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Fundamentos do institucionalismo na teoria social de Thorstein Veblen

Vagner Lus da Silva


Resumo: O texto procura destacar os termos centrais presentes na obra do economista e socilogo norte-americano Thorstein Veblen (1857-1929), apontando o alcance e os limites explicativos de tais conceitos. Termos como instinto, hbitos de vida e de pensamento, que corroboram a sua argumentao e procuram delinear de modo mais adequado seu esforo terico, na tentativa de construir um modelo de anlise para compreender a dinmica social e econmica da 2 Revoluo Industrial, bem como contrapor-se economia neoclssica de seu tempo. O resultado geral de sua obra reala a multidisciplinaridade tpica das cincias sociais, fundamentando a abordagem que ficaria conhecida como institucionalismo vebleniano. Palavras-chave: institucionalismo, instinto, hbitos, instituio.

Introduo O objectivo aqui discutir algumas formulaes conceituais presentes na obra do economista-socilogo norte-americano Thorstein Veblen (1857-1929), com a inteno de demonstrar o caminho percorrido pelo autor na elaborao das ideias que emergem de sua obra, inaugurando a heterognea corrente institucionalista nas cincias sociais e definindo, de modo mais acabado, a particular perspectiva evolucionria na economia de seu tempo. A rigor deve-se esclarecer que a definio do institucionalismo no propriamente muito clara no conjunto das cincias sociais. No se pode afirmar que tal corrente de interpretao constitua uma escola no sentido estrito do termo, como costumeiramente se faz com relao ao marxismo ou ao funcionalismo, por exemplo. Muito do que se convencionou chamar de estudos institucionais estava, na verdade, vinculado a outras matrizes de pensamento, quando no aos clssicos das cincias sociais, como Marx ou Durkheim. Assim, no incomum encontrarmos correntes interpretativas que so ligadas ao institucionalismo com ou sem a anuncia delas nas mais diversas reas das cincias sociais, como sociologia,

cincia poltica ou economia. O debate no se definiu ainda, haja vista o renovado flego, a partir dos anos 70 e 80, do que ficou conhecido como neo-institucionalismo. Porm, a despeito da polmica em torno da validade ou da importncia dos estudos institucionais como componentes da anlise social, inequvoca a lembrana de Veblen entre os fundadores dessa linha de investigao. Quer nas cincias sociais em sua totalidade ou estritamente na sociologia ou na economia, o autor sempre frequenta o rol dos expoentes no estudo das instituies. O peso de seus trabalhos foi sentido, de modo central ou perifrico, no ambiente acadmico norte-americano ao longo de todo o perodo anterior Segunda Guerra Mundial (BLAUG, 1999, p.124; ROSS, 1997, p.172). Importa-nos, aqui, esclarecer algumas definies dadas por Veblen para instintos, hbitos de pensamento e instituies, bem como a relao desses temas com o que na histria da anlise social denominou-se de institucionalismo vebleniano. Numa anlise mais aproximada, o que se procura avaliar o desenvolvimento de sua teoria e seu livre trnsito da economia para a sociologia, colhendo pistas que permitam evidenciar, atravs de alguns de seus conceitos, o caminho apontado por Veblen para a economia norte-americana termos como instituies, mudana institucional, institucionalizao, entre outros (SILVA, 2008, p.13536). Lallement (2006) indica que institucionalismo de ento: o abandono da compreenso individualista metodolgica como meio de explicao dos fenmenos sociais, com a devida influncia da tradio neoclssica de sua poca, para assumir uma ptica muito prxima do holismo metodolgico. 1. Instinto Ordinariamente as cincias da natureza tratam do instinto como resposta automtica dos seres vivos, sob determinadas condies, s demandas do meio e quelas provocadas por outros seres vivos. Contudo, a definio biolgica de instinto no est muito prxima daquela pretendida por Veblen. No seu terceiro livro, The Instinct of Workmanship and the State of Industrial Arts, publicado em 1914 e considerado o mais eloquente para o tema institucionalismo, Veblen d ao instinto uma centralidade essencial para o entendimento de sua argumentao. De imediato sustenta que a natureza humana conduzida por disposies instintivas e atravs delas o homem molda a sua aco em grupos. O autor sugere que os instintos que permeiam o homem aparecem como propenses inatas e de seu funcionamento brotam no s o propsito e a eficincia da vida, mas tambm seus prazeres substanciais e sofrimentos (VEBLEN, 1989, p. 1). O encaminhamento do tema resvala na definio biolgica do instinto, mas a ela no se limita. O instinto como componente da

natureza humana s completo, na opinio de Veblen, se agregarmos a ele um outro elemento indispensvel: a teleologia. As expectativas que envolvem a aco humana voltam-se para um sentido pragmtico em vista das possibilidades de ganhos ou de maximizao de resultados em meio ao ambiente social. Segundo Veblen, neste quadro que se define o comportamento teleolgico na aco dos indivduos. Aco instintiva teleolgica, consciente ento, e o alcance teleolgico e visado de cada propenso instintiva difere caracteristicamente de todo o resto. Os vrios instintos so categorias teleolgicas, e so, num uso coloquial, distinguidos e classificados sobre o terreno de seu contedo teleolgico. (...) Instinto, contrariamente aco tropismtica, envolve conscincia e adaptao para um fim visado (1989, p. 3-4). Assim, no se pode identificar a aco instintiva nos limites subordinados ao organismo. Na noo de instinto, sob a ptica vebleniana, o entendimento da dinmica dos sistemas sociais s possvel na medida em que incorporamos novos elementos de interpretao. Esses novos elementos funcionam como recursos auxiliares na avaliao do peso da inteligncia humana em convergncia com factores biolgicos, cujo objectivo maior maximizar os interesses particulares ou colectivos em vista de um meio social. Isto , na anlise da noo de instinto em Veblen, a inteligncia humana aparece como componente privilegiado na compensao dos factores inconscientes instintivos em meio aos imperativos sociais. De antemo preciso discernir a aco social na forma como foi pensada por Veblen do que caracteristicamente se apresentava como darwinismo social. O pensamento vebleniano, ao pautar a aco social pela conscincia e pelos fins visados, colocava-se em franca oposio ao modelo de aco compreendido somente nos limites da biologia ou dos factores materiais a ela ligados. Por consequncia, o autor em nada se associou aos seus contemporneos que, sob o impacto de Herbert Spencer e das ideias darwinistas, compuseram doutrinas pautadas pela lgica da preservao do mais apto como princpio instintivo, sob o qual as aces humanas estavam inevitavelmente restritas. De todo modo, fica evidente que o instinto, conforme apontamento de Veblen, no se coaduna com imperativos puramente intuitivos e inconscientes. A aco dos seres humanos, como seres gregrios dotados de senso de comunidade, produto de um complexo variado de factores to mais difceis de discernir quanto maiores so as variantes que se impem aos homens. Queremos dizer que se a aco dotada de um sentido teleolgico, emoldurada pela

inteligncia e pela definio de determinados objectivos, tambm dela participa aquilo que est inconsciente ou fora do alcance da racionalidade imediata. Curioso destacar que a opo do terico diz respeito razo, mas permite incorporar o que inconsciente na explicao da interaco social, da o seu entendimento de instinto diferir da explicao tradicional, restrita biologia, mobilizando, ao mesmo tempo, a racionalidade e a capacidade de escolha dos indivduos. Assim, o autor no dialoga com uma noo restritiva tanto para o entendimento do instinto quanto da aco social. Isso esclarece o propsito do autor de guarnecer a aco instintiva com imperativos herdados socialmente. Isto , no se tem nem sociedade e nem aco social sem histria, haja vista que esta fornece o balizamento necessrio para os simbolismos, os padres de conduta ou valores, as regras e demais factores imateriais que contribuem para a disposio dos atores e sua natural inter-relao. Esse conjunto de elementos chamado por Veblen de hbitos de pensamento, que so necessariamente acumulados atravs da experincia de geraes passadas (1989, p. 7). Pode-se, desse modo, resumir o desempenho do homem em sociedade pela confluncia da motivao biolgica, do suporte scio-histrico e da racionalidade. Para Veblen, tem-se os factores ligados reproduo, sobrevivncia, sexualidade, entre outros, num primeiro momento, devidamente arranjados conforme pressupostos sociais definidos historicamente, em conjuno com o primado da razo, decidindo por aquilo que maximiza interesses imediatos. A questo central concluir qual dos factores tem primazia sobre os demais. De outro modo, para Veblen, trata-se de estabelecer qual deles funciona como causa necessria para a orientao da aco social. Entretanto, do ponto de vista vebleniano, no h como definir automaticamente a relao causal no jogo da interaco social. A inteligncia, de imediato, ganha um status central na compensao dos objectivos a serem conquistados. Contudo, que no se deprecie o poder das foras inconscientes, dado o seu carcter perifrico, pois, conforme o autor, tais foras podem imputar um direcionamento mais relevante do que aqueles conscientes. Como a expresso aqui compreendida, toda aco instintiva inteligente em algum grau; apesar de o grau no qual a inteligncia est comprometida poder variar amplamente de uma disposio instintiva para outra, e ela pode partir de uma forma extremamente automtica no caso de alguns simples instintos, para os quais o contedo funcional de um carcter patentemente fisiolgico (VEBLEN, 1989, p. 30). Logo, temos em Veblen que os pr-requisitos da aco supem graus variados de capacidade cognitiva a definir fins e delimitar estratgias de aco. Ou seja, explicita-se a

noo de que do instinto participa a inteligncia, mas tambm incorpora os imperativos definidos pelo costume ou pelo que dado por foras fisiolgicas. At por isso o autor atribui aos instintos traos hereditrios, no reduzindo a expresso ao universo da biologia, mas ampliando-a com componentes scio-histricos (1989, p. 13). Entretanto, como toda aco instintiva teleolgica (1989, p. 31), ponderamos que a inteligncia est mais presente nas interaces que requerem maior acuidade na definio dos objectivos. Nesse sentido, parece que a razo, na teoria vebleniana, serve mais como um farol que foca de imediato aquilo que nos atrai o interesse, deixando os demais eventos num plano secundrio sob a tutela de relaes causais coadjuvantes, ao sabor de foras exgenas dadas socialmente e por conta das necessidades biolgicas. Simultaneamente, da razo no se ausentam tais foras como factores condicionantes automticos. De outro modo, parece razovel compreender que, na perspectiva do autor, a relevncia dos fins visados serve para estabelecer ou no o grau de participao da razo nas disposies instintivas. Nas aces sociais em que a inteligncia est na periferia, ressalte-se o peso do carcter fisiolgico como fora motriz, reino da intuio e das motivaes inconscientes. A disposio instintiva, para Veblen, quando mobilizada num nvel puramente fisiolgico, capaz de conformar uma gama de atitudes e padres que servem de referncia ou de motivao para um dado grupo social. Neste ponto, a noo vebleniana de instinto abranda os seus vnculos com a racionalidade para se aproximar das determinaes apresentadas pelas normas sociais. Note-se, contudo, que, para o autor, o exerccio das disposies instintivas nunca dissipa a racionalidade por inteiro. Outrossim, as normas sociais seriam formadas inicialmente pelo jogo natural das relaes sociais na busca da sobrevivncia. Os modos costumeiros de fazer e pensar no somente tornam-se uma matria habitual, fcil e bvia, mas chegam igualmente a ser sancionados pela conveno social, e ento se tornam correctos e apropriados, originando princpios de conduta (VEBLEN, 1989, p. 7). O instinto vebleniano resulta na conformao de instituies sociais, reguladoras, por natureza, da aco social. A histria da humanidade poderia ser registada pela renovao incessante dessas instituies, motivada em certa medida pelas disposies instintivas. Nesse sentido, o terico sugere a existncia de instintos universais, como o da produo e o predatrio ou, ainda, o da curiosidade ociosa e o paternal, que estariam presentes em toda a humanidade desde remotos tempos. O instinto paternal e o da curiosidade ociosa apresentam-se de modo mais perifrico no conjunto dos textos do autor. Ao primeiro poderia se ligar o instinto humano da auto

