, de intelectuais, de justiceiros. o condicionamento que nos revela mais claramente o quanto nossa humanidade depende de nosso percurso e das realizaes histricas. Somos o que fazemos, em que acreditamos, o que pensamos, como fazemos, cremos e pensamos... Nossa humanidade jamais est pronta, mas se apronta segundo seu prprio existir.

O fio condutor: consumo e saciedade


O fenmeno bsico que escolhemos como guia para nossas reflexes a respeito do consumo , na verdade, uma tendncia de comportamento na nossa sociedade. Uma atitude, uma postura contempornea que no s se repete exausto, mas parece traduzir nosso modo-de-ser corriqueiro e cotidiano. Trata-se de um modo-de-ser comum a todos ns: a busca da saciedade. Todavia, no h a referncia saciedade diretamente. Ns a chamamos por outro nome: felicidade. Nossa atualidade vive o mito da felicidade como saciedade. Um exemplo claro so as diversas pesquisas feitas ultimamente, muitas delas realizadas pelas cincias econmicas, que buscam mensurar a felicidade dos indivduos. Mas felicidade um sentimento ou uma experincia humana que no pode ser objetivada. Ela mais ou menos como um selo de qualidade que carimba ou autentica nossos gestos, conquistas e decises, confirmando que estamos no caminho certo, que fizemos o bem, que nossa realizao pessoal est na escolha que
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fizemos, na resposta que demos a alguma circunstncia, na atitude que tomamos, no reconhecimento de que nossos esforos valeram pena.. Felicidade no , portanto, nada que possa ser classificado, padronizado, nem assumir tons de generalidade. Somos ns mesmos, enquanto indivduos nicos, que sabemos o que nos realiza efetivamente. O padro para o reconhecimento da felicidade peculiar a cada um de ns, e no h padres objetivos capazes de configur-la. Ela pode ser compartilhada, mas dificilmente duas pessoas se sentiriam felizes com as mesmas coisas e no mesmo momento; um evento raro. A nica maneira possvel, portanto, de medir a felicidade, convertendo-a em algo que ela no , e a revestindo de padres universais que lhe sero sempre alheios. Os estudos contemporneos sobre a felicidade, para se efetivarem, tm que transformar a felicidade em algo palpvel e mensurvel. Interpretam a felicidade como saciedade para, ento, poder calcul-la, e no fazem isso sem respaldo em nossa tradio. Porm, j no se trata mais de felicidade. Felicidade e saciedade so fenmenos distintos e irredutveis entre si. Enquanto a felicidade um anseio humano atemporal, a saciedade um modo-de-ser determinante de nossa cultura ocidental moderna e contempornea. Vista em si mesma, a saciedade um estado provisrio, o resultado de um processo cujo meio consiste em consumir algo A saciedade . corresponde satisfao de desejos, apetites, necessidades, caprichos, objetivos. E o corpo, sobretudo, que se sacia: satisfaz sua sede, fome, desejo sexual, frio, calor, reconhecimento, companhia... Atravs do consumo do alimento, da gua, do calor, do corpo do outro. O corpo consome sorvendo, ingerindo. Destri o que consome para reconstruir/satisfazer a si mesmo. um processo inesgotvel que, como tal processo, constitui o movimento especfico da vida biolgica, seu mecanismo principal. Quando elencamos nossos pressupostos, apontamos, com Arendt, que a atividade humana que visa a atender as necessidades vitais o Labor. O Labor providencia a saciedade da vida biolgica, prioritariamente. especfico do processo da saciedade gerar o seu prprio contrrio. Embora o consumo, ou o ato de consumir, tenha por finalidade imediata a satisfao de necessidades, a saciedade conquistada no perdura. O movimento de consumir para saciar-se acaba gerando outra vez a mesma condio que promoveu o consumir. A fome, por exemplo, promove as atitudes de buscar alimento, apropriar-se dele transformandoo, ingeri-lo, metaboliz-lo, mas, tambm, elimin-lo. Pouco depois da saciedade, o corpo experimenta novamente a falta. H, no movimento biolgico da saciedade, o estabelecimento de um crculo vicioso que se alterna entre saciedade e falta.

