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Lampio, o Rei do Cangao

Versos de Gonalo Ferreira da Silva, do cordel "Lampio - O Capito do Cangao": O sculo passado estava dando sinais de cansao, Jos e Maria presos por matrimonial lao em breve seriam pais do grande rei do cangao. No dia quatro de junho de noventa e oito, a pino estava o Sol, e Maria dava luz um menino que receberia o nome singular de Virgulino. No dia 28 de julho completou-se 73 anos do falecimento de Virgulino Ferreira da Silva, o famoso cangaceiro brasileiro Lampio. Virgulino nasceu no estado de Pernambuco em 1898, sendo o terceiro de muitos filhos de Jos Ferreira da Silva e Maria Lopes. O sustento da famlia vinha do criatrio e da roa onde trabalhavam seu pai e seus irmos mais velhos. Virgulino e seu irmo Livino se encarregavam de transportar mercadorias no lombo de uma tropa de burros. Os trajetos variavam muito, o que ajudou-lhe a ter um conhecimento dos caminhos do serto que seria valioso para o cangaceiro Lampio anos depois.

Lampio foi um dos bandidos mais temidos e procurados da poca. Ele liderou um movimento social no nordeste do Brasil chamado cangao.

Ao contrrio do que muita gente pensa ele no foi o primeiro cangaceiro, mas sem dvida nenhuma foi o mais importante de todos. Segundo os historiadores houve duas formas de cangao: Grupos de homens armados que eram sustentados por seus patres, na maioria donos de terras ou polticos, que os utilizavam para a defesa de suas terras. Estes moravam nas propriedades onde trabalhavam e eram subordinados aos seus patres. O outro grupo era formado por homens armados, liderados por um chefe. Mantinham-se em bandos, errantes, sem endereo fixo, e sem se ligar permanentemente a nenhum chefe poltico ou famlia. Estes viviam em constante luta com a polcia, at serem mortos ou presos. Os cangaceiros conheciam muito bem a caatinga (principal tipo de vegetao do nordeste do Brasil) o que facilitava a fuga das autoridades.

Lampio, tambm denominado o "Senhor do Serto" ou "Rei do Cangao," era um cangaceiro livre. Atuou durante as dcadas de 1920 e 1930. Percorreu sete estados da regio causando grandes transtornos economia do interior. Seu nome e seus feitos chegavam a todos os cantos do pas e at ao exterior, o que lhe fez de objeto de reportagens da imprensa internacional. Em 1930, casou-se com Maria Bonita, que foi a primeira mulher a participar do cangao. Virgulino, tinha em torno de 50 pessoas no seu grupo, conhecidos como jagunos, e era procurado por mais de 4 000 soldados em vrios estados brasileiros. Ele se tornou amigo de coronis e grandes fazendeiros, que lhe forneciam abrigo e apoio material em troca de nunca serem assaltados por seu grupo. Os jagunos invadiam e assaltavam, apropriavam-se de terras, roubavam joias e animais. Sua vestimenta era basicamente de couro, adereos coloridos e chapus caractersticos.

Como a ousadia e o destemor de Lampio estavam presentes em noticirios do pas inteiro, as autoridades se sentiam publicamente desafiadas. Sua captura ou morte passou a ser uma questo de honra. Em 1938, Lampio foi morto numa emboscada. Sua cabea foi decapitada e exposta populao como trunfo e vitria da policia contra a bandidagem.

O movimento dos cangaceiros continuou atravs de seu seguidor, Corisco, que se dedicou a vingar a morte de Lampio. Porm em 1940 o cangao chegou ao fim, com a morte de Corisco.

28 de julho de 1938. Chega ao fim a trajetria do mais popular cangaceiro do Brasil. Virgulino Ferreira da Silva, o Lampio, foi morto na Grota do Angico, interior de Sergipe. Por sua inteligncia e destreza, Lampio at hoje considerado o Rei do Cangao. Virgulino Ferreira da Silva nasceu em 1897, na comarca de Vila Bela, regio do Vale do Paje, Estado de Pernambuco. Dos 9 irmos, Virgulino foi um dos poucos a se interessar pelas letras. Freqentava as aulas dadas por mestres-escolas que se instalavam nas fazendas. No serto castigado por secas prolongadas e marcado por desigualdades sociais, a figura do coronel representava o poder e a lei. Criava-se desta forma um quadro de injustias que favorecia o banditismo social. Pequenos bandos armados, chamados cangaceiros, insurgiam-se contra o poder vigente e espalhavam violncia na regio. Eram freqentes, tambm, os atritos entre famlias tradicionais devido s questes da posse das terras, s invases de animais e s brigas pelo comando poltico da regio. Num desses confrontos, o pai de Lampio foi assassinado. Para vingar a morte do pai, entre outros motivos, Lampio entra para o cangao, por volta de 1920. A princpio segue o bando de Sinh Pereira. Mostrando-se hbil nas estratgias de luta, assume a chefia do bando em 1922, quando Sinh Pereira deixa a vida do cangao. Lampio e seu bando vivem de assaltos, da cobrana de tributos de fazendeiros e de "pactos" com chefes polticos. Praticam assassinatos por vingana ou por encomenda. Pela fama que alcana, Lampio torna-se o "inimigo nmero um" da polcia nordestina. Muitas so as recompensas oferecidas pelo governo para quem o capture. Mas as tropas oficiais sempre sofrem derrotas quando enfrentam seu bando. Como a polcia da capital no consegue sobreviver no serto rido, surgem as unidades mveis da polcia, chamadas Volantes. Nelas se alistam os "cabras", os "capangas" familiarizados com a regio. As volantes acabam tornando-se mais temidas pela populao do que os prprios cangaceiros. Alm de se utilizarem da mesma violncia no agir, ainda contam com o respaldo do governo. Lampio ganha fama por onde passa. Muitas so as lendas criadas em torno de seu nome. Por sua vivncia no serto nordestino, em 1926, o governo do Cear negocia a entrada de seu bando nas foras federais para combater a Coluna Prestes. Seu namoro com a lei dura pouco. Volta para o cangao, agora melhor equipado com as armas e munies oferecidas pelo governo. Em 1930, h o ingresso das mulheres no bando. E Maria Dia, a Maria Bonita, torna-se a grande companheira de Lampio. Em 1936, o comerciante Benjamin Abrao, com uma carta de recomendao do Padre Ccero, consegue chegar ao bando e documenta em filme Lampio e a vida no cangao. Esta "aristocracia cangaceira, como define Lampio, tem suas regras, sua cultura e sua moda. As roupas, inspiradas em heris e guerreiros, como Napoleo Bonaparte, so desenhadas e confeccionadas pelo prprio Lampio. Os chapus, as botas, as cartucheiras, os ornamentos em ouro e prata, mostram sua habilidade como arteso. Aps dezoito anos, a polcia finalmente consegue pegar o maior dos cangaceiros. Na madrugada do dia 28 de julho de 1938, a Volante do tenente Joo Bezerra, numa emboscada feita na Grota do Angico, mata Lampio, Maria Bonita e parte de seu bando.