preservao. Ele est voltado para a proteo dos filhos e demais descendentes. A reproduo, a manuteno e a previdncia so seus atributos bsicos, cujo fim a preservao dos interesses comuns do grupo e a tutela das geraes vindouras (VEBLEN, 1989, p.44). Acerca do instinto da curiosidade ociosa, Veblen prope a existncia de uma motivao humana que empurra o homem para o conhecimento de si mesmo e do meio em que vive. No seria necessariamente um conhecimento aplicvel ou prtico, tampouco um conhecimento estritamente cientfico, mas uma propenso inata que, juntamente com o instinto de produo, separa o que prprio da natureza humana da propenso instintiva refractria dos baixos animais (VEBLEN, 1989, p.86). Os instintos da produo e o predatrio compem um eixo de referncia na compreenso da teoria vebleniana. Entend-los significa compreender o ponto de partida e os desdobramentos do pensamento de Veblen. Tais instintos figuram em plos opostos e em conflito permanente. A eles se associa o comportamento humano ao longo da histria, quer como agente da dinmica da realizao, do empreendimento, da conquista ou da organizao ou como instrumento da destruio, da explorao ou do atraso. O instinto da produo existe desde o desenvolvimento das sociedades humanas na pr-histria, num estgio de selvajaria pacfica, momento em que se estreitavam os laos sociais dos pequenos grupos com vistas sobrevivncia da espcie (VEBLEN, 1989, p.32-37; 1965a: p.29-35). Desde a sua formao, tal instinto ocupa-se, basicamente, de expedientes prticos, caminhos e meios, invenes e instrumentos de eficincia e economia, habilidades, trabalho criativo e tecnologia (1989, p.33). Est voltado para a cooperao, a tcnica, as artes e as cincias e a ele se atribui uma inclinao para o melhoramento das condies de vida da humanidade. O instinto da produo adquire relevo na teoria vebleniana na medida em que dele participam os empreendedores ao longo da histria. A viso desse instinto est sombreada pela concepo evolucionista de Darwin, pois Veblen parte do princpio de que tal instinto condio para a adaptao e o progresso do grupo social. Assim, o instinto da produo alterna-se com o instinto predatrio na definio do comportamento humano, quer individual ou colectivo, numa relao dicotmica e necessria que se desdobra na formao e desenvolvimento das instituies sociais. Ao instinto predatrio cabe o papel de fomentador do conflito dentro dos grupos sociais. Para tanto, teria se originado na transio da fase da selvajaria pacfica para a fase definida por Veblen de predatria (1965a, p.32). So seus aspectos constitutivos: a agressividade, a competio dos indivduos pelas posies hierrquicas vantajosas, a guerra entre grupos, a formao de segmentos sociais com poder de explorao, o domnio de natureza sexual ou econmico e demais prticas que demandam o poder de mando e a

capacidade de coero. Veblen supe que o instinto predatrio seja consequncia da institucionalizao de prticas provenientes do instinto da produo. Uma vez garantidas as condies de sobrevivncia da espcie, devidamente arraigadas pelo instinto da produo, os homens passariam gradualmente da cooperao competio. Ou seja, o instinto predatrio estimularia a rivalidade e a busca de vantagens sociais entre os indivduos de um dado grupo social. Ao longo do processo histrico, tal instinto acarretou a formao de instituies que teriam por finalidade acobertar a natureza da explorao social (VEBLEN, 1965a, p.32). o caso do desporto, das formalidades sociais refinadas, do status, ou ainda da caa, do galanteio, e demais atributos permeados muitas vezes de suposta honraria. De incio, porm, o instinto predatrio possibilitou o surgimento de uma classe ociosa devidamente cingida pela distino e pela honra. Duas, pelo menos, so as condies para o afloramento dessa classe, conforme Veblen: (1) a comunidade deve ter um modo de vida predatrio (...); os homens, que nestes casos constituem a classe ociosa em potencial, devem estar habituados a infligir dano fsico pela fora ou por estratagema; (2) a subsistncia deve ser possvel de modo suficientemente fcil para que uma parte considervel da comunidade fique livre da rotina regular do trabalho (1965a, p. 24). Desse modo, a classe ociosa nasce sob o signo da diferena, marcada pela separao de funes na sociedade. De um lado, os indivduos envolvidos pela dignidade, conferida pela proeza ou faanha, de outro, os demais membros do grupo rebaixados pela indignidade de suas funes sociais, resultado de prticas dirias e rotineiras em que nenhum elemento espectacular existe (1965a, p. 25). O natural desenvolvimento do instinto predatrio ocasionou no capitalista moderno, paradoxalmente, um comportamento pecunirio e desinteressado da produo de bens sociais. O papel que lhe cabe no aquele interessado na maximizao de resultados, ao contrrio, antes sobre ele recai o papel de sabotador do sistema produtivo. O empreendimento, na forma como Veblen o via, volta-se para as condies de explorao do sistema produtivo e mais ainda para os mecanismos de apropriao financeira, de composio de trusts e cartis (1932: p. 185-89). O mercado de capitais e o acmulo de activos imateriais ganham importncia crescente na actividade pecuniria, tanto quanto as crises econmicas que redundam em destruio dos competidores e agregam valor ao capital pecunirio vitorioso. No por outra razo, Veblen atribuiu aos corretores e banqueiros modernos, financistas e burocratas a responsabilidade pela desorganizao de interesses positivos,

oriundos da tendncia cooperativa motivada pelo instinto da produo. Seriam os mais afeitos a destilar o instinto predatrio, envolvidos pela competio destruidora, pelo cio e pelo consumo conspcuo, na expresso vebleniana. 2. Hbitos Como consequncia do conceito vebleniano de instinto ou de disposio instintiva, origina-se o de hbitos. Em Veblen, o hbito aparece como soluo para se transpor o caminho da disposio instintiva para a instituio. Na esteira das prticas e usos quotidianos na esfera da materialidade, o hbito referenciado como hbito de vida; j como fenmeno imaterial dessas mesmas prticas, definido, pelo autor, como hbito de pensamento. Assim, Veblen manifesta que os hbitos de pensamento resultam dos hbitos de vida (1969, p. 38). Isto , atitudes pretritas incorporadas de modo usual tornam-se referncia para os membros de uma sociedade, de tal modo que os indivduos reflectem tais prticas como naturais, intemporais ou mesmo necessrias. A inter-relao dos sujeitos emerge em meio atmosfera criada pelas disposies habituais. Vimos nos pargrafos precedentes como a prpria percepo do instinto em Veblen aprumada pelos factores imateriais que balizam a aco social. Tais factores, definidos como hbitos de pensamento, corrigem, de certo modo, por meios sociais, as propenses instintivas de natureza inata. De resto, hbitos e instintos parecem convergir para galvanizar a aco social do indivduo com disposies frequentemente fora de sua capacidade de racionalizao. O hbito, uma vez consagrado socialmente, cristaliza-se de modo quase inabalvel. Mesmo que o indivduo no faa ideia de sua origem ou de sua aplicabilidade, o hbito pode persistir sem que ningum ou nada o altere. Dessa forma, o sujeito est subordinado a imperativos que, no mais das vezes, fogem ao seu controle. Em outras palavras, e de modo geral, poder-se- dizer que os hbitos mais antigos e arraigados que governam a vida do indivduo aqueles que afectam a sua existncia como um organismo so os mais persistentes e imperiosos. (...) Em geral, quanto mais antigo o hbito, tanto mais inquebrantvel; e quanto mais um determinado hbito coincidir com os costumes, tanto maior a persistncia com que se fixar (VEBLEN, 1965a, p.108). Novamente se impe o dilema da indefinio da vontade humana como condutora de desgnios racionais. parte das necessidades de concluir os fins visados de modo individual e solitrio, as disposies habituais tomam a dianteira para garantir que no se alienem os fins sociais. Em outras palavras, os hbitos que governam a vida do indivduo fixam a aco social

nos limites da aceitao do grupo. Logo, a operacionalizao dos objectivos de carcter individual deve se processar nas veredas ou brechas abertas ou permitidas pelos prprios hbitos. O hbito ser mais firme se as tendncias especiais da natureza humana que a sua prtica abranger, ou as aptides particulares que nele encontrem a sua expresso, forem tendncias ou disposies j larga e profundamente envolvidas no processo vital, ou intimamente ligadas histria da vida de um determinado grupo racial (1965a, p. 108). No se encontra prtica social que esteja fora do alcance das disposies habituais. Hbitos de vida de h muito tornados eficientes convertem-se em hbitos de pensamento. Uma vez perpetuados na histria, diminuem a capacidade dos homens de promover mudanas efectivas nas organizaes sociais ou polticas, bem como alteraes significativas de padres culturais dispostos desde longa poca. Por isso Veblen admite que leva tempo para que qualquer mudana impregne as massas e altere a atitude habitual das pessoas (1965a, p. 105). Nestes termos, a concordar com os conceitos veblenianos de instinto e hbito, aceita-se um desdobramento histrico que est mais para a continuidade do que para a ruptura. Antes do que divergncia, os processos sociais apresentam-se dotados de uma harmonia imposta pelo amplo repertrio das disposies habituais. Nesse caso, h uma clara inclinao das teses veblenianas para concluses muito prximas daquelas que apresentam os seres sociais como personagens levados de arrasto por motivaes das quais pouco ou em nada participam. O universo da racionalidade efectiva, de menor relevncia, pode abrigar interesses que, consoantes com a tradio habitual, voltam-se para a maximizao de resultados calculados. De modo oposto, queles que se aventuram pelas prticas sociais no condizentes com a fora da tradio, resta o perigo da marginalidade. Num trecho em que analisa o consumo conspcuo da classe ociosa, Veblen permite entrever o que considera como as etapas em que so estabelecidos os interesses e consequentes prticas individuais e colectivas: Primeiramente uma coisa desejada por um motivo definido; mais tarde ela passa a ser desejada por si mesma, adquire nos nossos hbitos de pensamento o carcter de substancialmente desejvel. No tocante s normas especficas de comportamento, todavia, uma norma determinada permanece em vigor somente quando tem o apoio do hbito ou aptido que constitui o critrio de seu desenvolvimento, ou pelo menos no com ele incompatvel (1965a, p. 69-70).

