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Estudos Sociedade e Agricultura

Nmero 15, outubro 2000, 205 pginas

Maria de Nazareth Baudel Wanderley

A emergncia de uma nova ruralidade nas sociedades modernas avanadas o rural como espao singular e ator coletivo

I A ruralidade, uma construo histrica De uma maneira ou de outra, uma sociedade nova est nascendo de nossa civilizao tcnica. Fim dos camponeses (tradicionais), sim, certamente; mas no a morte do campo e a generalizao dos subrbios. O desaparecimento do fosso cavado entre citadinos e rurais pode e deve comportar solues que respeitem certos traos do meio natural e humano de cada regio; ela desemboca em uma nova arte de viver (Juillard, 1973).

1. Da autonomia relativa subordinao da agricultura indstria 1. 1. As sociedades rurais tradicionais O reconhecimento e a delimitao do espao rural varia de pas para pas, em funo das formas efetivas de ocupao territorial, da evoluo histrica e das concepes predominantes em cada um deles. Assim, em certos casos, o meio rural se caracteriza pelo habitat concentrado em um ncleo, que aglutina no somente as residncias dos habitantes do campo, mas tambm as instituies pblicas e privadas ligadas vida local (igreja, postos bancrios e de cooperativas, escolas, postos de sade etc.). Este pequeno aglomerado, unidade social de base do meio rural, ganha nitidez social e importncia poltica quando reconhecido politicamente, isto , quando se constitui como um municpio. Este o caso em diversos pases da Europa, para os quais o village[2] corresponde a uma unidade municipal, e como tal integra, na base, a estrutura poltico-administrativa nacional. Com efeito, o village , ao mesmo tempo, uma instituio social e poltica constituinte da sociedade rural e um elemento fundamental do tecido social e poltico nacional, pois, na maioria dos casos, abriga a sede do poder municipal tem um prefeito eleito, uma cmara de vereadores assumindo no nvel local os poderes da Repblica e absorvendo suas instituies que so o fundamento da vida civil e republicana do cidado. Em outros pases, o habitat disperso e a concentrao das instituies e dos servios em nveis espaciais mais amplos tornam o meio rural menos delimitado. Nelson, que estudou a vida rural nos Estados Unidos e no Canad, considera que o espao das comunidades rurais de mais difcil identificao, porque os agricultores construram suas casas em stios separados, alguns em considerveis distncias uma das outras. Ele prope que se considere como espao de uma comunidade rural aquele que corresponde rea onde ela realiza o essencial de suas trocas e que abarca os espaos onde os rurais fazem suas compras e resolvem suas questes; consiste do centro e de um interior que lhe tributrio. (Nelson, 1954: 59). Para Mendras, fundador da sociologia rural francesa, as sociedades rurais (camponesas) tradicionais apresentam cinco caractersticas: uma relativa autonomia face sociedade global; a importncia estrutural dos grupos domsticos; um sistema econmico de autarquia relativa; uma sociedade de interconhecimento; a presena de mediadores entre a sociedade local e a sociedade global (Mendras, 1976). O personagem principal deste mundo rural o campons, cuja atividade e modo de vida constituem o ncleo central da sociedade assim constituda. Outros personagens, como os artesos e toda a gama de mediadores, convivem com os camponeses, assegurando, atravs de uma certa diviso social do trabalho, a reproduo da autonomia relativa da

coletividade local. Uns e outros tm como referncia identitria a prpria comunidade rural. Assim, tradicionalmente, a agricultura constitua o elemento configurador central do espao rural e os agricultores, mesmo habituados a conviver com outros indivduos e categorias sociais, sempre foram percebidos como o esteio econmico, social e cultural do meio rural.[3] Nestas sociedades tradicionais, tais como as consideramos anteriormente, as relaes entre o meio rural e o meio urbano foram vistas, sobretudo, como relaes de isolamento ou de oposio:[4] o meio rural identificado ao meio natural, lugar por excelncia da agricultura e da vida social camponesa, distinto, portanto, da cidade, considerada como um meio tcnico. Em um artigo publicado no nmero especial da revista tudes Rurales, em 1973, Duby analisa a histria das relaes entre o campo e as cidades na Europa Ocidental. Segundo ele, durante sculos, o motor da histria estava no meio rural e as cidades se desenvolveram como parasitas tutelares, expresso que indica a dependncia urbana em relao ao dinamismo econmico vindo do campo, ao mesmo tempo que o exerccio, pela cidade, de funes de dominao sobre o meio rural. Com o tempo, o acmulo destes poderes terminou por inverter as relaes, no sentido de que as cidades se tornam donas de tudo e o campo verdadeiro servo e subordinado. (Duby, 1973: 11). A partir de ento, segundo este historiador,[5] o processo de urbanizao muda de intensidade e de forma: aumentam as punes sobre o meio rural que afetam, inclusive, os prprios sistemas de produo e de comercializao , intensifica-se o xodo rural e as cidades passam a exercer um domnio financeiro, administrativo e cultural sobre o campo. Duby prope estabelecer uma tipologia regional, que considere dois setores distintos na Europa Ocidental e na Frana em particular. Num primeiro, a relao entre a cidade e o campo... se estabeleceu no passado por meio da disseminao de lugares mediadores, cuja posio, situados entre a vida citadina e a do village, pela atividade de seus notveis, de seus homens de lei, de seus pequenos empresrios, de seus comerciantes, foi de importncia capital at os primeiros anos do sculo XX. Num segundo setor, presente sobretudo nas regies mediterrneas, processos histricos impuseram ao campo formas diferentes de sociabilidade com influncia urbana: o habitat, os modos de produo, as relaes polticas tm ares citadinos. Neste caso, o campo foi urbanizado em profundidade, mas se trata de um muito antigo urbanismo, tambm em crise na atualidade (p. 13). preciso considerar, por outro lado, que as cidades tambm no so homogneas e, por conseqncia, as diferenas observadas entre elas afetam as relaes que podem estabelecer com o meio rural. Juillard, no mesmo nmero da revista tudes Rurales, por ele organizado, indica, a respeito deste processo na Frana, trs tipos de evoluo possveis. Em primeiro lugar, as cidades que permaneceram rentistas do solo; o controle da estrutura fundiria por proprietrios que vivem na cidade reproduz uma relao de parasitagem com o meio rural. Em segundo lugar, a cidade ou complexo industrial que cresceu sem lao orgnico com o meio rural que o envolve, esterilizando-o em vez de fecund-lo. Finalmente, em terceiro, a cidade que associa sem ruptura o campo a seu prprio desenvolvimento (Juillard, 1973: 7). Se, nos dois primeiros casos, o processo de urbanizao reflete o comando das cidades sobre os campos, no ltimo, Juillard, antecipando-se a uma tendncia que assume grande relevo nas sociedades modernas, antev o desaparecimento da dicotomia cidade-campo, por meio do modelo segundo o qual a cidade associa sem ruptura o campo a seu prprio desenvolvimento. (p. 8). Para os objetivos deste estudo, a questo que se coloca consiste em saber se, no contexto das sociedades modernas, ainda pertinente falar-se em sociedades rurais, isto , uma pluralidades de pequenas coletividades, em grande parte centradas sobre elas mesmas e relativamente autnomas em suas relaes com a sociedade englobante.

1. 2. O desenvolvimento industrial e a modernizao da agricultura No resta dvida que as sociedades rurais tradicionais sofreram um intenso processo de transformao: perderam a autonomia relativa que possuam e se integraram econmica, social e culturalmente sociedade englobante. (Jollivet e Mendras, 1971; Jollivet, 1974). Trata-se, por um lado, de transformaes de ordem econmica, que afetaram profundamente a forma de produzir do campesinato tradicional e que se traduziram, especialmente, pela

progressiva modernizao do processo de produo na agricultura, uma maior integrao deste setor aos mercados, inclusive e sobretudo os mercados no locais. Por outro lado, estas transformaes dizem respeito estrutura e vida social local. O desenvolvimento industrial, na medida em que se concentrou nos espaos urbanos, reiterou a estreita identificao entre a atividade agrcola e o meio rural. As conseqncias para este so evidentes e se expressam no que Kayser denominou crculo vicioso do despovoamento: o xodo rural, que se avoluma, esvazia o mundo rural de muitos de seus tradicionais habitantes, particularmente os que possuem um ofcio; os contatos com as cidades e a influncia da cultura urbana se intensificam, afetando o modo de vida tradicional da populao local. Os rurais no agricultores, especialmente os artesos, so os primeiros e mais numerosamente atingidos pelo xodo para as cidades e para o trabalho industrial. Em conseqncia deste processo, o meio rural perde progressivamente a populao no agrcola, tornando-se, na expresso forte de Jollivet, um gheto de agricultores. O economista Coulomb, cuja anlise se refere especialmente Frana, seu pas natal, afirma que a agricultura foi subordinada ao projeto de industrializao. Em suas palavras, h 30 anos, o lugar da agricultura no crescimento econmico se definia pela sua importncia para a acumulao do capital; no quadro das polticas intersetoriais keynesianas, a poltica agrcola gerava para a indstria uma reserva de mo-de-obra e a expanso de novos mercados. (Coulomb, 1991: 25). Historiando este processo, ele afirma que no incio dos anos 60, para responder crise que resultou da estreita subordinao da agricultura, a legislao ento adotada expressou um compromisso institucional (grifos meus) que, mesmo procurando atender s reivindicaes referentes paridade de renda, entre a agricultura e os demais setores, e a uma maior participao dos sindicatos de agricultores nas instncias administrativas de deciso, reafirmou aquela subordinao. A modernizao da agricultura, longe de modificar este quadro, o reforou, ao aprofundar a dependncia da produo agrcola aos insumos industriais e ao associ-la cada vez mais aos mercados consumidores urbanos. De fato, na grande maioria dos pases desenvolvidos, desde o perodo do ps-guerra, o modelo de desenvolvimento agrcola teve como objetivo principal assegurar a auto-suficincia em produtos agrcolas, especialmente em produtos alimentares. Conseqentemente, as polticas adotadas tinham como prioridade o aumento da eficincia deste setor produtivo, que se expressou na implantao do modelo produtivista da modernizao agrcola, cuja base era a adoo de sistemas intensivos de produo e a crescente integrao complexa economia de mercado.

1. 3. A crise do modelo produtivista Na atualidade, a agricultura continua, sem dvida, a desempenhar um papel relevante no desenvolvimento dos pases avanados, tanto mais importante, quanto ela mesma conseguiu modernizar-se e adaptar-se s exigentes condies dos mercados cada vez mais competitivos, garantindo maioria destes pases uma grande margem de auto-suficincia, ao mesmo tempo que uma expanso considervel das exportaes de produtos agropecurios. No entanto, o modelo produtivista entrou em crise a partir dos anos 80. O sucesso, inegvel, da modernizao da agricultura gerou, paralelamente, suas prprias crises. Lamarche aponta trs dimenses da crise da agricultura (Lamarche, 1993). Em primeiro lugar, a dimenso econmica: ao buscar a auto-suficincia, por meio da maior eficincia tecnolgica e comercial, a agricultura moderna produziu, em muitos pases, os efeitos da superproduo, com as conseqncias sabidas sobre o prprio dinamismo da atividade produtiva. Ao mesmo tempo, ela perde cada vez mais o seu peso relativo no conjunto das atividades produtivas e tende a concentrar-se nas reas mais favorveis s trocas comerciais. Hervieu, referindo-se situao da Europa, afirma que um prodigioso movimento de concentrao se opera, que tende a relocalizar as produes em funo dos lugares de transformao e de distribuio. O tringulo porturio Rouen-Londres-Amsterdam tem um tal poder de atrao, que se poderia imaginar um cenrio projetivo para 30 anos, no qual 60 a 70%

da produo agrcola europia tenderia a se concentrar ao longo da linha do Mar da Mancha e do Mar do Norte, de Brest a Copenhague. (Hervieu, s/d). Em segundo lugar, a dimenso social: paradoxalmente, o sucesso do processo da modernizao, em especial no que se refere aos ndices de produtividade atingidos, teve como resultado a reduo da necessidade de fora de trabalho ocupada nas atividades agrcolas. Com efeito, o aumento da produtividade do trabalho, no conjunto das atividades agropecurias, terminou por tornar desnecessria produo parcela importante dos efetivos de agricultores, problema tanto mais grave quanto a converso para o trabalho nos setores industrial ou de servios deixou de ser uma possibilidade, em razo da prpria dimenso da crise geral do desemprego. Finalmente, a dimenso ambiental: o uso, muitas vezes excessivo e indiscriminado, dos insumos qumicos de origem industrial, estimulado pela utilizao dos modelos produtivistas, trouxe como conseqncia o risco de um srio desgaste de recursos naturais. Isto acontecia num momento em que se aprofundava nas sociedades (e no apenas no meio rural) a conscincia da necessidade de preservao e de renovao destes recursos.

