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Quatro Estgios Importantes na Jornada da Vida

Watchman Nee

Srie Segredos para a Vida Editora dos Clssicos

NDICE

Prefcio Srie.......................................................4 Introduo...............................................................7 Gilgal.......................................................................8 Betel......................................................................11 Jeric.....................................................................15 O Rio Jordo..........................................................18 Contracapa............................................................21

PREFCIO
SEGREDOS

SRIE

PARA A VIDA

Em nossos dias percebe-se claramente a grande necessidade de mensagens que tragam luz quanto ao caminho para a vida crist vitoriosa e o ministrio abundante. Assim, com muita alegria que iniciamos a Srie Segredos Para a Vida, visando publicar preciosas lies para o viver cristo adequado. So pequenas prolas, porm de grande valor, achadas em nossas garimpagens. Algumas so o que cuidamos ser essencial em um dos nossos clssicos cristos que merecem ser ressaltados e outras sero textos inditos. No entanto, so verdadeiros segredos espirituais para os que j esto na jornada da vida crist em busca da maturidade. Nossa meta tambm gerar e estimular novos leitores. Recomendamos ainda estas preciosas lies para serem estudadas em grupos menores. Por isso, manteremos este formato pequeno, com poucas pginas e preo bem acessvel. Neste volume, apresentamos esta rica lio Quatro Estgios Importantes na Jornada da Vida, de Watchman Nee, que um artigo do seu livro Vida Crist Equilibrada; uma mensagem objetiva que demonstra os estgios que devemos trilhar na jornada da vida, rumo maturidade e ao arrebatamento.

"... at que Cristo seja formado em ns" (Gl 4.19).


Gerson Lima So Paulo, 22 de fevereiro de 2005.

"Quando estava o SENHOR para tomar Elias ao cu por um redemoinho, Elias partiu de Gilgal em companhia de Eliseu. Disse Elias a Eliseu: Fica-te aqui, porque o SENHOR me enviou a Betel. Respondeu Eliseu: To certo como vive o SENHOR e vive a tua alma, no te deixarei. E, assim, desceram a Betel. Ento, os discpulos dos profetas que estavam em Betel saram ao encontro de Eliseu e lhe disseram: Sabes que o SENHOR, hoje, tomar o teu senhor, elevando-o por sobre a tua cabea? Respondeu ele: Tambm eu o sei; calai-vos. Disse Elias a Eliseu: Fica-te aqui, porque o SENHOR me enviou a Jeric. Porm ele disse: To certo como vive o SENHOR e vive a tua alma, no te deixarei. E, assim, foram a Jeric. Ento, os discpulos dos profetas que estavam em Jeric se chegaram a Eliseu e lhe disseram: Sabes que o SENHOR, hoje, tomar o teu senhor, elevando-o por sobre a tua cabea? Respondeu ele: Tambm eu o sei; calai-vos. Disse-lhe, pois, Elias: Fica-te aqui, porque o SENHOR me enviou ao Jordo1. Mas ele disse: To certo como vive o SENHOR e vive a tua
1

O negrito nas quatro palavras dos versculos acima foi adicionado pela edio deste livreto.

alma, no te deixarei. E, assim, ambos foram juntos. Foram cinqenta homens dos discpulos dos profetas e pararam a certa distncia deles; eles ambos pararam junto ao Jordo. Ento, Elias tomou o seu manto, enrolou-o e feriu as guas, as quais se dividiram para as duas bandas; e passaram ambos em seco. Havendo eles passado, Elias disse a Eliseu: Pede-me o que queres que eu te faa, antes que seja tomado de ti. Disse Eliseu: Peo-te que me toque por herana poro dobrada do teu esprito. Tornou-lhe Elias: Dura. coisa pediste. Todavia, se me vires quando for tomado de ti, assim se te far; porm, se no me vires, no se far. Indo eles andando e falando, eis que um carro de fogo, com cavalos de fogo, os separou um do outro; e Elias subiu ao cu num redemoinho. O que vendo Eliseu, clamou: Meu pai, meu pai, carros de Israel e seus cavaleiros! E nunca mais o viu; e, tomando as suas vestes, rasgou-as em duas partes. Ento, levantou o manto que Elias lhe deixara cair e, voltando-se, ps-se borda do Jordo. Tomou o manto que Elias lhe deixara cair, feriu as guas e disse: Onde est o SENHOR, Deus de Elias? Quando feriu ele as guas, elas se dividiram para uma e outra banda, e Eliseu passou" (2 Reis 2.1-14).

