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CARTA DO PAPA JOO PAULO II S MULHERES

A vs, mulheres do mundo inteiro, a minha mais cordial saudao! 1. A cada uma de vs dirijo esta Carta, sob o signo da solidariedade e da gratido, ao aproximar-se a IV Conferncia Mundial sobre a Mulher, que ter lugar em Pequim no prximo ms de Setembro. Antes de mais, desejo exprimir o meu vivo apreo Organizao das Naes Unidas, que promov eu uma iniciativa de tamanha importncia. Tambm a Igreja se prope oferecer a sua con tribuio para a defesa da dignidade, do papel e dos direitos das mulheres, no s atravs da especfica colaborao da Delegao oficial da Santa S nos trabalhos de Pequim, como ta mbm falando directamente ao corao e mente de todas as mulheres. Recentemente, por o casio da visita que a Senhora Gertrudes Mongella, Secretria Geral da Conferncia, me fez tendo em vista precisamente to significativo encontro, quis entregar-lhe uma Mensagem, na qual esto recolhidos alguns pontos fundamentais do ensinamento da I greja a este respeito. uma mensagem que, para alm da especfica circunstncia que a i nspirou, se abre para a perspectiva mais ampla da realidade e dos problemas das mulheres no seu conjunto, pondo-se ao servio da sua causa na Igreja e no mundo co ntemporneo. Por isso, dei instrues para que fosse transmitida a todas as Conferncias Episcopais, para garantir a sua mxima difuso. Retomando quanto escrevi em tal documento, gostaria agora de me dirigir directam ente a cada mulher, para reflectir com ela sobre os problemas e perspectivas da condio feminina no nosso tempo, detendo-me em particular sobre o tema essencial da dignidade e dos direitos das mulheres, considerados luz da Palavra de Deus. O ponto de partida deste dilogo ideal no pode ser seno um obrigado. A Igreja escrev ia na Carta apostlica Mulieris dignitatem deseja render graas Santssima Trindade pe lo "mistrio da mulher" por toda a mulher e por aquilo que constitui a eterna medi da da sua dignidade feminina, pelas "grandes obras de Deus" que, na histria das g eraes humanas, nela e por seu meio se realizaram (n. 31). 2. O obrigado ao Senhor pelo seu desgnio sobre a vocao e a misso da mulher no mundo, torna-se tambm um concreto e directo obrigado s mulheres, a cada mulher, por aqui lo que ela representa na vida da humanidade. Obrigado a ti, mulher-me, que te fazes ventre do ser humano na alegria e no sofri mento de uma experincia nica, que te torna o sorriso de Deus pela criatura que dad a luz, que te faz guia dos seus primeiros passos, amparo do seu crescimento, pon to de referncia por todo o caminho da vida. Obrigado a ti, mulher-esposa, que unes irrevogavelmente o teu destino ao de um h omem, numa relao de recproco dom, ao servio da comunho e da vida. Obrigado a ti, mulher-filha e mulher-irm, que levas ao ncleo familiar, e depois in teira vida social, as riquezas da tua sensibilidade, da tua intuio, da tua generos idade e da tua constncia.

Obrigado a ti, mulher-trabalhadora, empenhada em todos os mbitos da vida social, econmica, cultural, artstica, poltica, pela contribuio indispensvel que ds elabora a cultura capaz de conjugar razo e sentimento, a uma concepo da vida sempre aberta ao sentido do mistrio , edificao de estruturas econmicas e polticas mais ricas de h nidade. Obrigado a ti, mulher-consagrada, que, a exemplo da maior de todas as mulheres, a Me de Cristo, Verbo Encarnado, te abres com docilidade e fidelidade ao amor de Deus, ajudando a Igreja e a humanidade inteira a viver para com Deus uma respost

