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Universidade do estado do rio de Janeiro - UerJ escola sUperior de desenho indUstrial - esdi MateMtica prof.

andr Monat

tomos so os novos BITS


A porta de uma fachada de loja do tamanho de uma secadora de roupas num parque industrial em Wareham, em Massachusetts, 1 hora ao sul de Boston, pode no parecer um portal para o futuro da produo industrial americana, mas . Essa a sede da Local Motors, a primeira companhia automobilstica aberta a alcanar o estgio de produo. D um passo para dentro e o escritrio surge como um exemplo revelador do poder das microfbricas.

Desenhe um produto inovador, faa os prottipos em casa e contrate uma empresa chinesa para fabric-lo. A manufatura em pequena escala a prxima revoluo industrial

Em junho, a Local Motors lanar oficialmente o Rally Fighter, um carro esportivo fora de estrada Empreendedores trabalham em uma estao da TechShop: (mas bom para ruas) de 50 000 dlares. O design democratizao das fbricas foi terceirizado para as multides, assim como a escolha dos componentes, a maioria deles de prateleira. A montagem final ser feita pelos consumidores em centros de montagem locais como parte de uma experincia de construo. H vrios outros projetos em andamento, e a companhia diz que pode desenvolver um novo veculo dos esboos ao lanamento em 18 meses, aproximadamente o tempo que Detroit leva para mudar um trinco de porta. Cada design lanado sob uma licena Creative Commons para ser compartilhada. Os consumidores so encorajados a aprimorar os designs e a produzir os prprios componentes, que podero vender a seus pares. Um problema do negcio de kits de carros, porm, que os veculos so tipicamente inspirados em carros esportivos e de corrida, e com isso as aes judiciais e as tarifas de licenciamento so um nus constante. Isso dificulta o lucro e limita o crescimento do setor, apesar do boom do faa voc mesmo. Jay Rogers, presidente da Local Motors, pensou num modo de contornar isso. Sua empresa optou por designs inteiramente originais. Eles no evocam carros clssicos, mas repensam o que um carro pode ser. A carroceria do Rally Fighter foi desenhada por uma comunidade de voluntrios conectada pela internet. O carro tem um frescor visual incrvel - um cruzamento de carro de corrida Baja com avio de caa Mustang P-51. Mas esse processo no foi nenhum politburo. Foi mais uma competio. O vencedor foi Sangho Kim, artista grfico de 30 anos. Quando a Local Motors pediu para a comunidade apresentar ideias para veculos de prxima gerao, os desenhos de Kim cativaram a turma. No haveria um prmio, mas a companhia deu 10 000 dlares a Kim. A Local Motors desenhou ou selecionou o chassi, o motor e a transmisso. Essa combinao - profissionais cuidam de elementos crticos para performance, segurana e fabricao, enquanto a comunidade desenha as partes que daro ao carro forma e estilo - permite que o crowdsourcing funcione mesmo para um produto cujo uso tem implicaes de vida e morte. A Local Motors pretende lanar entre 500 e 2 000 unidades de cada modelo. Trata-se de um veculo de