II O meio rural nas sociedades modernas: um espao diversificado (Na Frana) os habitantes do campo gozam hoje de todas as amenidades da vida urbana: ... todos os lares so equipados com banheiros, cozinha moderna, mquina de lavar roupa, geladeira, televiso e automvel. Em todos estes pontos os agricultores e os rurais alcanaram os citadinos desde 1970 e em outros, eles conservam vantagens (dimenso da moradia) ou as adquirem (freezer) (Mendras, 1984). As transformaes mais recentes do meio rural so o resultado de fatores externos e internos. No primeiro caso, trata-se dos efeitos das novas relaes econmicas e polticas, dominantes em um mundo cada vez mais internacionalizado, sobre as formas de funcionamento e de regulao da produo agrcola e de valorizao do meio rural. Estes processos mais gerais sero aqui apenas mencionados: a) a globalizao da economia em seu conjunto; b) a presena cada vez maior das instncias internacionais ou macrorregionais na regulao da produo e do comrcio agrcolas; c) a profunda crise do emprego, que atingiu as sociedades modernas em seus diversos setores; d) as transformaes ps-fordistas das relaes de trabalho e as novas formas de sua regulao.[6] Internamente, o meio rural sofrer um profundo processo de diversificao social e suas relaes com o meio urbano perdero definitivamente o carter de antagonismo, em benefcio das relaes de complementaridade.

2. 1. O meio rural se torna atrativo para outras categorias sociais de origem urbana Nas sociedades modernas, o desenvolvimento dos espaos rurais depender, no apenas do dinamismo do setor agrcola, porm, cada vez mais, da sua capacidade de atrair outras atividades econmicas e outros interesses sociais e de realizar uma profunda ressignificao de suas prprias funes sociais. Internamente, a dinmica social do meio rural o resultado da convergncia de diversos fatores. Antes de mais nada, a descentralizao econmica. Com efeito, o desenvolvimento industrial e comercial, bem como a disseminao espacial dos servios,[7] rompe com a j antiga vinculao entre industrializao e urbanizao, e cria as condies para que plantas industriais e centros comerciais se instalem em certos espaos rurais, beneficiando-se, precisamente, de vantagens locacionais, de carter econmico e social. Ao mesmo tempo, nas sociedades que se desenvolveram economicamente, a distncia fsica e social que tradicionalmente existia entre os habitantes do campo e da cidade foi sendo, pouco a pouco, reduzida. A paridade econmica e social foi o resultado, sobretudo, da efetiva

expanso das cidades, das crescentes facilidades de acesso da populao rural tanto aos bens e servios modernos, produzidos nos centros urbanos, como a nveis de renda mais prximos aos dos habitantes das cidades e da tendncia uniformizao dos modos de vida. As diferenas observadas no que diz respeito aos principais indicadores econmicos e sociais j no apontam para uma grande disparidade entre uns e outros. Jollivet (1997: 91) refere-se modernizao rural para indicar as transformaes ocorridas nas condies de vida dos habitantes do campo. Estes fatores criaram as condies para que as populaes rurais e urbanas passassem a interagir cotidianamente em diferentes e mltiplas dimenses da vida social. Finalmente, cabe considerar o crescimento demogrfico. Alm da paridade social e da modernizao rural, l onde elas se efetivaram, a adoo de certas polticas de carter econmico (como, por exemplo, uma maior facilidade nos transportes e meios de comunicao), social (a diminuio da idade da aposentadoria) e regional (estmulos ao desenvolvimento local) favoreceu, tanto a reduo dos fluxos migratrios do campo para as cidades como a atrao o meio rural de outras categorias sociais. Com a populao no agrcola em ascenso, ao mesmo tempo em que se reduzia a populao ocupada na agricultura, a diversidade econmica acompanhada de uma diversidade no perfil social dos espaos rurais, nos quais convivem categorias sociais distintas; os agricultores so freqentemente minoritrios e a agricultura deixa de ser um fator de povoamento (Jollivet, 1975: 145). Ele fazia coro s observaes de Mendras, para quem ... haver cada vez menos agricultores no campo porque a populao agrcola ativa diminui mais rapidamente do que a populao rural. Como h um sculo, o povo do campo ser formado por noagricultores.... (Mendras, 1984: 348). Este processo, reforado pela crise do modo de vida urbano, assumiu, na maioria destes pases, uma tal proporo, que conseguiu reverter a tendncia histrica de esvaziamento econmico e social do meio rural, sendo identificado a um processo de renascimento rural (Kaiser, 1990) e mesmo a uma extraordinria vitalidade reencontrada das localidades rurais (Mendras, 1984: 374). Kayser formula uma hiptese geral a respeito, segundo a qual o renascimento rural o resultado da difuso, no espao, dos efeitos da modernizao e do enriquecimento do conjunto da sociedade (p. 81). Questionado por uns, que o viam apenas como a expanso dos espaos suburbanos e, portanto, da prpria cidade, ou um fenmeno passageiro de carter conjuntural, o renascimento rural se confirma nos pases desenvolvidos, no apenas nas reas rurais maiores, mas tambm nos pequenos municpios e, no apenas nas reas rurais sob a influncia direta das cidades prximas, mas tambm naquelas mais distantes e relativamente isoladas. Por outro lado, a vida no meio rural atrai hoje tanto pessoas idosas, aposentadas, quanto jovens em plena atividade produtiva.

2. 2. Atores coletivos no meio rural No espao diversificado, em que se tornou o meio rural, em cuja paisagem convivem indstrias, servios, vias de comunicao e distintos tipos de residncias ao lado dos estabelecimentos agropecurios, a presena destes diversos grupos sociais pode ser fator de dinamismo ou fonte de conflito. A nova vitalidade social (que) brota de todos os lados em cada um dos municpios, mesmo os menores (Mendras, 1984: 375), , desde ento, capaz de atrair a juventude, ao oferecer espaos e ocasies de lazer e, sobretudo, alternativas profissionais locais. Para Mendras, com efeito, o renascimento da vida rural foi obra de jovens rurais que se recusaram a deixar seu village, encontrando os meios de viver no local ou indo trabalhar nas cidades vizinhas. (Mendras, 1984: 392).[8] Ao mesmo tempo, o meio rural atrai um grande nmero de aposentados, boa parte dos quais reencontravam suas origens rurais, aps o perodo de atividade produtiva. Dispondo de recursos e em condies de aproveitar a terceira idade, esta populao , com freqncia, ao contrrio do que tradicionalmente se afirmava, uma fonte de dinamismo e animao local.

Mas a proximidade de grupos distintos no meio rural pode tambm gerar tenses e conflitos. As distines se expressam freqentemente entre os antigos habitantes e os recm-chegados, ou os de dentro e os de fora.[9] Para os primeiros, a presena de estranhos pode provocar sentimentos de que o seu ambiente de vida no corresponde mais a um espao de interconhecimento, no qual est inscrita sua prpria histria social, e que ele pode ser profundamente afetado pelos usos da terra e da paisagem rurais para fins diferentes.[10] Como afirma Fitchen, o espao, como um todo, tanto quanto cada parcela individual de terra, tem uma histria social conhecida e referenciada pela populao local e o prprio termo locais ou populao local uma forma de associar a populao em relao ao espao. (Fitchen, 1991: 251). Referindo-se zona rural do Estado de Nova Iorque, por ela pesquisada, conclui: embora as pessoas estejam seguras de que so residentes rurais, de que vivem num lugar rural e que adotam um estilo de vida rural, esto menos certas do que o rural pode significa nestas circunstncias. (1991: 248). Para alm das dificuldades da convivncia cotidiana, os conflitos refletem o confronto entre concepes distintas a respeito do que o rural e dos usos que podem ser dados aos espaos rurais. Para Marsden e Murdoch (1993 e 1994), uma localidade rural percebida como uma meeting place (grifos meus), lugar de confluncia de distintos atores coletivos, que estabelecem entre si relaes sociais variadas e que passam a disputar o uso da terra e do espao rural e o controle das instncias decisrias da vida local. Gera-se, assim, um confronto entre os discursos sobre a ruralidade destes diversos grupos sociais, particularmente em torno de algumas questes centrais agricultura x outras atividades; eficincia econmica x preservao ambiental; espao produtivo x espao de lazer; produo x consumo etc. Neste campo de confrontos, trs posies principais se enfrentam. Uma primeira, que atribui prioridade destinao produtiva do meio rural, nos termos j analisados anteriormente. Uma segunda posio associa o meio rural a uma melhor qualidade de vida a que pode aspirar o conjunto da sociedade, inclusive, e sobretudo, os habitantes das grandes reas metropolitanas. Assim, os espaos rurais deixariam de ser prioritariamente produtivos para se tornarem espaos de consumo, voltados em especial para as atividades relacionadas s funes de residncia e de lazer, que vo desde as diversas formas de turismo rural at a ocupao do campo por meio de residncias permanentes ou secundrias. Com esta inflexo, os espaos rurais deixariam de ser percebidos como um objeto do interesse exclusivo dos agricultores, e mesmo dos antigos habitantes do campo, para se tornarem um patrimnio da sociedade, acessvel a todos. Finalmente, uma terceira percepo tambm situa os espaos rurais como um bem coletivo, visto agora no apenas como um lugar de moradia de boa qualidade, mas como parte integrante do patrimnio ambiental a ser preservado contra todos os usos considerados predatrios, produtivos ou no. Segundo Mathieu, o debate sobre o rural, sobretudo a partir dos anos 80, foi profundamente marcado pela impregnao dos espaos rurais pela problemtica do meio ambiente. Os fatos que deram origem crise ecolgica, especialmente os que ocorrem no meio rural e dizem respeito a prticas agrcolas poluidoras e predatrias, conduziram a reintroduzir a noo de natureza no espao rural. (Mathieu, 1990: 39). Para esta autora, no mais apenas a natureza, suporte da atividade agrcola, mas uma natureza pluridimensional, onde os elementos gua, ar, terra... retomam importncia, tanto quanto a noo de ecossistema. (p. 40). O quadro geral deste discurso dado pelo crescente aprofundamento da conscincia ambiental mais ampla (no apenas rural), no bojo da qual emergiu uma crtica contundente ao modelo produtivista, at ento dominante nas atividades agropecurias e responsvel pela degradao dos recursos naturais. Sua incidncia sobre o meio rural foi igualmente favorecida pelas repercusses de certos eventos, tais como a revolta de maio 68, na Frana, cuja ideologia colocou em questo a forma como era percebida a vida no campo e na cidade, trazendo tona um discurso de valorizao da natureza, do meio rural a ela associado e do modo de vida campons. Nesse mesmo momento, fala-se em um campo reinventado e em uma neonatureza e registra-se um movimento, que ser crescente a partir de ento, de busca ou de retorno ao rural, especialmente entre os jovens (Mari e Viard, 1988).[11]

