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MANEIRAS DE COMPREENDER LINGSTICA APLICADA Jos Carlos Paes de Almeida Filho Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP)

O tipo de Lingstica Aplicada (LA) que se examina e se prope discutir teoricamente o de cincia aplicada (interdisciplinar, em muitos casos), cujo objeto o problema real de uso de linguagem colocado na prtica dentro ou fora do contexto escolar. Embora essa no seja uma viso radicalmente diferente de como se faz LA contemporaneamente em alguns centros de pesquisa dos Estados Unidos e Europa, no Brasil no tem sido em geral esse tratamento distintivo, afirmativo e independente o mais usual. Como aplicao da Lingstica, visando a construo de uma Teoria de Ensino de Lngua, h exemplos abundantes no exterior e dentro do Brasil. Nesse paradigma, Gomes de Matos (1980) afirma que a LA tem como objetivo a aplicao de princpios, tcnicas e resultados das investigaes tericas sobre as lnguas para a soluo de problemas educacionais e scio-culturais. Segundo essa concepo, a LA teria aproximadamente 25 anos no Brasil em 1990. No meu entender, a LA no sentido de cincia aplicada auto-consciente, preocupada em encaminhar solues sistemticas para questes reais de uso de linguagem, tem uma histria bem mais recente no Brasil. interessante tambm notar a diferena dos termos cincia para este autor, e cientfica para Gomes de Matos (1980). Para esse ltimo a LA cientfica porque tem a cincia da linguagem como sua base subjacente. Para mim, a LA cientfica na medida em que definiu seu objeto de pesquisa, nomenclaturas e procedimentos explcitos de pesquisa. No so as vrias cincias de contato da LA, como a Psicologia, a Sociologia, a Antropologia, a Estatstica ou a Lingstica que lhe conferem cientificidade, portanto. Elas podem at contribuir com conceitos e modelos, mas o critrio final de relevncia cientfica das contribuies ser sempre o de um paradigma da prpria LA, que desenvolve procedimentos tendo em vista problemas construdos de uso de linguagem na prtica que tenhamos mo.

Na Europa e nos Estados Unidos, onde a Lingstica Aplicada tem uma histria mais longa de etapas vencidas, o campo de investigao da LA tem sido freqentem ente interpretado como o outro lado da Lingstica. Buckingham e Eskey (1980), por exemplo, afirmam que a Lingstica e a LA precisam uma da outra, no sentido de que a LA precisa de teoria e os tericos (isto , os lingistas) precisam testar as suas teorias nas aplicaes. Num paralelismo com a famosa distino de Chomsky entre competncia e desempenho, esses autores sugerem que aos lingistas caberia o estudo da linguagem enquanto sistema e aos lingistas aplicados caberiam as tarefas de comportamento lingstico. O que no fica resolvido se basta teoria lingstica para resolver problemas reais compreendidos em comportamento lingstico. Outros autores, como Anthony (1980), vem LA como aquela poro do corpo de conhecimento acumulado chamado Lingstica que os praticantes de uma outra disciplina acham til no desempenho do seu trabalho. Essa a clssica concepo de LA como aplicao de Lingstica e nela h uma limitao natural, por fora mesmo da posio epistemolgica que a sustenta como veremos adiante. Nos seus primrdios e at hoje, em alguma medida, a LA tem sido interpretada tambm como sinnima de Teoria de Ensino de Lnguas. Campbell (1980), nesse sentido, afirma que a tarefa do lingista aplicado se resume na definio das relaes ou ligaes entre teorias (vises, pressupostos) sobre a natureza da linguagem e o estabelecimento das condies otimizadas de ensino e/ou aprendizagem de lnguas. Lingstica Aplicada , pois, um termo que tem merecido mltiplas interpretaes. Assim, embora a palavra aplicada possa erroneamente induzir o leitor no-especializado a imaginar que se trate de disciplina preocupada exclusivamente com a prtica de lngua, ou seu ensino e aprendizagem, nada seria to improcedente. A LA est visceralmente ligada pesquisa cientfica para evoluir no terreno terico. O corpo de teoria que a LA vai gradualmente constituindo em forma de modelos e paradigmas permite ao lingista aplicado usufruir de uma compreenso abrangente e articulada do mundo de usos de linguagem em que precisamos viver. Como campo de investigao, claro que h muitas maneiras (e quase todas teis) de como iniciar a caracterizao e definio de LA. Uma primeira maneira de entender LA seria observar os problemas ou tpicos que se transformaram em objetos de seu estudo e interpretao. Outra maneira de compreend-la, seria examinar os seus fins ou objetivos. Um outro caminho ainda seria o de pesar com cuidado as suas propostas ou produtos. Vejamos cada um desses percursos.