nicho; ele no competir com as grandes fabricantes, mas preencher as lacunas para designs exclusivos. Rogers usa a analogia de um pote com bolas de gude, cada uma delas representando um veculo de uma grande empresa automobilstica. Entre as bolas h espaos vazios que sero preenchidos por gros de areia e esses gros so os carros da Local Motors. ESTA A HISTRIA DE DUAS dcadas em uma sentena: se os ltimos dez anos representaram a descoberta de modelos sociais ps-institucionais na web, os prximos dez sero de sua aplicao no mundo real. Este artigo sobre os prximos dez anos. Uma mudana transformadora ocorre quando indstrias se democratizam, quando elas so arrancadas do domnio exclusivo de empresas, governos e outras instituies e entregues a pessoas comuns. A internet democratizou a comunicao, e por consequncia a indstria editorial e a radiodifuso. O resultado foi um aumento macio tanto de participao como de participantes em tudo o que digital - a cauda longa de bits. Agora o mesmo est ocorrendo na fabricao - a cauda longa das coisas. As ferramentas de produo fabril, da montagem de eletrnicos impresso 3D, esto agora disposio de indivduos em quantidades to pequenas que podem ser de at mesmo uma simples unidade. Qualquer pessoa com uma ideia e um pouco de expertise pode pr em movimento linhas de montagem na China com nada mais que seu laptop. Alguns dias depois, um prottipo estar em sua porta e, se tudo estiver nos conformes, ela pode apertar mais alguns botes e colocar o produto em plena fabricao, produzindo centenas, milhares de unidades, ou mais. Ela pode at se tornar uma microfbrica virtual capaz de planejar e vender bens sem nenhuma infraestrutura, e at mesmo sem estoque; a produo pode ser montada e despachada por terceiros que atendem centenas desses clientes simultaneamente. Hoje, microfbricas fazem de tudo, de carros a componentes de motos e mveis sob medida de qualquer design imaginvel. O potencial coletivo de 1 milho de funileiros de quintal est prestes a ser despejado nos mercados globais agora que as ideias vo diretamente para produo sem necessidade de financiamento ou ferramental. Trs caras com laptops significavam uma empresa iniciante na internet. Agora isso tambm descreve uma empresa de hardware. J vimos esse quadro: o que acontece pouco antes de indstrias monolticas se fragmentarem em face de incontveis pequenos ingressantes, da indstria fonogrfica aos jornais. Baixem as barreiras de entrada, e a multido inundar o ambiente. A maneira acadmica de colocar isso que as cadeias de suprimento globais se tornaram independentes de escalas. Elas so capazes de atender tanto o pequeno como o grande, o inventor de garagem e a Sony. Essa mudana impulsionada por duas foras. A primeira a exploso de ferramentas de prototipagem poderosas e baratas que facilitaram seu uso por no engenheiros. E a segunda a crise econmica que desencadeou uma mudana extraordinria nas prticas de negcios das fbricas (principalmente) chinesas, que se tornaram cada vez mais flexveis, voltadas para a web e abertas ao trabalho customizado - de menores volumes, mas com margens de lucro maiores. O resultado permitiu que as inovaes do mundo online se estendam ao mundo real. Como expressa Cory Doctorow em seu novo livro, Makers (Fazedores, numa traduo livre, ainda sem previso de lanamento no Brasil): Os dias de companhias com nomes como General Electric, General Mills e General Motors terminaram. O dinheiro sobre a mesa como krill: 1 bilho de pequenas oportunidades empresariais que podem ser descobertas e exploradas por pessoas espertas e criativas. O RENASCIMENTO DA GARAGEM est repercutindo em fenmenos como a exploso de feiras de criadores e espaos locais, menores, onde os hackers podem se reunir para trabalhar. A colaborao entre pares, a ideia de abertura plena, emprestada do movimento do software livre, o crowdsourcing, o contedo gerado pelo usurio - todas essas tendncias digitais comeam a operar no mundo dos tomos tambm. A web era apenas a comprovao do conceito. Agora, a revoluo atinge o mundo real.