a esponsal , que exprime maravilhosamente a comunho que Ele quer estabelecer com a sua criatura. Obrigado a ti, mulher, pelo simples facto de seres mulher! Com a percepo que prpria da tua feminilidade, enriqueces a compreenso do mundo e contribuis para a verdad e plena das relaes humanas. 3. Mas agradecer no basta, j sei. Infelizmente, somos herdeiros de uma histria com imensos condicionalismos que, em todos os tempos e latitudes, tornaram difcil o c aminho da mulher, ignorada na sua dignidade, deturpada nas suas prerrogativas, no raro marginalizada e, at mesmo, reduzida escravido. Isto impediu-a de ser profund amente ela mesma, e empobreceu a humanidade inteira de autnticas riquezas espirit uais. No seria certamente fcil atribuir precisas responsabilidades, atendendo fora das sedimentaes culturais que, ao longo dos sculos, plasmaram mentalidades e instit uies. Mas, se nisto tiveram responsabilidades objectivas, mesmo no poucos filhos da Igreja, especialmente em determinados contextos histricos, lamento-o sincerament e. Que este pesar se traduza, para toda a Igreja, num compromisso de renovada fi delidade inspirao evanglica que, precisamente no tema da libertao das mulheres de tod a a forma de abuso e de domnio, tem uma mensagem de perene actualidade, que brota da atitude mesma de Cristo. Ele, superando as normas em vigor na cultura do seu tempo, teve para com as mulheres uma atitude de abertura, de respeito, de acolh imento, de ternura. Honrava assim, na mulher, a dignidade que ela sempre teve no projecto e no amor de Deus. Ao fixar o olhar n'Ele, no final deste segundo milni o, vem-nos espontaneamente a pergunta: em que medida a sua mensagem foi recebida e posta em prtica? Sim, tempo de olhar, com a coragem da memria e o sincero reconhecimento das respo nsabilidades, a longa histria da humanidade, para a qual as mulheres deram uma co ntribuio no inferior dos homens, e a maior parte das vezes em condies muito mais desf avorveis. Penso, de modo especial, nas mulheres que amaram a cultura e a arte, e s mesmas se dedicaram partindo de condies desvantajosas, excludas frequentemente de uma educao paritria, submetidas inferiorizao, ao anonimato e at mesmo expropriao contribuio intelectual. Infelizmente, da obra imensa das mulheres na histria, bem p ouco restou de significativo com os mtodos da historiografia cientfica. Mas, por s orte, se o tempo sepultou os seus vestgios documentais, no possvel no perceber os se us influxos benfazejos na seiva vital que impregna o ser das geraes, que se foram sucedendo at nossa. Relativamente a esta grande, imensa tradio feminina, a humanida de tem uma dvida incalculvel. Quantas mulheres foram e continuam ainda a ser valor izadas mais pelo aspecto fsico que pela competncia, pela profissionalidade, pelas obras da inteligncia, pela riqueza da sua sensibilidade e, em ltima anlise, pela prp ria dignidade do seu ser! 4. Que dizer tambm dos obstculos que, em tantas partes do mundo, impedem ainda s mu lheres a sua plena insero na vida social, poltica e econmica? Basta pensar como, com frequncia, mais penalizado que gratificado o dom da maternidade, qual, todavia, a humanidade deve a sua prpria sobrevivncia. Certamente, resta ainda muito a fazer para que o ser mulher e me no comporte discriminao. Urge conseguir onde quer que se ja a igualdade efectiva dos direitos da pessoa e, portanto, idntica retribuio salar ial por categoria de trabalho, tutela da me-trabalhadora, justa promoo na carreira, igualdade entre cnjuges no direito de famlia, o reconhecimento de tudo quanto est ligado aos direitos e aos deveres do cidado num regime democrtico. Trata-se no s de um acto de justia, mas tambm de uma necessidade. Na poltica do futur o, os graves problemas em aberto vero sempre mais envolvida a mulher: tempo livre , qualidade da vida, migraes, servios sociais, eutansia, droga, sade e assistncia, eco logia, etc. Em todos estes campos, se revelar preciosa uma maior presena social da mulher, porque contribuir para fazer manifestar as contradies de uma sociedade org anizada sobre critrios de eficincia e produtividade, e obrigar a reformular os sist emas a bem dos processos de humanizao que delineiam a civilizao do amor .