Veblen pondera que ainda que um fim estritamente racionalizado seja a raiz de um impulso social, no decorre da que ele seja conquistado. A realizao dos fins depende da naturalizao dos mesmos como hbitos de pensamento. As normas aparecem aqui como corolrio dos hbitos institudos, tendo por direco as inclinaes habituais. Nesse esquema, Veblen admite que sobre o instinto aplica-se a disposio habitual hbitos de vida tornados hbitos de pensamento. Entendemos, aqui, o instinto nos limites em que recebe influncia do meio, isto , das normas sociais. No por outra razo que o autor comea o captulo II, de The Instinct of Workmanship and the State of Industrial Arts, afirmando que todo comportamento instintivo est sujeito ao desenvolvimento e, portanto, modificao pelo hbito (VEBLEN, 1989, p.38). Assim, o universo material ou do mundo prtico tem relevncia justificada na teoria vebleniana, haja vista que expressa os requisitos para o processo de habituao. Tal processo tem, em regra, um carcter geral, isto , atinge todos os membros da comunidade. dotado, ainda, de uma capacidade no desprezvel de permanncia, resultando em maior estabilidade para o conjunto social. No homem o hbito toma um carcter acumulativo, essas aptides habituais da raa so transmitidas de uma gerao para a prxima, pela tradio, treinamento, educao, ou qualquer termo geral que pode melhor designar a disciplina de habituao pela qual o jovem adquire o que o velho tem para ensinar. (...) Cumulativamente, portanto, o hbito cria usos, costumes, convenes, preconcepes, compe princpios de conduta que fluem somente de modo indirecto para a predisposio nativa da raa (VEBLEN, 1989, p. 38-9). inequvoco que a compreenso de Veblen dos hbitos origine um singular sentido de cultura. Evidentemente as disposies habituais associam-se s normas de comportamento, s prticas e costumes quotidianos, aos valores e demais factores que se vinculam dinmica cultural. A despeito da amplitude do conceito de cultura, na teoria vebleniana, o esquema cultural de qualquer comunidade [apresenta-se como] um complexo de hbitos de vida e de pensamento prevalecente entre os membros dessa comunidade (VEBLEN, 1969, p. 39). Assim, fixa-se definitivamente o sentido que o autor d para as disposies habituais, contemplando um universo de prticas sociais e, simultaneamente, permeando-o de simbolismos admitidos pelo conjunto da sociedade. Veblen trabalha o conceito de hbito para poder melhor explicar as condies em que determinadas prticas institucionalizam-se. O objectivo no outro que no seja a definio, ao longo da histria, de instituies que permitam a relao de poder e explorao entre os

homens. O fenmeno da explorao apresenta-se devidamente alicerado naquilo que o autor denomina de hbito predatrio, fomentado pelo instinto de mesma natureza. Disso decorre a relao dicotmica que permeia a teoria vebleniana: a actividade industrial se sobrepe actividade predatria na vida diria da comunidade e nos hbitos de pensamento dos homens (VEBLEN, 1965a, p. 41). primeira actividade associam-se os operrios, trabalhadores e tcnicos, cuja prtica movida por hbitos voltados para a construo e para o bem-estar social da comunidade (VEBLEN, 1989, p.188). segunda associam-se os proprietrios, investidores, patres, empregadores, homens de negcios, cuja prtica voltase exclusivamente para a actividade pecuniria, mobilizados pelo hbito predatrio (1989, p.189-90). Num esforo de sntese podemos, resumidamente, pontuar da seguinte forma o encadeamento das concepes veblenianas de instinto e hbitos. Primeiro: o instinto influenciado por (a) foras fisiolgicas ou inconscientes, (b) normas sociais e (c) pela razo, dado seu carcter teleolgico; quando apontada a influncia de foras fisiolgicas (a), o autor pretendeu dar ao instinto um carcter geral e prprio de todo ser humano; quando apontada a influncia das normas (b), o autor pretendeu caracterizar o instinto em sua natureza social. Segundo: a natureza social das prticas quotidianas consolida hbitos de vida; tais hbitos, por sua vez, transformam-se em hbitos de pensamento, institucionalizando costumes que tm a prerrogativa de alimentar as normas sociais. preciso considerar, em princpio, que a aco em Veblen dotada de alguma indefinio, esboando-se nela os componentes socialmente aceitos mais os interesses individual ou colectivamente arquitectados. No por outro motivo, o terico fala em sensibilidade tropismtica, como ato reflexo exclusivamente originado de estmulos psicolgicos ou fisiolgicos, quando pretende caracterizar uma aco humana involuntria e isenta de qualquer racionalidade (1989, p.9). Mas, em se tratando de instintos, o autor impregna sua natureza de atributos mais complexos, como discutimos anteriormente, numa mistura que ultrapassa o limite estreito do tropismo para alcanar a racionalidade e o condicionamento exgeno. Sobre instintos e hbitos, na teoria vebleniana, vale ressaltar ainda um ltimo ponto. A noo mais corrente que se depreende das posies de Veblen diz respeito a alguma indiferena quanto ao poder da racionalidade; algo dessa indiferena se articula na obra do autor como contraponto a um aspecto essencial da economia neoclssica: o princpio de um indivduo racional capaz de controlar as variveis sociais e maximizar seus interesses. A radical discordncia do terico frente aos neoclssicos talvez tenha contribudo para marcar ainda mais o seu distanciamento dos mtodos individualistas, considerando que o autor imputava

capacidade cognitiva limites mais estreitos quanto ao seu poder na definio de fins e na opo por estratgias para a maximizao de resultados imediatos. Como vimos anteriormente, a inteligncia operaria sob condies dadas pelos hbitos de pensamento forjados desde o passado, mas teria uma capacidade instrumental de seguir um roteiro prprio, quando eventualmente pudesse se favorecer de brechas institucionais. Nesse sentido, a posio vebleniana guarda alguma semelhana ou busca alguma inspirao na filosofia pragmtica norte-americana, que lhe foi contempornea. O conceito de hbito, a exemplo, poderia encontrar paralelo tanto em Willian James e John Dewey quanto em Charles S. Peirce. O primeiro, segundo Hodgson, aparece como um dos principais arquitectos da psicologia das propenses instintivas, responsvel por uma ideia de hbito que implica na adopo prvia de padres de comportamento ou em comportamento no reflexivo que se origina de situaes repetitivas (HODGSON, 1998, p.177-78). O segundo, na avaliao de Waller, utilizou-se do conceito de hbito de modo mais extensivo que todos os demais de sua poca, apresentando-o como baliza para a actividade intelectual e como meio que se destina a fixar aspectos rotineiros dos comportamentos sociais (WALLER, 1993, p.12). Peirce, por sua vez, imputava ao comportamento habitual a orientao necessria das circunstncias familiares, sinalizando o papel dos hbitos na conservao de traos arcaicos socialmente absorvidos, o que acabou por influenciar fortemente a concepo vebleniana (WALLER, 1993, p.10-11). Porm, em Veblen, sabemos que o hbito favorece-se da sua concepo de instinto, propenso inata que em sua manifestao capaz de conjugar hbitos de pensamento com algum sentido teleolgico e o atributo imperativo das foras condicionantes socialmente dadas. No por outra razo, na teoria vebleniana, a dimenso social do hbito, como norma cultural que se sobrepe aos comportamentos sociais, que adquire relevncia em detrimento da escolha racional individual, sendo tal nfase a principal diferena que contrasta Veblen concepo de Peirce, se quisermos concordar com a sugesto de Waller (1993, p.10-11). 3. Instituies e dinmica institucional Quando Veblen pensa na cristalizao de sistemas de valores, de prticas quotidianas, de costumes, de viso de mundo e demais essencialidades que se vinculam s normas sociais, ele pensa no desenvolvimento de instituies. No por acaso, o autor define instituies como hbitos de pensamento que so prprios de uma sociedade em sua poca (VEBLEN, 1969, p.239). Como hbitos de pensamento resultam dos hbitos de vida, reforando-os, podemos assim dizer que a instituio referencia-se por uma dupla dimenso: a do universo material, criando usos, e como fenmeno imaterial, na captao desses usos e na interpretao das

prticas sociais. A instituio, portanto, remete ao carcter colectivo de experincias comuns de um grupo. Sobre ela recai o inequvoco papel de intensificar usos e costumes para promover a fluidez da dinmica social. Isto , a instituio serve para balizar a aco dos indivduos em meio colectividade. Estabilidade e permanncia so pressupostos da instituio, na forma como ela foi compreendida por Veblen, assim como sua vocao para dar homogeneidade ao grupo. As relaes sociais confluem para o compartilhamento de simbolismos e toda a sorte de vicissitudes prprias que se realizam num nvel compreensivo. Esto ausentes as alteraes abruptas, superando-se, assim, as inquietaes do grupo frente ao turbilho de eventos da dimenso social. Por isso, estabilidade coaduna-se com permanncia. Tal entendimento implica na aceitao da fora da tradio. As instituies o que vale dizer, os hbitos mentais sob a orientao das quais os homens vivem, so por assim dizer, herdadas de uma poca anterior; poca mais ou menos remota, mas, em qualquer caso, elaboradas no passado e dele herdadas. As instituies so o produto de processos passados, adaptados a circunstncias passadas, e por conseguinte nunca esto de pleno acordo com as exigncias do presente (VEBLEN, 1965a, p. 179). O delineamento da histria de uma comunidade tem por referncia toda a gama de valorao instituda, sem a qual no se realiza o jogo da interaco social. As expectativas e solues, que porventura brotam dos conflitos internos colectividade, constituem apenas o resultado daquelas condies institudas. A biografia de uma sociedade est inequivocamente amarrada ao conjunto institucional por ela produzida ao longo do tempo. Pode-se dizer que a homogeneidade aparece como outra qualidade da instituio vebleniana. Nenhum agente de um determinado universo social est impermeabilizado frente s influncias dos padres de conduta ou simbolismos produzidos pela sociedade de sua poca. Logo, a homogeneidade constitui a garantia de que a instituio ter uma abrangncia geral, isto , atingir a todos os membros da colectividade com o mesmo peso e rigor, servindo para padronizar hbitos de pensamento. Veblen pondera que as instituies tm uma fora prescritiva habitual, reunindo os indivduos na promoo da sociedade: a estrutura institucional da sociedade subsiste e os homens vivem dentro de seus limites (1964a, p.143). A arquitectura social no permite maiores desnveis na prtica social: se cada um agisse por si e no com base nos fundamentos e valores convencionais da trama das instituies [...] no haveria instituies nem cultura (1964a: p. 143). A percepo da natureza permanente e totalizante da instituio pode ser

averiguada na capacidade de comunho dos hbitos de pensamento. Neste ponto interessa ressaltar um elemento substantivo dessa discusso: o poder coercitivo da instituio. Apesar de o autor no insistir na ideia de coero, ela um produto natural da equao envolvendo hbitos de vida, hbitos de pensamento e instituio. Relaes sociais no se efectivam sem que a coero esteja presente para emoldurar a aco social. A situao de hoje modela as instituies de amanh mediante um processo selectivo e coercitivo, actuando na habitual opinio humana sobre as coisas, e assim alterando, ou envigorando um ponto de vista ou uma atitude mental herdada do passado (VEBLEN, 1965a, p.179). Por isso, quando dizemos institucionalizao tambm pronunciamos o apelo s proibies ou concesses inerentes ao que est ordenado e institudo. A coero, impondo-se formal ou informalmente, auxilia na definio da conduta do agente. Veblen atribuiu singular importncia ao processo de institucionalizao de comportamentos ou valores ao longo de sua obra. Teve a preocupao fundamental de explicar como as prticas sociais instituam-se por meio dos imperativos materiais. Alguns exemplos recolhidos da sua argumentao permitem conjecturar que os atributos econmicos da vida diria tm especial relevncia na institucionalizao de hbitos colectivos. Segundo sua avaliao, so principalmente as foras econmicas as responsveis pela manuteno ou pelo reajustamento das instituies na sociedade industrial contempornea (VEBLEN, 1965a, p.184). Para Veblen, o substrato material na definio institucional tem um caso histrico clebre: a classe ociosa. Segundo o autor, a instituio da classe ociosa seria uma das primeiras consequncias da propriedade (VEBLEN, 1965a, p.51). Tal institucionalizao processou-se de modo to mais cristalizado, ao longo do tempo, quanto maiores foram os desdobramentos da prtica pecuniria, completa o autor. A ideia de propriedade tambm no teria uma aceitao quase irrestrita no ocidente se no tivesse alcanado uma dimenso institucional. O investido direito de propriedade sobre todos os tipos de bens tm a sano dos honrados princpios da escolha individual, da igualdade de oportunidades, do livre contrato, da segurana de ganhos e posses (VEBLEN, 1964b, p.22). Muito embora a raiz da propriedade se encontrasse na aurora da humanidade, sua estabilizao institucional deu-se muito depois. As decorrncias desse processo, bem como seu acolhimento num universo jurdico, poltico ou moral, so frutos que somente puderam