Em suma, tomos so os novos bits. Tudo comea com as ferramentas. Numa cervejaria convertida em fbrica no Brooklyn, em Nova York, Bre Pettis e sua equipe de engenheiros de hardware esto fazendo a primeira impressora 3D que custa menos de 1 000 dlares. Em vez de esguichar tinta, a MakerBot constri objetos espremendo um fio de 0,3 milmetro de espessura de plstico ABS derretido. H cinco anos, no se conseguiria algo assim por menos de 125 000 dlares. Durante uma visita no fim de novembro, 100 caixas contendo o nono lote de MakerBots estavam enfileiradas e prontas para sair pela porta (como consumidor, estou exultando, pois uma delas ser minha). Quase 500 dessas impressoras 3D foram vendidas. Com cada uma, a comunidade contribui com novos usos e novas ferramentas para melhorlas ainda mais. por isso que se diz que a MakerBot um produto aberto, ou livre. Por exemplo, uma cabea de prottipo oferece uma resoluo de 0,2 milmetro. Outra cabea pode conter uma ferramenta de corte giratria, transformando- a numa fresadora CNC. (CNC a sigla para controle numrico por computador, o que simplesmente significa que as mquinas so acionadas por software.) E outra ainda pode imprimir com glac para sobremesas. A MakerBot produz peas de plstico com base em arquivos digitais. Deseja certa engrenagem agora? Baixe um desenho da internet e imprima-a por conta prpria. Quer modificar um objeto que voc j possui? Escaneie-o (um pesquisador da Universidade de Cambridge desenvolveu uma tecnologia que permitir criar um arquivo 3D girando o objeto em frente a uma webcam), faa os ajustes com o software gratuito SketchUp, do Google, e carregue-o no aplicativo ReplicatorG. Em minutos, ter em mos um novo objeto. Podese fazer qualquer coisa dessa maneira, de joias finas a chassis de carro, e dezenas de milhares de pessoas esto fazendo isso. J vimos esse boom do movimento de criao faa voc mesmo em plataformas simples, como camisetas e canecas de caf, se expandir para artesanatos na Etsy, empresa que faturou 200 milhes de dlares no ano passado. Agora isso est chegando a plataformas mais complexas - como modelagem 3D e fabricao de plstico - e equipamentos eletrnicos de cdigo aberto. A segunda parte dessa nova era industrial a abertura da produo para indivduos, permitindo-lhes levar seus prottipos para a fabricao em escalas maiores. Nos ltimos anos, os fabricantes chineses evoluram para atender com maior eficincia aos pedidos pequenos. Isso significa que empresas de uma s pessoa podem encomendar a produo de coisas numa fbrica que anteriormente s atenderia grandes companhias. Duas tendncias esto impulsionando isso. Primeiro, h a maturao e a crescente centralizao na web das prticas empresariais na China. A gerao web est entrando na administrao, e as fbricas esto recebendo mais encomendas online, comunicando-se com clientes por e-mail e aceitando pagamento por carto de crdito ou pelo sistema de transaes financeiras PayPal, todas alternativas muito mais adequadas do que as tradicionais transferncias bancrias, cartas de crdito e ordens de compra. Mais que isso, a crise econmica atual impeliu os chineses a buscar encomendas customizadas de maior margem para mitigar a espiral deflacionria das commodities. Para uma viso do novo mundo de fbricas de acesso aberto na China, vejase Alibaba.com, maior agregadora de fabricantes, produtos e competncias do pas. Basta navegar no site para encontrar companhias que produzem mais ou menos o que se est procurando fazer. Pelo sistema de mensagem instantnea, voc pode perguntar se eles fabricam o que deseja. O sistema da Alibaba traduz do chins para o ingls, e vice-versa, em tempo real - cada pessoa pode se comunicar em sua lngua nativa. Geralmente, as respostas chegam em minutos: No podemos produzir isso, podemos produzir isso e eis como pedi-lo; j produzimos algo parecido e custa tanto. O presidente da Alibaba, Jack Ma, chama isso de C to B - do cliente para a empresa. uma nova avenida de comrcio, totalmente apropriada para o microempresrio do movimento faa voc mesmo. Se pudermos estimular as empresas a fazer mais transaes transnacionais pequenas, os lucros podem ser maiores, pois os bens so nicos, no so commodities, diz Ma. Desde sua fundao, em 1999, a Alibaba se tornou uma em-