INTRODUO
Na passagem citada encontramos delineados quatro estgios de uma jornada singular que partia de Gilgal, rumava para Betel. Jeric e, enfim, cruzava o rio Jordo. Na poca em que Elias iria ser elevado ao cu, e Eliseu estava para receber uma poro dobrada do Esprito Santo, esses dois homens de Deus viajavam por um caminho que ligava os quatro locais acima citados. A partir dos aspectos fsico e geogrfico, podemos extrair uma lio espiritual muito importante: se quisermos ser elevados ao cu como Elias, ou receber o Esprito Santo como Eliseu, teremos de percorrer estes quatro estgios da vida, conforme nos so tipificados pelos quatro locais visitados durante a viagem. Devemos, tambm, dar incio a uma jornada em Gilgal e percorrer toda a trajetria at atravessar o rio Jordo se almejamos ser arrebatados ou esperamos receber o poder do Esprito Santo. Vejamos o que estes quatro lugares pedem representar exatamente.

GILGAL
TRATANDO
COM A

CARNE

A fim de interpretar corretamente o significado de Gilgal, devemos, primeiramente, compreender o princpio da primeira meno contido nas Escrituras Sagradas1. A partir de Josu 5.9, descobrimos que Gilgal um lugar que significa "removido". Ao ler os versculos 2 a 9, compreendemos que a gerao dos filhos de Israel que inicialmente saram do Egito foi toda circuncidada, ao passo que a gerao de israelitas que nasceram depois, no deserto, no o foi. Naquela poca, esta gerao estava entrando em Cana e, logo, herdaria sua herana. Portanto, a velha carne deveria ser "removida"; o oprbrio do Egito precisava ser lanado fora ou removido para que os filhos de Israel pudessem ter a chance de desfrutar uma nova. vida, porquanto o significado da circunciso, conforme nos revelado no Novo Testamento, indica "despojamento do corpo da carne" (Cl 2.11). Quem verdadeiramente reconhece o que carne? Quem entende o que quer dizer tratar com carne? Quem compreende o que quer dizer julgamento da carne? Muitas pessoas supem que
1

a a o a

Esse princpio de interpretao da Bblia diz que a primeira meno de uma palavra, personagem, lugar etc. determina seu significado no restante da Bblia

vitria sobre o pecado a marca da perfeio, mas no sabem que a carne quem peca! Segundo as Escrituras, a carne condenada por Deus. Trata-se de algo do qual Ele se desagrada. A carne tudo o que temos ao nascer: "O que nascido da carne carne" (Jo 3.6). Tudo o que temos, ao nascer, provm da carne, e isso no inclui apenas pecado, imundcie e corrupo, mas tambm bondade, habilidades, zelo, sabedoria e poder naturais. Uma lio bastante difcil de ser aprendida, na vida de um crente, que ele conhea a prpria carne. O cristo deve ser conduzido por todos os tipos de fracassos e privaes antes de saber o que sua carne . O que atrapalha o progresso do crente, tanto na vida quanto na obra, a carne. Ele no tem conscincia de que Deus o convoca a negar a prpria carne, imagina que abrir mo dos pecados j o suficiente e desconhece o mesmo desprazer que Deus sente tanto por suas habilidades, seu zelo e sua sabedoria na obra de Deus quanto por sua prpria bondade e por seu poder na vida espiritual. Segundo Deus, precisamos negar, fazer morrer e permitir que passe pelo julgamento tudo o que consideramos bom de acordo com a carne e tudo o que planejamos e organizamos pela carne. O Senhor no confere o menor valor ajuda da carne, nem na vida nem na obra espirituais. No tempo de Josu, Gilgal era exatamente o lugar onde a carne foi despojada e julgada. Para o crente hodierno, Gilgal simboliza o lugar onde a carne deve ser julgada por meio do entendimento que Deus nos concede. Deus declara que a carne deve ser lanada fora. Assim, concordemos com Ele.

Deus afirma que a carne precisa ser circuncidada. Portanto, sejamos circuncidados no corao. Em nossa jornada espiritual pela vida, devemos, tambm, partir de Gilgal e negar a carne. Porm, observe, por favor, que isso no especifica o grau de despojamento de algum, mas simplesmente declara que a carne precisa ser julgada. Um erro freqente cometido pelas pessoas procurar zelo e boas obras, mas deixar de negar a carne. No entanto, o mais essencial julgarmos a carne da mesma forma como Deus a julgou. De acordo com uma. experincia muito pessoal que tive com o Senhor, a expresso mais elevada de vida espiritual no se encontra na regenerao, santificao, perfeio, vitria sobre o pecado ou no poder, mas em negar a carne que tanto o objetivo quanto o caminho da vida espiritual. Aqueles que no partiram de Gilgal nunca deram incio, de fato, jornada espiritual. Aqueles que no aprenderam a negar a carne no sabem o que a vida espiritual. Esses indivduos podem ser zelosos nas boas obras, e possvel que at se sintam felizes ao realiz-las, mas no compreendem a verdadeira vida espiritual.

