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ALIMENTAO - UMA OBRIGAO OU UMA FACULDADE DO EMPREGADOR?

? Srgio Ferreira Pantaleo A alimentao, diferentemente do vale-transporte, no uma obrigao legal imposta ao empregador, ou seja, no h lei que estabelea que o empregador deva fornecer refeio ao empregado. No obstante, o art. 458 da CLT dispe que a alimentao fornecida pelo empregador ao empregado, est compreendida no salrio: Art. 458 da CLT: Alm do pagamento em dinheiro, compreendem-se no salrio, para todos os efeitos legais, a alimentao, habitao, vesturio ou outras prestaes in natura que a empresa, por fora do contrato ou do costume, fornecer habitualmente ao empregado. Em caso algum ser permitido o pagamento com bebidas alcolicas ou drogas nocivas. A redao deste artigo foi dada pela Lei 229 de 28.02.1967 e como podemos deduzir, imagina-se que nesta poca ainda era possvel que o trabalhador tivesse condies (tempo suficiente) para se ausentar do trabalho e fazer sua refeio em sua residncia. Com o crescimento da economia, o mercado de trabalho tomou uma dimenso gigantesca e observamos, j h muito tempo, que um privilgio do trabalhador que ainda continua tendo suas refeies dirias no ambiente familiar, pois se tornou uma situao natural residir em uma cidade e trabalhar em outra ou, ainda que a residncia seja na mesma cidade em que labora, o tempo de deslocamento entre o trabalho e residncia no seja inferior a 1 (uma) hora. Assim como em vrios outros aspectos trabalhistas, a questo da alimentao vem sendo tratada por fora de ajuste individual com o empregador ou de normas coletivas (convenes e acordos coletivos e sentenas normativas). Em complemento a alguns direitos dos trabalhadores estabelecidos pela CLT, os acordos individuais ou coletivos garantem ao empregado o fornecimento de alimentao in natura, ou mediante vales (tambm chamados de tquetes refeio ou alimentao). Conforme estabelece a Norma Regulamentadora (NR-24), a obrigao legal, em razo do nmero de empregados, diz respeito s obrigaes do empregador quanto ao local destinado alimentao e no obrigatoriedade

em fornec-la, ou seja, se o empregador optar por fornecer a refeio, ter que seguir as exigncias estabelecidas na referida NR. A NR-24, que trata das condies sanitrias e de conforto nos locais de trabalho, ressalvadas as hipteses descritas em seu item 24.3.15.3, assegura a existncia de refeitrio nos estabelecimentos em que trabalhem mais de 300 empregados, sendo que naqueles com mais de 30 at 300 empregados, embora no seja exigido, devero ser garantidas aos trabalhadores condies suficientes de conforto para a ocasio das refeies. indiscutvel que o fato no apenas de uma questo legal ou no, mas da necessidade do prprio empregador que, num mercado competitivo e que preza pela qualidade e a necessidade de atender seus clientes em tempo cada vez mais curto, necessitam que os empregados se ausentem o menor tempo possvel da atividade laboral. No obstante, se considerarmos que no h obrigao no fornecimento de alimentao por parte do empregador e se este tivesse a disponibilidade de dispensar seus empregados para fazer suas refeies nas prprias residncias, ainda assim teria alguns inconvenientes como o tempo despendido pelo empregado (ida e volta), os riscos de acidente de trajeto, as intervenes familiares (problemas conjugais, doenas, afazeres e etc.) que poderiam dispersar a ateno no trabalho por parte do empregado e comprometer, consequentemente, o seu rendimento. Portanto, embora no haja previso legal da obrigatoriedade em fornecer a alimentao, o empregador que concede este benefcio acaba se beneficiando tambm de duas grandes vantagens que so os incentivos fiscais e principalmente, a satisfao do trabalhador, que ter como preocupao, a melhoria do rendimento do seu trabalho e no como ir fazer ou deixar de fazer uma refeio com qualidade. CONDIES DE TRABALHO E INCENTIVOS FISCAIS O Ministrio do Trabalho e Emprego busca, por meio das Normas Regulamentadoras, estabelecer as condies mnimas de trabalho para que o empregado possa desenvolver suas atividades e manter a boa condio de sade e a qualidade de vida. Alm da NR-24 j mencionada anteriormente o MTE instituiu pela Lei 6.321/76, regulamentada pelo Decreto 05/1991, o Programa de Alimentao do Trabalhador - PAT. O PAT foi institudo com o objetivo de melhorar as condies nutricionais e de qualidade de vida dos trabalhadores, a reduo de acidentes e o aumento da

produtividade, tendo como unidade gestora a Secretaria de Inspeo do Trabalho/Departamento daSade e Segurana no Trabalho. importante ressaltar que no PAT a parcela paga in natura pela empresa no tem natureza salarial, no se incorpora remunerao para quaisquer efeitos, no constitui base de incidncia de contribuio previdenciria ou do Fundo de Garantia do Tempo de Servio (FGTS) nem se configura como rendimento tributvel do trabalhador (art. 6 do Decreto 05/1991). No obstante, vlido lembrar que a lei dispe sobre a ajuda alimentao por parte do empregador e no no custeio total, ou seja, o fornecimento de alimentao pela empresa deve ser custeada parte pela empresa e parte pelo empregado, pois o fornecimento de forma gratuita, caracteriza parcela de natureza salarial, incidindo assim, todos os reflexos trabalhistas sobre o valor pago. Da mesma forma, poder ser caracterizada a natureza salarial o valor custeado pelo empregador, independentemente de ser parcial ou no, quando este conceder o benefcio aos empregados, sem ter aderido ao PAT atravs do contrato de adeso. Observados alguns critrios, a pessoa jurdica ainda pode deduzir do Imposto de Renda devido, com base no lucro real, o valor equivalente aplicao da alquota cabvel do Imposto de Renda sobre a soma das despesas de custeio realizadas na execuo do PAT, diminuda a participao dos empregados no custo das refeies. Para maiores detalhes sobre a adeso ao PAT e incentivos fiscais, acesse o tpico Programa de Alimentao do Trabalhador. Sergio Ferreira Pantaleo Advogado, Administrador, responsvel tcnico pelo Guia Trabalhista e autor de obras na rea trabalhista e Previdenciria. Atualizado em 07/06/2011
http://www.guiatrabalhista.com.br/tematicas/empregador_alimentacao.htm