A anlise de Archambault a respeito do espao rural da cidade de Laval, no Canad, ilustra de forma muito interessante este processo de reinveno da natureza (Archambault e Godbout, 1988). A cidade de Laval, na provncia canadense do Quebec, foi criada em 1965, pela da fuso dos 14 municpios at ento existentes na Ilha de Jesus. Os planejadores pretendiam transformar toda esta rea em um grande e moderno aglomerado urbano, onde, evidentemente, floresceria uma agricultura moderna, mas onde no haveria lugar para um meio rural, visto por eles como resduo da sociedade tradicional. Apesar das tentativas para reforar o carter urbano de Laval, as reas reservadas para a agricultura continuavam a ter uma grande importncia, transformando-a em um espao valorizado como cidade-campo. Partindo desta identidade territorial, os diversos grupos, social e politicamente organizados, polarizam suas posies, defendendo o espao agrcola, ora como um espao prioritariamente produtivo, ora como um espao de preservao ambiental. A conseqncia deste embate foi a ressignificao do rural, expresso que nos discursos dominantes substituda por meio ambiente a ser preservado com um bem para todos. A problemtica mudou completamente: diferentemente do rural, o meio ambiente se refere a um modelo, no em vias de desaparecimento, mas em emergncia e em conflito com o modelo econmico dominante. (p. 453). Evidentemente, no possvel atribuir, de maneira rgida, a exclusividade de cada uma destas posies a um determinado grupo ou categoria social. Assim, se o discurso do rural como espao produtivo atribudo aos agricultores, outros indivduos e grupos, envolvidos em outras atividades produtivas (mineiras e industriais, por exemplo), tambm o assumem; evidente, alm disso, que os mesmos agricultores tm um projeto residencial no meio rural e o defendem, no apenas como um campo econmico, mas sobretudo como um lugar de vida. Da mesma forma, o discurso ambientalista, crtico do modelo produtivista de uso dos recursos naturais, tambm defendido por parcela significativa dos agricultores, sensveis preservao ambiental; finalmente, nada impede que trabalhadores industriais e a classe mdia que vivem no campo tenham projetos produtivos para suas propriedades rurais. Neste campo de foras, importante perceber que os interesses e os projetos particulares no se originam exclusivamente da rea rural. Certas concepes a respeito do meio rural podem tambm ser gestadas no meio urbano e reivindicadas por grupos citadinos. Willits e Luloff, em seu estudo sobre a Pensilvnia, compreenderam que a percepo da populao urbana sobre o meio rural pode influenciar as polticas pblicas e privadas destinadas s reas rurais. Em suas palavras, os valores rurais constituem no s importantes aspectos da herana da nao, como tambm so relevantes no mundo de hoje. (Os habitantes das cidades) pensam que os modos de vida rurais, os espaos abertos e as atividades agrcolas devem ser protegidos e preservados e consideram as reas rurais como mais acolhedoras, saudveis e menos estressantes do que outras reas. (Willits e Luloff, 1995: 457). Do mesmo modo, e levando em considerao o poder de presso, Howard Newby demonstra como as polticas pblicas para o meio rural, no perodo do ps-guerra, na Inglaterra, sofreram duas ordens distintas de influncia: por um lado, a reivindicao de uma interveno mais intensa, com o objetivo de melhorar as condies de vida e de trabalho; por outro lado, e em sentido inverso, uma postura de defesa do meio rural contra a influncia do desenvolvimento urbano, como, por exemplo, a reivindicao do controle do acesso terra por indivduos e empresas urbanas. Segundo Newby, a preservao do meio rural, que terminou por se incorporar aos planos de desenvolvimento, significou sob muitos aspectos a reproduo do modo de vida tradicional que, ao contrrio do que se apregoava, supunha profundas diferenas no seio mesmo da populao rural (Newby, 1987: 251). preciso, portanto, em cada caso, considerar a composio social e a polarizao entre os interesses existentes e avaliar a capacidade de organizao, de representao e de negociao de cada grupo envolvido. Estes elementos podem, inclusive, constituir os fundamentos para a construo de tipologias dos espaos rurais. Referindo-se especificamente Inglaterra, Marsden e sua equipe de pesquisadores propem uma tipologia dos espaos rurais baseada no que denominam as trajetrias do desenvolvimento. Para elabor-la, utilizam quatro parmetros: econmicos (a estrutura da economia local, sua diversidade, papel do Estado); sociais (estrutura demogrfica, influncia da classe mdia, proporo dos aposentados na populao local); polticos (ideais de

representao, formas de participao, confronto de interesses) e culturais (atitudes dominantes sobre a propriedade e o uso da terra, e senso de pertencimento localidade/comunidade). Com base nestes dados, identificaram quatro tipos-ideais de meio rural na Inglaterra, definidos em funo das relaes encontradas entre os atores coletivos considerados: o campo preservado: marcado pela presena majoritria da classe mdia de origem urbana, com sua concepo prpria de ruralidade, em oposio sobretudo aos interesses dos grupos ligados produo agrcola; o campo contestado: os produtores agrcolas conseguem orientar os processos de desenvolvimento em funo de seus interesses, gerando freqentemente conflitos entre estes antigos grupos e outros, mais recentemente instalados no local; o campo paternalista: os processos de desenvolvimento so diretamente influenciados pela predominncia de grandes proprietrios rurais. Adotando atitudes paternalistas diante da populao local, so menos sujeitos s presses externas e dos demais grupos locais;

o campo clientelista: encontrado em reas menos favorecidas, onde a agricultura e suas


instituies dependem diretamente de subsdios estatais, que se orientam em funo do bem-estar da comunidade (Murdoch e Marsden, 1994: XI).

Os autores citados chamam a ateno para a importncia crescente da classe mdia de origem urbana no meio rural. Esta constri um discurso prprio sobre a ruralidade, tendo como base uma viso idlica do meio rural o contato direto com a natureza e a participao na vida comunitria que o transforma em um espao de amenidades e que se expressa na defesa da expanso de atividades ligadas ao lazer e aos espaos residenciais e na oposio presena de indstrias e de trabalhadores industriais. Em certas reas rurais, esta a ruralidade hegemnica, que vem a ser um elemento fundamental da prpria formao da classe mdia inglesa. Em trabalho mais recente sobre a Europa, Mathieu privilegia a funo residencial na anlise das relaes entre o meio rural e o meio urbano. Para ela, h uma tendncia a se subestimar o fato de que o modo de habitar uma parte importante daquilo que faz a diferena entre o rural e o urbano nas representaes coletivas (Mathieu, 1996: 188). Ela distingue cinco modelos de habitat, que correspondem a heranas histricas, a modos de funcionamento e a organizaes materialmente distintas e talvez mas seria necessrio pesquisar a maneiras de pensar a cidade e o campo e suas relaes: modelo mediterrneo: a cidade diferente do campo que a cerca, mas mantm com ele fortes relaes, que implicam inclusive deslocamentos freqentes ou mesmo cotidianos. Observa-se, nestes casos, uma importante densidade demogrfica local; o modelo latifundirio: ao contrrio do primeiro, supe uma fraca densidade populacional e um maior distanciamento entre as populaes rural e urbana; a paisagem rural dominada pelas atividades agrcolas; o modelo ingls: o campo mais uma paisagem do que um espao com funo agrcola; freqentemente a cidade se estende sobre o campo, ao mesmo tempo que a natureza est presente na cidade; o modelo das regies industrializadas: a cidade se torna o espao do trabalho; o modelo francs: constitudo por uma rede que interliga os villages, as pequenas cidades e as cidades maiores (Mathieu, 1996: 190) .[12]

Vale a pena referir-se mais demoradamente a duas pesquisas que, entre tantas outras, ilustram a compreenso do meio rural moderno como um lugar de encontro de pessoas e grupos de origens diferentes, em situao ora de confronto, ora de integrao. a) Uma viso endogmica do mundo Bodson realizou uma interessante pesquisa em comunidades rurais (villages) belgas (Bodson, 1993). O uso generalizado do automvel e o acesso facilitado pelas modernas vias de comunicao permitiam que, na maioria dos casos, os habitantes do meio rural mantivessem estreitos contatos com as cidades, inclusive os grandes centros metropolitanos. Alm disso, alguns deles ou os seus cnjuges tinham origem urbana.

Mesmo sem poder apresentar aqui a riqueza de situaes que o pesquisador revela ao estudar esta populao, chamaria a ateno para suas observaes centrais. Em primeiro lugar, a constatao de que viver no meio rural uma escolha pessoal, baseada na convico de que, ao contrrio da cidade, o meio rural se caracteriza pela disponibilidade de espao e pelas relaes sociais de interconhecimento. Tomo a liberdade de citar a interveno de um dos seus entrevistados. No gostaria de morar na cidade. No sei... Gosto muito da natureza, gosto de ter espao... no chegar em casa e s ter um pequeno lugar para colocar uma cadeira. Gosto muito de ter em minha casa um... um lago, rvores frutferas, grama, roseiras, bem, gosto muito da natureza. sobretudo isto. Evidentemente, no interessa ao pesquisador conferir se a viso apresentada da cidade ou no correta; seu objetivo compreender como a referncia ao rural gera fatos e identidades sociais. Em segundo lugar, Bodson constri uma varivel sinttica, por meio de uma complexa rede de relaes entre o lugar de origem dos entrevistados e dos seus cnjuges, o lugar de residncia e as prticas matrimoniais. O autor formula uma questo central: quem traz quem, isto , qual dos cnjuges homem/mulher, originrio do prprio village, de outro village ou de origem urbana desloca o outro para sua rea de origem, ou, inversamente, deixa o seu local de origem e passa a viver, com o casamento, no local de origem do outro. A anlise das respostas permite demonstrar o significado profundo que as pessoas atribuem ao mundo rural, visto no de forma abstrata, mas em funo de suas prprias trajetrias individuais, que englobam as experincias passadas e as escolhas presentes e futuras, tais como o casamento. importante observar que, no discurso formulado, o que define o modo de vida destas pessoas no o fato de ter acesso freqente e intenso s cidades: ao escolher viver no meio rural e as prticas matrimoniais expressam as implicaes desta escolha elas constroem, em sua vida cotidiana, o que o autor denomina uma viso endogmica do mundo, que, ao se distinguir do universo das cidades, assume uma configurao espacial. b) Real country person x city person Partindo do mesmo pressuposto, do confronto entre interesses diferentes, Bell (1992) pesquisou a comunidade rural de Childerley, localizada nos arredores de Londres. Na verdade, o que particulariza a localidade escolhida a grande proximidade com a capital londrina e seus subrbios, com os quais os habitantes de Childerley mantm contatos cotidianos. Interessava, portanto, ao pesquisador saber em que medida esta localidade poderia ser considerada rural e como ela percebida pelos seus habitantes. Utilizando o conceito de continuum rural-urbano e admitindo que a representao do continuum um fato que o torna real e, portanto, gera conseqncias sociais e constri uma fonte de identidade legitimada, Bell analisou as representaes que a populao local elabora a respeito da vida rural e de suas relaes com o mundo urbano. Segundo ele, esta populao acredita nas diferenas entre o mundo rural e o mundo urbano, que se expressam, particularmente, por ser o campo mais comunitrio e a vida rural, mais prxima da natureza. Viver em Childerley , fundamentalmente, uma escolha de seus habitantes, justificada pelo fato de que no queriam residir na cidade nem no subrbio. Nesta escolha prevalece a valorizao do que percebido como particularidade do meio rural, em especial no que se refere proximidade com a natureza e ao estilo de vida nele dominante; trata-se de uma vida considerada mais tranqila, onde as relaes sociais so baseadas no conhecimento pessoal e onde se pode viver a vida como era no passado. Estas mesmas referncias esto presentes, inclusive, no discurso daqueles que lamentam o declnio do village, afirmando que Childerley no tem mais identidade, tendo se tornado um dormitrio. Alm das especificidades propriamente espaciais, os habitantes locais evocam as referncias identitrias. De fato, as formas diferenciadas de insero na comunidade local esto na base da distino que os prprios habitantes estabelecem entre uma real country person e uma city person, e se polarizam em conflitos e em movimentos sociais concretos. Bell cita, em especial, um conflito que ops pessoas ricas, vindas de fora, aos trabalhadores de origem local, em torno das polticas pblicas de construo civil. Considerando que os ricos que vm de fora percebem o campo como uma situao de privilgio e status e no como seu lugar, os trabalhadores locais se afirmam como o verdadeiro country people e reivindicam a prioridade nas construes villages homes for villages people o que contestado pelos de fora, sob o argumento de que isto faria baixar o valor dos imveis.