BETEL
LIDANDO
COM O

MUNDO

De Gilgal, agora temos de avanar em nossa jornada at Betel. O que significa o nome Betel? Novamente, descubramos onde, na Bblia, Betel mencionado pela primeira vez e, assim, poderemos decifrar o que significa para ns hoje em dia. Leia, por favor, Gnesis 12.8. Betel era o lugar onde Abrao edificou um altar. Um altar tem o propsito de estabelecer comunicao com Deus quando a pessoa oferece sacrifcios e entrega-se a Ele por inteiro. Gnesis 12.9-14 relata a descida de Abrao ao Egito. Ali, ele no edificou qualquer altar. Sua comunicao com Deus foi interrompida, e o seu corao de consagrao, posto de lado o que.assinala a diferena entre Betel e Egito. Logo, Betel significa tudo o que contrrio ao que o Egito representa. Gnesis 13.3 e 4 registra algo muito significativo: "Fez as suas jornadas do Neguebe at Betel, at ao lugar onde primeiro estivera a sua tenda, entre Betel e Ai; at ao lugar do altar, que outrora tinha leito; e a Abrao invocou o nome do SENHOR". Abrao havia perdido a comunho com Deus enquanto estava no Egito. Contudo, quando voltou ao lugar original ou seja, Betel, ele invocou, mais uma vez, o nome do SENHOR. Apenas na Betel

espiritual as pessoas tero comunho com Deus e se entregaro a Ele. Por conseguinte, ao passo que Gilgal fala a respeito de vencermos a carne, Betel fala sobre vencermos o mundo, pois, nas Escrituras Sagradas, o Egito representa o mundo. Vencer o mundo uma condio para o arrebatamento e para receber o poder do Esprito Santo. Nossa vida deve chegar ao ponto de o mundo ser incapaz de afetar nosso corao. Quanto, na verdade, estamos separados do mundo? Ser que expressamos, por nossa vida, que nos separamos do mundo? Ser que as nossas atitudes e palavras demonstram que no pertencemos mais a este mundo? E quanto s nossas intenes? Ser que alimentamos algum desejo secreto pelas coisas do mundo? Ser que, de forma sub-reptcia, buscamos o louvor dos homens? Ser que nos permitimos sofrer muito interiormente por causa da calnia dos homens? Quando sofremos alguma perda material, sentimos esta perda com intensidade? Existe alguma diferena entre o que sentimos pelo mundo e o que as pessoas do mundo sentem? Se nosso corao no vencer completamente o mundo, e, se as pessoas, coisas ou os acontecimentos deste mundo ainda ocuparem lugar dentro de ns, no seremos capazes de atingir nosso objetivo. O crente deve pagar o preo por seguir ao Senhor se espera ser cheio do Esprito Santo (...). Precisamos abrir mo do mundo e aprender a

comunicar-nos com Deus no altar da consagrao. A consagrao e a comunho so indispensveis. No Egito, no era normal haver fome; todavia, quando havia, sobravam apenas os velhos gros para sustentar os moradores. Contudo, em Cana, parecia ocorrer fome com freqncia. Espiritualmente falando, isso indica que, no mundo, h pouca ou nenhuma fome, pois aquele que vive no mundo no apenas est no mundo, mas tambm pertence ao mundo. Porm, para as pessoas que vivem em obedincia a Deus, s vezes haver fome, pois, pela comparao, h pouca ou nenhuma tentao no mundo, ao passo que no caminho da obedincia podem existir muitas tentaes. Entretanto, esse o caminho para o poder para o arrebatamento. Ainda que a tentao seja grande, sempre h livramento com Deus (veja 1 Co 10.13). Logo, sejamos vigilantes e fiis. Se no formos cautelosos, voltaremos ao Egito, onde no existem consagrao ou comunho com Deus. Permanecer no Egito, ainda que temporariamente, significa pecar durante certo tempo. Deve ser muito pattico e digno de d algum "fixar residncia" permanente ali. Embora a pessoa possa at evitar a tentao, no existe altar no Egito. Algumas pessoas so semelhantes a Abrao, que no foi diretamente ao Egito. Primeiro, ele rumou para. o Oriente, que era na direo do Egito, embora no houvesse ainda chegado ao Egito. Estar no Oriente pode ser descrito espiritualmente como pertencer metade ao mundo e metade a Deus. No entanto, no Oriente tambm no existe altar: no h comunho com Deus. Betel, por sua vez, um local completamente separado, no se