ser colhidos no contexto do sculo XVIII, sendo a tradio reformista (ou revolucionria) do Iluminismo a principal responsvel por cimentar novos hbitos de pensamento a partir de hbitos de vida j consagrados (VEBLEN, 1964b, p.22-23). Tradicionalmente, argumenta Veblen, hbitos institucionais de pensamento garantiram e perpetuaram o domnio da propriedade (1932, p.68). Tratam-se, aqui, de hbitos de vida pecunirios produzindo hbitos de pensamento da mesma espcie, ou padres regulares de conduta exploratria forjando a aceitao dos mecanismos de dominao. Quando o autor aponta para a produo de hbitos de pensamento, quer ele reafirmar a criao das instituies. Este processo envolve-se de uma dinmica prpria e demanda a compreenso da mudana institucional, na forma como foi pensada por Veblen. Como leitor da obra de Charles Darwin, Veblen no ficou imune a considervel influncia que o ingls produzira em seus contemporneos. No incio do oitavo captulo de A Teoria da Classe Ociosa, vislumbramos uma inevitvel confluncia da ideia de dinmica institucional e evoluo darwinista. A evoluo da estrutura social foi um processo de seleco natural das instituies. O progresso que se fez e que se vai fazendo nas instituies humanas e no carcter humano, pode-se considerar, de um modo geral, uma seleco natural dos hbitos mentais mais aptos e um processo de adaptao forada dos indivduos a um ambiente que vem mudando progressivamente mediante o desenvolvimento da comunidade e a mudana das instituies sob as quais o homem vive (VEBLEN, 1965a, p.177). A dinmica das instituies relaciona-se com o poder de adaptao e permanncia das mesmas. , em ltima instncia, o desenvolvimento da comunidade que se impe para a renovao institucional. De outro modo, a substituio de uma instituio por outra induz adaptao dos indivduos e, por conseguinte, da comunidade. Curioso, porm, que Veblen d mudana institucional um status evolutivo, compondo-se mediante um processo de seleco natural. A histria, neste sentido, seria o desdobramento dessa evoluo institucional. As instituies so elas prprias o resultado de um processo selectivo e adaptativo que modela os tipos prevalecentes ou dominantes, de atitudes e aptides espirituais; so, ao mesmo tempo, mtodos especiais de vida e de relaes humanas, e constituem, por sua vez, factores eficientes de seleco. De modo que as instituies em mudana levam por seu turno a uma ulterior seleco de indivduos dotados de temperamento mais apto e a uma ulterior adaptao do temperamento individual e seus hbitos ao ambiente mutvel, mediante a formao de novas instituies (1965a, p.177-78).

A instituio modela-se pelas implicaes das estruturas comportamentais renovadas pela prpria instituio. Logo, a esclerose de determinadas instituies prepara o ambiente para a aceitao de novas normas ou padres de conduta. Instituies sobrevivem e renovamse desde que adaptadas s exigncias da dimenso material das sociedades e suas produes sociais. As instituies tm de mudar com a mudana das circunstncias, contemporizando com as paulatinas ocorrncias do universo quotidiano (VEBLEN, 1965a, p.179). So as circunstncias que provocam mudanas institucionais, mas tais circunstncias so elas prprias um elemento residual das instituies j consolidadas. Nesse quadro Veblen opta por retirar do indivduo o papel de plenipotencirio de suas aces na definio da instituio. Permite-nos entrever, novamente, o poder coercitivo dos padres social. A liberdade e a facilidade de reajustamento, isto , a capacidade de desenvolvimento na estrutura social, dependem portanto, em grande extenso, do grau de liberdade mediante o qual a situao, em qualquer poca determinada, actua nos membros individuais da comunidade, isto , do grau de exposio dos membros individuais da colectividade s foras constrangedoras do ambiente (VEBLEN, 1965a, p.181). As estruturas pretritas so dotadas de um vigor no desprezvel e, em consequncia, sombreiam as atitudes presentes. Somente a renovao dos hbitos mentais implica na renovao institucional (1965a, p.180). No, porm, a renovao dos hbitos de um ou outro segmento social, mas de toda a comunidade. Logo, na forma como foram pensadas pelo terico social, as instituies tm antes uma vocao para conservar do que para mudar, antes se aliam preservao de dadas estruturas do que a uma dinmica social de rupturas contnuas. O reajustamento institucional produto que se relaciona intrinsecamente presso exercida pelo ambiente social. Tal ambiente no se constitui ou no se avoluma, pondera Veblen, sem que haja um influxo de necessidades materiais, ou seja, a fora persuasiva que modela a presso ambiental est inevitavelmente associada s exigncias pecunirias (1965a, p.183). Nas necessidades materiais que compem a fora do ambiente social tambm encontramos os elementos tecnolgicos, devidamente socializados no universo quotidiano do grupo social. A forte presena da ideia de evoluo no contaminou to somente os textos veblenianos, seno boa parte da intelectualidade de sua poca. Notadamente o Iluminismo, j institucionais. Outrossim, revela-se o peso das condies herdadas institucionalmente, constrangendo o indivduo e limitando o nvel de liberdade do sujeito

no sculo XVIII, cooperou para a criao dessa atmosfera particular que perduraria pelo sculo XIX afora, at, talvez, o incio do XX. Em Veblen o vis evolutivo pode ser apreciado como componente essencial na mudana institucional. A disposio cultural das sociedades ao longo da histria, at a poca industrial, reflectiria a exacta disposio institucional. Desse modo, esta civilizao material tambm se apresenta como um esquema de instituies trama institucional e crescimento institucional (VEBLEN, 1969, p.241). O autor acredita que o prprio desenrolar da histria da humanidade pode ser enquadrado num processo evolutivo e necessrio, do qual decorrem instituies que reflectem algo das relaes socioeconmicas de poca. No por acaso Veblen alude a pelo menos quatro instantes de desenvolvimento histrico. Apesar de no se dar ao trabalho de fix-los no espao e no tempo, possvel a partir de suas observaes adequ-los genericamente em determinados perodos histricos, sendo o ocidente, sobretudo a Europa, a referncia. O primeiro deles foi identificado como de selvajaria primitiva, termo associado prhistria, economicamente fundada no seminomadismo, na agricultura ou no pastoreio. O segundo marcou o advento da competio e do poder baseado no prestgio, momento denominado de barbarismo, cuja sociedade era controlada por uma classe ociosa. A passagem do primeiro para o segundo cenrio histrico representou a transio de um modo de vida pacfico para um mais consistentemente guerreiro, momento em que a agresso se tornou a forma mais prestigiosa de aco (VEBLEN, 1965a, p.24 e 32). Os sinais da transio do segundo para o terceiro cenrio podem ser notados, segundo Veblen, pela superao de um estgio predatrio, de economia desorganizada e vida social hostil, para um denominado de quase-pacfico, ambos fases sucessivas da vida brbara (1965a, p.71). A organizao da vida econmica e um novo aparato institucional, no fim do barbarismo (na pequena fase quase-pacfica), lanaram as bases de uma economia artesanal, com referncias a um mundo urbano e comercial identificado com o fim do medievo europeu, sendo este o terceiro momento histrico. O quarto e ltimo deles foi identificado pelo autor como a era da indstria, com a inovao tecnolgica e as novas formas de organizao dos processos administrativos e fabris, momento que se vincula Revoluo Industrial europeia, fins do sculo XVIII em diante (VEBLEN, 1932, p.20-35). De modo geral, sendo um homem de sua poca, Veblen, como se v, no conseguiu ficar imune a uma caracterstica inerente do evolucionismo histrico do perodo: a ideia de evoluo cultural unilinear. Quer dizer, implicitamente o autor parece partilhar da percepo de que no desenvolvimento histrico as sociedades seriam conduzidas de um estgio primitivo para um civilizacional. A noo de que os grupos sociais seguem uma mesma sequncia de

etapas. Como aceito actualmente, tal percepo era clssica sua poca, mas notadamente equivocada para a antropologia do sculo XX, embaada numa perspectiva multilinear. 4. A presena do evolucionismo J dissemos aqui que para Veblen a dinmica das instituies est directamente relacionada sua capacidade de adaptao e permanncia na histria. Na estrutura e no padro de funcionamento das instituies, o autor advoga um carcter necessariamente evolutivo. Como consequncia, esse vis evolutivo das instituies redunda numa interpretao tambm evolutiva da sociedade e da economia. A avaliao econmica que seguia esse caminho ficou conhecida como economia evolucionria, sendo Veblen seu fundador e principal expoente. A ambientao intelectual que permite essa perspectiva relaciona-se com dois momentos da histria da cincia: primeiro, a aceitao um tanto ampla do conceito de evoluo em seu aspecto generalizante, prprio do sculo XIX; segundo, a influncia do trabalho de Charles Darwin. O primeiro momento diz respeito ao contexto tpico daquele sculo, desdobrando a herana da tradio iluminista (DEGLER, 1991, p.5). O ponto de relevncia, aqui, a aprovao da natureza evolutiva do homem e da sociedade vinculada noo de progresso geral da humanidade. Tais posies em muito se orientavam pela tradio intelectual oriunda dos sculos XVII e, sobretudo, XVIII, contexto tpico das afirmaes entusisticas de melhoria inevitvel numa ou noutra faceta da vida humana (BOCK, 1980, p.67). A incorporao total ou parcial dessa viso contaminou muito dos filsofos e cientistas sociais de ento, contribuindo para disseminar utopias reformistas to ao gosto daquele momento. No demorou para que as teorias sociais dessa tradio, numa caracterizao tipicamente prescritiva, passassem a atribuir como desejvel o melhoramento do homem e da sociedade. Nessa mesma lgica outros tantos passaram a ver como absolutamente necessrio o que era visto como desejvel. plausvel aceitarmos que nestas teorias sociais a interpretao histrica do progresso humano no tenha deixado de suscitar implicitamente algum juzo de valor. Interpretaes dessa natureza incorporavam como seu atributo essencial uma sucesso marcada no pela vitria de sociedades consideradas arcaicas ou supostamente estabelecidas sobre padres culturais de menor envergadura, mas antes pela aceitao mais ou menos geral de formas de organizao social tidas como superiores, lastreadas em crenas culturais tambm presumidas como tal. Nesse contexto, a naturalidade com que se aceitava certa evoluo moral da humanidade atravs dos tempos redundou tambm na naturalizao de discursos melhoristas, ou seja, imaginar uma inevitvel sequncia unilinear para os grupos humanos j trazia