5. Pensando, depois, a um dos aspectos mais delicados da situao feminina no mundo, como no lembrar a longa e humilhante histria com frequncia, subterrnea de abusos rpetrados contra as mulheres no campo da sexualidade? No limiar do terceiro milni o, no podemos permanecer impassveis e resignados diante deste fenmeno. Est na hora d e condenar vigorosamente, dando vida a apropriados instrumentos legislativos de defesa, as formas de violncia sexual, que no raro tm a mulher por objecto. Mais, em nome do respeito pela pessoa, no podemos no denunciar a difusa cultura hedonista e mercantilista que promove a explorao sistemtica da sexualidade, levando mesmo men inas de menor idade a cair no circuito da corrupo e a permitir comercializar o prpr io corpo. Por outro lado, diante de tais perverses, quanto louvor merecem as mulheres que, com amor herico pela sua criatura, carregam uma gravidez devida injustia de relaes s exuais impostas pela fora; e isto no s no quadro das atrocidades que, infelizmente, se verificam nos contextos de guerras, ainda to frequentes no mundo, mas tambm na s situaes de bem-estar e de paz, no raro viciadas por uma cultura de permissivismo hedonista, na qual prosperam facilmente tambm tendncias de machismo agressivo. Nes tas condies, a escolha do aborto, que permanece sempre um pecado grave, antes de s er uma responsabilidade atribuvel mulher, um crime que deve ser imputado ao homem e cumplicidade do ambiente circundante. 6. Assim, o meu obrigado s mulheres converte-se numpremente apelo a que, da parte de todos, particularmente dos Estados e das Instituies Internacionais, se faa o qu e for preciso para devolver mulher o pleno respeito da sua dignidade e do seu pa pel. A este respeito, no posso deixar de manifestar a minha admirao pelas mulheres de boa vontade que se dedicaram a defender a dignidade da condio feminina, atravs d a conquista de direitos fundamentais sociais, econmicos e polticos, e assumiram co rajosamente tal iniciativa em pocas em que este seu empenho era considerado um ac to de transgresso, um sinal de falta de feminilidade, uma manifestao de exibicionis mo, e talvez um pecado! Como escrevi na Mensagem para o Dia Mundial da Paz deste ano, ao contemplar este grande processo de libertao da mulher, pode-se dizer que foi um caminho difcil e c omplexo e, por vezes, no isento de erros, mas substancialmente positivo, apesar d e ainda incompleto devido a tantos obstculos que, em diversas partes do mundo, se interpem no deixando que a mulher seja reconhecida, respeitada, valorizada na sua peculiar dignidade (n. 4). preciso continuar neste caminho! Estou convencido, porm, que o segredo para perco rrer diligentemente a estrada do pleno respeito da identidade feminina no passa s pela denncia, apesar de necessria, das discriminaes e das injustias, mas tambm, e sobr etudo, por um eficaz e claro projecto de promoo, que englobe todos os mbitos da vid a feminina, a partir de umarenovada e universal tomada de conscincia da dignidade da mulher. Ao reconhecimento desta, no obstante os mltiplos condicionalismos histr icos, leva-nos a prpria razo, que capta a lei de Deus inscrita no corao de cada home m. Mas sobretudo a Palavra de Deus, que nos permite identificar com clareza o ra dical fundamento antropolgico da dignidade da mulher, apontando-o no desgnio de De us sobre a humanidade. 7. Permiti-me, pois, carssimas irms, que juntamente convosco, medite uma vez mais aquela pgina bblica maravilhosa que mostra a criao do homem, e na qual se exprime be m a vossa dignidade e misso no mundo. O Livro do Gnesis fala da criao, de modo sinttico e com linguagem potica e simblica, m as profundamente verdadeira: Deus criou o homem sua imagem, criou-o imagem de De us; Ele os criou varo e mulher (Gn 1, 27). O acto criador de Deus desenvolve-se s egundo um preciso projecto. Antes de mais, diz que o homem criado imagem e semel hana de Deus (cf. Gn 1, 26), expresso que esclarece logo a peculiaridade do homem no conjunto da obra da criao.

