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O QUE FSICA

Ernest W. Hamburger

Editora Brasiliense - 1992 Coleo Primeiros Passos N 131 ISBN 85-11-01131-5

OS FSICOS HOJE E O INCIO DA FSICA Nunca a cincia foi to importante, nunca os cientistas foram to prestigiados, como a Fsica e os fsicos aps a 2a. Guerra Mundial. Tinham sido os principais responsveis pelo desenvolvimento do radar ingls e americano, dos foguetes V-2 alemes e, finalmente, das bombas atmicas americanas jogadas no Japo. As verbas dos governos para pesquisas em Fsica Nuclear foram dadas generosamente em todos os pases, a Fsica passou a ser assunto de segurana nacional e muitos fsicos tornaram-se gerentes de grandes projetos de construo de aceleradores, de reatores ou de novas armas. O povo que olhava maravilhado foi ficando assustado. O cientista distrado, filsofo, ingnuo, meio trapalho, cabelos desarrumados, foi sendo substitudo pelo jovem executivo, cabelo escovado, eficiente e preciso. Alm de ajudar a fazer armas de guerra, os fsicos passaram a ser importantes tambm na grande indstria: as companhias multinacionais fundaram grandes laboratrios de pesquisas eletrnicas, ticas, radiativas, para aperfeioar a fabricao de aparelhos eltricos, computadores, telefones e aumentar os lucros. poca de vacas gordas para os fsicos como nunca houvera antes: laboratrios governamentais e particulares, universidades e institutos de pesquisas disputavam o contrato dos fsicos mais cotados. O nmero de estudantes aumentou paras o dobro, triplo, qudruplo... Todos tinham emprego e ganhavam bem. Mas o milagre acabou. A economia parou de crescer. Nos EUA, o presidente (Nixon) achou que no eram necessrias tantas verbas de pesquisa, nas grandes companhias que mantm laboratrios tambm; no havia mais empregos para os formados. O nmero de estudantes diminuiu repentinamente, laboratrios foram fechados, aparelhos desmontados. A Fsica voltou a ser uma atividade mais acadmica, menos industrial, gerencial ou tcnica. Essas mudanas, iniciadas nos Estados Unidos, logo ocorreram tambm na Europa Ocidental. Assim foi a trajetria dos fsicos no ps-guerra: primeiro, supervalorizados e mimados, depois, relegados a um segundo plano pelos detentores do poder. Ainda h fsicos que so ntimos dos poderosos, ligados guerra, ao comrcio e indstria, mas a maioria exerce apenas atividades de estudo, ensino e pesquisa. Os fsicos pesquisam muitas coisas que tm aplicao na indstria, na guerra, na medicina, na engenharia, desde as reaes

nucleares em cadeia que ocorrem nos reatores nucleares e nas bombas, at o funcionamento de lasers e fibras ticas usadas em telecomunicaes, passando por dispositivos semicondutores e circuitos integrados para a eletrnica, etc. Esse engajamento da fsica na produo , entretanto, recente. Originariamente, a Fsica interessava principalmente aos filsofos naturais. Para entender o que a Fsica hoje, precisamos lembrar como ela se iniciou. Onde e como nasceu a Fsica? Seu incio moderno geralmente situado na revoluo copernicana, isto , no estabelecimento de novas idias sobre o movimento dos astros, inclusive da Terra, que se deu a partir de Coprnico, de Kepler e de Galileu, no sculo XVII. Tudo comeou com o movimento das estrelas, que os homens observaram durante milhares e milhares de noites. Se olharmos o cu, vemos cada estrela, durante a noite, descrever um arco de circunferncia tendo como centro o eixo da Terra. Todas as estrelas se movem juntas, como se estivessem incrustadas por dentro de uma grande esfera. Esta esfera celeste que gira como um todo em volta de ns, fazendo uma volta completa em 24 horas. Na verdade, no so todas as estrelas que so fixas umas em relao s outras, como se tivessem incrustadas na abbada celeste. O Sol e a Lua se movem em relao abbada, bem como alguns astros que chamamos planetas. Cinco planetas Jpiter, Saturno, Marte, Vnus e Mercrio aparecem como se fossem estrelas brilhantes, e seus deslocamentos relativamente s estrelas fixas foram observados em detalhe durante sculos. Eles percorrem no cu trajetrias parecidas com as da Lua e do Sol, mas em um movimento mais complicado; a cada poucos meses sua velocidade diminui, param, voltam um pouco para trs, param novamente e depois retomam o caminho de leste para oeste.

A cada noite vemos a abbada celeste girar em torno de ns, e no dia seguinte o Sol se move atravs do cu. Coprnico sustentou que no eram o Sol e as estrelas que se moviam, mas sim a Terra: a Terra gira sobre si mesma a cada 24 horas, em torno de seu eixo, e, alm disso, d uma grande volta em torno do Sol a cada 365 dias. A antiga teoria geocntrica, que colocava a terra no centro do Universo, deveria ser substituda por uma teoria heliocntrica, em que o Sol ocupava o centro. Levou um sculo para que a maioria dos filsofos naturais da poca (hoje diramos cientistas) se convencesse de que a teoria de Coprnico, apesar de manifestamente contrria nossa intuio ( bvio que as montanhas, as pedras, as casas esto paradas e que o Sol se move atravs do cu), que estava certa. Hoje tambm o Sol foi desbancado do centro do Universo e foi relegado condio de uma entre milhes de estrelas em uma galxia de estrelas que, por sua vez, uma entre milhares de galxias visveis no cu.

Acreditava-se que a posio das estrelas e dos planetas influi e determina o destino das pessoas. Era importante saber calcular as posies dos astros no futuro e tambm no passado, para se saber onde estavam quando certa pessoa nasceu e da predizer o seu futuro. At hoje muitas pessoas acreditam na Astrologia, que forneceu motivao inicial para a astronomia e para a prpria Fsica. Para prever as posies futuras (e passadas) dos astros era necessrio achar mtodos matemticos que descrevessem esse movimento.

Ptolomeu, o ltimo grande astrnomo da astrnomo da Antiguidade, que viveu por volta do ano 140, props uma construo geomtrica para determinar o movimento dos planetas: cada planeta P descreve uma circunferncia em torno de um ponto C que, por sua vez, percorre outra circunferncia em torno da Terra, que fixa. P gira em volta de C que gira em volta de T. A trajetria de P chama-se epiciclide. Quando vista da Terra, a trajetria aparece como uma linha reta percorrida de 1 para 2, para 3, para 4. Os astrnomos gregos j conheciam, por volta do incio da era crist, mtodos precisos para calcular as posies dos astros, utilizando construes geomtricas baseadas sempre na composio de movimentos circulares centrados, em ltima anlise, na Terra. A figura anterior mostra simplificadamente o mtodo do grande astrnomo Ptolomeu, que viveu em Alexandria, no Egito. Depois de Ptolomeu, o prximo grande passo para a compreenso dos cus demorou mil e quinhentos anos e foi dado por Kepler, que percebeu que a rbita de Marte no concordava exatamente com as previses do mtodo de Ptolomeu. Obteve acordo melhor, adotando a hiptese heliocntrica de Coprnico e, alm disso, postulando rbitas elpticas, e no circulares, em torno do Sol. Kepler hesitou muito em publicar sua descoberta (a obra saiu depois de sua morte), pois temia ser considerado herege pela Igreja, que, nesta poca, adotara o geocentrismo como artigo de f. Galileu, contemporneo de Kepler, foi punido justamente por defender publicamente o ponto de vista de Coprnico; foi forado a abjurar essas idias e terminou a vida, em 1642, confinado sua

casa. A contribuio de Galileu Fsica foi ainda maior do que as de Kepler e de Coprnico. Enquanto estes dedicaram todos os seus esforos ao estudo dos movimentos dos astros no cu, Galileu utilizou os mesmos modos de raciocnio e de comparao, somados matemtica, para estudar tambm os movimentos dos corpos na terra e as suas propriedades. Aparecia pela primeira vez com clareza um mtodo cientfico como utilizado ainda hoje. Assim nascia a Fsica. Entre os assuntos estudados por Galileu, vamos falar um pouco sobre a queda dos corpos. Quando deixo uma pedra cair, ou quando uma bala disparada de um canho, como se d o movimento? Galileu realizou experimentos para descobrir a resposta. As pedras caem depressa demais para serem observadas em detalhe. Ento ele teve a idia de observar o movimento de uma bola que rola ao longo de uma rampa: para rampas pouco inclinadas, quase horizontais, o movimento lento e pode ser medido, mesmo com os instrumentos toscos de que Galileu dispunha. Para medir o tempo decorrido, por exemplo, media a quantidade de gua escorrida de uma bica com vazo constante: no existiam ainda relgios (em suas primeiras investigaes, Galileu usou como relgio o seu prprio pulso, o que ainda menos preciso do que o escoamento da gua). Galileu descobriu um fato importante, ao examinar as bolas rolando pelas rampas: a velocidade da bola aumenta, medida que ela desce, em ritmo constante. Durante o tempo que a gua leva para encher um copo, o aumento de velocidade sempre o mesmo, seja quando a bola est no incio do movimento, seja no fim, quando sua velocidade j grande. Ele criou ento um conceito novo: alm da velocidade e da posio de um corpo em movimento, devemos observar tambm o ritmo de variao da velocidade, que hoje chamamos de acelerao. A acelerao de um corpo quando a velocidade do corpo varia (aumenta ou diminui) durante uma unidade de tempo (por exemplo, um segundo). Uma bola em uma rampa pouco inclinada tem acelerao pequena, isto , sua velocidade aumenta devagar. Quanto mais inclinada a rampa, tanto maior a acelerao, Isto, tanto mais rapidamente aumenta a velocidade. Mas para cada rampa existe um s valor de acelerao, que se mantm constante desde o incio, no alto, at a bola atingir o ponto mais baixo, e que o mesmo para todas as bolas, de diferentes pesos e tamanhos. Galileu imaginou que este fato a constncia da acelerao valesse tambm para rampas muitos inclinadas, quase verticais, em que o movimento era rpido demais para se poder medi-lo, e at

mesmo no caso limite, vertical, em que a bola cai livremente. Uma bola que cai livremente tem, portanto, uma acelerao constante durante a queda, e esta acelerao a mesma para todas as bolas, independente do seu tamanho e de seu peso. Mas uma bola no cai diferentemente de uma pedra, de um pedao de madeira, ou de um outro corpo qualquer. Assim, qualquer corpo cai sempre, segundo Galileu, com a mesma acelerao.

Conseqncia disto que, se soltarmos dois corpos diferentes (um pesado, outro mais leve), simultaneamente de uma mesma altura, eles atingem juntos o cho.