PROBLEMAS OU QUESTES DA LA

Muitos problemas estudados e reestudados em LA constituem eventualmente um temrio que vai se firmando com o seu agendamento continuado de alguns tpicos de pesquisas. Uma tradio de tratamentos de algumas questes-chave ento se forma. A persistncia com que algumas dessas questes voltam a ser estudadas acaba por instituir temas mais centrais para a LA. Por exemplo, como se aprende, adquire e ensina o uso das lnguas em diferentes situaes? Quais as manifestaes de transferncia de lngua materna para a lngua-alvo? Como so feitas e mantidas as relaes entre as pessoas atravs da linguagem? Por que nem todos os adultos aprendem uma segunda lngua que tentam aprender? Essas questes, e outras como elas ou delas derivadas, nos colocam face a face com a vasta gama de situaes de uso de linguagem que podem, quando adversamente configuradas, tornar nossa vida mais difcil. Essas questes merecem, portanto, um tratamento sistemtico, objetivo e explcito de parte do lingista aplicado. A identificao dos temas que ressurgem ao longo do tempo na agenda de pesquisa de LA pode, dessa forma, nos auxiliar no entendimento desse campo de conhecimento.

OBJETIVOS OU FINS DE LA

Outra forma de captar a natureza da LA atravs da anlise dos fins ou objetivos que os pesquisadores buscam atingir com seu esforo de pesquisa. Nesse caso, estaramos procurando respostas s perguntas: o que esto buscando os lingistas aplicados? Que tipos de conhecimentos desejam revelar? possvel generalizarmos que esses pesquisadores esto interessados, num plano maior, numa LA que seja capaz de explicar e otimizar as relaes humanas atravs do uso de linguagem. Deborah Tannen, uma conhecida pesquisadora norte-americana de questes de uso de linguagem nas relaes culturais intergrupais, por exemplo, reconhece como sua tarefa a de produzir conhecimentos sobre como as pessoas usam a linguagem no dia-a-dia e como gente de diferentes culturas usa linguagem de modos diferentes (Tannen, 1986). Na sub-rea do Ensino de Lnguas, H.C. Widdowson (1978) sublinha o objetivo do seu trabalho de pesquisa em LA como o de fornecer um tratamento coerente do ensino comunicativo de lngua estrangeira, a partir de uma concepo de linguagem-discurso e

de princpios explcitos de escolha de procedimentos de ensino e produo de material didtico.

GENERALIZAES E PRODUTOS DA LA

Tendo proposto que tanto o temrio como os fins explicitados dos estudos e pesquisa em LA Poderiam servir como meios de compreender essa rea de conhecimento humano, possvel ainda pensarmos em pelo menos mais um caminho. Trata-se do exame dos produtos que o esforo sistemtico de pesquisa em LA acaba gerando. Isso equivale a indagarmos quais os tipos de afirmaes ou generalizaes que so feitas em LA. Ou, ainda, que tipos de propostas concretas so formuladas pelos autores pesquisadores. Por exemplo, J. Van Ek produziu uma descrio de um nvel mnimo de competncia comunicativa para uma lngua estrangeira e esse produto foi aplicado reforma do sistema pblico de ensino de Lngua Estrangeira Moderna na Yugoslavia (Morrow, 1977). Procedimentos de traduo automtica de textos foram utilizados pela Organizao Mundial de Sade, em Washington, acompanhados de procedimentos de reviso manual, para a traduo de textos sobre sade. Essas generalizaes ou esses planos de ao concreta acabam funcionando como Instrumentos de prova dos produtos e recomendaes, impondo padres profissionais e, em ltima anlise, normatizando a prtica, prescrevendo procedimentos aceitveis em situaes semelhantes. Qualquer um dos caminhos para se compreender LA expostos at aqui pode-se revelar iluminador num primeiro contato com essa rea de investigao. Nenhum deles, nem qualquer combinao dos trs, no entanto, poderia permitir um quadro acabado de LA pelo simples motivo que uma fase crucial de todo o processo de busca de conhecimentos ainda est ausente. Trata-se de como os pesquisadores lingistas aplicados vo do reconhecimento do problema real de uso s solues propostas para ele. Esse percurso da pesquisa em LA, que vai de deteco do problema ao encaminhamento de solues, passando pela sua prpria teoria acumulada ou por cincias de contato especficas, j foi discutido de maneira clara por Cavalcanti (1987). preciso, no entanto, no apenas saber qual o fim do produto alcanado mas tambm como se chegou a ele. Trata-se no somente de conhecer as propostas dos autores, mas os seus procedimentos na busca de uma equao plausvel.