Depois, diz que ele, desde o incio, criado como varo e mulher (Gn 1, 27). A mesma Sagrada Escritura fornece a interpretao deste dado: o homem, mesmo encontrando-se rodeado pelas inumerveis criaturas do mundo visvel, d-se conta de estar s (cf. Gn 2, 20). Deus intervm para faz-lo sair desta situao de solido: No conveniente que o ho esteja s; vou dar-lhe uma auxiliar semelhante a ele (Gn 2, 18). Portanto, na cri ao da mulher est inscrito, desde o incio, o princpio do auxlio: auxlio note-se no eral, mas recproco. A mulher o complemento do homem, como o homem o complemento d a mulher: mulher e homem so entre si complementares. A feminilidade realiza o hum ano tanto como a masculinidade, mas com uma modulao distinta e complementar.

Quando o Gnesis fala de auxiliar , no se refere s ao mbito do agir, mas tambm do ser. Feminilidade e masculinidade so entre si complementares, no s do ponto de vista fsic o e psquico, mas tambm ontolgico. S mediante a duplicidade do masculino e do femini o , que o humano se realiza plenamente. 8. Depois de criar o homem, varo e mulher, Deus diz a ambos: Enchei e dominai a t erra (Gn 1, 28). No lhes confere s o poder de procriar para perpetuar no tempo o gn ero humano, masconfia-lhes tambm a terra como tarefa, comprometendo-os a administ rar os seus recursos com responsabilidade. O homem, ser livre e racional, chamad o a transformar a face da terra. Nesta tarefa, que essencialmente a obra da cult ura, tanto o homem como a mulher tm, desde o incio, igual responsabilidade. Na sua reciprocidade esponsal e fecunda, na sua tarefa comum de dominar e submeter a t erra, a mulher e o homem no reflectem uma igualdade esttica e niveladora, mas tamp ouco comportam uma diferena abissal e inexoravelmente conflituosa: a sua relao mais natural, conforme ao desgnio de Deus, a unidade dos dois , ou seja, uma unidualid ade relacional, que permite a cada um de sentir a relao interpessoal e recproca com o um dom enriquecedor e responsabilizador.

A esta unidade dos dois , est confiada por Deus no s a obra da procriao e a vida da f mlia, mas a construo mesma da histria. Se durante o Ano Internacional da Famlia, cele brado em 1994, a ateno se concentrou sobre a mulher como me, a Conferncia de Pequim torna-se ocasio propcia para uma nova tomada de conscincia da mltipla contribuio que a mulher oferece vida inteira das sociedades e naes. uma contribuio, inicialmente de natureza espiritual e cultural, mas tambm scio-poltica e econmica. Devem realmente m uito ao subsdio da mulher, os vrios sectores da sociedade, os Estados, as culturas nacionais, e, em ltima anlise, o progresso de todo o gnero humano!

9. Normalmente, o progresso avaliado segundo categorias tcnicas e cientficas; ora, at sob este ponto de vista, no falta a contribuio da mulher. Mas, essas no so as nica dimenses do progresso, antes, no so sequer as principais. Mais importante ainda a dimenso tico-social, que diz respeito s relaes humanas e aos valores do esprito: e, ne sta dimenso, frequentemente desenvolvida sem alarde, a partir das relaes quotidiana s entre as pessoas, especialmente dentro da famlia, a sociedade em larga medida d evedora, precisamente ao gnio da mulher . A este respeito, gostaria de manifestar particular gratido s mulheres empenhadas n os mais distintos sectores da actividade educativa, para alm da famlia: infantrios, escolas, universidades, instituies de assistncia, parquias, associaes e movimentos. O nde quer que se revele necessrio um trabalho de formao, pode-se constatar a imensa disponibilidade das mulheres a dedicarem-se s relaes humanas, especialmente em prol dos mais dbeis e indefesos. Nesse trabalho, elas realizam uma forma de maternida de afectiva, cultural e espiritual, de valor realmente inestimvel, pela incidncia que tem no desenvolvimento da pessoa e no futuro da sociedade. E como no lembrar aqui o testemunho de tantas mulheres catlicas e de tantas Congregaes religiosas fem ininas, que, nos vrios continentes, fizeram da educao, especialmente dos meninos e meninas, o seu principal servio? Como no pensar com esprito de gratido a todas as mu lheres que operaram, e continuam a faz-lo, no campo da sade, no s no mbito das instit uies sanitrias bem organizadas, mas, com frequncia, em circunstncias muito precrias, n os pases mais pobres do mundo, dando um testemunho de disponibilidade que toca no raro o martrio?

