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A Mensagem Fotogrfica - Roland Barthes 1.

O autor e o contexto Roland Barthes (1915-1980) desenvolveu, em seus estudos sobre semitica, idias que iriam chocar-se diretamente com as teorias funcionalistas. Influenciado por intelectuais como Lvi-Strauss, Saussure, Lacan e Foucault, Barthes combina o estruturalismo a uma anlise da linguagem e dos smbolos. Seu pensamento ento incluso no conjunto de teorias da comunicao como linguagem, conforme proposto por Vencio A. de Lima. Essa linha surgiu na dcada de 1960 na Europa, e teria, no mbito da comunicao, preocupao especialmente em definir quais os significados de uma mensagem. Destrinchando a linguagem em diversas sub-estruturas, Barthes estabeleceu a significao como uma relao entre o significante e o significado, o que exige uma participao direta do receptor na formao da significao que uma mensagem ter. esse aspecto que diminui, em muito, o controle que os funcionalistas pensavam ter sobre a prpria mensagem. Afinal, entre o emissor e o receptor no h uma linearidade: os significados podem ser conotados de formas diferentes por cada um, e no h como definir previamente qual ser a recepo de uma mensagem, como exigiria a manipulao ou persuaso. Entretanto, esses conceitos podem ser aplicados de uma forma especfica no que concerne fotografia, sendo esse o tema do texto abordado a seguir. 2. A Mensagem Fotogrfica Publicado em 1962, o texto preocupa-se em analisar a fotografia, principalmente em um jornal ou revista, como um sistema prprio, diferente da linguagem escrita ou falada, por exemplo. Para Barthes, a foto ir combinar dois sistemas, o da foto em si, com suas caractersticas prprias como cor e linhas e o de textos e palavras (legendas, notcias). esse primeiro sistema que abordado. Inicialmente, a fotografia uma mensagem sem cdigo, j que uma transcrio da realidade: no haveria um cdigo interpondo-se entre a realidade e o que a fotografia mostra. Outras mensagens sem cdigo seriam o cinema, pintura ou teatro, artes que se propem imitao da realidade, mas com a questo do estilo envolvido, o "tratamento" dado transcrio daquela realidade. Mas, se em um desenho essa caracterstica facilmente perceptvel, j que vemos que ele nunca exatamente igual ao real, essa noo perdida quando nos encontramos com uma foto. Especialmente em um jornal, a fotografia vista como um produto despido de qualquer pretenso artstica, apenas o real. Seria, ento puramente denotativa, ao mesmo tempo ocupada e constituda por sua prpria mensagem. Contudo, diz Barthes, dentro da formao da mensagem fotogrfica e da recepo da mesma, h processos que a conotam. isso que faz com que haja o "paradoxo fotogrfico", que a fotografia ser uma mensagem denotada e conotada ao mesmo tempo. Os ditos processos conotativos seriam: trucagem (aproximao de duas pessoas por intermdio da lente, por exemplo), pose (que altera o significado de uma realidade, pois se valeria do que Barthes chama de "gramtica histrica da conotao iconogrfica"), objetos (elementos na foto que serviriam como "indutores correntes de associaes de idias" ou "verdadeiros smbolos" que remetem imediatamente a um fato), fotogenia (o tratamento dado imagem para torn-la mais bonita, como tcnicas de iluminao), estetismo