trata do Egito do mundo nem do Oriente da aceitao carnal. Calcula-se que entre dois e trs milhes de israelitas saram do Egito, ainda que Deus no tenha permitido que nenhum deles edificasse um altar no Egito. Para que esses israelitas servissem a Deus de verdade, era preciso que partissem do Egito e viajassem durante trs dias (x 8.25-27)! No Egito, eles poderiam realizar a Pscoa, pois Deus os havia libertado do castigo do pecado que era a morte. Porm, para que estivessem sob o nome do Senhor e O adorassem, precisavam abandonar o Egito.

JERIC
TRATANDO
COM

SATANS

A referncia mais clara concernente ao significado de Jeric encontra-se no livro de Josu. Nele, podemos observar a conquista de toda a cidade de Jeric.

"Naquele tempo, Josu fez o povo jurar e dizer: Maldito diante do SENHOR seja o homem que se levantar e reedificar esta cidade de Jeric" (6.26). Portanto, Jeric significa ser amaldioado. Esse trecho da histria bblica narra a forma como os filhos de Israel venceram seus inimigos pela primeira vez em Cana. Espiritualmente falando, os diversos povos de Cana representam os espritos malignos que pertencem ao diabo e podem ser comparados s hostes espirituais da maldade nos lugares celestiais, mencionadas em Efsios 6.12. Trata-se dos inimigos contra os quais os crentes lutam hoje em dia. No temos de lutar apenas contra a carne e o mundo, mas precisamos, tambm, vencer o inimigo. Existe apenas uma forma de venc-lo: crer na Palavra de Deus e pratic-la (Ap 12.11).

Cremos que alcanaremos o resultado prometido se praticarmos a Palavra. Deus o falou, e isso basta. As pessoas que vivem em Jeric, nos dias atuais, dizem possuir a cidade, mas ns dizemos crer na Palavra de Deus. Elas dizem que as muralhas chegam ao cu, mas ns dizemos que nosso Deus est nos cus. Elas dizem que o territrio incluso na cidade lhes pertence, mas ns dizemos que Deus prometeu dar-nos todo lugar onde pisar a planta do nosso p (veja Js 1.3). Muitas pessoas conhecem apenas a luta entre o esprito e a carne (Gl 5.17), mas no percebem o conflito travado entre os crentes e os espritos malignos, conforme descrito no sexto captulo de Efsios. A verdadeira guerra espiritual travada entre ns e Satans (com seus espritos demonacos). Essa guerra rene todos os crentes maduros, pois os filhos de Deus, na. Terra, so frequentemente atacados pelos espritos do mal. Esses ataques ocorrem, s vezes, no prprio lugar onde vivem, no corpo, nos pensamentos, nas emoes e no esprito. Sobretudo, no final dos tempos, as foras malignas redobraro seus esforos para impedir que os crentes sirvam ao Senhor, fazendo-os estar angustiados e aflitos com muitas coisas. Com bastante freqncia, os crentes no tem conscincia de estarem sendo atacados pelos espritos malignos e no compreendem por que tudo parece estar contra eles, o que produz uma terrvel confuso e muito problema. muito comum que eles achem naturais as coisas que acontecem e

no percebam que esto sendo oprimidos por foras sobrenaturais.1 No final dos tempos, da maior importncia que os crentes reconheam o inimigo e saibam como lutar contra ele e venc-lo. Ainda que venamos a carne e o mundo, no seremos capazes de realizar grandes progressos se no vencermos as obras do inimigo. A queda de Jeric no poderia ser atribuda fora humana, mas a dois fatores: Palavra de Deus e posio que os filhos de Israel assumiram. A fim de vencer os ataques dos espritos imundos, devemos agir de duas formas: (1) ignorar as circunstncias e os sentimentos, acreditando na promessa contida na Palavra de Deus e fazendo o inimigo baterem retirada; (2) permanecer [pela f] nos lugares celestiais que Cristo nos proporcionou, mantendo, assim, Satans e seus espritos malignos em posio inferior. Sem a Palavra de Deus e sem assumir a posio que Deus nos concedeu pela f no conseguimos ter vitria sobre o inimigo. [Sujeitai-vos pois a Deus...]