qualquer coisa de uma interveno selectiva para aprimorar entenda-se dominar os que estavam em descompasso com o sucesso daqueles considerados mais avanados. Por esta razo que a ideia de progresso, na sugesto de Bock, estava carregada de conotaes normativas, no sendo incomum a sua absoro pela teoria sociolgica, sobretudo no sculo XIX (1980, p.67). Herbert Spencer talvez tenha representado o posicionamento mais extremo desse legado. Voltando-se para uma dimenso social da ideia de evoluo, sua filosofia permitiu-lhe concluir que o conflito e a sobrevivncia tm um papel caracterstico, funcionando como uma espcie de processo biolgico purificador (MARTINDALE, 1968, p.191). A popularizao de suas teorias levou os entusiastas a conclurem que humanidade estaria assegurado o direito de resistir aos imperativos morais considerados arcaicos, responsveis pela obstruo do processo evolutivo que, na concepo spenceriana, tinha a ver com melhoramento da espcie. O conceito de evoluo adquiriu status e foi incorporado ao pensamento da poca, de modo que impregnou as explicaes supostamente cientficas de desenvolvimento social at a Primeira Guerra Mundial (HAWTHORN, 1982, p.101). As teorias spencerianas entraram para a histria como a expresso mais definida do darwinismo social. Conforme Degler, a evoluo, na forma como aparecia nos trabalhos de Spencer, foi defendida pelo autor antes mesmo do aparecimento, em 1859, de A Origem das Espcies, de Darwin (1991, p.11). A ideia chave de sobrevivncia do mais adaptado, sintetizada por Spencer, passou a dar referncia ao processo evolutivo mesmo dentro dos princpios darwinistas. Se Spencer popularizou o termo evoluo, que j estava difuso em certos crculos acadmicos, Darwin foi o responsvel por dar a densidade cientfica que o termo requeria. Aqui encontramos o segundo momento da histria da cincia que auxiliou na ambientao dos argumentos evolucionistas. Em muitos sentidos a teoria de Darwin cristalizou a ideia de um processo evolutivo necessrio para as espcies. Imerso no contexto intelectual de meados do sculo XIX, o naturalista j se via s voltas com os dilemas que envolviam o conceito de evoluo. Nesse sentido, preciso ressaltar que a tradio de pensamento evolucionista na teoria social consolidou-se com antecedncia ao mesmo ponto de vista expresso na biologia do perodo (BOCK, 1980, p.105). Na composio de sua teoria, Darwin trazia elementos novos que redireccionaram a discusso acerca do desenvolvimento dos seres vivos, mas o esforo darwinista pode ser compreendido como a culminncia, antes do que a iniciao, de uma linha de pensamento que via a mudana evolutiva no homem e na natureza (DEGLER, 1991, p.6). em meio a esse debate, a evoluo pr e ps Darwin, que podemos compreender a ambientao intelectual que influencia os acadmicos de fins do XIX e incio do XX, dentre eles

o prprio Veblen, cujas ideias de uma cincia ps-darwinista e de uma investigao econmica evolucionria somente podem ser avaliadas nesse contexto. Muitos dos cientistas sociais daquele momento sentiram de bom grado o discurso evolutivo que chegava, quer com Spencer quer com Darwin, para a sua aplicao no universo social. Porm, a absoro de argumentos oriundos da biologia resultou em avaliaes incmodas do comportamento humano. Certa poro das cincias sociais, categorizadas pejorativamente na histria, fazia uso da sobrevivncia do mais apto como o mote que servia para justificar ideologias. Hawthorn associa Spencer e Darwin como componentes fundamentais dessa viso voluntrio no primeiro caso e involuntrio no segundo. Importa-nos, sobretudo, salientar a relevncia que a anlise evolutiva teve no universo acadmico norte-americano. Os princpios estabelecidos por Darwin seduziram demasiadamente as cincias sociais daquele pas. A evoluo vista sob o ngulo darwinista funcionou como um catalisador do sonho de unificar as cincias sociais e construir uma teoria ampla que compreendesse os crescentes e diversos campos que fazem a celebrada e esperada cincia do homem (DEGLER, 1991, p.314). Veblen, sua poca, defendeu a importncia do darwinismo como componente explicativo da mudana institucional; suas definies de cincia pr e ps-darwinista coroaram sua crtica metodolgica da economia neoclssica. Nesse esquema, a teoria evolutiva estava, na ptica vebleniana, mais em consonncia com o desenvolvimento das sociedades atravs da histria do que com os imperativos da sobrevivncia do indivduo, compreendido como unidade econmica singular. A aposta do terico no se baseou na competio e na sobrevivncia do mais apto, tampouco resultou em premissas preconceituosas. At por isso, talvez, seja aceitvel que o autor no tenha sido enquadrado nos limites do darwinismo social, considerando-se a histria e o desenrolar do pensamento sociolgico. De todo modo, a importncia da teoria evolutiva darwinista, para Veblen, inequvoco. O impacto do darwinismo no s foi visto pelo autor como um novo momento das explicaes cientficas, como, para ele, tratava-se de difundir o seu eixo explicativo para outras disciplinas. Darwinismo para Veblen marcou o comeo de uma era, no somente porque ele simbolizou a revoluo na biologia, mas porque foi destinado a fixar o tom de toda investigao intelectual subsequente. Ele usou o Darwinismo como um conveniente rtulo e interpretou toda uma srie de implicaes, fazendo isso claramente ele divorciou o Darwinismo de Darwin. Logo, incorporou um novo cdigo de cincia, no qual cada investigao tinha que se conformar se quisesse ser aceita como cientfica pela opinio moderna (MURPHREE, 1994, p.118).

O terico no deu vazo sua economia evolucionria balizado pelas singularidades de uma interpretao biolgica da sociedade. Imerso no contexto de poca, verdade, no saiu ileso quanto disperso de um abrangente discurso evolutivo no ambiente intelectual em que vivia. Contudo, ao usar o discurso evolutivo na composio de suas conjecturas a respeito da mudana institucional, salientamos que ele no partiu de uma viso na qual o progresso fosse o elemento explicativo exclusivo, e nem chegou numa teoria preconceituosa ou excludente das sociedades humanas, algo no muito incomum poca. Sua proposta de uma economia evolucionria voltava-se, sobretudo, para a dinmica institucional, destacando um vis multidisciplinar cuja contribuio central recaa sobre a histria, a sociologia e a antropologia. 5. Institucionalismo vebleniano Como j vimos, a compreenso vebleniana sobre as instituies permitiu ao autor configurar uma corrente interpretativa renovada para a economia de seu perodo, que ficou conhecida com o sugestivo nome de economia evolucionria. J ao longo do sculo XX, a interpretao das instituies, da qual Veblen foi um dos arquitectos, como que transbordou para as demais cincias sociais, talvez de modo um tanto enviesado, cunhando-se, ento, a expresso institucionalismo. A noo de economia evolucionria confundiu-se com a de economia institucionalista ou por ela foi encampada, o que provavelmente fosse mais correcto. A primeira estava associada especificamente a Veblen e seus seguidores, num esforo para manter a originalidade. A segunda, associada a uma tradio iniciada pelo autor, mas desdobrada em mltiplas interpretaes que vem o desenrolar das instituies como componente essencial para o estudo econmico. Aparentemente o termo institucionalismo adequava-se melhor para esse propsito, ademais o termo evolucionrio implicava na aceitao, um tanto implcita, de elementos darwinistas, o que foi visto no decorrer do sculo XX como fora de moda ou pejorativo demais para o estudo das sociedades humanas. Blaug sugere que o institucionalismo ameaou tornar-se a corrente dominante do pensamento econmico americano (1999, p.124). Frise-se, porm, que as fronteiras do que se entende por institucionalismo nunca foram demarcadas com preciso. Olhando-o de modo um tanto genrico, o institucionalismo permite a incluso de variantes interpretativas que defendem a relevncia da histria para o entendimento do presente ou a primazia de componentes herdados socialmente no estudo dos grupos humanos. A avaliao dos fenmenos sociais dar-se-ia numa perspectiva diacrnica, considerando a motivao como factor mais exgeno do que endgeno. A amplitude explicativa seria, portanto, prpria dessa concepo de pesquisa.

Logo, a eloquncia do institucionalismo econmico vebleniano, permanente nos seus herdeiros, reside numa cadeia argumentativa capaz de conjugar as instituies como componentes econmicos essenciais na definio da conduta dos indivduos em sociedade. Inerente a essa explicao era o enfrentamento da mudana da tecnologia e o desenvolvimento geral do conhecimento e das ideias, bem como a parcimoniosa transformao dos valores e das regras de conduta, foras centrais para a funcionalidade dos processos produtivos (HOMAN, 1971, p.536). A competitividade, os jogos de poder, a organizao classista, a definio dos gostos, os desejos de consumo, a formao dos preos, a aceitao da moeda, e todos os demais requisitos de uma anlise econmica bem sucedida, somente tm sentido se investigados num enquadramento histrico, se possvel apresentando as relaes de causalidade que os vinculam a episdios pretritos. razovel aceitarmos que a indefinio dos limites do que se quer por institucionalismo acabou servindo como meio para depreci-lo: afinal aquilo que vem para explicar tudo acaba nada explicando. Talvez por isso, poderamos incluir na tradio da economia institucionalista uma dezena de autores que nada tm a ver com ela, a despeito de usarem da histria como mecanismo privilegiado no entendimento das sociedades humanas. Curioso notar que, dada a ausncia de um escopo metodolgico definido no institucionalismo, haja autores que busquem confluncia da perspectiva vebleniana com a teoria marxista. Diggins, a exemplo, v convergncia em ambos no que diz respeito dominao de classe que, no caso do institucionalismo de Veblen, traz componentes culturais que se somam aos econmicos num grau muito maior do que pretendera Marx (1983, p.8081). A alienao seria um mote comum aos dois clssicos, mas Diggins limita as comparaes, haja vista que a teoria do valor marxista no coaduna com os propsitos de Veblen (1983, p.75-78). Hunt, por sua vez, discutindo as similaridades e diferenas de ambos, projecta uma perspectiva complementar quando se trata da avaliao do capitalismo (1994, p.220). O marxismo contemporneo teria em Veblen antes um aliado que auxiliaria na afinao do projecto crtico marxista razo pela qual Hunt alude simpatia de Veblen em relao ao socialismo, presente em algumas passagens de seus textos (1994, p.242). Intrpretes da tradio institucionalista no deixaram de se esforar para a demarcao do territrio, inclusive com novas conceituaes. Dugger denomina, a exemplo, o institucionalismo vebleniano como Institucionalismo Radical em parte para que no se confunda, ou se contamine, com o neo-institucionalismo bem mais recente (1994, p.552). Em seu artigo, Dugger defende que as crticas ao capitalismo na sua fase industrial e sociedade da decorrente, presentes em Veblen, definem a radicalismo de sua proposta, bem como o

aproximam de Marx. Pelo menos sete pontos so listados pelo autor na definio desse institucionalismo: (1) a natureza processual da economia, para alm do equilbrio neoclssico; (2) a averiguao da irracionalidade que permeia as classes exploradas; (3) a denncia da dominao baseada no status, no poder, no mito; (4) a defesa da igualdade; (5) o propsito pragmtico aliado sustentao filosfica fuso do instrumentalismo e do existencialismo, conforme o autor; (6) democracia; e (7) transformao radical da sociedade (DUGGER, 1994b, p.552-571). Suspeitamos de pelo menos dois pontos apresentados por Dugger. O item quatro e o sete so complementares, pois a transformao radical da sociedade redunda na aproximao da ideia de igualdade. Para alm da igualdade poltica e jurdica, os princpios do igualitarismo social, demasiadamente sedutores na atmosfera da 2 Revoluo Industrial, no foram defendidos de modo promissor na obra de Veblen. Nesse sentido, a argumentao hesitante e pouco definida sobre o papel dos tcnicos, cientistas e engenheiros, levada adiante em alguns momentos do autor, sobretudo em The Engineers and the Price System, menos coincide com a transformao radical da sociedade do que com a crtica ao instinto predatrio dos capitalistas em meio especulao no mercado de aces. Davis sugere, sobre a teoria vebleniana, certa harmonia e um parentesco espiritual com o marxismo, considerando a oposio agudamente crtica de ambos s situaes de poder provenientes da sociedade industrial. Sem muita elaborao, o autor aponta que as decorrncias dessas situaes de poder so as clivagens de classe, no que diz respeito s suas posies e interesses, e noo de evoluo cultural atravs da histria (DAVIS, 1994, p. 30 e 43). De maneira geral, h uma condescendncia dos marxistas em relao a Veblen e sua teoria, a qual supomos se basear em pelo menos trs factores essenciais. Em primeiro lugar, a personalidade conflituante do pensador, uma espcie de outsider acadmico, aproximava-se da contestao a tudo o que era formalmente institudo, o que garantiu simpatizantes afeitos rebeldia social. Em segundo, os textos veblenianos, numa viso mais simplista, fazem a denncia do capitalismo e da estrutura de valores dele decorrente. Em terceiro, sua economia evolucionria converge com a marxista na tentativa de solapar as bases fundamentadoras da economia neoclssica, singularizando a histria no universo explicativo. Este ltimo factor sintoniza-se com a explicao de Spengler e Allen, demonstrando que as tradies econmicas clssicas e neoclssicas estiveram merc de trs grandes correntes tericas, de fins do XIX em diante: a marxista, dominante sobre todas as posies socialistas; os diversos autores e escolas de pensamento que privilegiavam um enfoque histrico na conduta econmica, das quais o historicismo alemo foi a mais eminente; e os