O que chama especialmente a ateno, na anlise de Bell, o uso que ele faz do conceito de continuum rural-urbano que, se por um lado, permite identificar a proximidade e a continuidade espacial entre o meio rural e o meio urbano, por outro lado, refora a constituio de identidades referidas s diferenas espaciais e o sentimento de pertencimento ao meio rural. Em suas palavras, o continuum rural-urbano permanece uma importante fonte de legitimao, motivao, compreenso e identidade. (p. 79). Trata-se, neste caso, de um continuum rural-urbano, no qual os plos rural e urbano mantem a heterogeneidade, bem ao contrrio da viso difusionista, como veremos mais adiante.

2. 3. A heterogeneidade espacial Evidentemente, a transformao do meio rural, longe de ser um processo homogeneizador, resulta em uma profunda diferenciao dos espaos rurais, tanto no que se refere aos espaos urbanos, quanto internamente, constituindo uma rede de relaes que se desenham entre situaes urbanas e situaes rurais, ambas bastante heterogneas.

2. 3. 1. As definies administrativas... Cada pas reconhece o seu meio rural e o delimita em funo de determinados critrios. Obviamente, seria impossvel recensear neste texto todos as definies oficiais em uso, que correspondem, em cada caso, aos recortes administrativos e de gesto do territrio. No box a seguir, transcrevo um interessante quadro das definies oficiais do meio rural, adotadas nos pases europeus, no qual se pode perceber a diversidade de critrios e, por conseguinte, de concepes do rural e do urbano. possvel uma definio europia do mundo rural?[13] As definies utilizadas nos 12 pases da Comunidade Europia apiam-se em uma multiplicidade de critrios, ao ponto que, em certos pases, no existe uma definio oficial claramente enunciada. Na Blgica, dois sistemas de classificao se combinam, um referindo-se aos municpios e levando em conta sua populao e seu crescimento, o outro em funo do lugar da agricultura no espao habitado. Na Dinamarca, duas abordagens podem ser distinguidas, uma procedendo da regulamentao da construo: as zonas rurais so, ento, aquelas onde a agricultura tem prioridade; a outra, atravs das estatsticas: so considerados como rurais toda regio que conte menos de 200 habitaes ou todo municpio que compreenda uma populao entre 4.000 e 10.000 habitantes. Na Frana, a definio mais corrente retm como rurais os municpios com menos de 2.000 habitantes. Como esta definio no parece mais pertinente, uma distino suplementar foi acrescentada: as Zonas de Povoamento Industrial ou Urbano (ZPIU) e o rural profundo fora das ZPIU. Na Alemanha, existe uma tipologia de diferentes coletividades territoriais que rene ndices econmicos, nmero de habitantes e densidade da populao. Nesta tipologia, existem regies definidas pela sua vocao agrcola. Na Grcia, no h definio; em sua falta, o critrio da densidade populacional (30 hab./km2) utilizado. Na Itlia, no existem critrios para diferenciar o meio urbano do meio rural, mas so qualificados de rurais os municpios de menos de 10.000 habitantes. Os municpios so classificados segundo 13 critrios. Na Irlanda, o critrio de 100 habitantes distingue os distritos urbanos dos distritos rurais. Em Luxemburgo, o rural no distinto do urbano. As zonas rurais esto includas na tipologia das zonas urbanas.

Na Holanda, atravs dos planos de utilizao do solo que se opera a distino, muito clara, entre zona rural e zona urbana. Em Portugal, no h definio oficial do mundo rura Na Inglaterra, o espao rural o espao residual do urbano, que d lugar a uma classificao muito fina a partir da utilizao dos solos. Apesar de todas as transformaes observadas, possvel afirmar, como j foi dito anteriormente, que o meio rural continua sendo identificado a uma pequena aglomerao, com uma sociabilidade correspondente e onde predominam as paisagens naturais. Entre as cidades e o meio rural se interpem descontinuidades (Mathieu, 1990: 37), que fazem deste ltimo um espao marcado por certas caractersticas fundamentais: a fraca densidade de sua populao; a menor parte do trabalho assalariado no conjunto das atividades rurais; a predominncia de empresas de pequena dimenso; a predominncia do habitat individual; a importncia da paisagem. Estes critrios esto presentes nas diversas definies do meio rural. A Carta europia do espao rural, por exemplo, afirma: As partes agrcolas (inclusive a silvicultura, a aquacultura e a pesca) e no agrcolas de um espao rural formam uma entidade distinta de um espao urbano, que se caracteriza por uma forte concentrao de habitantes e de estruturas verticais ou horizontais.[14] Aparentemente, estas caractersticas parecem reproduzir as definies tradicionais das sociedades rurais. Porm, o que muda, de fato, nas sociedades modernas, que este meio rural no mais um espao isolado do meio urbano; ao contrrio, cada vez mais ele se insere, de modo diferenciado, sem dvida, na sociedade moderna e incorpora suas mais profundas influncias.

2. 3. 2. ...e as tipologias dos espaos rurais A elaborao de uma tipologia dos espaos rurais tem como objetivo identificar a dinmica interna e a dinmica externa de cada situao. A primeira se define, principalmente, em funo de trs eixos: a sua insero em uma trama espacial rural (Jean s/d); os usos e as funes predominantes e a potencialidade de cada espao rural, no sentido de assegurar o seu futuro na sociedade moderna. Kayser, por exemplo, distingue quatro tipos de espaos rurais nos pases desenvolvidos: a terceira coroa periurbana, na qual os processos de urbanizao afrontam uma agricultura e uma sociedade rural em pleno funcionamento, e mesmo em pleno vigor; os espaos caracterizados por uma economia agrcola produtiva e exercida em carter profissional; o espao rural profundo, marginal, empobrecido e pouco moderno; os espaos rurais marginais, onde h implantao de atividades urbanas que o revigoram (Kaiser, 1990: 29). Em trabalho mais recente, o mesmo Kayser prope uma tipologia que distingue trs categorias de espao rural: os espaos em vias de despovoamento e de abandono; o espao periurbano que, apesar de prximo aos centros urbanos, mantm as caractersticas rurais e a importncia da atividade agrcola; o meio rural vivo, que constitui a parcela mais significativa do meio rural, tambm integrada sociedade e fortemente marcada pela presena das atividades primrias.

A dinmica externa o resultado da insero das aglomeraes rurais em espaos mais amplos, predominantemente urbanos ou predominantemente rurais. No primeiro caso, os espaos rurais so chamados periurbanos, ao passo que os mais distantes das cidades so considerados como o rural profundo ou remoto.

preciso, no entanto, desde j, esclarecer que o espao periurbano, aqui considerado, rural e, como tal, se distingue dos subrbios e das periferias (urbanas) das cidades. Como afirma Jean, o periurbano no evolui para urbano. Da mesma forma, o rural profundo, onde tambm se encontram cidades que freqentemente funcionam como plos centralizadores locais, est integrado sociedade e, em alguns pases, vive, de alguma forma, a efervescncia do renascimento rural.[15] Vejamos, a seguir, algumas das tipologias elaboradas com base nestas relaes entre a dinmica interna e externa dos espaos rurais. a) A diversidade do meio rural e de sua populao nos Estados Unidos[16] Nos Estados Unidos, como sabido, as estatsticas oficiais levam em conta dois nveis de anlise (USDA s/d). O primeiro diz respeito distino entre reas metropolitanas e reas no metropolitanas. As reas metropolitanas correspondem s que possuem uma ou mais cidades com pelo menos 50 mil habitantes, bem como os municpios a elas economicamente vinculados. As reas no metropolitanas so as que se encontram fora dos limites das reas metropolitanas e no possuem cidades com 50 mil habitantes ou mais. O segundo nvel aponta para a caracterizao das reas rurais, que so aqueles aglomerados que tm at 2.500 habitantes e que podem ser encontrados tanto nas reas metropolitanas, quanto nas no metropolitanas. A populao rural americana em 1990, atingiu 61.658.330 habitantes, o que correspondia a 24,8% da populao total do pas. Os dados indicavam que, naquela data, 52,5% da populao rural viviam nas reas no metropolitanas, enquanto as reas metropolitanas acolhiam a importante proporo de 47,5% da populao rural. Considerando esta distribuio sob outro ngulo, observa-se que cerca de 64% da populao das reas no-metropolitanas vivem nos municpios rurais que existem em seu interior, contra 36,4% que vivem nos seus municpios urbanos; nas reas metropolitanas, ao contrrio, a grande maioria vive em reas urbanas (85,2%) e apenas 14,8% da populao so rurais. Alm disso, o USDA distingue trs tipos de rea rurais nos Estados Unidos: farming counties, num total de 556 municpios rurais, nos quais pelo menos 20% da renda provm de atividades agrcolas; manufacturing counties, em 506 municpios rurais, cuja economia baseada nas atividades industriais, geram 30% ou mais da renda local; services counties, em 323 municpios rurais, nos quais metade ou mais da renda provm das atividades tercirias.

b) Critrios adotados pela OCDE A OCDE tambm adota uma tipologia construda em duas etapas. (Meyer e Muheim, 1996/97). Ela distingue, num primeiro momento, os espaos locais, rurais e urbanos, em funo da densidade populacional; so rurais os aglomerados que tm at 150 hab/km2 e urbanos os que se situam acima deste limite. Com este critrio, foram identificadas nos pases-membros, 70 mil pequenas unidades administrativas, distritos, municpios ou condados, uns rurais, outros urbanos. Num segundo momento, a OCDE identifica e classifica pequenas regies, levando em conta a proporo da populao que vive nos espaos rurais ou urbanos anteriormente delimitados (Commission Europenne, 1997). Assim, em funo do grau de ruralidade ou de urbanizao, as 2.300 pequenas regies identificadas so reagrupadas em trs categorias: as regies essencialmente rurais, nas quais a maioria da populao vive nos espaos rurais; as regies essencialmente urbanas, que possuem menos de 15% da populao no meio rural e as regies intermedirias, cuja populao rural, varia entre 15 e 50% da populao total. De acordo com estes critrios, os pases da OCDE so agrupados em quatro categorias: aqueles nos quais a grande maioria da populao vive nas regies urbanizadas, como por exemplo, Holanda (85%), Blgica (80%), Reino Unido (72%) e Alemanha (66%); os que, ao contrrio, tm a maior proporo da populao nas regies essencialmente rurais, tais como Noruega (51%), Sucia (49%), Finlndia (43%) e Dinamarca (40%); os que concentram sua populao nas regies intermedirias: Espanha (46%), Itlia (44%) e Frana (41%) e, finalmente, os pases que

tm forte proporo de habitantes, tanto nas zonas rurais, quanto nas zonas urbanas, a exemplo do Canad (respectivamente 33% e 44%) e Portugal (35% e 43%). Portanto, da populao dos pases da OCDE, 240 milhes de pessoas (27,9%) vivem nas regies essencialmente rurais; 345 milhes (40,1%), nas regies urbanizadas e 275 milhes (32%), nas regies intermedirias. (Meyer e Muheim, 1996/97: 22) Alm da tipologia da OCDE, a Unio Europia dispe de uma outra, proposta por Eurostat que, tendo como critrio o grau de urbanizao, distingue trs tipos de regies: zonas de populao densa: constitudas por municpios contguos, cuja densidade demogrfica superior a 500 hab/km2 e que tm (no conjunto da zona) uma populao total de 50 mil habitantes ou mais; zonas intermedirias: correspondem a grupos de municpios cuja densidade superior a 100 hab/km2, mas que no pertencem ao grupo anterior; as regies includas nesta categoria devem contar com uma populao total de pelo menos 50 mil habitantes, ou estarem prximas s zonas de populao densa; zonas de fraca populao: os demais grupos de municpios. (Commission Europenne, 1997).