Recomendamos a leitura de Guerra Contra os Santos, de Jessie Penn-Lewis, publicado por esta editora, obra que muito auxiliou Watchman Nee a compreender a realidade dessa luta espiritual.

O RIO JORDO
TRATANDO
COM A

MORTE

O rio Jordo assinala o poder da morte, e, por conseguinte, cruzar o rio Jordo significa vencer a morte. Isso o arrebatamento1. Essa faceta da jornada tem uma relao especial com o Senhor Jesus, j que o prprio Senhor foi batizado no rio Jordo. O fato de Ele ter descido s guas batismais indica a morte. O fato de Ele ter subido das guas denota a ressurreio. Ele vence a morte por meio do poder da ressurreio. O maior poder de Satans, conforme sabemos, a prpria morte (veja 1 Co 15.26). como se o Senhor desafiasse Seu inimigo ao dizer: "Faa o que puder Comigo" (cf. Hb 2.14). E, de fato, Satans faz o melhor que pode. No entanto, Deus tem o poder da ressurreio. Satans almeja matar completamente o Senhor, embora Ele tenha a vida que no pode ser tocada ou apoderada pela morte. O Senhor, conforme dizem as Escrituras, sofreu numa terra seca! Com exceo da ressurreio do Senhor, no h poder que possa vencer a morte. A vida que recebemos, ao tempo da regenerao, essa vida da ressurreio. E o poder da vida ressurreta afugentar toda morte.
1

Ou seja... nosso corpo mortal ser transformado num corpo de glria, como o do Senhor... (Fl 3.17).

Cruzar o mar Vermelho e atravessar o rio Jordo tm significados muito diferentes. Cruzar o mar Vermelho foi um acontecimento forado pelas circunstncias. Os filhos de Israel foram perseguidos pelos inimigos egpcios e teriam sido mortos se no o tivessem cruzado. Atravessar o rio Jordo, todavia, foi uma ao voluntria. Nos dias de hoje, algumas pessoas recusam-se a cruzar o rio Jordo e no buscam o poder da Sua ressurreio. Porm, Paulo estimava muitssimo este poder e, por isso, buscava-o com diligncia (Fp 3.10-12). Todos os filhos de Deus foram ressuscitados com o Senhor. Entretanto, muitos no conhecem o poder da ressurreio do Senhor na prtica. Portanto, eles no experimentam a vitria sobre a morte. Neste momento histrico, quando o arrebatamento est prximo, os crentes devem, enfim, vencer o ltimo inimigo a morte. Precisamos vencer a morte (seja ela fsica, mental ou espiritual). O mundo hodierno est repleto de uma atmosfera mortal. Por um lado, muitas pessoas usadas pelo Senhor costumam sofrer fraqueza fsica e enfermidade. Por outro lado, a mente de muitos santos parece estar paralisada: seus pensamentos, a memria e a concentrao no esto to alertas como antes. Alm do mais, o esprito de muitos crentes parece estar envolto pela morte, ou seja, inativo, sem poder, encolhido, paralisado e incapaz de enfrentar o meio ambiente. Por conseguinte, nos dias que antecedem o arrebatamento, os crentes devem aprender a atravessar o rio Jordo, isto , vencer a morte.

Devemos aprender a resistir ao poder da morte em nosso corpo e nas circunstncias da vida. Devemos provar o poder da ressurreio em todas as coisas. Precisamos testificar, mais e mais, o fato de nosso Senhor ter sido ressuscitado dentre os mortos e de ns, que estamos unidos a Ele, tambm termos sido ressuscitados. A fim de recebermos o esprito de Eliseu e chegarmos ao arrebatamento de Elias, devemos partir de Gilgal, viajar at chegar ao rio Jordo e atravess-lo. O Esprito Santo s pode descer sobre aqueles que esto repletos da vida da ressurreio. No imagine que, to logo sejamos regenerados, seremos arrebatados. Deus no pode levar algum que no est preparado. Por isso, antes que possamos ter um arrebatamento como Elias, devemos passar pelas experincias de Gilgal, Betel, Jeric e rio Jordo. Deus nos diz que seremos arrebatados. Ento, faamos o que devemos fazer comeando de Gilgal e terminando pela outra margem do Jordo. Descobriremos que Deus estar ali esperando por ns!

FIM

CONTRACAPA

H quatro estgios na jornada da vida crist que os filhos de Deus devem vencer para atingir a maturidade e o posicionamento adequado para o arrebatamento: a carne, o mundo, o diabo e a morte. Conhea os segredos de Watchman Nee para obter a vida crist vitoriosa e frutfera e a preparao para o arrebatamento.