Galileu diz que soltou simultaneamente uma bala de canho e uma bala de mosquete do alto de uma torre, e que as duas chegaram juntas ao cho mas h dvidas se realmente ele realizou este experimento. Em todo caso, hoje sabemos que chegam mesmo. Na poca era aceita a doutrina do filsofo grego Aristteles, que afirmava que os corpos pesados caem mais depressa que os leves, proporcionalmente ao seu peso. Alm de argumentos experimentais, Galileu refutou a tese de Aristteles tambm com raciocnios tericos, mostrando que levava a previses contraditrias. interessante reproduzir o pensamento de Galileu, pois foi o primeiro exemplo do que os alemes chamam de Gedankenexperiment, o que quer dizer experimento no pensamento, isto , imagina-se o que ocorreria em certa situao e analisa-se o resultado. Trezentos anos mais tarde, Albert Einstein utilizou muitas vezes este expediente, em seus estudos da Teoria da Relatividade. Imagine duas pedras, uma grande e uma pequena. Se forem soltas, e se Aristteles estivesse certo, a grande cairia mais depressa do que a pequena. Agora suponha que a pedra pequena amarrada em cima da grande, de modo que ambas formem um corpo s. Este corpo ser mais pesado do que a pedra pesada e, portanto, cair mais depressa do que um das pedras separadamente. Parece que a pedra pequena, amarrada sobre a grande, pressiona esta para baixo, fazendo-a cair mais depressa. Entretanto, a pedra menor, se estivesse sozinha, cairia mais devagar do que a grande, e, portanto, no deve pression-la, mas, antes, retard-la. Reciprocamente, a pedra grande sozinha cairia mais depressa do que a pequena, e deve, portanto, puxar esta por meio do amarrio. Por estes raciocnios, o corpo formado pelas duas pedras deveria cair com velocidade intermediria entre a da pedra grande e a da pequena. A afirmao de Aristteles leva, portanto, a duas previses contraditrias entre si e no pode ser verdadeira. Galileu considerado o fundador da Fsica moderna, pois utilizou pela primeira vez a combinao de raciocnio terico e observao experimental que caracteriza a Fsica at hoje, mas no chegou a formular uma teoria completa do movimento. Isso foi feito pelas geraes seguintes de filsofos naturais e astrnomos e culminou com o trabalho de Isaac Newton. Newton percebeu que podia explicar as rbitas elpticas dos planetas se imaginasse que h uma fora, a gravitao, que atrai cada planeta para o Sol, com intensidade inversamente proporcional ao quadrado da distncia entre dois corpos. Alm disso, Newton admitiu que um corpo que

no est sujeito a nenhuma fora no tem acelerao, isto , mantm a mesma velocidade (em valor e em direo) como tinha no incio do movimento: a velocidade de um corpo s pode mudar se ele sofrer ao de uma fora, devido a outro corpo. Quando existe uma fora aplicada a um corpo, ela provoca mudanas de velocidade tanto maiores quanto mais intensa for, e quanto mais leve for o corpo. LEIS DE NEWTON A Lei da Gravitao, de Newton, pode ser representada matematicamente pela equao:
F =G M PM S d2

que significa que a fora F que o Sol exerce sobre um planeta P aumenta proporcionalmente massa Ms do Sol e diminui proporcionalmente ao quadrado da distncia d entre o Sol e o planeta.A letra G representa um valor numrico constante pelo qual devemos multiplicar a frao equao acima, falta dizer qual a direo da fora: uma fora que r puxa o planeta para o Sol; na figura, a seta indicada por F representa a fora.
M PM S d2

para obter o valor de F. Na

Outra lei de Newton diz que r acelerao uma fora produz, e s pode ser resumida pela equao F = m.a , o que significa que para produzir uma acelerao em um corpo de massa m necessrio r aplicar uma fora F que igual ao produto de m por a. As setas nos smbolos F e a significam que fora e acelerao tm, cada uma, direo bem definida, e a equao diz que ambas tm a mesma direo. Por exemplo, se certa fora produz em um corpo de 1 kg uma acelerao de 2 metros por segundo, ento a mesma fora aplicada a um outro corpo maior, de 2 kg, produzir uma acelerao menor, de um metro por segundo. Por outro lado, se quisermos obter uma

acelerao maior, por exemplo, de 4 metros por segundo, a cada segundo, precisaremos aplicar a cada corpo uma fora proporcionalmente maior: dupla para o primeiro corpo de 1 kg e qudrupla para o de 2 kg. As leis de Newton no dizem nada sobre a trajetria dos planetas, mas a partir delas pode-se deduzir matematicamente que os planetas devem ter rbitas elpticas em torno do Sol; pode-se deduzir tambm, matematicamente, qual a sua velocidade ao longo do trajeto, obtendo-se assim, pelo clculo, resultados que so iguais s observaes astronmicas. O sucesso de Newton ao explicar o movimento dos planetas, em detalhe, como sendo conseqncia da fora de atrao gravitacional, teve uma influncia enorme nos sculos seguintes. Os filsofos e cientistas passaram a acreditar que seria possvel explicar cientificamente, a partir da Fsica e da Matemtica, tudo o que h no mundo. Realmente, os conhecimentos cientficos aumentaram vertiginosamente, principalmente durante os ltimos cem anos. O estudo do movimento dos corpos, ou Mecnica, desenvolveu-se muito a partir de Newton. Clculos matemticos cada vez mais complicados foram inventados para permitir explicar e prever em todos os seus detalhes os movimentos dos planetas e de seus satlites, e dos cometas. Nasceu assim uma parte importante da Fsica, a Fsica matemtica, em que os diversos mtodos de clculo so aplicados aos fenmenos naturais para compreend-los e s vezes at para poder control-los. Os mtodos conhecidos so utilizados, e tambm so desenvolvidas idias novas na prpria matemtica. Por exemplo, o conceito de derivada de uma funo apareceu a partir da velocidade: podemos dizer que a derivada sempre a velocidade de variao da funo em relao a uma varivel. A Matemtica foi assim fecundada por muitas idias novas provindas da Fsica, como tambm houve o processo inverso. Os astros no cu aparecem como pontos, como se no tivessem tamanho. Os corpos que se movem aqui na terra pessoas, pssaros, peas de mquinas, carros, avies. E assim por diante tm, cada um, seu tamanho. Cada ponto de um mergulhador que salta em uma piscina tem uma trajetria diferente: a ponta do nariz, o umbigo, o calcanhar, cada um tem o seu movimento. muito mais difcil explicar o movimento de um mergulhador do que o de uma pequena pedra, e

por isso o clculo matemtico necessrio tambm mais complicado. Durante os ltimos sculos, a partir de Newton, os fsicos-matemticos estudaram movimentos cada vez mais complexos, seja de corpos celestes, seja de objetos terrestres, e inventaram modos de calcul-los e de prev-los. O DESMATAMENTO NA INGLATERRA E A TERMODINMICA Desde o sculo XII at o sculo XVI, as florestas inglesas foram sendo cortadas para fazer lenha para aquecer as casa no inverno, e tambm para as indstrias que comearam a ser instaladas. Assim, no sculo XVII no havia mais lenha suficiente, e os habitantes recorreram ao carvo de pedra. As minas de carvo eram inicialmente superficiais, mas logo acabaram essas jazidas e foi necessrio abrir buracos e galerias cada vez mais profundas. Essas minas freqentemente ficavam inundadas de gua e era necessrio bombear a gua para obter carvo. Tambm as minas de estanho tinham o mesmo problema. A mquina a vapor foi inventada para esse fim especfico: bombear gua para esvaziar as minas. Por isso podemos dizer que a inveno da mquina a vapor teve como uma das suas causas o desmatamento. O que calor? Quanto calor necessrio fornecer a um corpo para aumentar sua temperatura? Como se pode realizar trabalho, produzir energia, a partir do calor? Estas so perguntas respondidas pela termodinmica, que uma parte da Fsica que se desenvolveu justamente da tentativa de compreender e de aperfeioar a mquina a vapor. J da Grcia antiga h relatos de provocar o movimento por meio do calor, por exemplo, as portas de um templo que se abriam sozinhas quando era aceso um fogo no altar (o ar dentro do altar era aquecido e se expandia, assim causava o movimento das portas), mas no havia mquinas que funcionavam continuamente base de calor. Havia moinhos e indstrias incipientes que eram movidas por rodas dgua, mas isto s era possvel em locais onde havia quedas dgua. A primeira mquina a vapor foi construda em 1698, mas era pouco eficiente e s se tornou de importncia econmica e social depois de aperfeioada durante cerca de setenta anos. Foi nesse perodo tambm que as idias fundamentais do estudo do calor se tornaram mais claras. Inicialmente no se distinguia claramente entre temperatura e quantidade de calor. Depois ficou evidente que eram necessrias estas duas grandezas para se descreverem

coerentemente os fenmenos observados: para aumentar a temperatura de um corpo fornece-se calor, como, por exemplo, uma panela com gua no fogo. Quanto mais calor a panela receber do fogo, mais alta ser sua temperatura. Mas para atingir uma certa temperatura - por exemplo, para fazer a gua ferver -, a quantidade de calor necessria vai ser diferente, dependendo da quantidade de gua: para fazer ferver dois litros, o tempo (a quantidade de calor) ser aproximadamente o dobro do que para um litro. Isso mostra que quantidade de calor e temperatura so coisas distintas. Alm do mais, se em vez de gua houver leo ou outra substncia na panela, o calor que precisa ser fornecido para atingir a mesma temperatura novamente diferente: as diferentes substncias, mesmo em volumes (ou pesos) iguais, precisam de diferentes quantidades de calor para atingir a mesma temperatura final. O que ento o calor? Acreditava-se, no sculo XVIII, que era uma substncia invisvel que podia penetrar em qualquer corpo, chamada calrico. O calrico era atrado pelos tomos das substncias, mas era auto-repelente. Formava-se uma nuvem de calrico em torno de cada tomo e estas nuvens se repeliam entre si, evitando assim que os tomos se aproximassem demais. A temperatura dependia da densidade de calrico na superfcie do corpo. Para aumentar a temperatura, fornecia-se calrico ao corpo. Isto aumentava no s o calrico na superfcie, mas tambm a repulso entre os tomos, fazendo com que o corpo aumentasse de volume. Explicava-se assim o fato de os corpos se dilatarem quando a temperatura aumenta. A teoria do calrico explicava quase todos os fenmenos trmicos e foi aceita durante todo o sculo XVIII. Ainda hoje grande parte da populao concebe o calor como se fosse um fluido, e, mesmo entre os cientistas, muitas palavras e muitas idias vm dessa teoria. No entanto, ela foi abandonada em meados do sculo XIX, porque ficou claro que o calor uma forma de energia que passa de um corpo a outro em que devida s energias de movimento de todos os tomos do corpo. Se o corpo slido, o movimento de seus tomos de vibrao em torno de uma posio de equilbrio: quanto maior a temperatura, mais intensa essa vibrao. Se for um gs ou um lquido, seus tomos (ou molculas) se deslocam com velocidades tanto maiores quanto maior for a temperatura. H muitas transformaes possveis de outras energias em calor e vice-versa. Por exemplo, quando dois corpos slidos so esfregados um sobre o outro, produz-se calor: era assim que os