10. Fao votos pois, carssimas irms, que se reflicta com particular ateno sobre o tema do gnio da mulher , no s para nele reconhecer os traos de um preciso desgnio de Deus que h-de ser acolhido e honrado, mas tambm para lhe dar mais espao no conjunto da vida social, bem como da vida eclesial. Precisamente sobre este tema, de resto j considerado por ocasio do Ano Mariano, pude deter-me amplamente na mencionada Car ta apostlica Mulieris dignitatem, publicada em 1988. Alm disso, este ano, por ocas io da Quinta-Feira Santa, quis unir idealmente a Mulieris dignitatem habitual Car ta que envio aos sacerdotes convidando-os a reflectirem sobre o significativo pa pel que na sua vida desempenha a mulher como me, como irm e como colaboradora nas obras de apostolado. Esta outra dimenso distinta da conjugal, mas importante tambm daquele auxlio que a mulher, segun do o Gnesis, chamada a prestar ao homem.

A Igreja v, em Maria, a mxima expresso do gnio feminino e encontra n'Ela uma fonte i ncessante de inspirao. Maria definiu-Se serva do Senhor (cf. Lc 1, 38). por obedinc ia Palavra de Deus que Ela acolheu a sua vocao privilegiada, mas nada fcil, de espo sa e me da famlia de Nazar. Pondo-Se ao servio de Deus, Ela colocou-Se tambm ao servio dos homens: um servio de amor. Este mesmo servio permitiu-Lhe realizar na sua vid a a experincia de um misterioso, mas autntico reinar . No por acaso que invocada co o Rainha do cu e da terra . Assim a invoca toda a comunidade dos crentes; invocamna como Rainha muitas naes e povos. O seu reinar servir! O seu servir reinar

Assim deveria ser entendida a autoridade, tanto na famlia, como na sociedade e na Igreja. O reinar revelao da vocao fundamental do ser humano, enquanto criado i d'Aquele que Senhor do cu e da terra, e chamado a ser em Cristo seu filho adopti vo. O homem a nica criatura sobre a terra a ser querida por Deus por si mesma , co mo ensina o Conclio Vaticano II, o qual, de modo significativo, acrescenta que o homem no se pode encontrar plenamente a no ser no sincero dom de si mesmo (Gaudium et spes, 24). Nisto consiste o materno reinar de Maria. Tendo-Se feito, com todo o seu ser, do m para o seu Filho, Ela veio a tornar-Se tambm dom para os filhos e filhas de tod o o gnero humano, gerando uma profundssima confiana em quem a Ela recorre para ser guiado pelos caminhos difceis da vida at ao prprio destino definitivo e transcenden te. Cada um chega atravs das etapas da prpria vocao a esta meta final, uma meta que orienta o empenho na histria tanto do homem como da mulher.

11. Neste horizonte de servio que, se prestado com liberdade, reciprocidade e amo r, exprime a verdadeira realeza do ser humano possvel acolher tambm, sem consequnc as desfavorveis para a mulher, uma certa diversidade de papis, na medida em que ta l diversidade no fruto de arbitrria imposio, mas brota da peculiaridade do ser mascu lino e feminino. um tema que tem a sua especfica aplicao, mesmo no seio da Igreja. Se Cristo por escolha livre e soberana, bem testemunhada no Evangelho e na const ante tradio eclesial confiou somente aos homens a tarefa de ser cone da sua imagem de pastor e esposo da Igreja atravs do exerccio do sacerdcio ministerial, isto em ada diminui o papel da mulher, como afinal sucede com os outros membros da Igrej a no investidos do sagrado ministrio, j que todos so igualmente dotados da dignidade prpria do sacerdcio comum , radicado no Baptismo. Tais distines de papis, com efeito no devem ser interpretadas luz dos cnones em uso nas sociedades humanas, mas com os critrios especficos da economia sacramental, ou seja, daquela economia de sinai s livremente escolhidos por Deus para Se fazer presente no meio dos homens.