presa de 12 bilhes de dlares, com 45 milhes de usurios registrados no mundo. Sua oferta pblica inicial de 1,7 bilho de dlares na Bolsa de Valores de Hong Kong, em 2007, foi a maior estreia de uma empresa de tecnologia desde o Google. Nos trs ltimos anos, diz Ma, mais de 1,1 milho de empregos foram criados na China por companhias que fazem comrcio eletrnico utilizando plataformas da Alibaba. PARA VER ESSE MODELO NO MUNDO real, basta visitar a TechShop, cadeia de espaos de trabalho faa voc mesmo que oferece acesso a ferramentas de prototipagem de ponta por cerca de 100 dlares mensais. Numa tarde recente na unidade de Menlo Park, na Califrnia, Michael Pinneo, um bem-sucedido exexecutivo do ramo de diamantes sintticos, est criando uma cmara de deposio a vapor que usa uma nova tcnica para obter diamantes incolores. No canto est a base de um mdulo de aterrissagem de foguete sendo desenvolvida por uma equipe que est competindo no Prmio Google Lunar X. Em outra mesa, Stephan Weiss, vice-presidente da Interoptix, e um de seus colegas montam placas de circuitos usadas para gerir redes eltricas. Eles esto fazendo um lote de 50 unidades, que Weiss descreve como pequeno demais para uma fbrica, mas grande demais para sua garagem. Os dispositivos trazem o emblema da ABB, uma gigante de engenharia; os clientes da distribuidora de eletricidade talvez nunca venham a saber que eles foram feitos mo num hackerspace. Essa uma incubadora para a era dos tomos. Quando o fundador da TechShop, Jim Newton, saiu procura de algum para geri-la, ele rapidamente escolheu Mark Hatch, ex-executivo da Kinkos. A analogia oportuna: assim como a Kinkos democratizou a impresso e, no processo, criou uma cadeia nacional de birs de servios, a TechShop quer democratizar a fabricao. Ela agora possui duas unidades adicionais, e tem planos para mais 100. Um dos pontos que esto sendo considerados em So Francisco fica dentro das instalaes do jornal San Francisco Chronicle, agora bastante reduzido. A ironia deliciosa: as sementes da indstria de amanh crescendo nas cinzas da de ontem. Durante o almoo, Hatch reflete sobre o arco da histria da manufatura. Com o advento da fbrica na era industrial, Karl Marx se afligia que um arteso j no podia comprar as ferramentas para exercer seu ofcio. As economias de escala da produo industrial atropelaram o indivduo. Apesar de os benefcios dessa industrializao se mostrarem em preos mais baixos e produtos melhores, o custo era a homogeneidade. Combinado com o grande varejo, o mercado ficou dominado pelos frutos da produo em massa: bens destinados a todos, com as resultantes escolhas limitadas e perda de diversidade que isso implica. Hoje, porm, essas ferramentas de produo esto ficando to baratas que esto novamente ao alcance de muitos indivduos. Mquinas fresas de ponta, que antes custavam 150 000 dlares, agora esto perto de 4 000 dlares, graas a cpias chinesas. Qualquer garagem uma fbrica high tech em potencial. Marx ficaria satisfeito. Para um exemplo final disso, passemos aos subrbios de Seattle para encontrar Will Chapman, da BrickArms. De um pequeno espao industrial, a BrickArms preenche lacunas na linha de produo da Lego, chegando a terrenos que a gigante dinamarquesa de brinquedos hesita trilhar: armamentos pesados, de fuzis AK-47 a granadas de fragmentao, em escala Lego, que parecem diretamente sados do game Halo 3. As peas so mais complexas que o componente mdio da Lego, mas so fabricadas com a mesma qualidade e vendidas online a milhares de fs da Lego, garotos e adultos, que querem criar cenas mais sofisticadas que as permitidas pelos kitspadro. A Lego opera numa escala industrial, num campus altamente protegido em Billund, na Dinamarca. Engenheiros modelam prottipos que so ento fabricados em oficinas de usinagem especficas. Depois de aprovados, eles so fabricados em grandes unidades de moldagem por injeo. Partes so criadas para kits, e esses kits precisam ser testados como brinquedos, precificados para o varejo de massa e despachados e estocados meses antes de sua venda na Target ou no Walmart. As nicas peas que saem desse processo so as que vo ser vendidas aos milhes. Chapman trabalha numa escala diferente. Ele desenha peas usando o software 3D SolidWorks, que pode criar a imagem que servir de base para os moldes. Ele envia o arquivo para sua mquina de desbastar CNC de mesa, uma fresadora que custa menos de 1 000 dlares, que esmerilha as metades do molde de blocos de