III O desenvolvimento rural: um novo compromisso institucional Em matria de cultura, poucas regies rurais so desfavorecidas; carregadas de histria, de tradies, forjadas pelo trabalho de geraes de homens e de mulheres, elas possuem o mais freqentemente um rico patrimnio e mesmo uma identidade cultural forte. A cultura local, fonte de atividades, de orgulho e de bem-estar pode ser um trunfo maior para o desenvolvimento (Leader). O que fazer com as reas onde a agricultura deixou de ser o carro-chefe da economia e da vida social? O enfoque puramente produtivo das polticas para a agricultura, que associa o desenvolvimento local s potencialidades do setor agrcola, l onde ele se revelava, efetivamente, como um setor dinmico, gerou um grave problema de excluso, tanto de reas como dos grupos sociais marginalizados deste processo. Em conseqncia, as sociedades modernas enfrentam hoje, sob formas e intensidades diferentes, uma questo rural, que diz respeito necessidade de inserir plenamente os espaos e as populaes rurais na dinmica econmica e social moderna, e de assegurar a preservao dos recursos naturais presentes no meio rural como um patrimnio de toda a sociedade. Estes so os termos do debate social que tem como fulcro a problemtica do desenvolvimento territorial/local e que ser aqui focalizado segundo trs questes especficas: a pobreza e a excluso social, as polticas de desenvolvimento territorial e o lugar da agricultura e dos agricultores neste novo contexto.

3. 1. Mesmo prspero, o meio rural faz parte dos fracos A argumentao formulada at agora se baseia na afirmao de que, nas sociedades modernas, reduziram-se as diferenas mais gritantes entre as condies de vida dos habitantes do meio rural e das cidades. Assim sendo, a paridade social atingida tornou atrativa a vida no campo para muitos citadinos que, sem renunciar s vantagens e facilidades do progresso urbano, procuram, ao mesmo tempo, beneficiar-se da qualidade de vida associada vida rural. preciso considerar, porm, que esta paridade est longe de ter sido alcanada de forma

homognea, inclusive nas sociedades de capitalismo avanado. Partes significativas do espao rural correspondem, freqentemente, s zonas mais fragilizadas dos territrios nacionais, que ainda se diferenciam do urbano pelas suas condies de inferioridade no que se refere, precisamente, ao acesso da populao aos bens e servios materiais, sociais e culturais.
Nos estudos especializados, a fragilidade do campo aparece, antes de mais nada, como o prolongamento, na atualidade, das prprias caractersticas da histria rural de cada sociedade. Como afirma Kayser, referindo-se Frana, o espao rural ainda marcado pelo estigma de sua inferioridade secular Para ele, o meio rural, mesmo prspero, faz parte dos fracos: fraca

densidade de populao e de servios, fraca produtividade, a atividade econmica e ambiental de base, a agricultura, ameaada pelos seus prprios sucessos (Kaiser, 1994: 20). Esta fragilidade , tambm, freqentemente percebida como a conseqncia da distribuio desigual no espao da riqueza de uma sociedade. Assim, por exemplo, dados do USDA informam que a pobreza ainda persiste no meio rural americano de forma significativa. Em 1990, 765 counties rurais tinham 20% ou mais de sua populao vivendo abaixo da linha de pobreza, dos quais 535 registravam uma pobreza de longo prazo, isto , a que foi constatada desde 1960.[17] Blakely e Bradshaw, em um artigo sobre a Amrica rural, estimam que as mudanas que sem dvida ocorreram na qualidade de vida das populaes rurais americanas que hoje participam de uma extensa rede nacional de seguridade social e se beneficiam dos progressos efetuados nos sistemas de comunicao so desigualmente distribudas no espao. Estes autores referem-se tambm a cerca de 500 condados rurais americanos como comunidades atrasadas, situadas sobretudo nas regies central e sul do pas, e as descrevem como muito pobres, dependentes de agricultura de baixa tecnologia, isoladas e sem acesso aos principais recursos da nao. A populao que habita nestas reas igualmente atrasada, vtima da pobreza, do desemprego e do subemprego, condies que se agravam em funo de certos fatores, tais como a identidade tnica e o pertencimento a grupos mais vulnerveis (idosos, mes solteiras etc.) (Blakely e Bradshaw, 1985). Na Unio Europia, em mdia, o PIB por habitante nas zonas rurais inferior de 8% a 30% mdia nacional.[18] As diferenas entre as reas rurais e urbanas se expressam tambm no que diz respeito ao acesso aos bens e servios bsicos, especialmente os oferecidos pelas instituies pblicas. bem verdade que o afluxo de novos habitantes de origem urbana no meio rural acompanhado, freqentemente da expanso da demanda por estes equipamentos coletivos. No entanto, tendo em vista a pequena dimenso das aglomeraes rurais, as instituies de planejamento e gesto tendem a reagrup-los em aglomeraes maiores e mais densas, um plo urbano regional, por exemplo. Jean considera que a relocalizao dos servios tem efeitos diretos sobre a vida das pessoas e gera uma grande dificuldade para assegurar o funcionamento das instituies locais (Jean, s/d). De fato, este tipo de poltica afeta duplamente a populao rural: por um lado, a carncia de servios pode se tornar um grave problema, tendo em vista a proporo de jovens e idosos no meio rural, categorias que precisamente so as que mais demandam certos tipos de servios, tais como de sade e de educao; por outro lado, a dificuldade de acesso a estes servios pode afetar o valor patrimonial dos imveis rurais e desestimular a atrao de novos moradores. importante observar que, em certos casos, os habitantes do meio rural conseguiram se organizar em torno de importantes movimentos sociais, contrrios s polticas de reagrupamento, muitos dos quais bem-sucedidos em suas reivindicaes de implantao ou manuteno dos equipamentos coletivos no espao local.

3. 2. Da regulao setorial regulao territorial A perda de vitalidade de parte das reas tradicionalmente rurais provocou uma profunda reorientao nas polticas voltadas para o meio rural dos pases avanados. A nova abordagem, do desenvolvimento territorial, tem como pressuposto o reconhecimento poltico da necessidade de integrao aos processos gerais do desenvolvimento nacional e macrorregional, dos espaos e das populaes, marginalizados ou excludos, por meio da valorizao dos recursos naturais, sociais e culturais de cada territrio, sejam eles ou no associados s atividades agrcolas. Seus objetivos so definidos em torno de trs princpios aproveitar as oportunidades econmicas, assegurar o bem-estar das populaes rurais e salvaguardar o patrimnio sociocultural das regies rurais (OCDE, s/d). Para Coulomb, esta profunda mudana representou a ruptura do pacto at ento vigente, cujo eixo consistia na regulao intersetorial, e a consolidao de um novo compromisso institucional, centrado na regulao territorial. (Coulomb, 1991: 25) (grifos meus). Edgard Pisani j havia, anteriormente, apontado para esta necessria reorientao da poltica, ao afirmar que a prioridade no est mais no desenvolvimento da produo, na intensificao, mas em um

territrio e uma sociedade que devem imperiosamente viver tanto quanto produzir. (Pisani, 1994: 11). Mas, como definir o territrio?[19] O territrio um espao delimitado, cujos contornos so recortados por um certo grau de homogeneidade e de integrao no que se refere, tanto aos aspectos fsicos e s atividades econmicas, quanto dimenso sociocultural da populao local. , precisamente, o fato de levar em conta a densidade social e cultural que concede aos espaos locais os atributos de um territrio, do ponto de vista sociolgico. Como afirma Pellegrino, a realidade das coisas toma forma em um espao que no apenas um espao materializado, mas tambm um espao de realidades econmicas, sociais e polticas. (Pellegrino, 1986: 154). Do ponto de vista econmico, a nfase recai, naturalmente, sobre as atividades que constituem fonte de renda e de emprego da populao. Fala-se, neste caso, como j foi analisado anteriormente, de reas rurais com predominncia da agricultura, da indstria ou de servios. Kayser refere-se a um sistema rural localizado para indicar as formas como se articulam, em cada ponto do territrio, as tendncias pesadas originadas do funcionamento global da economia e da sociedade com as estratgias e iniciativas dos atores locais (Kaiser, 1994: 113). O territrio tambm percebido como um espao de vida de uma sociedade local, que tem uma histria, uma dinmica social interna e redes de integrao com o conjunto da sociedade na qual est inserida. Trata-se, neste caso, de perceber o territrio como a inscrio espacial da memria coletiva e como uma referncia identitria forte. Segundo Marc-Urbain Proulx, para os indivduos e as organizaes, o territrio se inscreve sob a forma de marcos, tais como os lugares (rios, montanha, vale, planalto, floresta, mercado tradicional etc.), os trajetos (de caa, trabalho, defesa, esporte, lazer etc.), os smbolos (lutas, heris, criaes, produo), as estruturas fundirias (obras, construes, pontes, portos, arquitetura etc.), os equipamentos coletivos (moinhos, hospitais, escolas, campos de futebol, reas de jogo, centros comunitrios, salas de espetculos etc.), que marcavam antes e ainda marcam o cotidiano vivido. E ele acrescenta: o territrio aparece, assim, como o receptculo da memria coletiva dos indivduos, das famlias, dos cls, das tribos, das organizaes e das comunidades. Esta herana deve servir de base ao analista, porque no se pode compreender a situao atual de um territrio sem se referir a seu passado e no se pode compreender a realidade atual de um pas sem se referir ao passado de seus territrios. Dimenso importante do desenvolvimento territorial , por conseguinte, a valorizao do patrimnio natural e cultural de cada localidade. Mesmo nas zonas desfavorecidas, economicamente marginais ou marginalizadas e alvo prioritrio dos programas de desenvolvimento territorial, possvel identificar e valorizar os sistemas de explorao de grande valor natural. Estes nem sempre asseguram uma produtividade adequada em razo de certas condies desfavorveis nem uma remunerao satisfatria aos agricultores. No entanto, sua adoo ou reproduo devem ser estimuladas pelos programas de desenvolvimento, pelo que podem representar para a sobrevivncia a longo prazo de certas funes ambientais, valorizadas pelas sociedades (Commission, 1997: 22). Mediante esta valorizao, ser possvel reafirmar uma identidade local que, longe de significar o reforo de particularismos xenfobos, pode constituir um alicerce slido para a construo de um projeto local de vida social. Como afirma Ray, localismo diferente de periferizao e de homogeneizao cultural (Ray, 1997: 345). O que parece inovador nesta abordagem do desenvolvimento o fato de que os recursos naturais e culturais locais so agora explicitamente percebidos como fatores que podem favorecer o desenvolvimento local, inclusive em sua dimenso econmica, ao se constituir como fonte de emprego e de renda para parte significativa da populao (Meyer e Muheim, 1996/97: 14). Sob o ngulo poltico, o territrio se prolonga para alm do prprio espao local, ao se constituir como a base para a formulao de um projeto de desenvolvimento. Trata-se, na verdade, de um movimento que funciona em mo dupla: por um lado, o territrio o espao no qual se elabora e se realiza um projeto coletivo integrado; (Kaiser, 1994: 109) por outro lado, ele a unidade de interveno reconhecida pelos poderes pblicos. Um programa de desenvolvimento , assim, a resultante da convergncia, no plano local, das demandas e iniciativas locais e dos grandes projetos nacionais e supranacionais. Bottazzi refora esta mesma concepo, ao afirmar que o

espao local limitado pela autonomia da sociedade, isto , ele consiste na unidade mnima que reage face poltica e economia (face ao Estado e troca mercantil). (Bottazzi, 1995: 84). Ao considerar especificamente os territrios rurais, uma preocupao se impe: a necessidade de integrao entre si e aos plos urbanos locais e regionais (pequenas e mdias cidades). O estmulo criao de solidariedades supramunicipais (Jollivet, 1987) deve poder superar as barreiras advindas do isolamento e da disperso e potencializar os recursos locais. Desta forma, o espao local , por excelncia, o lugar da convergncia entre o rural e o urbano, no qual as particularidades de cada um no so anuladas; ao contrrio, so a fonte da integrao e da cooperao, tanto quanto da afirmao dos interesses especficos dos diversos atores sociais em confronto. O que resulta desta aproximao a configurao de uma rede de relaes recprocas, em mltiplos planos que, sob muitos aspectos, reitera e viabiliza as particularidades.

