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OS EPICURISTAS

1. INTRODUO Scrates teve um aluno chamado Aristipo. Aristipo acreditava que o objetivo da vida era alcanar o mximo possvel de satisfao sensorial (dos sentidos). Ele dizia que o bem superior o prazer e o mal superior a dor. Assim, queria criar um modo de vida cujo objetivo fosse evitar todas as formas de dor. Por volta do ano 300 a.C., Epicuro (341-270 a.C.) fundou uma escola de filosofia em Atenas. Os adeptos eram chamados de epicuristas. Ele desenvolveu a tica do prazer de Aristipo e a combinou com a teoria atmica de Demcrito. Segundo consta, os epicuristas viviam em um jardim. Eram, por isso, conhecidos como os filsofos do jardim. Dizem que sobre a entrada desse jardim havia a seguinte inscrio: Forasteiro, aqui vivers bem. Aqui o bem superior o prazer. Ao contrrio dos esticos, os epicuristas tinham pouco ou nenhum interesse pela poltica ou pela comunidade. Vive em isolamento! Era o conselho de Epicuro. Epicuro salientava que os resultados prazerosos de uma ao deveriam ser sempre avaliados levando-se em contas os possveis efeitos colaterais (como, por exemplo, ficar enjoado depois de empanturrar-se de chocolate). Ele tambm acreditava que o resultado prazeroso curto prazo deveria ser avaliado levando-se em conta a possibilidade de um prazer maior, mais duradouro ou mais intenso longo prazo. O que Epicuro entendia por prazer no significava necessariamente prazer sensual, como comer chocolate. Valores como a amizade e a apreciao da arte tambm contavam. Alm disso, o prazer da vida exigiria os velhos ideais gregos do autocontrole, da temperana e da eternidade. O desejo deveria ser controlado, e a serenidade nos ajudaria a suportar a dor. O medo da morte no era menor naquela poca do que hoje em dia. Epicuro usou a teoria dos tomos da alma, de Demcrito, para superar esse medo. Epicuro dizia, muito simplesmente, que a morte no nos diz respeito, porque enquanto existimos ela no est aqui. E quando a morte chega, j no existimos. J no existimos porque nossos tomos de alma teriam se dispersado. Depois de Epicuro, muitos epicuristas passaram a dar uma nfase excessiva situao dos desejos. O lema era Vive o momento! (a clebre expresso latina Carpe Diem). A palavra epicurista s vezes usada hoje em dia em um sentido negativo, para qualificar algum que vive apenas para o prazer. Epicuro, fundador da escola que tomou o seu nome, nasceu em Atenas, provavelmente, em 341 a.C., do ateniense Nocles, e foi criado em Samos. A me praticava a magia. Cedo dedicou-se filosofia, sendo iniciado por Nausfanes de Teo no sistema de Demcrito. Em 306 abriu a sua famosa escola em Atenas, nos jardins da sua vila, que se tornaram centro das reunies aristocrticas dos seus admiradores, discpulos e amigos. Epicuro exps a sua doutrina num grande nmero de escritos, pela maior parte perdidos. Faleceu em 270 a.C. com setenta anos de idade. O epicurismo teve, desde logo, rpida e vasta difuso no mundo romano, onde encontramos, sobretudo, Tito Lucrcio Caro - I sculo a.C. - o poeta entusiasta, autor de De rerum natura, que venerava Epicuro como uma divindade. A ele devemos as melhores notcias sobre o sistema epicurista. A escola epicurista durou at o IV sculo d.C., mas teve escasso desenvolvimento, conforme o desejo do mestre, que queria os discpulos fiis at a letra do sistema. A originalidade deveria manifestar-se na vida. Epicuro foi pessoa fidalga e refinada, o ideal da fidalguia antiga: fazer da formosura o princpio inspirador da vida, e fruir dessa formosura na prpria existncia pessoal. E foi um mestre eficaz de sabedoria aristocrtica, feita de nobreza de sentimentos, senso refinado, gosto para a formosura, para a cultura superior. Em seus jardins, num sereno lazer, semelhante ao dos deuses, deu vida a uma sociedade genial, em que dominava o vnculo da amizade. As amizades dos epicuristas ficaram famosas como as dos pitagricos. A associao espalhou-se depois, mas conservou-se fortemente organizada, mediante uma estvel constituio, ajudas materiais, cartas, misses. O mestre pareceu aos discpulos como que um redentor; a sua filosofia foi considerada como uma religio, a sua doutrina, resumida em catecismos, a sua imagem, gravada nas jias, em sua honra celebravam-se festas comemorativas, mensais e anuais. Se no houve pensadores epicuristas notveis depois de