alumnio. Depois coloca as peas em sua mquina manual de moldagem por injeo, derrete algumas contas de resina e as injeta. Alguns minutos depois, Chapman tem um prottipo para mostrar aos fs. Se eles gostarem, ele contrata um fabricante de ferramentas local para reproduzir o molde em ao e uma companhia de moldagem por injeo com sede nos Estados Unidos para fazer lotes de alguns milhares. Por que no fazer as peas na China? Ele poderia, diz, mas o resultado seria moldes que demoram mais para produzir, com tempos de comunicao lentos e plstico abaixo do padro (leia-se: barato). Ademais, diz Chapman, se seus moldes esto na China, quem sabe o que acontecer com eles quando voc no os est usando? Eles poderiam operar em segredo produzindo peas para vender em mercados secundrios que voc nem sequer saberia que existem. OS TRS FILHOS DE CHAPMAN embalam as peas que ele vende diretamente. Hoje, a BrickArms possui tambm revendedores na Gr-Bretanha, na Austrlia, na Sucia, no Canad e na Alemanha. O negcio ficou to grande que em 2008 ele abandonou a carreira de 17 anos como engenheiro de software e agora sustenta confortavelmente a famlia exclusivamente com as vendas de armas Lego. Eu ganho mais com um dia morno na BrickArms do que jamais ganhei como engenheiro de software. A vida boa. Em meados dos anos 30, Ronald Coase, ento recm-formado na London School of Economics, ruminava sobre o que, para muitos, poderiam parecer perguntas tolas: por que existem empresas? Por que depositamos nossa lealdade em uma instituio e nos reunimos no mesmo edifcio para fazer coisas? Sua resposta: para reduzir custos de transao. Quando pessoas compartilham um propsito e tm responsabilidades e modos de comunicao estabelecidos, fcil fazer as coisas acontecerem. Basta se virar para a pessoa no cubculo ao lado e pedir que ela faa seu servio. H muitos anos, porm, Bill Joy, um dos cofundadores da Sun Microsystems, revelou o furo no modelo de Coase. Seja voc quem for, a maioria das pessoas mais inteligentes trabalha para outros, ele observou com justeza. Claro, isso sempre foi verdade, mas antes pouco importava se a pessoa estivesse em Detroit e algum melhor estivesse em Dacar; uma estava aqui, e a outra, l. E pronto. O ponto de Joy era que isso estava mudando. Com a internet, no preciso recorrer ao cubculo ao lado. Pode-se aproveitar a melhor pessoa distante, mesmo que ela esteja em Dacar. A lei de Joy virou a lei de Coase de cabea para baixo. Agora, trabalhar dentro de uma empresa frequentemente impe custos de transao mais altos do que tocar um projeto online. Por que se virar para a pessoa no cubculo ao lado quando mais fcil recorrer a um mercado global de talentos? Companhias so cheias de burocracia, procedimentos e processos de aprovao, uma estrutura planejada para defender a integridade da organizao. Comunidades se formam em torno de necessidades e interesses compartilhados e no tm processos alm dos necessrios. A comunidade existe para o projeto, no para sustentar a companhia em que o projeto reside. Da o novo modelo de organizao industrial. Ele construdo em torno de peas frouxamente rejuntadas. As companhias so pequenas, virtuais e informais. A maioria dos participantes no empregada formalmente. Eles se formam e se reformam ao sabor das circunstncias, impelidos mais por competncia e necessidade do que por filiao e obrigao. Pouco importa para quem a melhor pessoa trabalha; se o projeto for interessante, a melhor pessoa o encontrar. Mas a diferena entre esse tipo de pequena empresa e lavanderias automticas e lojas de esquina, que constituem a maioria das microempresas no pas, que o negcio global e high tech. Dois teros de nossas vendas vm de fora dos Estados Unidos, e os produtos competem na ponta inferior com empresas de equipamentos de defesa, como Lockheed e Boeing. Embora no empreguem muitas pessoas nem ganhem muito dinheiro, o modelo bsico baixar o custo da tecnologia num fator de 10 (sobretudo no cobrando por propriedade intelectual). O efeito sentido principalmente pelos consumidores. Baixar os custos um modo de democratizar a tecnologia tambm.

Embora esteja encolhendo, a economia industrial americana ainda a maior do mundo. Mas o crescente setor produtivo da China dever assumir a primeira posio em 2015, segundo a IHS Global Insight, empresa de projees econmicas. Nem toda a indstria americana est encolhendo, porm - s a parte grande. Uma pesquisa do Pease Group com pequenos fabricantes (menos de 25 milhes de dlares em vendas anuais) mostra que a maioria espera crescer neste ano, muitos deles em dois dgitos. Alis, analistas calculam que quase todos os novos empregos industriais nos Estados Unidos viro de pequenas empresas. Bem-vindos prxima revoluo industrial. Artigo escrito por Chris Anderson, editor-chefe da revista Wired e autor dos livros A Cauda Longa e Grtis - o Futuro dos Preos, publicado em 24/02/2010 na edio 0962 da revista Exame, editora Abril. Disponvel em: http://portalexame.abril.com.br/revista/exame/edicoes/0962/especiais/atomos-sao-novos-bits-533969. html