MTODOS DE PESQUISA EM LA

A LA pode, como vimos, ter o sentido de aplicao de Lingstica. Nessa acepo, talvez nem houvesse necessidade de pesquisa em Lingstica Aplicada. Bastaria, quem sabe, separar o item rigorosamente escrito e/ou explicado lingisticamente e aplic-lo a alguma atividade prtica. Nesse caso, quanto mais lingista fosse o lingista aplicado, tanto melhor aplicador ele seria. Ou por outra, para ser um bom lingista aplicado, seria necessrio e suficiente um forte embasamento terico em Lingstica. Por esse raciocnio, quando o lingista aplicado e o lingista trabalham em uma mesma instituio, prximos um do outro, no seria incomum um sentimento de superioridade acadmica de parte do lingista terico, que detm conhecimento cientfico primrio. Isso se justificaria pelo fato do lingista aplicado no ser um lingista igual. A aceitao desse prprio pressuposto pelo lingista aplicado pode lev-lo a um sentimento de inadequao terica e, finalmente, a um indisfarado sentimento de inferioridade. Como se v, a pressuposio do que implica ser lingista aplicado pode no ser absolutamente neutra ou indiferente em termos de atitudes ou sentimentos acadmicoprofissionais. Dentre os lingistas aplicados que se dedicam ao ensino de lnguas, isso ocorre com bastante freqncia. Esses lingistas aplicados, principalmente nas faculdades e universidades, podem acabar sendo (injustamente) percebidos como acadmicos lingistas de menor importncia. A eles estaria reservada a tarefa "mais fcil" de aplicar conhecimentos tericos. Deve ficar explcito tambm o pressuposto de que nem todo professor de lngua lingista aplicado, preocupado em teorizar sobre questes de uso prtico da linguagem. Do mesmo modo, nem todo engenheiro engenheiro pesquisador e nem todo mdico mdico pesquisador. Se, por outro lado, a pressuposio de que fazer LA no requer necessariamente um conhecimento especializado de Lingstica, mas algum conhecimento especfico dessa cincia juntamente com outro tanto de conhecimento especfico de outras cincias contribuintes (tudo na medida do problema mo), ento a possibilidade de um sentimento injustificado de inadequao se esvazia. Da mesma forma, no seria justificvel uma opinio menor do bom mdico pesquisador, s porque no conhecesse bacteoriologia a fundo. No todo mdico-pesquisador em toda e qualquer situao de pesquisa que requer conhecimentos especializados em bacteriologia ou neurologia. No todo lingista aplicado que carece todo tempo s de Lingstica Terica para pesquisar