Epicuro no mundo clssico nem depois, houve todavia, em todos os tempos e lugares, homens famosos, pertencentes a classes sociais elevadas, os quais aplicaram a sua doutrina vida e dela fizeram a substncia de sua arte. O Pensamento: Gnosiologia e Metafsica Tambm o epicurismo - como o estoicismo - divide a filosofia em lgica, fsica e tica; tambm subordina a teoria pratica, a cincia moral, para garantir ao homem o bem supremo, a serenidade, a paz, a apatia. A filosofia a arte da vida. Precisamente, tarefa do conhecimento do mundo, da fsica - diz Epicuro - libertar o homem dos grandes temores que ele tem a respeito da sua vida, da morte, do alm-tmulo, de Deus e fazer com que ele atue de conformidade. Portanto, recorre Epicuro fsica atomista, mecanicista, democritiana, pela qual tambm os deuses vm a ser compostos de tomos, e - habitadores felizes de intermundos - desinteressam-se por completo dos homens. Alis, no excludo o fato de que a necessidade universal oprimiria o homem ainda mais do que o arbtrio divino. Igualmente, a alma - formada de tomos sutis, mas sempre materiais - perece com o corpo; da, nenhuma preocupao com a morte, nem com o alm-tmulo: seria igualmente absurdo preocupar-se com aquilo que se segue morte, como com aquilo que precede o nascimento. A gnosiologia (lgica, cannica) epicurista rigorosamente sensista. Todo o nosso conhecimento deriva da sensao, uma complicao de sensaes. Estas nos do o ser, indivduo material, que constitui a realidade originria. O processo cognoscitivo da sensao explicado mediante os assim chamados fantasmas, que seriam imagens em miniatura das coisas, arrancar-se-iam destas e chegariam at alma imediatamente, ou mediatamente atravs dos sentidos. Dada tal gnosiologia coerentemente sensista, natural que o critrio fundamental e nico da verdade seja a sensao, a percepo sensvel, que imediata, intuitiva, evidente. Como a sensao, a evidncia sensvel o nico critrio de verdade no campo teortico, da mesma forma o sentimento (prazer e dor) ser o critrio supremo de valor no campo prtico. Como a gnosiologia epicurista rigorosamente sensista, a metafsica epicurista rigorosamente materialista: quer dizer, resolve-se numa fsica. Epicuro, seguindo as pegadas de Demcrito, concebe os elementos ltimos constitutivos da realidade como corpsculos inmeros, eternos, imutveis, invisveis, homogneos, indivisveis (tomos), iguais qualitativamente e diversos quantitativamente - no tamanho, na figura, no peso. Tambm segundo Epicuro, os tomos esto no espao vazio, infinito, indispensvel para que seja possvel o movimento e, consequentemente, a origem e a variedade das coisas. Os tomos so animados de movimento necessrio para baixo. Entretanto, no movimento uniforme retilneo para baixo introduz Epicuro desvios mltiplos, sem causa, espontneos (clinamen); da derivam encontros e choques de tomos e, por conseqncia, os vrtices e os mundos. Estes, de fato, no teriam explicaes se os tomos cassem todos com movimentos uniforme e retilneos para baixo - como pensava Demcrito. Mediante o clinamen Epicuro justifica ainda o livre arbtrio, que uma simples combinao da contingncia, do indeterminismo universal. O universo no concebido como finito e uno, mas infinito e resultante de mundos inmeros divididos por intermundos, espalhado pelo espao infindo, sujeitos ao nascimento e morte. Nesse mundo o homem, sem providncia divina, sem alma imortal, deve adaptar-se para viver como melhor puder. Nisto esto toda a sabedoria, a virtude, a moral epicuristas. A Moral e a Religio A moral epicurista uma moral hedonista. O fim supremo da vida o prazer sensvel; critrio nico de moralidade o sentimento. O nico bem o prazer, como o nico mal a dor; nenhum prazer deve ser recusado, a no ser por causa de conseqncias dolorosas, e nenhum sofrimento deve ser aceito, a no ser em vista de um prazer, ou de nenhum sofrimento menor. No epicurismo no se trata, portanto, do prazer imediato, como desejado pelo homem vulgar; trata-se do prazer imediato, refletido, avaliado pela razo, escolhido prudentemente, sabiamente, filosoficamente. mister dominar os prazeres, e no se deixar por eles dominar; ter a faculdade de gozar e no a necessidade de gozar. A filosofia toda est nesta funo prtica. Este prazer imediato deveria ficar sempre essencialmente sensvel, mesmo quando Epicuro fala de prazeres espirituais, para os quais no h lugar no seu

sistema, e nada mais seriam que complicaes de prazeres sensveis. O prazer espiritual diferenciar-se-ia do prazer sensvel, porquanto o primeiro se estenderia tambm ao passado e ao futuro e transcende o segundo, que unicamente presente. Verdade que Epicuro mira os prazeres estticos e intelectuais, como os mais altos prazeres. Aqui, porm, se ele faz uma afirmao profunda, est certamente em contradio com a sua metafsica materialista. Em que consiste, afinal, esse prazer imediato, refletido, racionado? Na satisfao de uma necessidade, na remoo do sofrimento, que nasce de exigncias no satisfeitas. O verdadeiro prazer no positivo, mas negativo, consistindo na ausncia do sofrimento, na quietude, na apatia, na insensibilidade, no sono, e na morte. Mas precisamente ainda, Epicuro divide os desejos em naturais e