ndios faziam calor. Uma observao famosa deste tipo foi feita pelo conde Rumford, um aventureiro e cientista americano, na Bavria, em fins do sculo XVIII. Ele estava fabricando canhes para o potentado local, e para isto um tarugo de bronze precisava ser furado por uma broca de ao, para se fazer o cano do canho. Ele observou que o atrito da broca com o canho produzia calor continuamente, mesmo quando a broca j tina perdido o seu corte. Parecia haver um reservatrio infinitamente grande de calrico que fornecia o fluido broca e ao canho enquanto os dois estivessem se movimentando com atrito. Alis, quem j utilizou uma furadeira eltrica, sabe que sempre a broca esquenta e precisa ser resfriada com gua para no se destemperar a altas temperaturas. Quando a broca est cega (sem corte), ela esquenta muito mais. A energia que gasta no motor que faz a broca girar (Rumford usava uma parelha de cavalos em vez de motor) aparece como calor que aquece a broca e a pea que est sendo furada. Quando um ferro de passar roupa ligado, a corrente eltrica que passa dentro faz ele ficar quente: energia eltrica sendo transformada diretamente em calor. Reaes qumicas tambm liberam calor: quando comemos alimentos, a digesto (que consiste numa srie de reaes qumicas) produz calor que, entre outras coisas, mantm nossa temperatura prxima de 37oC. Se no houvesse fornecimento contnuo de calor ao nosso corpo, ele logo se resfriaria at ficar mesma temperatura do ambiente, por exemplo, 20oC: o que acontece na morte. Um cadver adquire a mesma temperatura dos objetos em volta dele, como se fosse uma pedra ou um pedao de madeira. Os corpos vivos s mantm uma temperatura mais alta do que o ambiente graas energia que recebem pela alimentao.

O calor pode dar lugar a outras formas de energia: a mquina a vapor produz trabalho ou energia mecnica a partir do calor. Um termopar um dispositivo que produz energia eltrica quando aquecido; utilizado para controlar a temperatura e mant-la constante. Por exemplo, pode-se fazer com que seja ligado a um aquecedor sempre que a temperatura de um local aquecido caia abaixo de um valor preestabelecido. O calor uma forma de energia. Assim como existe energia mecnica, eltrica, qumica, nuclear, existe tambm energia trmica ou calor. Entretanto, desde o incio da termodinmica ficou claro que uma forma especial de energia, diferente das outras. possvel transformar energia mecnica totalmente em energia trmica (calor); tambm possvel transformar energia eltrica totalmente em calor. Mas no possvel transformar totalmente calor em energia mecnica ou em energia eltrica. Para se produzir trabalho ou eletricidade a partir do calor, necessrio sempre ter um excesso de calor e jogar grande parte dele fora. Isso foi percebido, j em 1824, por um jovem cientista francs, Sadi Carnot, que procurava um jeito de fazer a mquina vapor mais eficiente: gastar menos carvo ou lenha e realizar mais trabalho. Na caldeira, o fogo aquece a gua transformando-a em vapor a alta temperatura e, conseqentemente, a alta presso. Esse vapor se expande no cilindro, forando o pisto a recuar nesse movimento que h realizao de trabalho. A expanso esfria um pouco o vapor, mas ele continua quente; para continuar o processo e fazer o ciclo, fazendo a gua voltar caldeira, necessrio esfriar o vapor ainda mais e liquefaz-lo, o que ocorre no condensador. O

que Carnot percebeu que o condensador indispensvel em um processo cclico, e que ele representa uma ineficincia intrnseca, irremovvel, do processo, pois nele parte do calor que a caldeira forneceu, e que no foi transformada em trabalho no pisto, transferida para fora da mquina por exemplo, para a gua do rio que resfria o condensador. No possvel construir uma mquina, seja a vapor ou de outro tipo, que transforme totalmente em trabalho (energia mecnica) uma certa quantidade de calor fornecida por uma chama ou por outra forma: parte do calor sempre sobra e precisa ser retirada. Esta impossibilidade uma lei da natureza, que se chama Segundo Princpio da Termodinmica (o primeiro princpio da termodinmica afirma que o calor uma forma de energia).

Os movimentos estudados na Mecnica so todos reversveis, isto , podem decorrer de trs para frente: a Terra poderia girar de leste para oeste em vez de como ela efetivamente gira; uma bola que rola rampa abaixo, acelerada, poderia rolar para cima, desacelerada, se assim fosse lanada. Quando vemos um filme de cinema projetado de trs para frente, muitas vezes demoramos a perceb-lo se s aparecerem movimentos puramente mecnicos, reversveis. S quando aparece um processo irreversvel, onde h produo de calor, a coisa fica bvia: um homem que salta do alto e cai numa piscina no pode voltar para cima, pois quando cai na gua, sua energia mecnica (de movimento) desaparece para dar lugar a pequenos movimentos desordenados da gua, e a calor, e este processo irreversvel. Os processos em que intervm o calor so irreversveis. Uma xcara de caf quente colocada sobre a mesa perde calor at que a sua temperatura se iguale do ar circundante. Nunca ocorre o inverso: uma xcara de caf frio sobre a mesa no se aquece espontaneamente, retirando calor do ar em volta. A impossibilidade deste processo tambm leva ao Segundo Princpio. A energia trmica, que estamos chamando de calor, consiste na soma das energias de movimento desordenado de bilhes de tomos. J a energia de movimento da Terra quando gira ou de uma bola que rola soma de energias de movimento ordenado de muitos e muitos tomos. Nos dois casos so os movimentos dos tomos que detm a energia, mas num caso todos se movem em conjunto, coordenados, quando o corpo todo se move, e noutro caso cada tomo se move em uma direo diferente, com velocidade diferente e mudando rapidamente. O quente de uma xcara de caf consiste no movimento desordenado, mas rpido, de todos os seus tomos, uns vibrando sem sair do lugar, outros indo para cima, outros para baixo, para o lado, e assim por diante. Quando o caf esfria, estes movimentos continuam, mais devagar, entretanto, com menos energia. A figura mostra como seria o caminho de uma partcula em um movimento desordenado desses. interessante notar que esse movimento foi descoberto por um botnico chamado Brown, quando observava gros de plen de flores, com um microscpio. Depois se percebeu que tais movimentos ocorrem para quaisquer partculas no ar ou em lquido. Nos slidos, os movimentos das partculas, devido energia trmica, so diferentes da figura, pois so deslocamentos em torno de uma posio fixa, como uma corda de violo que vibra para um lado e para outro de sua posio de equilbrio.

A IRREVERSIBILIDADE, AS MENTIRAS ECONMICAS E A EXPANSO DO UNIVERSO: A irreversibilidade que caracterstica dos fenmenos trmicos no existe na Mecnica ou na Eletricidade, e o aspecto mais interessante da termodinmica. Um eltron que acelerado em campos eltricos e gravitacionais pode sempre percorrer a mesma trajetria em sentido inverso. Em contrapartida, o calor (energia trmica) nunca flui espontaneamente de um corpo de temperatura baixa para outro de temperatura alta: sempre flui do corpo quente para o frio. A xcara de caf quente sempre esfria at ficar mesma temperatura do ar em volta. Nunca se observa uma xcara de caf frio esquentar sozinha s custas de calor retirado do ar. necessrio colocar a xcara sobre outro corpo mais quente do que ela para esquent-la. A irreversibilidade est na raiz do segundo princpio da termodinmica e distingue o calor de outras formas de energia. Significa que para os fenmenos trmicos existem um passado e um futuro que no podem ser trocados entre si ao contrrio dos fenmenos mecnicos ou eltricos, em que essa troca pode ser feita, pois os processos so reversveis: as leis de Newton e de Maxwell (da eletricidade) sempre que admitem um movimento, admitem tambm o inverso. Sabemos pela nossa vida que o tempo no volta para trs. Entretanto, na Fsica no havia, antes desse princpio, nenhuma lei que distinguisse passado e futuro: Passado Futuro

Ento, podemos dizer que o Segundo Princpio a cabea da seta do tempo. O significado dessa irreversibilidade um assunto fascinante. A interpretao que foi desenvolvida durante o incio do sculo, e que era geralmente aceita at alguns anos, que a irreversibilidade simplesmente uma conseqncia das teorias das probabilidades: possvel que a xcara de caf frio de repente esquente sozinha, mas isso muito pouco provvel, to improvvel que nunca acontece. O segundo princpio seria ento somente a afirmao de que os processos muito pouco provveis nunca ocorrem e poderamos at calcular a chance de que o princpio fosse violado. A chance muito pequena, qualquer coisa como: 0,0000000000000000000001. fcil compreender por que a probabilidade do processo inverso muito pequena Vejamos inicialmente o processo direito: a xcara quente (digamos, temperatura de 80 graus Celsius*) perde calor para o ar, at ficar mesma temperatura que o ar. Com isto, se a sala estiver fechada, a temperatura de todo o ar na sala sobe um pouquinho. Os tomos da xcara tinham energia de movimento desordenado superior dos tomos do ar. Gradativamente, devido aos choques dos tomos do ar com os da xcara, houve troca de energia, e o excesso existente na xcara foi sendo distribudo entre todos os tomos da sala (supomos que a sala esteja isolada termicamente do resto do mundo). O processo inverso seria o seguinte: inicialmente, a sala e a xcara esto mesma temperatura, isto , todos o s tomos tm, em mdia, a mesma energia de movimento. Entretanto, isto s vale em mdia, pois cada tomo est sofrendo milhes de colises por segundo com outros tomos e em cada coliso sua energia muda. Se tirarmos a mdia de suas energias em intervalos sucessivos durante um segundo, por exemplo, obteremos o mesmo valor para todos os tomos. Em cada instante, cada tomo tem uma energia que pode ser igual ao valor mdio, mas em geral ou superior ou inferior mdia. Voltando ao processo inverso: em certo instante, os tomos da xcara comeam a receber (dos tomos que com ele colidem) mais energia do que cedem a estes tomos. A xcara como um todo recebe mais energia e seus tomos passam a vibrar mais. Se esta situao perdurar por algum tempo, a xcara poder atingir a temperatura inicial do processo inverso, isto , 80o.C. muito pouco provvel que os milhes de colises entre os tomos sigam este caminho: o mais provvel que, se em dado instante a xcara