estudos institucionalistas que partiram de Veblen e de seus seguidores (1971, p.497). Na economia, particularmente, o institucionalismo teve como propsito atacar a tradio econmica neoclssica. Por este motivo os institucionalistas afirmavam que o estudo econmico s era vlido se abarcasse a totalidade dos componentes da dinmica social. A apreenso dessa totalidade dar-se-ia atravs das instituies, entendidas, como vimos, no apenas no universo formal, como organizaes constitudas, mas, sobretudo, como elementos imateriais do comportamento humano, num universo cultural. Assim, a economia institucional parte da dinmica das sociedades e no estritamente de seus eventos particulares. As relaes sociais adquirem um novo status e os indivduos deixam de ser vistos como factores de motivao econmica exclusivos. A ideia de maximizao de resultados particulares, to solenemente centralizada na economia clssica e neoclssica, torna-se coadjuvante frente s novas preocupaes do institucionalismo. Veblen procurou diminuir o peso da tradio do laissez-faire anglo-saxnico, tpico entre os economistas da ocasio, pois nela estavam embutidos o individualismo e a noo da vontade pessoal como marca distintiva da realizao. Em sua projeco terica, Veblen pensava no peso das formas institudas de relacionar-se socialmente, do mesmo modo que se opunha ao marginalismo neoclssico. Assim, apesar de conjugar, em algum grau, os atributos da racionalidade humana na aco social, essencialmente apostou em foras exgenas, como as instituies e a histria, na definio da dinmica das relaes sociais. Sua interpretao ancorava-se na noo de que as instituies sociais, como hbitos de pensamento colectivos, acomodavam-se num processo evolutivo ao longo da histria, respaldando aquelas bem sucedidas ou bem adaptadas em detrimento daquelas incapazes de responder s necessidades do grupo. Muito embora Veblen no aceitasse os discursos viciados pelo determinismo, dado seu encantamento com as noes de causalidade de uma cincia ps-darwinista sem fins presumidos, o conjunto de seus textos no deixou de impregnar-se por certo vcio teleolgico. Afinal, tal qual os darwinistas sociais de seu tempo, sua compreenso do processo histrico permitiu a incorporao de etapas civilizacionais enquadrando o desenvolvimento humano, com distintas fases de gradativa mudana institucional, como a selvajaria primitiva, o barbarismo, a era artesanal ou a industrial. Para Veblen, o grande dilema era apegar-se a uma interpretao conservadora da histria e, ao mesmo tempo, tentar construir uma adequada crtica das situaes de poder, do passado e do presente, sem que isso implicasse em qualquer forma de determinismo. Por isso, alinhou-se, em algum grau, ao indutivismo, mesmo estando sob a tutela de uma poca em que no era de todo estranho, nas cincias sociais, tomar a frgil noo de que leis naturais podiam reger o comportamento social. Logo, o autor viu-se na curiosa situao de desencalhar-se

criticamente de seu contexto de poca, ainda que cativo do emaranhado das influncias que o formaram. Veblen estava preso a um ambiente sufocado com os elementos do darwinismo social, atmosfera que no permitia que muitos intelectuais do perodo escapassem das noes depurativas da sociedade. A teoria de Darwin, por sua vez, sombreou muito desses equvocos justificadores de certa ordem natural menos como desdobramento terico inevitvel e mais como acomodao de princpios explicativos coerentes para a dominao social. Assim, a contragosto, o darwinismo redundou, em fins do XIX, na explicao aparentemente mais confivel para o entendimento e ajustamento das situaes socioeconmicas adversas nas quais a humanidade encontrava-se, por conta, em parte, da segunda Revoluo Industrial. O convvio social economicamente hostil, entre os membros da sociedade, foi corriqueiramente naturalizado como fenmeno intrnseco da espcie. Veblen viveu nesse contexto e dele procurou escapar. Em grande medida, sua obra reflectiu um esforo na utilizao dos princpios darwinistas, sem, contudo, deixar-se contaminar pelo spencerianismo difuso em seu tempo. A exemplo, a concepo vebleniana de instinto denotou a energia gasta pelo autor para fugir dos imperativos biolgicos que quase arrastam por gravidade o termo. De resto, tal concepo permitiu aprumar os condicionantes sociais como atributos bsicos para a aco, viabilizando uma metodologia de natureza holista. O holismo, presente na teoria vebleniana, alimentou-se da ideia de mudana institucional cumulativa e do conceito de hbito institucionalizado, ambos convergindo para superar o individualismo racional dos neoclssicos e seus subprodutos, como a maximizao e resultados, a motivao hedonista e o princpio de equilbrio mercadolgico. Como sublinhamos, Veblen alargou sua compreenso holista da dinmica social incorporando o conceito de instinto, que, no se reduzindo ao universo da biologia, procurava alcanar um potencial explicativo mais plural. A despeito da importncia dos instintos paternal e da curiosidade ociosa, foram os da produo e predatrio que frequentaram, de modo mais constante, os argumentos do autor. A dualidade antinmica, por eles representada, implicava na aceitao de foras motrizes socialmente instaladas desde remotos tempos. O primeiro destinado a promover a cooperao e a existncia material da vida em comunidade; o segundo responsvel por manter e reproduzir uma estrutura de poder e status, da qual a classe ociosa, os capites das finanas ou os proprietrios ausentes se serviam. A economia neoclssica, ao naturalizar as situaes de competio e mercado, na sugesto de Veblen, fundamentava as prticas do instinto predatrio mais que as do instinto produtivo. Bem sabemos que o autor, em posio oposta, ao criticar a predao, fez emergir a

ideia de um instinto da produo como caminho necessrio para a superao das formas opressivas de relacionamento social. A teoria vebleniana, nesse sentido, talvez padecendo de alguma inspirao tardia do Iluminismo, no deixou de sublimar a ideia de cooperao social, sugerindo, implicitamente, que qualquer coisa de um comportamento natural pudesse ser reencontrada pela humanidade como quem ainda se seduzia pelo bom selvagem to tpico de outros tempos. O produto final da contribuio de Veblen equacionou componentes razoavelmente significativos para o estabelecimento de uma teoria social com alguma pretenso de ordem. Entre tais elementos agruparam-se o reformismo norte-americano, o darwinismo, a economia neoclssica, o historicismo, entre outros. Em vista dos debates ou da inspirao dos discursos de poca, o resultado expresso pela teoria vebleniana dizia respeito a um novo modelo de investigao, sugerindo um caminho alternativo para o pensamento econmico maioritrio, num pas que j se adiantava em assumir a nova posio que lhe cabia no plano internacional. Logo, em Veblen, esboou-se uma ruptura com a metodologia dominante na disciplina econmica da ocasio. Ruptura metodolgica que, originando-se do arsenal sociolgico ou da investigao histrica, para alm da cristalizao restrita das disciplinas, teve como destino o fortalecimento de uma interpretao tipicamente multidisciplinar, mais afeita aos termos clssicos das cincias sociais.

Veblen e o Comportamento Humano: Uma Avaliao aps um Sculo de A Teoria da Classe Ociosa
Leonardo Monteiro Monasterio

Introduo Em 1899, foi publicada A Teoria da Classe Ociosa (doravante abreviada por ATCO). O sucesso editorial foi imediato, e seu autor, Thorstein Veblen, que, at ento, no passava de um professor excntrico, obscuro e impopular da recm-formada Universidade de Chicago, tornou-se uma celebridade nos meios acadmicos norte-americanos. A partir do ps-guerra, sua fama esmoreceu, todavia o vigor intelectual e a actualidade da sua maior obra persistem. Em uma leitura desatenta, a ATCO parece ser apenas uma stira aos costumes das classes altas. Veblen ridiculariza o jogo, a religio, a moda e at os animais domsticos das classes abastadas de sua poca. Foi por meio dessa obra que os conceitos de cio e consumo conspcuos disseminaram-se e passaram a fazer parte do jargo das cincias sociais. Segundo Veblen, caso haja uma categoria de indivduos que, deliberadamente, possa abster-se do trabalho til, a riqueza e o lazer no so desejados por si: o objectivo primeiro a ostentao. A acumula aco decorre, cada vez menos, da necessidade material e, cada vez mais, da busca de uma posio honorfica na sociedade. O cio conspcuo definido como o tempo gasto em actividades que no visam produo; distinto, portanto, da inactividade. As classes ociosas tm suas actividades voltadas para as tarefas que, de maneira conspcua, evidenciam que seu praticante no est envolvido num trabalho produtivo. Veblen, contudo, no se limita mera descrio (nada isenta) do estilo de vida das classes ociosas. Ele percebe que esses princpios estiveram presentes ao longo da histria das sociedades, mudando apenas de forma. necessrio elaborar uma teoria que explique tais fenmenos. Na viso do autor, no incio da evoluo humana, formaram-se dois instintos: o predatrio e o de trabalho eficaz. Ao longo das etapas do desenvolvimento das sociedades, surgiram instituies (entendidas como hbitos de pensamento dominantes) que tinham em suas razes tais instintos. Assim, a sociedade de sua poca caracterizada como sendo industrial e pecuniria. As instituies industriais so aquelas orientadas para a eficincia da produo e para a melhoria do bem-estar material. Em oposio, as instituies pecunirias

so derivadas do instinto predatrio e esto construdas em torno das ideias da comparao odiosa e da iseno do trabalho til. As lgicas desses dois tipos de instituio so notoriamente incompatveis; boa parte da obra de Veblen dedicada ao exame da tenso existente entre os hbitos de pensamento industriais e os pecunirios. Apesar dos conceitos de cio e de consumo conspcuo serem centrais na ATCO e os mais explorados pelos analistas da obra, esta no tem seu contedo exaurido em tal tema. Por sua riqueza de ideias, o livro, tal como o conjunto da obra de Veblen, cobre um amplo espectro de assuntos. Na verdade, a ATCO contm, ao menos em carcter embrionrio, quase todos os pontos do pensamento vebleniano e no existem grandes mudanas tericas entre os seus primeiros escritos e os derradeiros. O objectivo deste trabalho realar a teoria vebleniana da conduta. A escolha do objecto justifica-se no s porque esse um ponto pouco divulgado da obra de Veblen, como tambm por considerar-se que sua anlise do comportamento humano consiste em uma das mais relevantes contribuies para a Teoria Econmica. Mesmo a teoria vebleniana, guardando uma unicidade, conforme sustentou Anderson (1933), destacar apenas aquele ponto, omitindo, tanto quanto possvel, referncias desnecessrias ao restante do seu pensamento. No que se refere s fontes, o trabalho tem a ATCO como fio condutor, mas, quando houve pertinncia, no se hesitou na utilizao de outros livros do autor. As crticas ao homo economicus neoclssico so fundamentais para a compreenso da proposta vebleniana e ocupam a seco seguinte. J na terceira seco, apresenta-se o homo veblenianus, propriamente dito, discutindo-se como essa concepo de agente se relaciona com a sua abordagem hermenutica. Em seguida, confronta-se a abordagem vebleniana com diversos conceitos de irracionalidade. Uma breve avaliao das potencialidades da teoria da conduta de Veblen para a teoria econmica contempornea ocupa a seco conclusiva do trabalho. 1 Crticas ao homo economicus Quando Veblen no direccionava seus ataques sociedade pecuniria, seu alvo era a teoria econmica tradicional. Em termos gerais, ele considera que a viso neoclssica do ser humano est baseada em princpios antropolgicos e psicolgicos j ultrapassados (1919, p. 73)1. Suas objeces directas ao homo economicus neoclssico podem ser organizadas em quatro tpicos, a saber: a) Restries quanto eficincia da racionalidade. Veblen ope-se caracterizao do indivduo como um maximizador que faz clculos hedonistas ininterruptos. Ele tambm critica