necessrios - por exemplo, o instinto da reproduo; no naturais e no necessrios - por exemplo, a ambio. O sbio satisfaz os primeiros, quando for preciso, os quais exigem muito pouco e cessam apenas satisfeito; renuncia os segundos, porquanto acarretam fatalmente inquietao e agitao, perturbam a serenidade e a paz; mas ainda renuncia os terceiros, pelos mesmos motivos. Assim, a vida ideal do sbio, do filsofo, que aspira a liberdade e paz como bens supremos, consistiria na renncia a todos os desejos possveis, aos prazeres positivos, fsicos e espirituais; e, por conseguinte, em vigiar-se, no precaver-se contra as surpresas irracionais do sentimento, da emoo, da paixo. No sofrer no corpo, satisfazendo suas necessidades essenciais, para estar tranqilo; no ser perturbado no esprito, renunciando a todos os desejos possveis, visto ser o desejo inimigo do sossego: eis as condies fundamentais da felicidade, que precisamente liberdade e paz. Em realidade, Epicuro, se ensina a renncia, no tem a coragem de ensinar a renncia aos prazeres positivos espirituais, estticos e intelectuais, a amizade genial, que representa o ideal supremo na concepo grega da vida. E sustenta isto em contradio com a sua asctica radical, bem como contradiz a sua metafsica materialista com a sua moral, que encontra precisamente a mais perfeita realizao nestes bens espirituais. O mundo e a vida so um espetculo: melhor ser espectadores e atores, melhor conhecer do que agir. No entanto, o bem espiritual no consiste unicamente na contemplao (cfr. a virtude dianotica de Aristteles), mas tambm na ao (cfr. a virtude tica de Aristteles), e precisamente em uma vida curta e refinada, esteticamente, a maneira grega, no isolamento do mundo, do vulgo, na unidade da amizade, na conversa arguta e delicada: numa palavra, vivendo ocultamente. de fato, nos jardins de Epicuro, a vida se inspirava nos mais requintados costumes, preenchida com as mais nobres ocupaes - como na Academia e no Liceu. Almejava, no entanto, dar uma unidade esttica e racional vida, mais do que ao mundo. O epicurismo, portanto, considerado vulgarmente como propulsor de devassido e sensualidade, representa, inversamente, uma norma de vida ordinria e espiritual, at um verdadeiro pessimismo e ascetismo, praticamente ateu. A serenidade do sbio no perturbada pelo medo da morte, pois todo mal e todo bem se acham na sensao, e a morte a ausncia de sensibilidade, portanto, de sofrimento. Nunca nos encontraremos com a morte, porque quando ns somos, ela no , quando ela ns no somos mais, Epicuro, porm, no defende o suicdio que poderia justificar com maior razo do que os esticos. Dado este conceito da vida concebida como liberdade, paz e contemplao, natural que Epicuro seja hostil ao matrimnio e famlia, alis geralmente desvalorizado no mundo grego. Epicuro tambm hostil atividade pblica, poltica considerando a famlia e a ptria como causas de agitaes e inimigos da autarquia. No obstante o seu materialismo terico e o seu atesmo prtico, Epicuro admite a divindade transcendente, diversamente do imanentismo estico. A prova da existncia da divindade estaria no fato de que temos na mente humana a sua idia, que no pode ser seno cpia de realidade. Os fantasmas dos deuses proviriam dos prprios deuses - como os fantasmas de todas as outras coisas - desceriam at ns dos intermundos, especialmente durante o sono. Os deuses de Epicuro so muitos, constitudos de tomos etreos, sutis e luzentes, dotados de corpos luminosos, tendo forma humana belssima, imortais diversamente dos deuses esticos - beatos, contemplados - segundo ideal grego da vida sempre acordados e sentados em jovial convvio, sorvendo ambrsia, conversando em grego! Mas - como as idias transcendentes de Plato e ato puro de Aristteles - no atuam sobre o mundo e a humanidade, para no serem contaminados, perturbados. Vivem, portanto, fora do mundo e dos mundos, nos espaos entre mundo e mundo, na beata solido dos intermundos, escapando destarte a fatal destruio dos mundos. uma teologia refinada de ateniense e de

artista, que vive no mundo de esttuas divinas, encarnando na serenidade do mrmore o ideal grego contemplativo e esttico da vida. Epicuro venera os deuses, no para receber auxlio, mas porque eles encarnam o ideal esttico grego da vida, ideal que tem uma expresso concreta precisamente nas belas divindades do panteo helnico. Ento, se os deuses no proporcionam ao homem nenhuma vantagem prtica, proporcionam-lhe contudo o bem da elevao, que importa na contemplao do ideal. preciso vener-los para imit-los. Deste modo, Epicuro, proclamado ateu, teria praticado - entre os limites impostos pelo pensamento grego e pelo seu pensamento - o mal da religio, uma religio desinteressada, uma espcie de puro amor de Deus dos ascetas e dos msticos.