receber um pouquinho de energia acima da mdia, logo em seguida ela perca o excesso e volta mdia. Uma verso mais sofisticada desta explicao era aceita, at pouco tempo, como uma demonstrao de que o Segundo Princpio da termodinmica uma conseqncia, ou pode ser deduzido, teoricamente, das probabilidades das colises atmicas. O ramo da Fsica que trata do movimento de nmero muito grande de partculas chama-se Mecnica Estatstica, e dizia-se que o Segundo Princpio pode ser demonstrado a partir da Mecnica Estatstica. O pblico brasileiro sabe que a estatstica uma cincia delicada, que pode ser usada para enganar os outros: basta lembrar das informaes oficiais sobre inflao, custo de vida, etc. Tambm na Fsica, os argumentos precisam ser examinados com cuidado. Tudo indica que a demonstrao citada no pargrafo anterior, embora correta, depende de uma hiptese adicional, no contida na Mecnica nem na Teoria das Probabilidades e que no costuma ser explicitada. Sem esta hiptese, no possvel fazer a demonstrao. Admitir a hiptese praticamente admitir a irreversibilidade e o Segundo Princpio. Assim, hoje no se acredita mais que a Mecnica Estatstica sozinha justifica este princpio. Um argumento geral que ajuda a entender isto que, tomando duas teorias que no distinguem passado e futuro a Mecnica e a Teoria das Probabilidades e juntando-as, no se obter uma teoria que preveja a irreversibilidade sem juntar um elemento adicional que j tenha esta caracterstica. Juntando somente duas teorias reversveis, obter-se- outra teoria reversvel. Os cosmlogos - que estudam a origem do Universo se meteram nesta briga. Eles acreditam que o Universo se originou de uma grande exploso e que desde ento estamos em expanso. A expanso do Universo o elemento irreversvel que necessrio acrescentar Mecnica Estatstica para obter o Segundo Princpio. O BEIJO ELTRICO A eletricidade foi estudada primeiramente em climas secos. Quando a umidade baixa, os corpos adquirem cargas eltricas com facilidade, e os fenmenos eltricos so fceis de estudar. J quando est mido, os isolantes eltricos deixam de isolar, conduzem as cargas, e os corpos no ficam carregados. Em So Paulo, por exemplo, onde o ar costuma conter bastante umidade, muito difcil uma pessoa que anda sobre um tapete de nylon ficar eletrizada e fazer saltar uma fasca quando toca em outra, ainda

que levando um choque. No entanto, esse fenmeno ocorre facilmente no inverno europeu em uma sala aquecida por uma lareira. Um investigador ingls, no sculo XVII, descrevia a fora de repulso que observou entre duas meias de l que tirou dos ps, no inverno; ele usava dois pares de meias por causa do frio, e o atrito de um com outro na hora de tirar eletrizou-os. No sculo dezoito, faziam-se brincadeiras com estes fenmenos. Havia conferencistas-demonstradores que viajavam de cidade em cidade para mostrar os novos efeitos descobertos e falar sobre eles. A eletricidade era produzida por mquinas que causavam atrito entre materiais deferentes, por exemplo, vidro e pele de gato, e era armazenada em peas metlicas isoladas, isto , apoiadas somente em isolantes. Em uma das brincadeiras, uma jovem ficava sobre uma plataforma isolante de madeira e tocava um terminal da mquina. Se um rapaz ousasse beij-la, ambos levavam um choque. Havia tambm tentativas de utilizar a eletricidade para fins mais teis, como curar dor de dente e certas doenas, mas os efeitos no eram seguros.

Em 1800, Alessandro Volta, na Itlia, descobriu um mtodo de produzir quantidades muito maiores de carga eltrica do que as mquinas existentes, em um dispositivo que chamou de pilha eltrica em que um cido reage quimicamente com metais, carregando-os. A descoberta de Volta foi rapidamente assimilada, principalmente na Inglaterra e na Frana, e mudou os rumos da cincia eltrica. Alguns meses depois de saber dos trabalhos italianos, Humphrey Davy construa, no poro da Royal Institution, em Londres, uma pilha muito maior e mais potente do que a que Volta tivera meios de fazer. Com este equipamento fez descobertas

importantes. Descobriu a eletrlise, que o processo inverso do que se d na pilha: em vez de reaes qumicas produzirem eletricidade, a corrente eltrica que decompe as substncias qumicas. Por meio da eletrlise identificou elementos novos, como sdio e potssio. As correntes eltricas intensas que foi possvel produzir a partir da pilha de Volta permitiram outras descobertas. Um professor dinamarqus, Oersted, percebeu que uma corrente em um fio produz um campo magntico, causando o desvio da direo de uma bssola colocada perto do fio. O magnetismo j era conhecido e a bssola era um instrumento bsico de navegao, h mais de um sculo, mas sempre produzido por ims, que so pedaos de ferro magnetizados. Agora era possvel obter efeitos magnticos com qualquer material, contanto que passasse uma corrente eltrica. Eletricidade e magnetismo deixaram de ser assuntos independentes. Assim como no caso da pilha, a descoberta dinamarquesa foi rapidamente aproveitada por cientistas ingleses e franceses. Andr Ampre, em Paris, rapidamente repetiu e ampliou as experincias de Oersted e procurou formular uma teoria do novo fenmeno. Antes de prosseguir a historia, abrimos um parntese: hoje, como naquela poca, as descobertas cientficas feitas nos pases perifricos ou no industrializados vo beneficiar, via de regra, as economias dos pases altamente industrializados, pois eles contam com instituies e meios para desenvolver rapidamente as pesquisas at chegar a aplicaes prticas. Oersted e Volta fizeram as descobertas, mas o desenvolvimento posterior e as aplicaes ocorreram principalmente em pases onde a industrializao e o capitalismo estavam mais avanados. No s uma corrente eltrica produz um campo magntico, como tambm o fio pelo qual passa sofre uma fora quando colocado em um outro campo magntico. Assim, um fio que est perto de um im se move quando ligada a corrente. Quando foi descoberto este efeito, logo foram construdos os primeiros motores eltricos, ainda como brinquedos, mas sem aplicaes teis. Ainda faltava completar o quadro: se a corrente eltrica produzia campo magntico e sofria foras magnticas, era de se esperar que, inversamente, um im (campo magntico) devesse ser capaz de gerar uma corrente eltrica ou um campo eltrico. Esse efeito foi mais difcil de descobrir, mas acabou sendo achado pelo ingls Michael Faraday. A dificuldade proveio do fato de um im parado perto de um fio no produzir efeito eltrico nenhum. A

corrente eltrica s aparece quando o im rapidamente movimentado perto do fio, ou quando o fio movimentado perto do im. Este o princpio dos geradores de eletricidade: um motor movimenta rapidamente os fios em um campo magntico, sendo que o prprio campo magntico costuma ser produzido pela corrente gerada. As usinas hidreltricas, trmicas ou nucleares s diferem quanto energia que faz virar o motor: hdrica, queima de combustvel ou nuclear. O gerador da usina funciona sempre no mesmo princpio descrito acima, ou seja: o movimento de fios atravessando um campo magntico.

Princpio de funcionamento do motor eltrico O CAMPO ELETROMAGNTICO Em volta de um corpo eletrizado, h um campo eltrico. Isto quer dizer que a presena da carga eltrica modifica o espao em volta. Quando se coloca outra carga em um ponto prximo, ela sofre uma fora de atrao ou de repulso, conforme as cargas tenham sinal oposto ou o mesmo sinal. A corrente eltrica que flui em um fio ligado a uma pilha impulsionada pelo campo eltrico que surge dentro do fio por ao da pilha. Por outro lado, um im modifica o espao, criando um campo magntico que uma regio em volta dele, onde outros ims sofrem foras. Uma corrente eltrica tambm cria um campo magntico em torno do fio. O mais interessante, entretanto, o que ocorre quando o im movimentado, fazendo variar o campo magntico. Faraday

descobriu que esta variao fazia aparecer corrente eltrica sem necessidade de pilha: quando o campo magntico em um ponto no constante com o tempo, faz aparecer um campo eltrico. Os dois campos so intimamente ligados entre si. Desde Ampre, a explicao aceita para a existncia de ims que, nesses materiais, existem correntes eltricas internas que produzem o campo magntico. Cada tomo de ferro contm correntes eltricas internas que o tornam um pequeno im. Quando todos os imzinhos em um pedao de ferro so alinhados, paralelamente, temos um im. Este mesmo pedao de ferro pode ser desmagnetizado, fazendo com que os tomos fiquem fora do alinhamento, com seus imzinhos apontados em todas as direes. A corrente eltrica interna aos tomos interpretada como devida ao movimento dos eltrons em torno do ncleo do tomo. Assim, todos os fenmenos do magnetismo so explicados como devidos ao movimento de cargas eltricas, seja em correntes eltricas em fios ou em outros corpos condutores de eletricidade, seja dentro dos prprios tomos. A carga eltrica mesmo parada gera um campo o campo eltrico. Quando em movimento, gera tambm um campo magntico. Mas, alm disso, se em um local no existirem cargas eltricas, mas existir um campo magntico que se altera com o tempo, ento aparece tambm um campo eltrico. possvel, portanto, gerar um campo eltrico mesmo na ausncia de cargas eltricas, se existir um campo magntico varivel. Ser que a recproca verdadeira? Ser que um campo eltrico varivel gera um campo magntico? Esse efeito no era observado diretamente, mas Maxwell, na Inglaterra, em 1860, formulou uma teoria em que sups que realmente um campo eltrico varivel gera um campo magntico. Percebeu que ento deveriam existir campos eletromagnticos que se propagam no espao, independentemente da existncia de cargas eltricas. A coisa funciona do seguinte modo: se em certo lugar existe um campo magntico que est variando com o tempo, ento ele gera um campo eltrico que varia com o tempo. Mas este campo eltrico varivel gera um novo campo magntico varivel, que por sua vez gera um campo eltrico varivel que gera um campo magntico, e assim por diante. Esse campo eletromagntico se desloca com alta velocidade no espao, e Maxwell pde calcular essa velocidade a partir das propriedades j conhecidas dos campos eltricos e magnticos separados. Obteve um valor igual velocidade, j conhecida, da luz. Seria coincidncia demais haver dois fenmenos diferentes que se propagam