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Dessa contingncia biolgica, o esquema social de produo-consumo se aproveita, produzindo constantemente mais falta para provocar mais consumo. E, evidentemente, alastra a relao falta-saciedadefalta para todas as outras reas da vida humana que transcendem o meramente biolgico, submetendo-as a esse modo peculiar que pertence vida biolgica. Tudo deve ser consumido, tanto o po quanto o carro, o imvel, as relaes pessoais, amorosas. O interessante que, sob esse esquema, mais do que sentir-se satisfeito, importa manter-se na busca pela satisfao. Instaura-se o imprio do que o mais particular do consumo: consumir sem consumar. A busca ininterrupta por saciedade acaba por tornar-se o modo-de-existir bsico e fundamental da Sociedade de Massas e, assim, autoriza o mito da felicidade como saciedade. Ficamos todos atrelados ao ritmo do consumo, como se consumir fosse a nica maneira que nos projeta em nossa contempornea humanidade e nos pode trazer qualquer realizao e sentido de vida. O consumo, enquanto base da sobrevivncia e da satisfao das necessidades vitais, bsico para todas as camadas da existncia e para as demais atividades da vida ativa, como o Trabalho e a Ao. Todavia, o preo dessa saciedade, numa sociedade fundada no processo do Capital, sempre e cada vez mais caro. Por isso preciso, cada vez mais, tempo dirio e mais empenho para conseguir acesso ao consumo mais primrio. dessa maneira que o esquema de produo-consumo do Capital mantm os homens submissos aos seus interesses de produo e acumulao de riqueza. Absorvidos no ciclo incessante do Labor e do consumo, no h tempo para o novo ou para a reflexo, apenas para o comportamento disciplinado, para a pura e irrefletida obedincia. Os gregos antigos consideravam a busca da satisfao das necessidades vitais, a atividade do Labor, como aquela atividade que mais assemelhava os homens aos animais, por estar voltada unicamente para as necessidades do corpo e da sobrevivncia. Uma atividade fundamental, mas que nos privaria do exerccio de outras atividades em que o mais humano do homem pudesse se manifestar. O Labor sempre uma atividade ditada pela condio da mortalidade. Uma defesa da morte, e no a tentativa de super-la. O que chamava a ateno dos gregos era que o animal morre com a sua morte, mas no o homem. Em funo de seus feitos e discursos, os indivduos tm sempre a chance se imortalizarem, permanecendo na lembrana das geraes que o sucederem exatamente por seus atos e palavras. A conquista da fama e da glria, por exemplo, era na poca aquilo que convocava os homens para a ao e no apenas para o labor ou o trabalho. Seu existir era iluminado por esse modo-de-ser que os conduziria para o pleno de sua condio humana, e para a memria dessa plenitude singular.
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Comparados aos gregos, vivemos hoje na sua exata contraposio. Submetemos todo o nosso agir, no para conquistar a imortalidade, fama ou glria, mas para saciar nossas necessidades vitais (naturais ou fabricadas). Vivemos aferrados ao Labor e sua dinmica. Aceitamos abrir mo da procura do pleno da nossa humanidade (que podem ser outras coisas alm da fama e glria) em favor de nos mantermos abastecidos e saciados. vidos de saciedade e cada vez mais afundados na experincia da falta. Cada vez mais identificados com a repetio infinita do ciclo vital: falta-produo-consumo-saciedade-falta... Na experincia unvoca do consumo expe-se a represso extrema da condio humana da natalidade e a priorizao do labor. O que pode romper com a cadeia cclica do labor a Ao. Ligada, como lembramos anteriormente, condio humana da natalidade, a ao a nica atividade que nos poderia lanar para longe do aprisionamento frente ao consumo e do crculo vicioso da saciedade. A capacidade da Ao aquela que nos permitiria superar a obedincia, em favor da inovao, do posicionar-se e expressar-se no pleno de nossa humanidade. No entanto, nossa vida cotidiana, cultural e social, expressa profundo desprezo pela Ao e professa a exaltao do Labor; em detrimento, inclusive, de tudo o que pertence esfera da vida contemplativa (que no foi nosso intuito explorar aqui). A absoro total no consumo e, portanto, no Labor, exige a irreflexo, a equivalncia entre as pessoas, a nodiferena, o afastamento de si mesmo, nenhuma intimidade genuna consigo e com os outros, nenhuma escolha ou deciso. Portanto, nenhuma escolha, nenhuma iniciativa ou liberdade. Na compreenso da experincia grega e de sua busca de fama e glria em razo da imortalidade, talvez encontremos no o modelo, mas a inspirao para a sada desse crculo vicioso em que nossa sociedade se aprisionou. Uma indicao de que merece incentivo o agir, e no a disciplinada obedincia ou o comportamento. Que merece o foco de nossos projetos o cuidado com a condio humana da natalidade, pois ela a nossa chance de um mundo novo e de qualquer transcendncia.
Consuption and obedience: the dismantling of freedom Abstract: Hanna Arendt inspires a reflection about presentday consumption and its relation with the human condition. The analysis describes the concept of saciety as a basic behavior of present times. Keywords: Philosophy of daily life. Politics. Ethics.

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La consommation et lobissance : de dmantlement de la libert Rsum: Hannah Arendt inspire la rflexion de la consommation dans notre poque actuelle et sa relation la condition humaine. Lanalyze est lexamen dun point commun: la satit que le comportement de base de la contemporanit. Mots-cls: Philosophie de la vie quotidienne. Politique. thique.

El consumo y la obediencia: el desmantelamiento de la libertad Resumen: Hannah Arendt inspira a la reflexin de consumo en nuestro momento actual y su relacin con la condicin humana. El anlisis es la consideracin de un hilo comn: la saciedad, como el comportamiento bsico de la contemporaneidad. Palabras clave: Filosofa de la vida cotidiana. Poltica. tica.

Referncias Arendt, H. (1968). Que autoridade? In H. Arendt, Entre o passado e o futuro (pp. 15-20). So Paulo: Perspectiva. Arendt, H. (1981). A condio humana. Rio de Janeiro: Florense Universitria. Heidegger, M. (1997). El ser y el tiempo. Mxico: Fondo de Cultura Econmica.

Dulce Critelli, Professora Titular do Departamento de Filsofia da PUC/SP Programa de Estudos Ps-Graduados em Filosofia e Coordenadora do Existentia centro de orientao e estudos da condio humana. Endereo eletrnico: dulcecritelli@existentia.com.br

Recebido em: 30/04/2008 Aceito em: 16/08/2008

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