3. 3. O lugar da agricultura e dos agricultores O meio rural tornou-se o lcus de onde emergem novas questes, que dizem respeito sociedade em seu conjunto e no apenas sua parcela rural: qual o lugar da agricultura nas sociedades ps-industriais? Os agricultores tm algum papel a desempenhar nestas sociedades? socialmente aceitvel uma sociedade sem agricultores? Como definir, nas condies atuais, a prpria profisso de agricultor?

3. 3. 1. Os agricultores territoriais O desenvolvimento agrcola constitui um dos elementos constitutivos do desenvolvimento rural, que, por sua vez, a base das polticas de desenvolvimento local/territorial, sempre que a trama espacial rural. Por conseguinte, o setor agrcola deve adequar-se s novas exigncias do desenvolvimento rural, de forma a assegurar, ao mesmo tempo, uma oferta de empregos, em nveis satisfatrios, populao rural, a segurana alimentar e a garantia da qualidade dos produtos, tudo isto, sem prejuzo da proteo ambiental. Coulomb refere-se, de um modo que me parece muito feliz e oportuno, aos agricultores territoriais, isto , aqueles cuja utilidade social no medida pelo valor de sua produo mas pela reconquista dos territrios, funo anteriormente abandonada em razo da concentrao/intensificao da produo agrcola. preciso considerar, igualmente, que o territrio se constitui como a base espacial da prpria atividade agrcola; por um lado, o desenvolvimento da agricultura supe, cada vez mais, a capacidade de explorar as potencialidades de cada local, oferecendo clientela produtos cuja qualidade reconhecida e procurada, precisamente, pela vinculao que possui com a prpria localidade; por outro lado, o territrio, completo e estruturado, tambm um lugar da articulao, da integrao desta agricultura ao sistema econmico e social global, ao aparelho agroindustrial, aos mercados nacionais e internacionais, como ao aparelho do Estado, das instncias que geram regulamentaes e distribuies das ajudas s que definem a poltica agrcola. o seu espao de reproduo (Pernet, 1990: 90). No box apresentado a seguir, esto transcritos, a ttulo de ilustrao, os princpios que orientam a constituio deste novo perfil da agricultura, tais como so percebidos pela Confederao Camponesa (Confdration Paysanne), uma das principais centrais sindicais de agricultores franceses, para a qual cabe aos agricultores atender s demandas da sociedade no que se refere oferta de produtos alimentares de qualidade e gesto do territrio, de forma a assegurar a qualidade da vida social e a preservao ambiental no meio rural.[20]

Confederao Camponesa (Confdration Paysanne). Frana. Dez princpios da agricultura camponesa

1. Repartir os volumes de produo a fim de permitir a um maior nmero ter acesso


profisso de agricultor e a viver dele;

2. Ser solidrio com os camponeses das outras regies da Europa e do mundo; 3. Respeitar a natureza. No herdamos a terra de nossos pais; ns a pedimos emprestada
a nossos filhos;

4. Valorizar os recursos abundantes e economizar os recursos raros; 5. Procurar a transparncia nos atos de compra, de produo, de transformao e de
venda dos produtos agrcolas;

6. Assegurar a boa qualidade gustativa e sanitria dos produtos; 7. Visar ao mximo a autonomia no funcionamento dos estabelecimentos agrcolas; 8. Procurar estabelecer parcerias com outros atores do mundo rural; 9. Manter a diversidade das populaes animais em criao e as variedades vegetais
cultivadas;

10. Raciocinar sempre a longo prazo e de maneira global.


Mesmo quando os agricultores so economicamente fragilizados e socialmente minoritrios em determinados espaos locais, a atividade agrcola permanece, real e simbolicamente, um dos eixos definidores do espao rural. Antes de mais nada, preciso registrar que as reas dedicadas produo agrcola, isto , as superfcies agrcolas teis (SAU) continuam a representar uma grande proporo dos territrios nacionais. Dados sobre a Europa, por exemplo, classificam os pases em trs situaes: a) os que possuem uma muito importante SAU (que, em alguns casos, abarca 80% do territrio nacional), como a Irlanda, Reino Unido e Dinamarca; b) aqueles cuja SAU corresponde a uma menor proporo dos territrios nacionais (aproximadamente 40%), a exemplo da Alemanha, Blgica, Portugal e Grcia; c) os pases intermedirios, nos quais a superfcie agrcola ocupa cerca de metade da superfcie total do pas, de que so exemplos a Frana, Espanha e Itlia (Jollivet, 1997: 102). Por outro lado, a perda de importncia econmica da agricultura nem sempre se traduz por uma perda proporcional da importncia dos agricultores na vida local. Sobre esta questo, Fitchen, analisando o meio rural do Estado de Nova Iorque, no hesita em afirmar que, mesmo onde ela uma atividade secundria e decrescente, a agricultura ainda vitalmente importante, econmica, social e sobretudo culturalmente e pode ainda prover uma substancial base como parte de uma mais ampla identidade rural complexa.(p. 263). Esta influncia pode ser percebida sob formas diversas. Alm do controle da propriedade da terra, que em muitos pases predominantemente exercido pelos agricultores, numa relao que Marsden considera desproporcional importncia econmica e social destes (Marsden, 1993), deve-se considerar a contribuio direta e profunda dos agricultores na prpria construo e fixao das paisagens rurais, que, como j vimos, embora ressignificadas, constituem um dos principais atrativos do meio rural para outras categorias sociais, de origem urbana; bem como na guarda e reproduo das tradies culturais rurais, cuja origem est associada aos trabalhos do campo e s praticas tradicionais dos agricultores.[21]

3. 3. 2. Agricultores polivalentes e pluriativos Do ponto de vista do desempenho profissional, parece evidente que, neste novo contexto, a importncia e o significado que os agricultores assumem no meio rural dependem, em grande parte, de duas ordens de fatores: por um lado, sua capacidade de adquirir a competncia, cada vez mais complexa, exigida pela prpria atividade agrcola e, por outro, sua capacidade de ocupar os espaos no agrcolas que se expandem no meio rural. Em conseqncia, a profisso de agricultor sofre uma profunda transformao, o que constitui um dos maiores desafios, pois implica, na verdade, a reconstruo de sua prpria identidade profissional.

Bourg, em artigo na revista Esprit, considerando que a profisso do agricultor uma das que mais se modernizaram, aponta trs traos fundamentais desta modernidade: a centralidade do clculo, a necessidade da polivalncia e o individualismo. Em suas palavras, a profisso de agricultor se tornou uma das mais modernas no sentido weberiano do termo, o de um reino do clculo sobre a atividade humana. E acrescenta: da preparao das raes alimentares para o gado gesto informatizada das parcelas, passando pela contabilidade propriamente dita, nada se faz sem clculo. (Bourg, 1990: 73). Quanto polivalncia, um paralelo pode ser feito entre as exigncias impostas aos agricultores e as que so requeridas em certos postos de trabalho nas usinas mais informatizadas. Com efeito, nas condies modernas da produo e do mercado so necessrios ao agricultor: conhecimentos culturais, pedolgicos, veterinrios, genticos, administrativos, comerciais, mecnicos, at mesmo de informtica etc. Trata-se, sem dvida, de um perfil profissional antpoda da concepo fordista-taylorista do trabalho, que esvazia toda forma de saber, toda interveno responsvel e refletida. Bourg chama a ateno, igualmente, para o individualismo, no sentido sociolgico, proposto por Louis Dumont, que impregna crescentemente a atividade agrcola, e que atribui ao chefe do estabelecimento a responsabilidade, freqentemente isolada, das decises tomadas. Em um certo sentido afirma a solido moral do indivduo moderno ainda agravada no campo pelo exerccio solitrio da atividade profissional. Como se sabe, durante o perodo da modernizao produtivista, o conceito central utilizado, inclusive pelas polticas pblicas, para definir o modelo ideal de agricultor foi o do agricultor profissional, referncia esta que tinha como eixo a sua condio de produtor, vinculado, portanto, atividade setorial, e que se expressava em sua competncia tcnica e em sua participao nas instncias de representao desta mesma agricultura profissional. No contexto atual, a agricultura se torna multifacetria e o modelo de agricultor moderno ou o agricultor empresrio cada vez mais difcil de ser atingido pela maioria, no podendo mais servir de referncia unitria. (Jollivet, 1990: 496). Com efeito, o que caracteriza hoje o perfil da categoria socioprofissional dos agricultores a diversidade de situaes, tanto quanto de estratgias adotadas; neste caso, competncia, no que se refere ao campo propriamente profissional, da produo agrcola, imposio crescente da insero em mercados competitivos, deve-se acrescentar a necessidade freqente de que os agricultores se tornem polivalentes e pluriativos, capazes, portanto, de estender sua atuao profissional para alm da produo agrcola especialmente nas fases de transformao e comercializao dos produtos e ampliar a renda, com atividades, agrcolas ou no, dentro ou fora do estabelecimento familiar.[22] Para Lacombe, sobre esta idia de diversidade que se constri a prpria experincia empresarial. Esta idia significa a descoberta e o reconhecimento de organizaes mltiplas e de lgicas econmicas que a elas conduzem. Ela testemunha uma aceitao mais afirmada das complexidades susceptveis de assegurar a emergncia e a reproduo de formas sociais inesperadas, originais, mas conformes evoluo das condies de produo, talvez mesmo inovadoras. (Lacombe, 1990: 245). No mesmo sentido, os resultados da pesquisa coordenada por Hugues Lamarche, sobre as estratgias produtivas dos agricultores familiares demonstram que os agricultores empresariais, considerados como os mais envolvidos nas teias das modernas condies do mercado globalizado, so os que revelam uma situao socioeconmica mais vulnervel; inversamente, tm mais chances de sucesso aqueles capazes de adotar estratgias diversificadas de resistncia e adaptao s imposies do mercado (Lamarche, 1998). Muller, pesquisador do CNRS, na Frana, nos prope uma interessante anlise do que ele qualifica como uma crise da profisso de agricultor (Muller, 1989). Para ele, a modernizao da agricultura dos anos 50 e 60 gerou um modelo de agricultor tcnico, cujo referencial profissional se constri sobre a base de trs pilares: a centralidade da funo tcnica; os laos com a sociedade em seu conjunto, atravs dos quais o agricultor tende a se reconciliar com a sociedade industrial (p. 19) e a passagem da nfase nas formas de solidariedades locais, de vizinhana, para solidariedades corporativistas, de tipo profissional. Muller formula a hiptese de que as condies atuais da produo agropecuria e do desenvolvimento rural gestaram um novo modelo de agricultor, que integra o que chama de

verdadeiros sistemas profissionais. Estes teriam como principais caractersticas a aplicao, pelas empresas rurais, de estratgias empresariais complexas, entre as quais, o exerccio da funo comercial, juntamente com a funo produtiva, obrigando o agricultor a adquirir uma competncia no que se refere, sobretudo, gesto de seu empreendimento e ao controle de um sistema que associa diversas atividades. Partindo desta concepo geral, este autor aponta trs modalidades de empresas rurais, definidas em funo da combinao que efetuem entre suas estratgias diversificadas: a) agricultura-transformao da produo-comercializao, combinao que exige do produtor uma real pluricompetncia; b) agricultura-atividades tursticas no prprio estabelecimento familiar (pousada, restaurante, camping etc.), na qual ser necessrio um grande esforo no sentido da compatibilizao entre as duas atividades; c) agricultura-artesanato-servios, tipo que o menos difundido, porque o que coloca mais problemas de coerncia do sistema de explorao e tambm de identidade profissional (p. 27). Segundo Muller, as trs combinaes, apesar de sua diversidade no plano das atividades tcnicas, esto estruturadas em torno de uma funo-chave, que a funo comercial (p.28). Este mesmo carter polivalente levou Marsden a afirmar que a agricultura pode vir a ser um padro prototpico para o trabalho flexvel e para as relaes multidimensionais e simblicas entre capital e trabalho, agrrio e no agrrio (Marsden, 1989).