exatamente com a mesma velocidade. Sups ento que a luz um campo eletromagntico que se propaga, e esta hiptese foi amplamente confirmada nos anos seguintes. Houve, assim, uma grandiosa unificao de trs campos da Fsica que pareciam independentes entre si: a eletricidade, o magnetismo e a tica (que estuda a luz), que so, na verdade, manifestaes diversas de um s ente fsico: o campo eletromagntico. LUZ, ONDAS ELETROMAGNTICAS E TER Alm da luz, existem outras ondas eletromagnticas: as ondas de rdio, produzidas por uma corrente eltrica que varia rapidamente em uma antena, as microondas, a radiao infravermelha, a ultravioleta, os raios X, os raios gama. Todas essas radiaes consistem em campos eletromagnticos que se propagam a alta velocidade (a velocidade da luz) e s diferem entre si pela sua freqncia: a onda de rdio de 100 quilociclos por segundo, at alguns milhes de ciclos por segundo, o que significa que cada componente do campo eletromagntico (a onda eltrica e a onda magntica) varia de positivo para negativo entre cem mil vezes e alguns milhes de vezes durante cada segundo. J as microondas Tm freqncias de dezenas de milhes de ciclos por segundo, e para o infravermelho so ainda maiores, de milhares de milhes por segundo. A luz qual nossos olhos so sensveis corresponde a freqncias de milhes de milhes e os raios X a bilhes de ciclos por segundo, enquanto que os raios gama emitidos pelos ncleos dos tomos tm freqncias ainda mil vezes maiores. Para a luz visvel, cada freqncia corresponde a uma cor: o azul tem freqncia alta, e maior do que o verde, que tem freqncia maior que o amarelo, que por sua vez est acima do vermelho. Existem campos eletromagnticos em todo lugar em todo instante. De dia a luz do Sol que tudo ilumina, mas mesmo a noite h radiao, seja proveniente da Lua e das estrelas, seja emitida pelos prprios objetos aqui na Terra. Qualquer corpo que no esteja temperatura de zero absoluto emite ondas eletromagnticas. Para temperaturas acima de 600oC, estas ondas so visveis, enquanto em temperaturas mais baixas so de infravermelho, para o qual o olho humano no sensvel. Por isso os sensores de infravermelho so capazes de detectar a presena dos objetos mesmo no escuro. que escuro s para ns, por

limitao da nossa vista; se o nosso olho fosse sensvel ao infravermelho, diramos que a noite menos clara que o dia, mas ainda enxergaramos. At mesmo o espao interestelar, onde no h nenhuma estrela, est cheio de radiao infravermelha, que se cruza e intercruza, em todas as direes, proveniente das estrelas e da matria muito mais tnue que existe entre elas. Os campos eletromagnticos no so matria, isto , no so partculas que se propagam. So como as ondas que se propagam em alto mar: a onda se desloca para frente sem que haja uma correnteza levando-a. A onda avana de leste para oeste, por exemplo, sem que a gua do mar se desloque nessa direo. Mas se so ondas eletromagnticas, o que est ondulando? Qual o meio material, a substncia, que desempenha o papel da superfcie da gua nas ondas do mar? Esta pergunta preocupou muito os cientistas do fim do sculo passado (dezenove), que chamaram de ter esta substncia. Outro exemplo de ondas que conhecemos o som, que se propaga no ar, na gua ou nos objetos slidos, e consiste em um movimento vibratrio dos tomos das substncias que se propaga de cada tomo para seus vizinhos sem que os tomos se desloquem de suas posies mdias. A vibrao se propaga sem que o ar (ou a gua ou o objeto) sofra deslocamento como um todo, no se formando nenhum vento para o som se propagar. No vcuo, o som no existe, no pode se propagar. J a luz atravessa o vcuo sem nenhuma dificuldade. At pelo contrrio, quando atravessa um meio material - o ar, a gua, mesmo um gs rarefeito -, a luz parcialmente absorvida, enquanto que no vcuo ela passa inclume, sem diminuir sua intensidade. A luz do Sol que atinge a terra muito mais intensa do que a que chega at ns, porque a atmosfera absorve uma grande parte, mas quase no h absoro ao longo dom caminho entre o Sol e as camadas mais altas da atmosfera. O ter deve ser ento uma substncia invisvel, e impondervel, pois existe onde a luz passa e a luz passa mesmo onde h vcuo, isto , onde pensamos que no h nenhuma matria. Por outro lado, o ter deve ser uma substncia muito rgida! Isto porque a velocidade da luz muito grande, muito maior do que a velocidade do som ou qualquer outra velocidade conhecida. A velocidade do som em um material tanto maior quanto mais rgido for o material: maior no ferro do que na madeira, maior nesta do que na gua, onde ainda maior do que

no ar. A rigidez maior faz com que a vibrao das partculas em um lugar se propague mais rapidamente para outros lugares. O ter seria ento um material com propriedades estranhas: levssimo, mas muito rgido, e invisvel. Alm disso, deve ser perfeitamente penetrvel, j que todos os movimentos dos astros, da Terra, dos seres e objetos na Terra se do dentro dele. Mais adiante voltaremos ao problema do ter, que foi uma das questes que levou teoria da relatividade, no incio do sculo XX. INDSTRIA ELTRICA E ELETRNICA A termodinmica um ramo da cincia que nasceu dos esforos de se compreender e aperfeioar a mquina a vapor: a teoria veio nitidamente depois da prtica, embora, depois de elaborada, a teoria tenha infludo muito sobre a prtica. A eletricidade foi diferente. o primeiro ramo da tecnologia que nasceu a partir da cincia. Podemos dizer que a teoria precedeu pratica, mas necessrio frisar que teoria nesta frase significa a pesquisa cientfica, que contm parte terica e parte prtica. Primeiro vieram os estudos da natureza da eletricidade, a descoberta de que h corpos condutores e isolantes, a formulao das leis bsicas de atrao e repulso. J nesta fase apareceu uma aplicao importante: o pra-raios, inventado por Benjamim Franklin (nos Estados Unidos, em 1750, pouco antes da independncia do pas), a partir do reconhecimento de que as pequenas fascas das mquinas eltricas eram semelhantes aos raios das tempestades. Depois de Franklin, houve cerca de 80 anos de progresso na cincia da eletricidade e do magnetismo, mas sem aplicaes importantes para a vida diria. Foram desenvolvidos medidores eltricos, geradores e motores, tudo em escala-piloto, visando somente novos estudos, brinquedos e curiosidades. A prxima aplicao importante foi o telgrafo, que se tornou comercial a partir da metade do sculo XIX; depois, a lmpada e o motor eltrico, que ficaram importantes ao fim do sculo. Hoje, o modelo de inovao tecnolgica que predomina na indstria o da eletricidade. As indstrias mantm grandes laboratrios de pesquisa para desenvolver novos produtos e novos mtodos de fabricao e tambm para acompanhar as pesquisas bsicas realizadas em universidades e institutos para poder aplicar rapidamente qualquer nova descoberta. Alis, a inovao

tecnolgica se tornou um elemento essencial do sistema capitalista como fator de aumento de lucros, importante na concorrncia entre empresas. As pesquisas sistemticas com objetivos industriais e comerciais bem definidos so caractersticas dos estgios avanados do capitalismo, mas eram realizadas tambm nos pases ex-socialistas. Na Fsica, o entrosamento da pesquisa no sistema de produo se deu primeiramente na eletricidade, no sculo passado, e ainda hoje mais acentuado neste campo. As invenes dos transistores, dos micro-circuitos e dos outros dispositivos eletrnicos nos ltimos anos se deram a partir de pesquisas bsicas das propriedades eltricas dos materiais, principalmente dos semicondutores. As aplicaes da energia nuclear ocorreram depois das principais descobertas sobre o ncleo atmico. O laser comeou a ser aplicado cerca de dez anos aps a sua inveno, que se deu em um laboratrio de pesquisa bsica, partindo de previses tericas de que seria possvel produzir um feixe de luz monocromtico (de uma s cor) e de raios paralelos e coerentes. APOGEU E CRISE DA FSICA CLSSICA Trs grandes ramos da Fsica estavam plenamente desenvolvidos no fim do sculo XIX: a Mecnica, a Termodinmica (incluindo a a Mecnica Estatstica) e a Eletricidade (incluindo Magnetismo, Eletromagnetismo e tica). So os trs pilares da chamada Fsica clssica. To grande tinha sido o poder explicativo dessas teorias que os cientistas acreditavam que todos os fatos fundamentais da Fsica j eram conhecidos, e que s geraes futuras s restava a tarefa de preencher pequenas lacunas de conhecimento que ainda sobravam. Os sucessos da Fsica clssica incluam a explicao dos movimentos dos planetas e dos astros em geral, a ponto de se conseguir prever a existncia de planetas desconhecidos (Urano) a partir da observao de pequenos desvios nas rbitas de outros planetas. A mquina a vapor tinha sido grandemente aperfeioada, levando a uma profunda modificao da sociedade: a revoluo industrial. A eletricidade j era tambm utilizada na indstria e nas residncias, com motores, lmpadas eltricas e o telgrafo transmitindo mensagens at atravs dos oceanos. Nunca antes houvera uma explicao to completa dos fenmenos naturais nem aplicaes to importantes na vida diria. Foi uma poca clssica

da Fsica, coroamento do desenvolvimento iniciado por Galileu, trs sculos antes. Entretanto, a idia de que nada mais restava a descobrir era ledo engano. Novos fenmenos, observados a partir de 1895 no eram explicados pela teoria clssica, e ficou claro que tambm fenmenos j conhecidos encerravam contradies em suas interpretaes. Em poucos anos ocorreu uma nova revoluo cientfica na Fsica, substituindo a Fsica clssica pelo que chamamos de Fsica moderna, que atmica, quntica e relativstica. As rachaduras no edifcio da Fsica clssica apareceram em vrias reas: a estrutura dos tomos, a natureza da luz, os conceitos de espao e de tempo. Os tomos eram imaginados como constitudos de pequenas cargas eltricas positivas e negativas, movendo-se umas em torno das outras, e a emisso de luz seria devida ao movimento das cargas. Um tomo poderia emitir qualquer quantidade de luz, grande ou pequena, dependendo dos movimentos das cargas dentro de si mesmos. Em 1900, na virada do sculo, Max Planck, na Alemanha, provocou uma revoluo na Fsica, negando essa afirmao. Dizia que, para cada tipo de tomo, somente certas quantidades de energia luminosa, chamadas quanta, podem ser emitidas. impossvel um tomo emitir meio quantum ou um tero de quantum ou qualquer frao de quantum: somente so emitidos nmeros inteiros de quanta. Era o incio da mecnica quntica, que substituiria a mecnica na descrio dos tomos. interessante saber que Planck foi levado sua teoria revolucionria quase a contragosto, pois acreditava firmemente na mecnica clssica. Entretanto, foi levado a nega-la porque de outro modo no conseguia explicar as cores (isto , os comprimentos de onda) da luz emitida por corpos muito quentes como, por exemplo, o ferro em um alto-forno de uma siderrgica, que brilha com cor quase branca temperatura de 3000oC, amarelo a 1500oC e vermelho a 600oC. Se a mecnica clssica de Newton valesse dentro do tomo, ento seria possvel ele emitir qualquer quantidade de energia luminosa; e existncia dos quanta uma restrio adicional que caracteriza a mecnica quntica.

