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O presente trabalho visa a analisar o desflorestamento causado pela minerao em comparao a outras atividades econmicas como, a agricultura, a pecuria

e o extrativismo vegetal. No final da dcada de 90, o desflorestamento j totalizava cerca de 11% da Amaznia Legal. A acelerao do processo de desflorestamento da regio nas ultimas dcadas foi, em grande parte, resultado das polticas de desenvolvimento regional. Dentre essas, merecem destaque os projetos de extrao mineral. Sero identificados na regio a produo das seguintes substncias minerais: ferro, bauxita, mangans, casseterita e ouro. Observa-se que o desflorestamento se concentra nos Estados do Acre, Rondnia, Mato Grosso e Par. A minerao apresentava-se como alternativa vivel para o desenvolvimento da Amaznia. Destacava-se o Projeto Minrio de Ferro Carajs, gerido pela CVRD- Companhia Vale do Rio Doce - e localizado no municpio de Marab, sudeste do Par. Outro projeto de grande porte, localizado tambm no estado do Par, foi o Projeto Trombetas, que consistia na minerao e exportao de bauxita metalrgica. Analisando-se os documentos da poca, percebia-se uma grande preocupao com o desenvolvimento sem levar em conta os custos sociais e ambientais. Pretendia-se com os projetos em implantao transformar a regio num importante exportador de produtos mnero-metalrgicos e tambm de produtos agrcolas. Garimpo e extrao mineral na Amaznia Alm de todos os impactos e agresses ao ambiente causados pelas atividades ligadas agropecuria e explorao madeireira, o extrativismo mineral tambm representa uma fonte de degradao

ambiental. Atualmente, na Amaznia, existem cerca de 20 regies de alta concentrao de garimpos de ouro. So famosas as histrias do Projeto Carajs e do Projeto Jari nas dcadas de 70 e 80. A Amaznia possui ainda uma srie de riquezas minerais mal exploradas economicamente. Metais como ferro, zinco, alumnio, nibio e ouro esto presentes no subsolo amaznico em quantidades variveis. A maior mina de nibio do planeta est em So Gabriel da Cachoeira, estado do Amazonas. Em Nova Olinda, tambm no Amazonas, h uma reserva de Cloreto de Potssio (KCl, importante fertilizante de solos) estimada em 340 milhes de toneladas, que at o comeo da dcada de 90 estava sendo estudada pela Petromisa, com colaborao do Servio Geolgico do Brasil (CPRM). O governo Collor extinguiu a Petromisa, deixando esta importante reserva abandonada. Cabe salientar que os custos que o Brasil tem com a importao de fertilizantes agrcolas s so superados pelos custos de compra de petrleo. Porm, no garimpo de ouro aluvial na Amaznia que toda a sorte de conflitos econmicos e sociais se manifestam. O Brasil no possui uma poltica mineral explcita, sendo a explorao do ouro organizada regionalmente, pelas populaes locais, movidas por aspiraes de asceno e fuga da eterna excluso social. Freqentemente os garimpos funcionam com infra-estrutura precria, agredindo o ambiente e liberando grandes quantidades de mercrio nos rios, no ar e no solo. Um estudo de autoria de Oswaldo Bezerra, Adalberto Verssimo e Christopher Uhl, publicado na revista Natural Resources Forum, volume 20, estima que na bacia do Rio Tapajs, no oeste do Par, so liberadas, anualmente, cerca de 12 toneladas de mercrio no ambiente. Nesta regio existiam, no comeo da dcada de 1990, cerca de 245 garimpos empregando diretamente 30 mil pessoas. A maioria dos garimpeiros que atuam diretamente na coleta de ouro so trabalhadores braais, com baixo grau de escolaridade. O trabalho no garimpo extremamente desgastante fisica e emocionalmente: no h nenhuma assistncia mdica, a exposio aos agentes na natureza constante e h o risco de desabamento de barrancos. Violncia e dependncia de drogas so ocorrncias comuns neste trabalho. Ao passo em que os comerciantes de ouro, que compram o produto do garimpo, e os "donos de garimpo" so mais abastados, vivendo do usufruto da riqueza produzida no local. Estes donos e empresrios investem o dinheiro

conseguido em terras (principalmente na pecuria) na regio e no mercado financeiro. Os garimpeiros gastam seu dinheiro com os produtos mnimos para subsistncia, bebidas alclicas e outros bens de consumo adquiridos no prprio local. Freqentemente em outros pases, a riqueza produzida na minerao usada para investimento no desenvolvimento local, com o auxlio do Estado. O garimpo de ouro na Amaznia no se enquadra nesta regra: uma atividade nmade. As reas de garimpo so exauridas e as populaes movem-se para a prxima rea, deixando um rastro de empobrecimento ambiental e social, assoreamento dos rios e contaminao por mercrio. O uso de mercrio nos garimpos O mercrio usado como auxlio na purificao do ouro, pelo processo conhecido como "amalgamao". Este metal adere ao ouro metlico formando o amlgama. Posteriormente, o amlgama aquecido e o mercrio vaporizado, restando o ouro puro. Duas formas qumicas do mercrio so as mais comuns: o metilmercrio (MeHg), uma forma "orgnica" e o mercrio metlico, facilmente vaporizvel. Esta forma de garimpo de ouro extremamente poluidora, uma vez que o mercrio se acumula no ambiente sob diversas formas. O metilmercrio acumula-se facilmente em peixes e outros animais silvestres. No homem absorvido por via digestiva, provocando uma intoxicao crnica com complicaes renais e nervosas. O mercrio metlico absorvido por via respiratria quando vaporiza-se, na purificao do ouro. Provoca, alm dos mesmos problemas renais e nervosos, intoxicaes pulmonares. O metilmercrio concentra-se ao longo da cadeia trfica, apresentando-se nos peixes em quantidades muito maiores do que no ambiente. Desta forma, o consumo de peixes, em reas de garimpo, representa um perigo para homens e principalmente, para mulheres gestantes. Fetos podem sofrer teratognese (mal-formaes) e deficincias de desenvolvimento nervoso e motor, quando as mes alimentam-se destes peixes. Apesar de todas as contra-indicaes e efeitos lesivos do uso de mercrio nos garimpos, a presso da necessidade econmica ainda dita o avano desta atividade. Os garimpos produzem a subsistncia de grupos humanos em condies precrias, em meio a toda sorte de doenas como malria, leishmaniose, doenas sexualmente transmissveis, hansenase e os males

produzidos pelo mercrio. Aps o esgotamento do aluvio, os garimpeiros movem-se para o prximo ponto de trabalho, to empobrecidos quanto sempre estiveram. S quem lucra neste sistema so os donos de garimpo, mas a riqueza no fica na regio, e nem serve ao desenvolvimento. Vai embora junto com os homens.