a viso de que os indivduos so perspicazes e dotados de grande capacidade preditiva na apreciao antecipada dos prazeres (1919, p.235). b) Tal como os economistas austracos, Veblen critica a postura passiva que o homem tem na concepo neoclssica. Na viso hedonista, a actividade humana resultado da busca pela satisfao de desejos dados; o homem no faz o gesto inicial, apenas se ajusta de acordo com as foras que agem sobre ele. J para Veblen, a aco caracterstica do homem e deve ser tratada como o facto substancial do processo (1919, p.74; p.156-7 e 1934, p.80-1). c) Ele combate tambm a ideia de imutabilidade do homem diante das presses do ambiente. Na teoria neoclssica, o indivduo no tem passado nem futuro; portanto, se uma fora cessa de pression-lo, ele volta exactamente ao ponto de equilbrio inicial (1919, p.73-4). Tem-se, assim, um indivduo sem histria pessoal, sem aprendizado. d) Coerente com a abordagem institucional, Veblen entende ser inadequado, para uma teoria da conduta humana, considerar apenas as caractersticas individuais, mesmo que o propsito seja uma anlise esttica. Escreve o autor: os fenmenos da vida humana ocorrem apenas como fenmenos da vida de um grupo ou comunidade (1919, p. 242). Estas caractersticas do homo economicus foram sintetizadas da seguinte forma pelo autor (1919, p.73): A concepo hedonista do homem afirma que este um calculador instantneo de prazeres e sofrimentos, que oscila como um glbulo homogneo de desejo de felicidade sob o impulso de estmulos que o movem, mas deixam-no intacto. Ele um isolado e definitivo ser humano, em equilbrio estvel excepto pelas bofetadas (buffets) das foras impactantes que o movem em uma direco ou outra. (PS, p.73) 2 O homem vebleniano 2.1 Razo suficiente e causa eficiente Para uma compreenso adequada da viso vebleniana acerca da racionalidade e do comportamento humano, faz-se mister apresentar o que ele denomina dois fundamentos bsicos do conhecimento terico: a razo suficiente e a causa eficiente. A razo suficiente trata de como o futuro determina o curso presente dos acontecimentos. Se forem omitidos os fenmenos msticos, a nica forma possvel para que tal relao se efective mediante a presena de um agente inteligente que antecipe as

consequncias de suas aces correntes (1919, p. 237). nesse sentido que os eventos futuros guiam o comportamento presente. Veblen deixa claro que a aco individual dirige-se a certos objectivos; os homens sempre buscam fazer algo. Da sua afirmao que as aces econmicas so teleolgicas, pois os agentes sempre buscam a aco (1919, p. 75). Considerando que a Economia trata da conduta humana e que enfoca agentes capazes de reflectirem, Veblen concluiu que qualquer teoria econmica, hedonista ou no, tem que atentar para a relao de razo suficiente em certo grau (1919, p. 238). A economia neoclssica, por fora de seus postulados, caracteriza-se por s ser capaz de lidar com as aces humanas enquanto restrita em termos racionalistas e teleolgicos de clculo e escolha (1919, p. 239). Ainda na perspectiva do autor, a teoria econmica tem atentado apenas para a razo suficiente, mas uma compreenso adequada da conduta humana deve incluir as relaes de causa e efeito, isto , de causa eficiente. A relao de causa eficiente, em oposio razo suficiente, caracteriza-se por ser impessoal, objectiva e determinstica. Para Veblen, a cincia moderna pe essa relao como seu princpio fundamental, e as cincias humanas deveriam fazer o mesmo, aceitando as relaes de razo suficiente apenas de forma subsidiria, subordinando-as aos argumentos formulados nos termos da causa eficiente (1919, p. 238). O conceito de causa eficiente est associado s relaes de causa e efeito, em que no h espao para a reflexo por parte do agente. O comportamento habitual caracteriza-se, exactamente, por no levar em conta os resultados das aces, sendo, nesse sentido, no-teleolgico. Da a afirmao de Veblen que as relaes de causa eficiente tambm participam da conduta humana sob a forma de hbitos e de exigncias convencionais (1919, p.239). O autor ressalta que, entre a razo suficiente e a causa eficiente, no h transio, tampouco maneira de converter os resultados ou procedimentos de um mtodo nos termos do outro. Isso significa que no se pode reduzir a faceta habitual, institucional, do comportamento humano ao clculo hedonista e vice-versa, posto que ambos repousam em princpios distintos (1919, p.237). Veblen afirma que estes hbitos de pensamento (ou instituies quando disseminados pela sociedade) guardam relao apenas com a causa eficiente. Isso se explica, pois, mesmo que a reflexo do indivduo esteja, em algum grau, envolvida nos hbitos de pensamento, ela se d de forma habitual. A relao de razo suficiente identificada com actividades deliberadamente racionais, em que o agente est envolvido no clculo hedonista. Pelo exposto, depreende-se que, na abordagem vebleniana, uma anlise adequada do comportamento humano deve incorporar estas duas formas de relao: razo suficiente e causa eficiente. Em sentido equivalente, isso significa afirmar que a conduta humana

motivada por factores racionais e habituais, conjuntamente. Uma citao de Veblen corrobora essa ideia; aps afirmar que a economia neoclssica lida apenas com os aspectos racionais, ele escreve (1919, p. 239, grifo meu; ver tambm 1919, p. 441):. Mas ao mesmo tempo no menos verdade que a conduta humana, economics ou no, sujeita a uma sequncia de causa e efeito, atravs de elementos como a habituao e exigncias convencionais Nessa concepo de homem, os elementos que o compem (instintos, hbitos e racionalidade) esto interligados. Como se pode ver no trecho reproduzido abaixo, o autor reitera que os indivduos no so escravos perfeitamente obedientes de seus hbitos e instintos, posto que so capazes de reflectir acerca deles: Como outros animais, o homem um agente que actua em resposta a estmulos produzidos pelo ambiente em que vive. Como outras espcies, ele uma criatura de hbitos e propenses. Entretanto, em grau mais elevado que as outras espcies, o homem medita sobre o contedo dos hbitos que o guiam, e avalia a tendncia desses hbitos e propenses. Ele notavelmente um agente inteligente. Por necessidade selectiva, ele dotado com uma inclinao para as aces intencionais (1934, p. 80) 2.2 As instituies e a racionalidade Na abordagem vebleniana, a influncia das instituies sobre o comportamento individual ocorre por dois canais: impondo normas sociais que restringem sua conduta e agindo sobre os desejos dos agentes. Veblen sustenta que as instituies tm um papel coercitivo na conduta dos indivduos. O agente, ao buscar a aceitao do grupo social em que est inserido, tem seu comportamento restringido pelas normas em vigor. A existncia de instituies que so externas ao indivduo, no sentido de que so impostas pela sociedade, dificulta a construo de uma teoria da conduta que leve em conta apenas os indivduos isoladamente. Portanto, o reconhecimento da importncia dessas instituies no comportamento acha-se intimamente conectado com a crtica vebleniana (d), supracitada (1919, p.242-243). No mbito da teoria neoclssica, a escala de preferncia dos agentes dada de forma exgena, no constituindo um objecto de anlise da Cincia Econmica. Soma-se a esse princpio, expresso no lema De gustibus non est disputandum, a hiptese de imutabilidade das preferncias (ao menos durante o perodo considerado). Veblen, por sua vez, afirma que, do ponto de vista individual, os desejos de cada agente so o resultado de suas caractersticas inatas e da sua experincia vital que se realizam dentro de uma malha institucional e de circunstncias materiais (1919, p.74). Vale atentar para o fato de que as instituies, qualquer

que seja o sentido adoptado, no so neutras quanto formao das preferncias; elas influenciam a formao dos desejos dos indivduos. Em outros termos, pode-se afirmar que as instituies estariam como que se internalizando, medida que forjam as preferncias individuais. A relao entre as instituies e a racionalidade efectiva-se, desta maneira, no s mediante as restries impostas pelas normas sociais, mas tambm mediante esse mecanismo de internalizao. A hiptese de endogeneidade das preferncias aumenta ainda mais a pretenso da abordagem econmica proposta por Veblen. A inteno abrir a caixa-preta das preferncias neoclssicas. Ou seja, os desejos dos indivduos deixam de ser dados pois, ao contrrio do que assume a teoria neoclssica, abre-se a possibilidade de entendimento da formao e evoluo das preferncias. A endogeneidade das preferncias individuais traz consequncias, tambm, para a anlise do funcionamento e evoluo do sistema econmico como um todo. .A inveno me da necessidade escreveu Veblen (1914, p. 315). Esta inverso do dito popular indica um ponto que foi explorado pelos seguidores da tradio institucionalista, qual seja a possibilidade de moldagem das preferncias dos indivduos pelo sistema econmico. John Kenneth Galbraith (1982; para um resumo ver Galbraith, 1971) aprofundou essa ideia, denominando-a efeito dependncia, de que, na sociedade afluente, o prprio processo de produo de mercadorias forja as preferncias de consumo pela emulao e pela propaganda. Dessa maneira, os desejos so dependentes da produo. Como se v, ao asseverar a influncia das instituies sobre os desejos e as normas sociais, Veblen distancia-se ainda mais da abordagem neoclssica. Alm de contrapor-se estabilidade das preferncias e sua exogeneidade, o autor critica a possibilidade de a teoria econmica tratar apenas do indivduo, isolando-o da sociedade em que est inserido. 2.3 A metodologia interpretativa e a racionalidade Nas seces anteriores, objectivou-se apresentar a viso de Veblen acerca da racionalidade, preservando, quando possvel, o jargo tpico da teoria da escolha racional (preferncias, escolhas, etc.). No entanto, para que seja compreendida a forma pela qual a racionalidade est inserida no pensamento vebleniano, uma terminologia distinta ser mais conveniente neste momento. Esta seco pretende mostrar que a noo de racionalidade na obra de Veblen est associada sua teoria interpretativa de forma inseparvel. Uma boa parte da produo intelectual de Veblen pode ser classificada, metodologicamente, como teoria interpretativa. De acordo com Little (1991, p. 68), esse tipo