IV As relaes campo-cidade; emergncia de uma nova ruralidade O mundo rural, em uma sociedade urbana, no um espao espera da urbanizao ou da desertificao; um territrio com vida socioeconmica especfica e irredutvel s dinmicas urbanas (Jean).

4. 1. A urbanizao do campo: fim do rural? No teria condies, evidentemente, de analisar, em profundidade, todas as concepes tericas formuladas a respeito das relaes entre o campo e a cidade nas sociedades modernas. Limitarme-ei, assim, a tecer alguns comentrios sobre as teorias da urbanizao do meio rural, isto , aquelas que percebem, no desenvolvimento destas sociedades, um processo de dominao das cidades sobre o meio rural, especialmente nas vertentes que se referem ao continuum ruralurbano, modernizao do meio rural e ao fim do rural. De um modo geral, entende-se como urbanizao do campo o processo que resulta no controle das cidades sobre o campo, a integrao pela cidade do conjunto do espao urbanizado (Julliard, 1973: 6). No entanto, preciso considerar que este conceito utilizado, pelos inmeros autores que a ele se referem, em diversos sentidos, que atribuem intensidades e conformaes diferentes influncia da cidade sobre o meio rural. Segundo Mathieu e Bontron, este termo parece dotado de uma extrema diversidade de acepes: s vezes esttico (grau de urbanizao, campo urbanizado), s vezes dinmico (fases da urbanizao, urbanizao do campo); s vezes ativo (urbanizar um espao), s vezes passivo ou reflexivo (as zonas rurais se urbanizam); s vezes limitado aos fenmenos urbanos (urbanizao = criao ou crescimento das cidades), s vezes estendido a todo o espao, conciliando os seus opostos (cidade-campo); s vezes positivo, sugerindo um progresso, s vezes negativo (os males da urbanizao); ele sem dvida um dos termos mais polivalentes da linguagem corrente; veicula ambigidades at no terreno cientfico e nos trabalhos dos gegrafos. (Mathieu e Bontron, 1973: 137). Por sua vez, Rambaud, em seu belo texto j citado, considera que os termos urbanizao do campo so ora uma frmula utpica, ora um meio proposto aos rurais para recuperar o seu atraso sobre a evoluo das cidades, ora ainda uma vontade de proteger as cidades contra alguns de seus perigos internos, convidando os agricultores a trabalhar para salvaguardar o

meio ambiente natural. Mas o vocbulo sempre, por assim dizer, urbano-centrado. Ele conota uma dependncia do meio rural em relao cidade e fixa o urbano como o sentido de suas transformaes (p. 15) (grifos meus). A noo de urbanizao pode ser apresentada, segundo este autor, sob duas ticas complementares. Ela se refere, antes de mais nada, concentrao do povoamento em um espao, alm de uma certa densidade, o que implica a concentrao de tcnicas, de meios de produo, de poderes, de necessidades (p. 15). Neste sentido, ela est intimamente ligada idia de difuso de um sistema de atitudes e de condutas, o que faz da cidade a produtora de uma cultura. Em suas palavras: os processos de urbanizao devem ser analisados como a criao por uma sociedade dos espaos que ela necessita (p. 20). E mais adiante ele acrescenta: a cidade e o campo representam dois tipos de relaes entre uma sociedade e seu espao, duas maneiras de domin-lo tecnicamente e de organiz-lo economicamente. (p. 21). Assim, para ele, a funo de difuso, prpria do mundo urbano, diz respeito s expresses culturais associadas cidade e no forma espacial urbana. Apoiando-se em Dewey, Rambaud afirma que pode haver uma expanso da cultura urbana fora da cidade sem que, com isto, ela destrua a dualidade das formas ecolgicas constitudas pelo village e pela cidade (p. 16). Analisando mais detalhadamente a urbanizao como um processo de desenvolvimento econmico, cultural e poltico, Rambaud considera que a urbanizao da sociedade atinge diretamente o meio rural, e aponta os seus principais efeitos sobre a vida social dos villages: em primeiro lugar, transforma as formas tradicionais do trabalho agrrio, favorecendo a introduo das experincias de no-trabalho e a predominncia do consumo sobre o trabalho no meio rural; em segundo lugar, transforma o espao fechado do village em um espao aberto, definido por um campo de relaes e que tende a se tornar anlogo ao da cidade. Finalmente, em terceiro lugar, a urbanizao estimula a mobilidade profissional e social dos agricultores, tornando o meio rural, tambm sob este aspecto, mais semelhante ao modelo das cidades. A noo de urbanizao est igualmente vinculada idia de uma aproximao entre o campo e a cidade, particularmente no que diz respeito ao acesso de seus respectivos habitantes aos bens e servios disponveis na sociedade. Rambaud refere-se aos processos pelos quais um meio rural se aproxima da paridade social e econmica com as cidades vizinhas, tanto na renda por trabalhador, quanto na mobilidade profissional, tanto nas chances de cultura, quanto na gesto dos negcios. O meio geralmente afirmado parece ser a integrao da agricultura e da sociedade rural economia e sociedade globais. (p. 17). A conseqncia natural da urbanizao do campo qualquer que seja o contedo substantivo atribudo a este conceito ser, certamente, a constatao de que os espaos rurais e urbanos tendem a se assemelhar e a se inter-relacionar. Assim, formula-se a tese correlata da existncia de um continuum entre o meio rural e o meio urbano, que supe, como afirma Francisco Entrena Durn, o reconhecimento de que a passagem de uma comunidade rural para outra urbana se realiza de maneira gradual, de tal modo que entre o urbano e a ruralidade no h uma ruptura e sim uma continuidade. (Durn, 1998: 81). O carter inovador desta abordagem terica consiste, sem dvida, no fato de que ela indica, claramente, o fim das formas tradicionais da dicotomia rural-urbano, aquelas que so definidas pelo isolamento e pela oposio radical entre o campo e a cidade. Mendras j havia observado, em 1959, que citadinos e rurais formam, sob certos pontos de vista, uma sociedade nica: eles participam de uma mesma civilizao... De fato, no existe soluo de continuidade entre a metrpole, a grande cidade, a pequena cidade e o meio rural, e seria abusivo cavar um fosso entre os dois extremos. Todas as estatsticas revelam ao contrrio diferenas de intensidade e no contrastes. (Mendras). No entanto, o continuum urbano-rural assume tambm significados diferentes para os diversos autores. Para muitos, este conceito tanto quanto o de urbanizao do campo corresponde a uma viso urbano-centrada, para usar a expresso j citada de Placide Rambaud, que privilegia o plo urbano do continuum como a fonte do progresso e dos valores dominantes, que se impem ao conjunto da sociedade. O extremo rural do continuum, visto como o plo atrasado, tenderia a reduzir-se sob a influncia avassaladora do plo urbano, desenvolvido, num movimento que Elena Sarraceno comparou ao de vasos comunicantes, em que, quase por

definio, um s o urbano se enchia, enquanto o outro o rural s podia, conseqentemente, esvaziar-se (Sarraceno, 1994). Segundo esta economista italiana, as diferenas espaciais presentes neste tipo de polarizao correspondiam a um determinado momento do processo de desenvolvimento, caracterizado pela concentrao das indstrias no meio urbano e pelo conseqente esvaziamento das zonas rurais, e cuja intensidade teria arrefecido j a partir da segunda metade dos anos 60. Levadas s ltimas conseqncias, esta vertente das teorias da urbanizao do campo e do continuum rural-urbano apontaria para um processo de homogeneizao espacial e social, que se traduziria por uma crescente perda de nitidez das fronteiras entre os dois espaos sociais e, sobretudo, pelo fim da prpria realidade rural, espacial e socialmente distinta da realidade urbana.[23] Esta viso de uma urbanizao homogeneizadora beneficia-se largamente da ideologia ento dominante, que v a cidade como fonte de civilizao e de difuso desta para o conjunto da sociedade e mesmo como o nico espao em progresso, o que se refora com as polticas adotadas a partir de ento, de fechamento e concentrao espacial dos servios. Embora ainda utilizadas, especialmente pelos defensores da modernizao do rural a partir das cidades, as teorias da urbanizao do campo e do continuum rural-urbano, sobretudo na vertente que preconiza o fim do rural, tm sido objeto de reiterados e profundos questionamentos. Mathieu, por exemplo, critica severamente esta concepo, que considera um modelo adialtico (Mathieu,1990: 37). Nas suas palavras, as anlises feitas sob estes prismas rejeitam a dimenso espacial como um recorte pertinente para a compreenso da vida social, baseadas na percepo de que no mais possvel distinguir o rural do urbano e, portanto, de que no se pode mais falar em descontinuidade espacial entre cidades e campo. Alm disso, as distines entre o meio rural e o meio urbano, que tm como base as estruturas sociais e as condies de vida, terminariam por serem abolidas, sob o efeito da difuso do modo de vida urbano.[24] H, portanto, uma outra leitura das semelhanas e aproximaes entre o meio rural e o meio urbano, nas sociedades modernas, que no se traduz pela afirmao do fim do rural. Esta, como j foi dito no incio, a tese central assumida neste trabalho.

3. 3. Uma nova dicotomia: o rural moderno como espao singular e ator coletivo Mormont, antroploga belga, prope a hiptese segundo a qual as evolues demogrficas e econmicas, o crescimento da mobilidade no permitem mais opor o rural e o urbano como dois universos sociais, duas sociedades distintas, at mesmo opostas. Isto no implica, no entanto, um esgotamento da questo rural. A considerao das interdependncias ecolgicas lhe reatribui uma significao, porque o espao rural uma questo de apropriao e de gesto cuja importncia tende a englobar as estratgias de desenvolvimento, tanto para a agricultura, quanto para outros setores. Da mesma forma, Jean tambm critica a tese do fim do rural, valendo-se em sua anlise de argumentos demogrficos, morfolgicos e culturais. No primeiro caso, trata-se de demonstrar a inverso dos movimentos de populao, que, como j foi analisado, significavam o esvaziamento progressivo do meio rural e que na atualidade vm expressando uma revitalizao dos espaos rurais. Esta revitalizao reforada na medida em que, no contexto das sociedades modernas, os eixos das referncias identitrias tendem a se deslocar: os indivduos se identificariam menos ao trabalho (domnio da necessidade) e mais ao lugar de residncia (domnio da liberdade). O argumento morfolgico se apia na constatao da ausncia de homogeneizao socioespacial e na permanncia dos espaos rurais na dinmica da evoluo das sociedades globais. Finalmente, o autor questiona o que considera uma homogeneizao cultural duvidosa, referindo-se especialmente a duas dimenses centrais desta cultura: por um lado, o fato de que, para ele, o consumo rural ostentatrio no tem as mesmas caractersticas do consumo urbano; por outro lado, o acesso mdia, hoje incontestvel entre os rurais, no significa, necessariamente, uma homogeneizao, mas, freqentemente, a reiterao das diferenas. Isto acontece, por exemplo, quando o espectador rural assiste a programas da televiso para saber o que se passa na cidade, colocando-se como se estivesse diante de um espetculo.