A FSICA QUNTICA Demorou alguns anos at que os fsicos se dessem conta de como era revolucionria a proposta dos quanta de Planck. Einstein foi dos primeiros a reconhecer isso e percebeu que toda luz sempre quantizada, isto , s existe em quantidades de energia bem determinadas, que so chamadas ftons. O quantum de energia luminosa, ou de qualquer radiao eletromagntica, o fton. O fton uma onda eletromagntica que se propaga com a velocidade da luz e tem freqncia determinada; difere de uma onda clssica porque sua energia determinada ( proporcional freqncia) e tem tamanho finito. Assim, em cada instante, o fton est em um lugar bem definido. Para imaginar o que o fton, podemos pensar em uma lagoa num dia sem vento, com a superfcie da gua lisa. Um homem d algumas braadas e pra; ele produz algumas cristas de onda que se propagam na superfcie, deslocando-se sempre juntas. O fton consiste em um grupo de cristas de onda eletromagnticas de certa freqncia e certa energia que se propaga com altssima velocidade atravs do espao. Como emitida a luz? Observamos freqentemente a matria emitindo luz: o Sol, as lmpadas, a chama de uma vela (trata-se de gases incandescentes), um ferro em brasa, etc. So os tomos que emitem a luz, mas havia dificuldade de explicar essa emisso com base na teoria clssica, pois ela previa que um eltron que gira em torno de um ncleo deveria emitir luz, perdendo energia de movimento para criar energia luminosa, at parar e se juntar com o ncleo. Ora, no isso que se observa: os tomos no perdem a capacidade de emitir luz. Alm disso, cada tipo de tomo, isto , cada elemento qumico, emite luz somente de certos comprimentos de onda, ou seja, de certas cores, e a teoria clssica no prev isso. Em 1913, Niels Bohr, na Dinamarca, estendeu a teoria quntica para os fenmenos de emisso de luz. Postulou que a teoria da eletricidade que vale para corpos de tamanho de centsimo de milmetro para cima, no vale dentro do tomo (tamanho de um centsimo de um milionsimo de centmetro), e que, portanto, o eltron em rbita em volta do ncleo no irradia luz, mas continua indefinidamente girando com a mesma velocidade na mesma rbita; s que isso no acontece em qualquer rbita, mas somente em certas rbitas, caractersticas do tipo de tomo. A emisso de luz se d, segundo Bohr, de uma s vez um fton quando o eltron passa de uma rbita permitida para outra de energia menor. A energia do fton igual diferena das

energias do eltron na rbita inicial e na final. Assim, a quantizao da luz, isto , o fato de a luz emitida por certo tomo conter somente certos comprimentos de onda, corresponde a uma quantizao das rbitas possveis para o eltron naquele tomo. Ambas as quantizaes so, no fundo, de energia: o tomo emite somente ftons de certas energias porque o eltron s pode ficar em rbitas com certas (outras) energias. A teoria de Bohr foi aceita rapidamente porque explicava bem as emisses de luz por muitos tomos. A mecnica clssica, baseada nas leis de Newton, e que explica to bem o movimento dos astros, das peas das mquinas, dos projteis balsticos, dos corpos macroscpicos, enfim, falhava quando aplicada s micropartculas dos tomos. O eltron no podia ser representado como uma minscula bolinha que se movimenta como se fosse uma bola: apareciam fenmenos novos, inexplicveis na Fsica clssica. Este fato foi ficando cada vez mais evidente. Descobriu-se que o eltron s vezes se comporta como se fosse uma onda, semelhante ao fton. Este, por sua vez, se comporta em certos experimentos como se fosse uma partcula. Em verdade, ambos tm ao mesmo tempo propriedades de partcula e de onda! Ao nvel atmico no existem partculas que possam ser pensadas como minsculas bolas que tm certa massa e certa posio: sempre existem associadas a elas propriedades de onda, isto , um comprimento de onda, e um lugar no espao que no se restringe a um ponto, mas cobre toda uma regio, ainda que pequena. Como se evidencia a natureza ondulatria das partculas atmicas? Normalmente as cristas das ondas so to prximas umas das outras (isto , o comprimento de onda to pequeno) que no so observveis. Entretanto, quando os eltrons passam por um cristal fino em que os tomos esto dispostos em fileiras eqidistantes, ocorre um fenmeno caracterstico de ondas, chamado difrao, que faz com que cristas sucessivas fiquem longe umas das outras, permitindo observao. Com luz, a difrao aparece ao passar por um vidro no qual h riscos opacos distantes entre si um ou alguns comprimentos de onda, coisa da ordem de 0,00005 centmetro. Para os eltrons o comprimento de onda bem menor, comparvel distncia entre tomos de um cristal; assim, a difrao observada na travessia de cristais. Partculas atmicas mais pesadas do que os eltrons tambm exibem propriedades de onda: prtons (que so os ncleos de hidrognio), nutrons (que tm a mesma massa dos prtons, mas carga eltrica nula), partculas alfa (que so ncleos de tomos do

elemento hlio), e todas as outras partculas conhecidas, sofrem fenmenos de difrao. Entretanto, o seu comprimento de onda ainda muito menor do que os eltrons e, com mais forte razo, do que a luz. O comprimento de onda comparvel s dimenses do ncleo atmico, ou seja, um milionsimo de um milionsimo de centmetro. Assim, a difrao s observvel quando as partculas atravessam outros ncleos atmicos. As experincias so feitas em aceleradores de partculas em que as partculas aceleradas a grande velocidade so dirigidas para um material cujos ncleos atravessam, desviando-se; o ngulo de desvio depende do comprimento de onda. A dualidade entre partcula e onda que as partculas atmicas exibem foi um dos aspectos mais difceis de serem aceitos pelos fsicos e deu lugar a muitos debates cientficos e filosficos, pois parecia contradizer requisitos fundamentais da fsica. Por exemplo, quando um eltron incide sobre uma placa metlica na qual foram feitos dois pequenos orifcios vizinhos, pode atravessar a placa. Quando o comprimento de onda do eltron comparvel distncia entre os orifcios, no podemos dizer por qual dos orifcios passou: comporta-se como uma onda, que passa por ambos e se recombina depois, dando lugar a fenmenos de difrao. Assim, em alguns lugares atrs da placa a probabilidade de o eltron passar aumenta quando um dos orifcios tapado! Este efeito, incompreensvel para uma partcula puntiforme, natural para uma onda. Neste ponto, a fbulas dos cinco cegos e o elefante instrutiva. H muito tempo, em um pas remoto, havia um rei que tinha como conselheiros cinco homens muito sbios, que eram cegos. Chegou notcia corte de que em uma cidade nos limites do reino tinha aparecido um animal desconhecido chamado elefante. O rei ento mandou seus conselheiros irem l para examinarem o estranho animal e depois lhe darem sua descrio. Os sbios foram e, alguns dias depois, estavam de volta. O elefante como um grande barril suspenso sobre o cho, disse o primeiro, que tinha apalpado a barriga do elefante por baixo. No nada disso, como um tronco de rvore, disse o segundo, que tinha abraado a perna do bicho. Vocs esto enganados, o elefante se parece com uma mangueira de apagar incndio, disse o terceiro, que tinha pegado na tromba. O quarto, que tinha tocado as orelhas, achava o animal parecido com um acolchoado. O quinto tinha puxado o rabo e disse, meio envergonhado, que o elefante como uma corda pendurada no alto

e quando a gente puxa, cai um monte de sujeira em cima da gente... O elefante um ente muito mais complexo do que um barril, um tronco de rvore, uma mangueira, apesar de em certas circunstncias poder ser considerado semelhante a esses objetos. Da mesma forma, o eltron um ente mais complexo do que uma bolinha quase puntiforme ou do que uma onda que se propaga no espao, apesar de que em certos experimentos ele se comporte como se fosse uma bolinha e em outros como se fosse uma onda. Como conciliar, em nossas cabeas, os aspectos de partcula e de onda exibidos por eltrons, prtons e outras chamadas partculas atmicas? Um exemplo da dificuldade de juntar essas propriedades est no princpio da incerteza, que uma lei cientfica que afirma que impossvel saber, com preciso absoluta e ao mesmo tempo, a posio e a velocidade de uma dessas partculas: se determinarmos com grande preciso a posio, a velocidade fica indeterminada, e se, por outro lado, determinarmos a velocidade exatamente, a posio que fica desconhecida. A conciliao de seu por meio do conceito de probabilidade. H uma onda que se propaga, mas o significado desta onda a probabilidade de se encontrar a partcula puntiforme em cada ponto. Em outras palavras, nos locais onde a onda intensa, muito provvel encontrar-se a partcula, e onde ela fraca, pouco provvel encontrar-se a partcula. Esta interpretao da mecnica quntica levantou muitas objees filosficas, pois a teoria deixava de ser determinista. A mecnica clssica determinista, isto , quando se descrevem de forma completa a posio e a velocidade de uma partcula num dado instante, e se conhecem as foras que agem sobre ela, pode-se prever exatamente onde a partcula estar em cada instante subseqente: o seu movimento posterior fica determinado. Para a mecnica quntica, ao contrrio, fica determinada somente a probabilidade de a partcula se encontrar em diversos lugares, e no sabemos com certeza onde estar. Mesmo que saibamos com toda a certeza sua posio e velocidade iniciais, no fica determinado seu movimento posterior, mas determinam-se somente as probabilidades de diversos movimentos possveis. A teoria indeterminista. Einstein foi um dos fsicos que mais relutaram em aceitar esta interpretao indeterminista, e tinha objees do tipo Deus no joga dados para decidir a trajetria de uma partcula. Apesar de suas objees, entretanto, a teoria foi sendo aceita pelos fsicos, pois permitia calcular corretamente muitos fenmenos que ocorrem