de abordagem valoriza a compreenso dos fenmenos sociais em relao sua explicao. A base desta distino a seguinte: a compreenso visa reconstruo do significado de um evento ou prtica em um contexto social especfico; a explicao, por sua vez, envolve a identificao das causas gerais de um evento. Este mtodo dito hermenutico, pois trata os fenmenos sociais como um texto a ser descodificado atravs da reconstruo imaginativa do significado dos vrios elementos da aco e dos eventos sociais (LITTLE, 1991, p. 68). De acordo com as teorias interpretativas, os indivduos agem com base na compreenso que possuem de si e do mundo. Isso inclui, ainda segundo Little (1991, p. 69), um conjunto de valores e objectivos que caracterizam seus desejos, as normas de comportamento, uma concepo de suas capacidades e das aces individuais. Assim, afirmam as teorias interpretativas: Toda aco humana mediada por uma viso de mundo social subjectiva (LITTLE, 1991, p. 85). J no seminal ensaio The Economics of Women.s Dress (1934, p. 65-77), Veblen adopta a prtica hermenutica de analisar comportamentos quotidianos como se estivesse elaborando um relatrio etnogrfico do comportamento de uma tribo estrangeira (MIROWSKI, 1987). em ATCO, todavia, que o antroplogo Veblen. analisa a sociedade pecuniria, buscando compreender a origem e o significado de seus smbolos de status. Nessa obra, a abordagem hermenutica est mais pronunciada, e uma das suas proposies centrais de que os princpios da sociedade pecuniria alteram o significado e o contedo das actividades humanas. Alm disso, conforme aponta Mirowski (1987, p. 1025), o fenmeno do consumo conspcuo indica que devem ser consideradas as questes interpretativas e intencionais dos agentes, que vo alm do pressuposto de auto-interesse. Para Veblen, o consumo uma actividade carregada de significado, que pode ser compreendida ao se atentar para as instituies vigentes em cada sociedade especfica. O facto que a abordagem interpretativa que Veblen utiliza em suas obras est embasada, ou mesmo decorre, de uma viso da cultura como sistema hermenutico, na forma apontada por Jennings e Waller (1994, p.108-110). Nesses sistemas, inexistem termos desconexos, exgenos ou supra-sistmicos, e todos os termos no processo cultural tomam seu significado e mpeto original do prprio processo (1994, p.109). Na viso de Veblen, as instituies econmicas no constituem uma esfera distinta das actividades humanas, mas so apenas uma das partes do tecido institucional. Ele deixa claro que, tambm para o indivduo, (.) o interesse econmico no est isolado, nem distinto de todos os demais interesses. (ATCO, p.114). Em suma, a economia s pode ser compreendida com uma ateno ao todo cultural, visto que lhe indissocivel. Na medida em que a teoria da conduta de Veblen adopta uma abordagem da racionalidade que inclui a ateno s

instituies, a abordagem hermenutica passa a ser uma decorrncia, j que necessrio compreender a viso de mundo dos agentes enquanto esses exercem sua capacidade deliberativa. Vale transcrever um trecho de Jennings e Waller (1994, p.109-10) no qual se sintetizam as ideias supracitadas, ao mesmo tempo que se corrobora a postura adoptada neste trabalho quanto ao papel da racionalidade e dos hbitos na teoria da conduta: Veblen compreendeu (os seres humanos) como produtos e produtores de cultura, simultaneamente; seu comportamento no s habitual, mas tambm intencional. Apesar de baseadas em um complexo de hbitos e circunstncias que lhes do significado, as aces so tambm dirigidas para a mudana de alguma espcie. Em sntese, Veblen busca compreender o significado das actividades e instituies econmicas sem perder de vista o todo cultural em que elas se inserem e em que os agentes exercitam sua racionalidade. Assim, percebe-se como a racionalidade dos agentes, a metodologia interpretativa e a viso da cultura enquanto sistema hermenutico esto amalgamados em sua obra. 3 Veblen e a irracionalidade A abordagem vebleniana da conduta mostra sua fora de forma mais evidente em alguns comportamentos que a teoria econmica tradicional incapaz de explicar. Por exemplo, o apego ao dinheiro pelo dinheiro, considerado mesmo por Keynes uma morbidade um pouco fastidiosa, uma dessas tendncias semicriminosas, semipatolgicas que se costumam confiar com arrepios a especialistas em doenas mentais2 (1930, p. 157), entendido como uma das formas pela qual o instinto predatrio se realiza na sociedade pecuniria. Veblen percebe que, para os adeptos da utilidade marginal, a compreenso das instituies pecunirias torna-se um problema, na medida em que seus pressupostos no comportam o questionamento da origem e dos efeitos na vida econmica de tais hbitos de pensamento. Os comportamentos que no podem ser reduzidos aos termos directos e inequvocos do clculo hedonista racional so tratados como aberraes devido a enganos ou lapsos de memria por parte dos homens de negcio, ou a algum fracasso lgico, ou de discernimento. (1919, p. 249-50). Deve-se saber de antemo que Veblen, mesmo no tendo-se manifestado explicitamente, no um irracionalista no sentido filosfico do termo, isto , ao longo de seus

escritos, ele parece crer na razo como autoridade epistemolgica suprema. Tratar-se- aqui do irracionalismo psicolgico, sem que se faa maiores referncias ao irracionalismo filosfico, a despeito do reconhecimento da existncia de conexes entre ambas as ideias. O irracionalismo psicolgico, segundo uma abordagem freudiana, sustenta que patente a existncia do irracional dentro do psquico e que, sob uma fina camada de juzos e raciocnios, flui um mundo de instintos, afectos e imagens incoerentes (VILLAR, 1987, p.643). Ainda nesta viso, a conduta humana deixa de ser vista como um encadeamento governado pela racionalidade, j que as ideias no conscientes em conflito (em termos emocionais) dominam a esfera consciente. Diversos autores apontaram paralelos entre as ideias de Freud e as de Veblen. Schneider (1948) elaborou um extenso estudo no qual so comparadas as obras do autor da Interpretao dos Sonhos e a teoria social de Veblen em termos de Psicologia Social. Rosemberg (1956, p. 77) apenas apresenta algumas similaridades. Zajdsznajder (1980) afirma que Veblen foi apontado como precursor de Freud, mas, como ele prprio sustenta, esse facto pode ter significao para a psicanlise, mas nenhuma para a economia. (1980, p. 94). De acordo com a anlise de Dyer (1984, p. 557), ambos os autores tm interesse pelos paradoxos do comportamento humano. Freud t-los-ia buscado no mbito da psicologia individual, enquanto Veblen identificou-os na esfera social. O livro de John Gambs (1959) aproxima esta discusso da esfera econmica e constitui o ponto de partida para a anlise que se segue. Gambs (1959, p. 132) sustenta que Veblen criou um homem econmico com um comportamento subtil e tortuoso, homem este que rivaliza com as criaes de Freud, Jung e Adler. Mais adiante, ele afirma que, para os economistas dissidentes, (dentre os quais Veblen seria o melhor exemplo), a parte racional do homem como a parte pequena e invisvel de um iceberg, enquanto a parte irracional como a base submersa do iceberg, isto , muitas vezes maior.. A comparao com os precursores da teoria da psicanaltica beira o exagero, posto que Veblen, ao contrrio dos autores citados, no criou uma obra inteiramente dedicada compreenso da psique. No entanto, o restante dos trechos citados so vlidos, basta que se veja a concepo de homem em Veblen mais de perto. O homem vebleniano tem um grau de complexidade bem maior que o seu correspondente neoclssico. Ao invs de uma escala de preferncias, ele possui, ou melhor, possudo por propenses instintivas contraditrias; os objectivos sugeridos pelo instinto predatrio e de trabalho eficaz esto em patente conflito. Esta incompatibilidade dos desejos aponta para a existncia de uma irracionalidade estrutural nos indivduos, segundo Schneider (1948, p. 112). Para Veblen, tal como na viso de Freud, estes conflitos internos no se mostram para a conscincia dos indivduos, e as aces seriam um fenmeno superficial

influenciado por esses processos ocultos. Tais actos tm de ser mediados por algum esquema terico para que adquiram significado; por si s, eles pouco informam acerca dos objectivos ltimos dos agentes. Assim, para compreender a conduta humana urge uma abordagem que, alm de interpretativa, penetre na mente, buscando suas motivaes mais profundas, inconscientes. Obviamente, a forma para se alcanar esta meta distinta para Freud e Veblen. Enquanto a teoria freudiana vale-se das tcnicas psicanalticas para explorar o inconsciente por meio de seus produtos irracionais (sonhos, actos falhos, fantasias, sintomas neurticos, etc.), Veblen se utiliza basicamente da antropologia para trazer tona a parte submersa do iceberg. Alm da irracionalidade decorrente directamente dos instintos, tambm as instituies, por sua defasagem insupervel, ou por decorrerem de instintos contraditrios, contribuem para tornar mais complexo o homem vebleniano. Objectivos sugeridos pelas malhas institucionais podem ser incompatveis com as exigncias materiais correntes, e/ou serem contraditrios entre si, criando, assim, uma tenso inconsciente no indivduo. Poder-se-ia dizer que a irracionalidade psicolgica individual mostra-se tambm na esfera social. A sociedade industrial e pecuniria possui dois objectivos por vezes conflituantes: fazer dinheiro e produzir bens. A sabotagem efectuada pelos homens de negcios, que Veblen denunciou, reflecte o conflito entre as instituies pecunirias e industriais. O resultado um sistema irracional, no sentido de pouco eficiente. Na interpretao de Gambs (1959, p.155), para Veblen a principal dificuldade em se superar esta ineficincia sistmica, parece residir no prprio homem quer por causa dos seus prprios instintos, quer devido civilizao qual ele pertence e se adapta, quer, ainda, a uma mistura repugnante das duas coisas. Por fim, vale explicitar dois pontos referentes s questes-chave desta seco. Primeiro, o irracionalismo psicolgico, que se atribui obra de Veblen, no resulta na incapacidade de compreenso da conduta individual. Muito pelo contrrio, o que ele sugere a possibilidade de entendimento das actividades humanas a fundo, sem que se limite o escopo de anlise s preferncias. E, em segundo lugar, qualquer teoria que assevere a existncia de motivaes inconscientes, e/ou que afirme o papel motivacional das normas, no nega, necessariamente, a capacidade deliberativa dos agentes. Com efeito, a nfase na racionalidade talvez distinga Veblen das abordagens que afirmam que somos inteiramente escravos de obscuros mecanismos inconscientes. 4 Concluso

Os servios prestados pelo homo economicus no devem ser desconsiderados. Tanto do ponto de vista terico quanto moral, o desenvolvimento desse conceito foi revolucionrio e indissocivel da histria da ideias. Mais recentemente, contudo, o axioma da racionalidade instrumental parece ter entrado em rendimentos decrescentes e, mesmo no mainstream, percebe-se certa insatisfao com o homo economicus. Aqueles mais insistentes que, moda de Gary Becker, tentam aplic-lo a toda esfera do comportamento, no conseguem chegar a resultados interessantes sem a intromisso de desconfortveis hipteses ad hoc. Por outro lado, muitos adeptos da New Institutional Economics, como Douglass North (1990), convenceram-se da insuficincia da abordagem neoclssica da aco humana e buscam alternativas. As formulaes dos conceitos de racionalidade restrita e procedimental foram passos interessantes que propiciaram uma melhor compreenso de toda uma gama de fenmenos econmicos. Mas ser esse o melhor caminho da cincia econmica? Uma retomada da obra de Veblen, conforme se sugeriu neste trabalho, pode ser um bom ponto de partida para uma renovao terica. Existem aquelas questes que j foram incorporadas pela economia, como a questo dos limites da racionalidade instrumental e da importncia dos hbitos. Na actualidade, as contribuies veblenianas que parecem mais relevantes so as que tratam das relaes entre a cultura, vista como um sistema hermenutico, e a racionalidade. A pesquisa nesse sentido permitir desvendar as motivaes mais profundas dos agentes e, portanto, contribuir para o desenvolvimento da teoria econmica em bases bem mais slidas do que as presentes.