De resto, precisamente na linha desta economia de sinais, mesmo se fora do mbito sacramental, no de pouca importncia a feminilidade vivida segundo o sublime modelo de Maria. H, de facto, na feminilidade da mulher crente, e especialmente da mulh er consagrada , uma espcie de profecia imanente (cf. Mulieris dignitatem, 29), um simbolismo fortemente evocador, dir-se-ia uma sugestiva iconicidade , que se real iza plenamente em Maria e exprime bem o ser mesmo da Igreja, enquanto comunidade consagrada com a dimenso de absoluto de um corao virgem , para ser esposa de Crist e me dos crentes. Nesta perspectiva de complementaridade icnica dos papis masculi

o e feminino, ficam mais em evidncia duas dimenses imprescindveis da Igreja: o prin cpio mariano , e o princpio apostlico-petrino (cf. ibid., 27).

Por outro lado lembrei-o aos sacerdotes na mencionada Carta da Quinta-Feira Sant a deste ano , o sacerdcio ministerial, no desgnio de Cristo, no expresso de domnio, s de servio (n. 7). tarefa urgente da Igreja, na sua renovao quotidiana luz da Pala vra de Deus, p-lo sempre mais em evidncia, quer no desenvolvimento do esprito de co munho e na promoo atenta de todos os instrumentos tipicamente eclesiais da particip ao, quer atravs do respeito e valorizao dos inmeros carismas pessoais e comunitrios, q e o Esprito de Deus suscita para edificao da comunidade crist e servio dos homens. Neste amplo espao de servio, a histria da Igreja nestes dois milnios, apesar de tant os condicionalismos, conheceu realmente o gnio da mulher , tendo visto surgir no s eu seio mulheres de primria grandeza, que deixaram amplos e benficos vestgios de si no tempo. Penso na longa srie de mrtires, de santas, de msticas insignes. Penso, d e modo especial, em Santa Catarina de Sena e em Santa Teresa de vila, a quem o Pa pa Paulo VI, de venervel memria, conferiu o ttulo de Doutora da Igreja. E como no le mbrar tambm tantas mulheres que, impelidas pela f, deram vida a iniciativas de ext raordinrio relevo social, especialmente ao servio dos mais pobres? O futuro da Igr eja, no terceiro milnio, no deixar certamente de registar novas e esplndidas manifes taes do gnio feminino .

12. Vede, portanto, carssimas irms, quantos motivos tem a Igreja para desejar que, na prxima Conferncia, promovida em Pequim pelas Naes Unidas, se ponha em evidncia a verdade plena sobre a mulher. Seja colocado realmente em devido relevo o gnio da mulher , tendo em conta no somente as mulheres grandes e famosas, do passado ou no ssas contemporneas, mas tambm as mulheres simples, que exprimem o seu talento femi nino com o servio aos outros na normalidade do quotidiano. De facto, no doar-se a os outros na vida de cada dia, que a mulher encontra a profunda vocao da prpria vid a, ela que talvez mais que o prprio homem v o homem, porque o v com o corao. V-o indep endentemente dos vrios sistemas ideolgicos e polticos. V-o na sua grandeza e nos seu s limites, procurando ir ao seu encontro e ser-lhe de auxlio. Deste modo, realiza -se na histria da humanidade o fundamental desgnio do Criador e aparece luz incess antemente, na variedade das vocaes, a beleza no s fsica, mas sobretudo espiritual qu Deus prodigalizou desde o incio criatura humana e especialmente mulher. Ao mesmo tempo que, na minha orao, confio ao Senhor o bom xito do importante encont ro de Pequim, convido as comunidades eclesiais a fazer do ano em curso ocasio par a uma profunda aco de graas ao Criador e ao Redentor do mundo precisamente pelo dom de um bem to grande como o da feminilidade: esta, nas suas mltiplas expresses, per tence ao patrimnio constitutivo da humanidade e da mesma Igreja. Que Maria, Rainha do amor, vele pelas mulheres e pela sua misso ao servio da human idade, da paz, da difuso do Reino de Deus! Com a minha Bno Apostlica. Vaticano, 29 de Junho de 1995, solenidade dos Apstolos S. Pedro e S. Paulo.

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