nos tomos: emisso e absoro da luz, conduo de eletricidade nos materiais, transmisso de calor, etc. As objees filosficas foram respondidas apenas parcialmente, e os fundamentos da mecnica quntica continuam em discusso. interessante que o desenvolvimento inicial da mecnica quntica, desde o incio de sculo XX at a Segunda Guerra Mundial, foi centrado na Europa e, particularmente, na Alemanha. Planck foi professor em Berlim e para l chamou Einstein. A associao de uma onda ao conceito de partcula foi proposta por Louis de Broglie, na Frana, e expressa de forma matemtica correta por Erwin Schroedinger, na Alemanha. A interpretao probabilstica dessas ondas foi dada por Max Born e o princpio da incerteza foi formulado por Werner Heisenberg, ambos na Alemanha. O modelo de tomo de Born se baseou na descoberta do ncleo do tomo por Rutherford, na Inglaterra. O eltron tinha sido identificado como partcula por Thomson, tambm na Inglaterra, e sua carga tinha sido medida com preciso por Millikan, entre outros, nos Estados Unidos. A difrao de eltrons tambm foi observada primeiramente nos Estados Unidos, em um laboratrio industrial de pesquisas. A derrota da Alemanha na Primeira Guerra Mundial (1914-1918) parece no ter diminudo a liderana alem nesta rea cientfica. J o advento do nazismo, com suas perseguies ideolgicas e raciais, e a Segunda Guerra, transferiram para os Estados Unidos essa liderana. H interessantes estudos sociolgicos para tentar entender que caractersticas sociais, econmicas, histricas, culturais e polticas da sociedade alem da poca trouxeram esse florescimento cientfico, mas no h ainda concluses geralmente aceitas. Alguns fatores claramente foram importantes, como por exemplo, o sistema universitrio alemo, bastante desenvolvido no sculo XIX, com muitas escolas e um sistema de seleo de professores que valorizavam a produo cientfica. A indstria metalrgica que fomentou estudos de fenmenos a altas temperaturas foi importante par Planck, assim como estudos das cores da luz emitida por diferentes substncias foram incentivados pela indstria qumica e levaram teoria de Bohr. H tentativas de associar o surgimento da mecnica quntica ao clima cultural do ps-guerra nos anos vinte, na Alemanha; o ambiente de inconformismo e desconfiana com as instituies oficiais teria incentivado um misticismo, que teria sido responsvel pela aceitao de mudanas filosficas to profundas como o abandono do determinismo. Entretanto, o processo de desenvolvimento da

cincia no ainda compreendido, e esses estudos so por enquanto especulaes sobre algumas influncias possveis. H muitas outras que no foram levadas em conta e que podem mudar, e muito, o modo de ver as coisas. MUITOS ELTRONS: BSONS E FRMIONS At aqui concentramos a ateno nas propriedades de um eltron ou de um tomo. E quando h muitos eltrons em um tomo, ou muitos tomos em uma molcula ou em um corpo slido? A cada eltron corresponde uma onda. Dois eltrons no podem corresponder mesma onda. Esta afirmao equivale, na mecnica quntica, frase clssica: dois corpos no podem ocupar o mesmo lugar no espao. No tomo de hidrognio h um s eltron, que tem a onda de energia mais baixa possvel. O prximo tomo o de hlio, com dois eltrons; um deles tem a mesma onda do hidrognio, e o segundo tem uma onda que igual no espao, mas corresponde a uma rotao diferente do eltron em torno do seu prprio eixo (dizemos que o spin do eltron contrrio). O tomo seguinte, o ltio, com trs eltrons, tem os dois primeiros nas mesmas ondas do hlio e o terceiro numa onda diferente, a mais prxima em energia. Em outras palavras, no ltio esto ocupadas as trs ondas de energia mais baixa, mas nunca dois eltrons com ondas exatamente iguais. As partculas que so como os eltrons e no podem ocupar a mesma onda chamam-se frmions (palavra derivada do nome de fsico italiano Enrico Fermi, que as estudou, por volta de 1930). Alm do eltron, so tambm frmions os prtons e os nutrons que formam os ncleos, bem como outras partculas que estudaremos adiante, como os mons e os neutrinos. Entretanto, existem outras partculas que no so frmions, e para as quais possvel duas partculas terem exatamente a mesma onda. O fton o exemplo mais familiar; outros exemplos que veremos nos prximos captulos so o pon, a partcula alfa e outras combinaes de nmeros pares de frmions. Essas partculas que podem ocupar muitas vezes a mesma onda, como se estivessem ocupando o mesmo lugar no espao, chamam-se bsons (do nome do fsico indiano Bose, que primeiramente as estudou). Notemos, entretanto, que ondas iguais significam apenas probabilidades iguais de aparecer num dado ponto de espao, e no correspondem

realmente a ocupar o mesmo lugar. De qualquer modo, a existncia dos bsons explica o aparecimento de fenmenos surpreendentes, como a superfluidez e a supercondutividade. O tomo de hlio de massa 4 um bson, pois seu ncleo uma partcula alfa (formada de dois prtons e dois nutrons) e tem um par de dois eltrons. Em temperatura e densidade normais, ele se comporta como qualquer outro gs. Entretanto, quando resfriado e comprimido at se tornar lquido, e mais ainda, os tomos ficam to prximos uns dos outros que alguns deles ficam com a mesma onda de energia mnima, e medida que a temperatura diminuda ainda mais, quase todos os tomos ficam com a mesma onda. Com isso, desaparecem colises entre tomos diferentes, que causam a viscosidade do lquido, e o hlio lquido fica superfluido. Qualquer movimento provocado no lquido perdura por tempos muito longos, e o lquido se espraia sobre qualquer superfcie rapidamente. Por exemplo, no possvel manter um copo cheio de hlio superfluido: o lquido sobe pelas paredes do copo e escorre para fora. A supercondutividade um fenmeno mais importante para aplicaes prticas, pois permite conduzir eletricidade de um lugar para outro sem perdas de energia. Esto sendo ensaiadas linhas de transmisso de potncia supercondutora, que podero baratear no futuro a energia eltrica. Certos metais a temperaturas muito baixas conduzem a eletricidade sem oferecer quase nenhuma resistncia. Se estabelecermos uma corrente eltrica em um anel metlico supercondutor, a corrente perdura durante horas, quando temperatura ambiente ela desaparece em frao de segundos. A explicao que se d para a supercondutividade que nesses metais, a baixas temperaturas, os eltrons que se movem de um tomo para outro dentro do metal, e cujo movimento provoca a existncia das correntes eltricas, esses eltrons se emparelham, isto , passam a se mover aos pares. Cada par de dois eltrons se comporta como um bson e, devido temperatura baixa, os bsons tm a mesma onda. Desaparecem ento as colises entre eltrons e de eltrons com os ncleos do metal, movendo-se os eltrons como se constitussem um superfluido, e a resistncia, que corresponderia viscosidade, se torna nula. Dentro do ncleo atmico ocorrem fenmenos semelhantes superfluidez. Os nutrons e prtons tambm formam pares, e com isso diminuem as colises entre prtons e neutros dentro do ncleo; um nutron ou um prton se desloca muito mais dentro do

ncleo sem sofrer colises, e esse fato explica propriedades dos ncleos difceis de entender de outra forma. SLIDOS E LQUIDOS Nos gases, as molculas esto longe umas das outras, e cada tomo s sofre foras dos outros tomos na sua molcula. J nos slidos e nos lquidos, cada tomo est permanentemente interagindo com muitos tomos prximos, e fica mais complicado perceber as conseqncias da quantizao. As propriedades do material que so medidas experimentalmente, e que a teoria deve explicar, so a conduo do calor, a conduo da eletricidade, a capacidade trmica (quanto calor necessrio fornecer para elevar de 1oC a temperatura) a susceptibilidade magntica, o ndice de refrao e a absoro da luz, e outras radiaes eletromagnticas, bem como a elasticidade, e outras mais que no caberia citar aqui. Cada uma destas propriedades varia com a temperatura e, s vezes, tambm com a presso. Um bom modelo terico da estrutura de um slido, por exemplo, deve permitir prever se o material ou no bom condutor de calor e de eletricidade, como varia sua capacidade trmica, qual o seu comportamento em um campo magntico externo, etc. Os slidos estudados primeiramente foram os metais, que se caracterizam por ter eltrons livres, isto , eltrons que se movem livremente de um tomo para um tomo vizinho. No cobre, por exemplo, cujo tomo tem 29 eltrons, o ltimo eltron livre, no pertence a um tomo, mas a todo o metal. Os eltrons livres determinam as principais propriedades, trmicas e ticas. Deslocam-se facilmente ao longo do metal, e por isso h boa conduo de eletricidade. A conduo de calor tambm boa, pela mesma razo: quando aquecemos uma ponta de uma barra de cobre, por exemplo, os tomos e eltrons nessa ponta passam a se mover com maior velocidade. Os eltrons rapidamente se deslocam at a outra ponta e transmitem maior velocidade aos outros eltrons e tomos por meio de colises. Logo, a barra inteira tem tomos e eltrons em movimento mais rpido, isto , houve transmisso de energia trmica. A temperaturas normais, os eltrons nos metais colidem uns com os outros e com os ncleos dos tomos do metal, e a perda de energia nesses choques d origem resistncia eltrica dos metias. J discutimos como a resistncia desaparece para certos metais, a

baixas temperaturas. Tambm a conduo de calor se torna muito alta quando h supercondutividade. As propriedades magnticas de um material dependem dos campos magnticos produzidos por intermdio de cada tomo. Esses campos so devidos aos movimentos dos eltrons em volta do ncleo (em que cada eltron equivalente a uma pequena corrente circular) e aos campos magnticos prprios de cada eltron, devido ao seu movimento de rotao em torno do seu prprio eixo (spin do eltron; em ingls spin significa girar). Em alguns metais, principalmente ferro, cobre e nquel, pode haver alinhamento dos campos magnticos de todos os tomos, dando origem aos ims. Esse alinhamento chama-se ferromagnetismo, mesmo para outros materiais que no o ferro. Mas existem outros tipos de alinhamentos diferentes, que do origem a materiais com propriedades magnticas diferentes. Por exemplo, pode ocorrer que dentro do metal existam fileiras de tomos todos orientados igualmente dentro de uma fileira, mas fileiras vizinhas orientadas umas ao contrrio das outras. Por fora o material no apresenta magnetismo, e, no entanto, todos os seus tomos esto alinhados. Ocorrem tambm alinhamentos semelhantes em materiais que no so magnticos, mas tm propriedades eltricas. o caso da chamada ferroeletricidade, em que os tomos alinham suas cargas positivas e negativas paralelamente, produzindo uma espcie de im eltrico. Cada arranjo de tomos em um material chama-se fase, e a passagem de um arranjo para outro chama-se transio de fase. O estudo das transies de fase um dos campos mais importantes da Fsica dos materiais, hoje. Para um certo material, as propriedades eltricas, magnticas, ticas e trmicas dependem da fase, e so diferentes de fase para fase. Por exemplo, os cristais lquidos utilizados em mostradores de relgios digitais mudam de fase quando aplicado um pequeno campo eltrico, e a mudana de fase transforma o material de transparente em opaco. A TEORIA DA RELATIVIDADE Enquanto a mecnica quntica se afastava cada vez mais da mecnica clssica, afirmando que as partculas tm propriedades de onda, que as suas trajetrias nunca podem ser previstas com certeza e, por outro lado, afirmando a variao descontnua da