EXCERTOS Carta sobre a felicidade (a Meneceu) - Epicuro [...] Consideremos que, dentre os desejos, h os que so naturais e os que so inteis; dentre os naturais, h uns que so necessrios e outros, apenas naturais; dentre os necessrios, h alguns que so fundamentais para a felicidade, outros, para o bem-estar corporal, outros, ainda, para a prpria vida. E o conhecimento seguro dos desejos leva a direcionar toda escolha e toda recusa para a sade do corpo e para a serenidade do esprito, visto que esta a finalidade da vida feliz: em razo desse fim praticamos todas as nossas aes, para nos afastarmos da dor e do medo. Uma vez que tenhamos atingido esse estado, toda a tempestade da alma se aplaca, e o ser vivo, no tendo que ir em busca de algo que lhe falta, nem procurar outra coisa a no ser o bem da alma e do corpo, estar satisfeito. De fato, s sentimos necessidade do prazer quando sofremos pela sua ausncia; ao contrrio, quando no sofremos, essa necessidade no se faz sentir. [...] Embora o prazer seja nosso bem primeiro e inato, nem por isso escolhemos qualquer prazer: h ocasies em que evitamos muitos prazeres, quando deles nos advm efeitos o mais das vezes desagradveis; ao passo que consideramos muitos sofrimentos preferveis aos prazeres, se um prazer maior advier depois de suportarmos essas dores por muito tempo. Portanto, todo prazer constitui um bem por sua prpria natureza; no obstante isso, nem todos so escolhidos; do mesmo modo, toda dor um mal, mas nem todas devem ser sempre evitadas. [...] Consideremos ainda a auto-suficincia um grande bem; no que devamos nos satisfazer com pouco, mas para nos contentarmos com esse pouco caso no tenhamos o muito, honestamente convencidos de que desfrutam melhor a abundncia os que menos dependem dela; tudo o que natural fcil de conseguir; difcil tudo o que intil. Os alimentos mais simples proporcionam o mesmo prazer que as iguarias mais requintadas, desde que se remova a dor provocada pela falta: po e gua produzem o prazer mais profundo quando ingeridos por quem deles necessita. Habituar-se s coisas simples, a um modo de vida no luxuoso, portanto, no s conveniente para a sade, como ainda proporciona ao homem os meios para enfrentar corajosamente as adversidades da vida: nos perodos em que conseguimos levar uma existncia rica, predispe o nosso nimo para melhor aproveit-la, e nos prepara para enfrentar sem temor as vicissitudes da sorte. Quando ento dizemos que o fim ltimo o prazer, no nos referimos aos prazeres dos intemperantes ou aos que consistem no gozo dos sentidos, como acreditam certas pessoas que ignoram o nosso pensamento, ou no concordam com ele, ou o interpretam erroneamente, mas ao prazer que a ausncia de sofrimentos fsicos e de perturbaes da alma. [...] a prudncia o princpio e o supremo bem, razo pela qual ela mais preciosa do que a prpria filosofia; dela que originaram todas as demais virtudes; ela que nos ensina que no existe vida feliz sem prudncia, beleza e justia, e que no existe prudncia, beleza e justia sem felicidade. Porque as virtudes esto intimamente ligadas felicidade, e a felicidade inseparvel delas. [...]
(Traduo de lvaro Lorencini e Enzo Del Carratore.So Paulo: Ed. Unesp, 2002).