problemas complexos de ordem prtica, envolvendo o uso de linguagem, seu ensino e aprendizagem ou fora do contexto escolar. possvel que em alguns casos a contribuio da Lingstica nem seja mesmo a mais importante no estudo de um problema de LA. Isso seria observado, por exemplo, na investigao especfica do papel dos fatores afetivos imbricados no processo de aprendizagem e/ou aquisio de uma lngua estrangeira em ambientes formais de ensino. Obviamente no podemos ignorar a longa tradio de tomar LA como aplicao de conhecimentos de Lingstica Terica. A prpria evoluo do conceito de linguagem tem sido extremamente til acompanhar dentro da Lingstica. Vrias definies dentro do sistema lingstico so de grande valia real ou potencial no encaminhamento de solues para problemas de uso de linguagem. Por exemplo, o estudo terico sobre topicalizao e ordem frasal no portugus do Brasil de Pontes (1981) tem relevncia para o ensino de portugus como lngua materna e como lngua estrangeira. Mas exatamente como essa relevncia vai se traduzir na soluo de problemas prticos, s a pesquisa da LA iniciada por outro ngulo poder dizer. Muitos lingistas tentaram e persistiram em tarefas de encaminhar questes de LA no Brasil, a partir de uma postura de aplicao de teoria lingstica. Essa posio, mormente til, no deixa de ser restritiva. Nas solues, no percurso de pesquisa e no temrio de assuntos pesquisveis. O conhecimento bsico de Lingstica pode ser absolutamente necessrio, mas flagrantemente insuficiente no encaminhamento de solues para muitos problemas reais de interao mediada pela linguagem, dentro ou fora do contexto escolar. Dessa mesma perspectiva acima, o pesquisador engenheiro civil que dominasse perfeitamente os conhecimentos aprofundados de ligas de concreto armado poderia almejar propor solues generalizadas com concreto armado, mesmo onde mata-burros de troncos de eucalipto fossem mais apropriados e exeqveis. A pesquisa localizada sobre o problema na sua configurao real complexa pode sugerir encaminhamentos coerentes com esse contexto. Essas solues, no entanto, podem passar ao largo de conhecimentos especficos dentro de uma determinada cincia de contato e se demorar no exame e utilizao de conhecimentos tericos de vrios outros tipos, natureza e nem sempre ortodoxa, ou seja, dentro dos parmetros de um paradigma vigente de cincia aplicada normal. Em resumo, possvel prever situaes de pesquisa aplicada sobre resultados de pesquisa bsica. Trata-se do seguinte: algum faz pesquisa bsica sobre um aspecto da

linguagem (em sintaxe, anlise do discurso ou psicolingstica) e outro pesquisador procura fazer a mediao indireta com um problema da prtica envolvendo linguagem. Isso equivale a fazermos duas pesquisas e com resultados nem sempre plenamente satisfatrios. Por exemplo, a proposta de impacto da Lingstica Gerativa Transformacional de descrever e explicar o funcionamento do auxiliar no sintagma verbal do ingls no significa que a prxima pesquisa de impacto deva ser sobre as maneiras adequadas de transformar esse conhecimento terico em prtica pedaggica bem fundamentada de ensino-aprendizagem dessa lngua. Esse ltimo tipo de pesquisa o que Ausubel (1978) chamou de pesquisa extrapolada e no de pesquisa aplicada. prefervel para a LA, nesse caso, a pesquisa direta sobre o fato de uso de linguagem na situao-problema complexa em que se manifestou a necessidade de investigao sistemtica. Essa investigao poder ser tanto quantitativa como qualitativa; tanto experimental como mentalstica, de acordo com o clima intelectual da poca. Desejvel ser, contudo, apenas que no se falseie a organicidade complexa do problema no seu contexto de ocorrncia. Por isso se reveste de especial importncia para a LA a pesquisa direta dos fenmenos em ao, ao invs de somente ex-post-facto, quando j ocorreu a ao e o dado registrado tudo o que h em termos de corpus.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ALMEIDA FILHO. J.C.P. "Lingstica Aplicada, Aplicao de Lingstica e Ensino de Lnguas", In: Anais do III Seminrio Integrado de Ensino de Lnguas e Literatura. Porto Alegre: PUC-RS e Centro Yzigi de Educao e Cultura, 1987. CAVALCANTI, M.C. "A propsito de Lingstica Aplicada". In: Trabalhos em Lingstica Aplicada, vol. 07, 1986. GOMES DE MATOS, F. "Structural-Cognitive", In: KAPLAN, R.B. (Org,). Annual Review of Applied Linguistics. Rowley Mass.: Newbury House, 1980. KAPLAN, R.B, On the Scope of Applied Linguistics. Rowley, Mass,: Newbury House, 1980 (citaes de Gomes de Matos, Buckingham & Eskey, Anthony e Campbell, nesse volume). MARROW, K. "The teaching of English in Yugoslvia". Mimeo, 1986. TANNEN, D. That's not what I meant! New York: William Morrow and Company, 1986. WIDDOWSON, H.G. Teaching Language as Communication. Oxford: Oxford University Press, 1978 (traduo brasileira: O Ensino de Lnguas para a Comunicao, de Jos Carlos p, de Almeida Filho. Campinas: Pontes, 1991).

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