Para Jean, o fim das sociedades rurais no significa o fim do rural: assiste-se, nas sociedades modernas, a um processo de recomposio do rural e da emergncia de uma nova ruralidade. Esta perspectiva contesta o desaparecimento das diferenas espaciais e sociais entre o rural e o urbano, e afirma a necessidade de uma nova abordagem que consiga recompor o objeto e repensar a realidade rural em seus modos contemporneos de recomposio ou reestruturao. Admitindo que o mundo rural no mais uma sociedade distinta, mas um segmento da sociedade mais ampla que o domina, ele prope uma nova maneira de construir o objeto dos estudos rurais que considere a substituio do enfoque clssico, centrado nas sociedades rurais tradicionais, e conceba o espao rural como um espao singular. A anlise de Warner sobre o futuro da agricultura e do meio rural nos Estados Unidos, refora, num certo sentido, a proposta de Jean. De fato, Warner afirma que, embora a era ps-industrial se caracterize pela predominncia do setor de servios e que a agricultura perca progressivamente sua importncia relativa no meio rural, a sociedade rural est longe de ter sido ultrapassada na sociedade americana. Para ele, quando, como nos Estados Unidos, a porcentagem da fora de trabalho empregada na agricultura declina a menos de 10%, a sociedade rural no desaparece. Ela muda de modo fundamental, passando a constituir um grupo minoritrio no seio da sociedade. (Warner, 1974: 307). Esta proposta terica reverte os termos do debate at ento dominantes. Em consonncia com a viso do plo nico, isto , do urbano que se espalha por toda a sociedade, as questes postas ao pesquisador estariam definidas em torno deste carter difusionista da cidade e das tentativas de superao do atraso persistente no meio rural, problemtica que, como vimos, j foi objeto de numerosas anlises crticas. A permanncia dos dois plos e a reiterao da diversidade, por sua vez, privilegiam, como objeto de estudo, os espaos rurais em sua multiplicidade de formas e a prpria diversidade das relaes dialticas que eles estabelecem com o mundo urbano e o conjunto da sociedade. Considero particularmente frtil, nesta reflexo, a idia de que, mesmo quando se atinge uma certa homogeneidade, no que se refere aos modos de vida e paridade social, as representaes sociais dos espaos rurais e urbanos reiteram diferenas significativas, que tm repercusso direta sobre as identidades sociais, os direitos e as posies sociais de indivduos e grupos, tanto no campo quanto na cidade. Mormont considera que as divises sociais incidem sobre os espaos em sua dimenso material, mas somente fazendo desta diviso do espao uma dimenso da vida social e procurando entender como ela se articula s outras dimenses, considerando a diviso rural-urbano como objeto e no como quadro de anlise, que se pode fazer uma anlise do rural que permita compreender, para alm dos discursos, as problemticas e o sentido das transformaes em curso na sociedade global. (Mormont, 1996: 175). Nesta perspectiva, o rural uma categoria de pensamento do mundo social, que , ao mesmo tempo, uma categoria poltico-ideolgica e transacional. Por ela, possvel compreender a sociedade, classificar e distinguir as pessoas e as coisas e construir uma representao do mundo social em torno do espao e do tempo. Representao social que, sem dvida, gera fatos sociais, faz emergir identidades sociais, mobiliza e organiza socialmente pessoas e grupos sociais em torno de reivindicaes especficas e ressignifica a histria das sociedades. A respeito das relaes entre representao do rural e sua concretude em cada sociedade, Mormont assim se expressa em outro trabalho mais recente: Seria vo procurar em uma realidade fsica, econmica ou ecolgica os fundamentos de uma ruralidade; seria tambm vo procurar nesta realidade apenas um imaginrio que faria do rural uma pura construo mental. S h espao porque h uma srie de diferenas, mas a definio do rural uma dialtica: grupos e instituies o definem atribuindo sentido a estas diferenas e sua ao notadamente poltica afeta estas diferenas, cria e revela outras, s quais so atribudos novos sentidos (p. 19). Mais particularmente, a categoria rural carrega em si a diversidade das prprias relaes entre os espaos rurais e urbanos e entre as populaes do campo e das cidades tais como se modificam histrica e socialmente, no tempo e no espao. Nas sociedades modernas, a categoria rural se enriquece na medida em que se torna o suporte de um imaginrio e de prticas de relocalizao, presente, inclusive, nas cidades. Com

efeito, o carter plural dos espaos rurais gera, de uma certa forma, uma crescente deslocalizao, cujas conseqncias se fazem sentir, especialmente, na concorrncia que se estabelece entre espaos locais, que, assim, se tornam atores de uma srie de jogos sociopolticos. Nestas circunstncias, o espao rural se constitui como o plo do passado, da herana, dos valores profundos, da sociabilidade convivial, que termina por ressignific-lo como um lcus de resistncia aos efeitos dos processos de deslocalizao. Por outro lado, nas sociedade modernas, o meio ambiente a linguagem potencial de uma reconceitualizao sociopoltica do rural. Assim, a associao e mesmo, para alguns, a assimilao do meio rural com o meio ambiente estabelece o dilogo com as cidades em um novo patamar, devido importncia que assume a natureza, em particular para os habitantes dos centros urbanos Neste sentido, o meio rural pode passar a ser visto como valor indispensvel ao futuro da sociedade, que assim se dispe a lhe consagrar os recursos necessrios, ao mesmo tempo em que os atores rurais podem passar a assumir novas funes sociais, precisamente como mediadores entre a sociedade global e os espaos rurais. O mesmo Mormont, em seu texto mais recente aqui citado, afirma que a considerao das interdependncias ecolgicas reatribui ( questo rural) uma significao, porque o espao rural uma questo de apropriao e de gesto, cuja importncia tende a englobar as estratgias de desenvolvimento, tanto para a agricultura, quanto para outros setores. E ele acrescenta: O que est em jogo, portanto, nas redefinies do rural, hoje, a traduo, na gesto e na poltica, de oposies entre as concepes divergentes da natureza, mas tambm do trabalho e do habitar... O meio ambiente no se superpe s questes rurais e agrcolas clssicas, ele as reformula e as recompe (p. 40). Finalmente, para confirmar a atualidade desta categoria bastaria lembrar, como j foi assinalado anteriormente, a centralidade que a questo dos espaos rurais seu soerguimento, sua dinamizao vem assumindo no debate sobre a prpria construo da Unio Europia e em torno da qual se expressa uma grande diversidade de interesses, de grupos sociais e de regies particulares. Neste caso, o rural se constitui como um lcus de onde emergem questes, conflitos e rupturas. Para Rmy, outro antroplogo da Universidade de Louvain, na Blgica, as mudanas devem ser identificadas como a metamorfose nas relaes recprocas entre a cidade e o campo. Estudando especialmente o meio rural belga, Rmy considera que o mito dualista, que se baseia numa dissociao entre a cidade e o campo, no consegue explicar as novas interligaes entre a identidade e a alteridade de ambos. Para entend-las, ele prope uma anlise que considere as semelhanas e as dessemelhanas, tais como so construdas historicamente, entre os dois espaos sociais. Num primeiro momento destas relaes, instaura-se uma no-simetria entre os dois territrios. Prevalecem, ento, as diferenas, isto , o meio rural se distingue social e simbolicamente do meio urbano; ambos formam como que dois universos descontnuos, que afirmam sua exterioridade recproca; entre eles multiplicam-se as mediaes, mas as trocas recprocas permanecem limitadas pela prpria forma arquitetnica espacial e social. Nesta fase, a populao rural aparece na sociedade reivindicando a paridade com os cidados urbanos. Uma vez vencida esta etapa, nos pases desenvolvidos, os rurais adquirem, de alguma forma, a semelhana preconizada. neste momento, que a reivindicao pela diferena assume todo o seu vigor. Como afirma Rmy, entre cidades e campo se desenvolve um certo nmero de semelhanas. Uma vez assegurado este fundo comum, emerge uma reivindicao pela diferena. Assim, assiste-se a uma metamorfose na qual a mudana supe uma transformao da forma que articula as semelhanas e as diferenas. (p. 32). Mais concretamente, a homogeneidade em vias de realizao permite reafirmar uma diferena sobre o fundo de continuidade com a cidade. O que parece mais importante a registrar que estas diferenas se do no mais no nvel do acesso aos bens materiais e sociais, que agora so, de uma certa forma, similarmente distribudos entre os habitantes do campo ou da cidade, nem mesmo no que se refere ao modo de vida de uns e de outros. As diferenas vo se manifestar no plano das identificaes e das

reivindicaes na vida cotidiana, de forma que o rural se torna um ator coletivo, constitudo a partir de uma referncia espacial e inserido num campo ampliado de trocas sociais. Rmy prope, para entender este processo, a utilizao de uma matriz analtica cujos eixos so dados, de um lado, pela construo do sentido as imagens que os rurais tm deles mesmos e da cidade, bem como as imagens recprocas dos citadinos e, de outro lado, pelo campo das potencialidades, definido pela disponibilidade de recursos do meio. Mediante esta matriz, possvel elaborar tipologias, formular comparaes e, sobretudo, construir o que ele chama de utopias prticas, em torno das quais congregam-se pessoas e grupos sociais, inclusive aqueles que, no vivendo no meio rural, a ele se sentem ligados por vnculos culturais e simblicos. assim que esta identidade, que tem uma base espacial, se torna, ao mesmo tempo, um fenmeno localizado e deslocalizado. Por outro lado, a mobilidade espacial em suas formas modernas modifica as relaes entre o espao e a vida social . Trata-se, portanto, de um novo modo de espacializao do social, entendida como uma rede alveolar metamorfoseada, capaz de articular a mobilidade e a sedentariedade e de transformar simultaneamente a cidade e o campo. Assim, o mito fundador da sociedade sedentria, na qual cidade e campo se opem num processo de ruptura, questionado e substitudo por um mito andrgino no qual as caractersticas do campo e da cidade se misturam, ao mesmo tempo que permite a afirmao identitria.[25] Nesta perspectiva, as transformaes que ocorrem no meio rural no so percebidas como o efeito de difuso da cidade sobre o campo, mas, sobretudo, como o resultado de iniciativas dos prprios rurais, cidados plenos, em articulao com os habitantes das cidades.

Concluso O processo de modernizao rural, como foi visto, extremamente complexo e no pode ser entendido simplesmente como o fim da agricultura ou o fim do rural. A modernizao da sociedade nos espaos locais/rurais tem como fundamento a crescente paridade social, isto , a similitude entre as condies de vida das populaes que vivem nas cidades e no meio rural e a tambm crescente disponibilidade, no meio rural, daquilo que ainda definido como o padro de conforto urbano. O meio rural espelha hoje o perfil social de cada uma das sociedades modernas avanadas, nele predominando, conforme o caso, a classe mdia, os operrios, ou ainda certas categorias especiais, tais como os aposentados. Se as relaes com a vida urbana no permitem que se fale mais em situaes de isolamento e oposio, parece evidente que a residncia no meio rural expressa cada vez mais uma escolha que no outra seno, como afirma Mendras, uma escolha por um certo modo de vida. As novas e mltiplas faces do rural no podem ser vistas como obra acabada. Est em curso uma nova viso do rural, que prope uma nova concepo das atividades produtivas, especialmente daquelas ligadas agropecuria, e uma igualmente nova percepo do rural como patrimnio a ser usufrudo e a ser preservado. Jollivet formula a questo mais importante: quem assumir esta nova viso do rural? Quem a promover?