(quando a fotografia tratada para servir como uma pintura ou quando ela mesma uma "arte", sendo arranjada para significar, em seu contexto, algo conotado) e sintaxe (a relao que duas ou mais fotos podem ter entre si, produzindo novos significados). Barthes chama a ateno para o fato de que os trs primeiros processos listados valemse da credibilidade da fotografia como anloga ao real para fazer parecer denotado o que na realidade conotado. O exemplo da aproximao de duas pessoas em um s plano na imagem traduz isso perfeitamente: ao se olhar a foto, tem-se a impresso de que essas duas pessoas estavam juntas estabelecendo algum tipo de relao, enquanto que, na realidade, poderiam estar completamente alheias uma a outra. Alm desses processos, h o texto e sua contribuio para a formao de um significado para a fotografia. Uma manchete referente a uma foto seria uma mensagem parasita, conotando a imagem e direcionando (ou mesmo forando) a interpretao do leitor. Como diz Barthes, os papis so trocados e o texto passa a "ilustrar" a imagem, que serviria, ento, apenas para legitimar o que est ali escrito. Alm disso, o texto, quanto mais prximo da imagem, menos parece conotar a mensagem fotogrfica. Uma legenda, por exemplo, pareceria apenas "duplicar a imagem" e "participar de sua denotao", j que seria uma espcie de explicitao do que est ali exposto. Mas a legenda pode fazer com que a imagem adquira um significado que, embora parea apenas uma explicao, na realidade inventado. O exemplo dado por Barthes de uma foto em que aparecem duas pessoas descendo de uma avio que tinha corrido o risco de passar por um acidente e a legenda ("Roaram a morte, seu rosto o prova") sugerindo que ambos estavam com tal expresso pela experincia de saber que poderiam ter morrido. Entretanto, diz Barthes, elas no sabiam, no momento em que a foto foi tirada, que haviam escapado de um acidente areo. Envolvido na interpretao de uma fotografia est tambm o carter histrico e cultural da mesma, que faz com que ela dependa, para ser compreendida, do repertrio de quem a v e de seu conhecimento sobre sua histria. como se a foto constitusse-se em uma linguagem prpria, com signos que devem ser resgatados em seu contexto e situao. Essa tentativa de resgate chamada pelo autor de "conotao 'perceptiva'". Alm dessa, haveria a "conotao 'cognitiva'" e a "conotao ideolgica ou tica". A primeira delas se trata de informaes-chaves de uma fotografia que, relacionadas com o conhecimento do observador, remete a um significado, como quando sabemos que ela foi tirada em Paris por aparecer a Torre Eiffel ao fundo. J a segunda basicamente a disposio de elementos que nos remetem a razes ou valores, como uma determinada cor nos trazer a idia de asseio naquela realidade retratada. J a conotao poltica estaria mais relacionada ao texto do que imagem, j que ela confirma o que est sendo dito por algum, no afirmando opinies polticas sozinha. Por fim, Barthes afirma ainda que talvez o que mais se aproxime de uma fotografia puramente denotativa seja uma foto-choque, retratando algo traumtico e sem outras significaes mais do que ele em si: um incndio, catstrofes, enfim, qualquer evento do tipo captado na hora pelo fotgrafo. Isso porque a conotao da fotografia algo institucional e arbitrrio, como todo cdigo o . O cdigo, alis, seria uma forma que a humanidade escolheu para se provar para si e para os outros e fazer experimentaes. Isso leva o autor a afirmar que a melhor forma de se estudar uma poca atravs dos cdigos e da maneira que foram utilizados, antes dos significados em si, j que, diz ele, estes podem ser "trans-histricos" e pertencer mais a uma realidade antropolgica do que a uma situao isolada. Dessa forma, a fotografia um instrumento para se estudar a histria, por ser um cdigo amplamente utilizado para significar diversas coisas. O texto concludo, ento, com a retomada do carter paradoxal da fotografia, "que faz de um objeto inerte uma linguagem e que transforma a

incultura de uma arte 'mecnica' na mais social das instituies". 3. Discusso O tema analisado por Barthes torna-se essencial se posto na perspectiva atual, quando mais do que nunca a fotografia passvel de "processos de conotao" cada vez mais sofisticados e sutis. Pode-se eliminar ou acrescentar objetos, fazer retoques, mudar as cores e o fundo, enfim, infinitas possibilidades, e tudo depois que a foto j foi tirada. Se na poca em que o texto foi escrito a fotografia era vista como o que iria legitimar, provar e retratar fielmente a realidade, hoje em dia cada vez menor a ingenuidade do pblico em relao a isso. Embora as fotografias continuem sendo usadas nesse sentido, e com considervel credibilidade, esta vem diminuindo. Afinal, agora entra no processo interpretacional a questo da dvida: era essa a realidade ou no? Isso pode ser visto nos sites que mostram fotos "com Photoshop" e "sem Photoshop" e em textos que criticam a imposio de valores estticos atravs da alterao de fotografias: homens e mulheres tornam-se, nas revistas, absolutamente perfeitos segundo os padres dominantes, fazendo com que a obsesso por ser belo seja cada vez maior. E ainda, as fotografias criam agora, com essa aparente perfeio, significados novos para os elementos ali associados. Um exemplo na publicidade, em cujas fotos a mulher bonita segura tal aparelho, cozinha em tal fogo; enfim, faz-se uso da conotao da foto para criar significados sociais que parecem denotados. E o fato de se duvidar do que est ali exposto em uma foto no impede que apreendamos esses significados de uma forma minimamente relevante. Mesmo tendo conscincia sobre o falseamento das situaes fotografadas, somos muitas vezes irresistivelmente atrados pelo que vemos, de uma forma a querer se aproximar quela realidade. Pode-se dizer, ento, que o que antes traduzia a realidade agora procura impor a mesma, especialmente no caso de capas de revistas e na publicidade. Procura-se usar esse aspecto da fotografia como que para dizer s pessoas: "esse o ideal, porque sua prpria imagem no est adequada a isso que mostramos?". Alm disso, h uma intensa saturao de imagens e maior acesso s mesmas, o que pe em xeque at mesmo as "fotos-choque" propostas por Barthes. Muitos, ao verem uma foto de catstrofe, mal esboam qualquer reao diferente: j viram isso muitas vezes. Alis, as fotos so to constantemente repetidas (mesmas poses, mesmos efeitos, mesmas situaes) que, em ltima anlise, podem chegar a virar smbolos prontos de determinados conjuntos de conotaes. Em outras palavras, associa-se uma foto j a outras similares vistas anteriormente, transferindo-se, ento, tambm o contexto e significado das outras. Assim, como poderamos situar a mensagem fotogrfica nesse novo contexto? Que significados procuramos apreender de uma fotografia? Buscamos nela agora tambm uma orientao sobre o que devemos ser? A fotografia pode ter, como sugerimos, significados prontos, por sua repetio? E, supondo que ainda se queira apreender o real a partir de algo to fcil de ser manipulado no isso, tambm, um novo paradoxo fotogrfico?