energia para tomos, molculas e outros sistemas estveis, a mecnica clssica enquanto isso ocorria era questionada em suas prprias bases: os conceitos de tempo e de espao, que no eram questionados desde os tempos de Newton, estavam em xeque. Newton afirmara que o espao era absoluto, no dependia do observador, e o tempo tambm, flui igual e uniformemente em todos os lugares e para todos os observadores. Isso significa que uma vara que tem comprimento de um metro ter este comprimento em qualquer lugar e independente de estar parada ou em movimento. Dois relgios que andam juntos, sem atrasar nem adiantar, um em relao ao outro, quando esto um ao lado do outro, continuam a marcar a mesma hora quando um levado para longe, mesmo durante a viagem. Estas idias sobre o tempo e o espao j so to corriqueiras que ficaram quase intuitivas e ningum pensa em question-las. Ou melhor, antes de Einstein ningum pensava em coloc-las em dvida. Outras idias j intuitivas se referem velocidade. Quando um trem se desloca a 50 quilmetros por hora (ou 50 km/h) e eu corro dentro do trem para frente, velocidade de 2 km/h, ento, minha velocidade em relao ao cho ser de exatamente 50 + 2 = 52 km/h. Se eu correr para trs em vez de para frente, e com a mesma velocidade de 2 km/h, minha velocidade em relao ao cho ser de 50 2 = 48 km/h. Se eu conseguir corre para trs com velocidade igual do trem, 50 km/h, ento ficaria para sempre no mesmo lugar em relao ao cho, isto , minha velocidade seria zero. Estas regras para combinar as velocidades de um corpo que se move em relao a um outro que, por sua vez, se desloca em relao a um terceiro (o cho ou a Terra, no nosso exemplo) valem, segundo a mecnica clssica, para qualquer velocidade, grande ou pequena: sempre devem ser somadas (ou subtradas) as duas velocidades, para obter a velocidade resultante do primeiro corpo em relao ao terceiro. Por outro lado, no h, na mecnica clssica, nenhum limite para a velocidade de um corpo, que pode ser to alta quanto se queira. Einstein, por causa de evidncias indiretas, foi levado am negar todas essas verdades intuitivas: a teoria do eletromagnetismo, que compreende a teoria da luz, no lhe parecia satisfatria quando aplicada em corpos em movimento. Tanto assim, que o artigo em que publicou pela primeira vez a teoria da relatividade tem como ttulo Sobre a Eletrodinmica dos Corpos em Movimento. No vamos aqui tentar reconstruir o raciocnio de Einstein, mesmo porque h controvrsias (alis, muito

interessantes) entre os historiadores da cincia sobre qual foi o caminho que o levou a suas descobertas. A teoria da relatividade hoje aceita pelos fsicos porque h muitas confirmaes experimentais de suas previses, isto , muitos fenmenos observados ocorrem de acordo com a teoria. A teoria afirma que o espao e o tempo no so absolutos, mas dependem do observador, isto , so sempre relativos a um observador. Alm do mais, a velocidade da luz, que de cerca de trezentos mil quilmetros por segundo, a velocidade mais alta com a qual qualquer objeto fsico pode se propagar, no valendo as regras de composio de velocidades; a luz, especialmente, tem sempre a mesma velocidade em relao a qualquer observador. Tomemos inicialmente esta ltima afirmao. Um dos testes foi realizado ainda no sculo dezenove, antes da relatividade, por Michelson, nos Estados Unidos. A Terra se movimenta em torno do Sol com grande velocidade, cerca de trinta quilmetros por segundo. Ento, a mecnica clssica prev que a velocidade da luz em relao Terra seja de 299970 km/s no sentido paralelo ao movimento da Terra, e de 300030 km/s no sentido oposto. Entretanto, as medies de Michelson davam sempre o mesmo valor, em qualquer direo. O significado desse resultado no foi bem compreendido inicialmente; pensava-se que a luz era uma onda em um meio invisvel, que era chamado ter, e que o ter era arrastado pela Terra em seu movimento, e por isso a luz tinha sempre a mesma velocidade, viesse de onde viesse. Einstein mostrou que no necessrio postular a existncia de um meio material invisvel: a luz se propaga no vcuo, e a constncia de sua velocidade devida a propriedade do espao e do tempo. Todos os experimentos feitos at hoje deram sempre a mesma velocidade para a luz independentemente do movimento do aparelho que faz a medida. Outra previso da relatividade, de que no existem velocidades superiores da luz, tambm foi confirmada muitas vezes. Por exemplo, nos grandes aceleradores de partculas, os eltrons, os prtons e outras partculas atmicas so acelerados at energias cada vez mais altas e velocidades cada vez maiores. Entretanto, quando a velocidade se aproxima da velocidade da luz, ela quase no aumenta mais para energias maiores: a massa da partcula que vai aumentando. Assim, um eltron, quando acelerado por dez mil volts, como em um tubo de televiso, atinge velocidade de 60000 quilmetros por segundo (um quinto da velocidade da luz) e sua massa praticamente no se altera. Quando acelerado por seiscentos mil volts, entretanto, sua velocidade atinge

metade da velocidade da luz, mas sua massa j o dobro de quando est parado. Em dez milhes de volts, a velocidade vai a 99,9% da velocidade da luz e a massa aumenta mais de 20 vezes. Energias maiores do velocidades de 99, 999% da velocidade da luz e massas duzentas vezes a massa do eltron parado; e, com mais energia, a velocidade fica ainda mais prxima da velocidade da luz, sem nunca atingi-la, e a massa fica sempre maior. Um objeto em movimento com velocidade prxima da luz fica mais curto e, nele, o tempo passa mais devagar. Se a velocidade metade da velocidade da luz, o encurtamento de 15% e o tempo demora 15% mais para passar. Para 99,9% da velocidade da luz, o comprimento dividido por vinte e o relgio anda vinte vezes mais devagar. Tambm nesse caso, as experincias confirmam as previses da relatividade. Por exemplo, a partcula chamada mon, que semelhante ao eltron, mas tem massa duzentas vezes maior, se desintegra cerca de dois milionsimos de segundo depois de formada. Em outras palavras, quando um mon produzido em uma coliso nuclear, ele no dura muito, mas explode, dando lugar a um eltron e outras partculas, chamadas neutrinos, chamadas neutrinos, e isto ocorre em alguns microssegundos (um microssegundo um milionsimo de segundo). Esta a observao quando o mon est parado ou em baixa velocidade. Quando o mon provm de raios csmicos, que so partculas de alta velocidade, vindas do espao interestelar, que atingem a Terra, ele tem tambm velocidade grande. Nesse caso, ele demora mais para se desintegrar: que o tempo de dois microssegundos passa, no mon de alta velocidade, muito mais devagar, quando observado da Terra. O encurtamento, ou contrao no espao tambm facilmente observado com partculas de alta energia. O campo eltrico que existe em volta de uma partcula eletrizada tem uma distribuio esfrica em torno da partcula quando ela est parada ou em pequena velocidade. Quando a velocidade prxima velocidade da luz, a distribuio fica mais achatada, como um disco de arremessar em atletismo, por causa da contrao na direo do movimento no h contrao nas direes perpendiculares ao movimento. A teoria da relatividade d resultados muito diferentes dos resultados da mecnica clssica para velocidades prximas da luz. Aqui na Terra conseguimos estas velocidades somente com partculas atmicas em aceleradores. Objetos comuns, tais como

uma pedra ou uma bola, um automvel ou um foguete, atingem no mximo velocidades cem mil vezes menores que a da luz, de modo que a mecnica clssica continua valendo com boa aproximao. por isso que as previses da relatividade nos parecem estranhas e surpreendentes: os fenmenos da nossa vida diria esto de acordo com a fsica clssica. s em velocidades altssimas que os efeitos relativsticos saltam aos olhos. O espao e o tempo deixam de ser elementos independentes do mudo, como so na mecnica de Newton, onde o espao fornece um palco onde se desenrolam os acontecimentos medida que o tempo passa. Na relatividade, o espao e o tempo so intimamente ligados entre si,isto , dependem um do outro. Vejamos um exemplo. A praa da S, no centro de So Paulo, para ns um local bem definido no espao, j que, intuitivamente, ns, que vivemos na Terra, tomamos a Terra como referncia, e indicamos os lugares com referncia a ela. No diramos que um tico-tico que voa da Praa da S at o Vale do Anhangaba est em lugar bem definido, j que ele se desloca em relao Terra. Imagine agora um observador que est em uma estrela distante, fora de nossa galxia. Para ele a Praa da S se desloca como se fosse um pssaro, pois sofre o movimento de rotao da Terra em torno do seu eixo, mais o movimento em torno do Sol, alm do movimento do prprio Sol dentro da galxia, que os planetas acompanham, e o movimento da galxia em relao s outras. Para este observador extraterrestre, e mesmo extragalctico, a praa de S no est em um local definido, pois vai se deslocando com o tempo. Em cada instante, entretanto, o local definido. Assim, os acontecimentos do mundo se desenrolam no espao-tempo; para localiz-los necessrio especificar lugar e hora. Os fsicos imaginam o espao-tempo como uma entidade de quatro dimenses, sendo trs espaciais e uma temporal. Alm da reviso da natureza do espao e do tempo, Einstein tambm modificou a idia que tnhamos da gravitao. Partiu de uma observao simples de Galileu: em um dado local e instante, todos os corpos caem com a mesma velocidade (mais precisamente, dizemos que caem com a mesma acelerao, j que a velocidade de cada um vai aumentando), sejam eles grandes ou pequenos, leves ou pesados,. Segundo Newton, a queda devida fora de atrao que a Terra exerce sobre cada corpo. Entretanto, se a acelerao sempre igual, isto uma indicao de que estamos frente a uma propriedade do prprio espao-tempo, que no depende do corpo colocado no local.

H uma experincia no pensamento que deixa isto bem claro. Imagine que voc est em um foguete no espao interestelar, em uma regio longe de qualquer estrela, onde a fora gravitacional, portanto, muito pequena. Se o foguete estiver parado, os objetos dentro dele flutuaro, parados, pois, no havendo gravitao, no tm peso. Suponha agora que o foguete ligue os motores e acelere. Os objetos dentro dele continuaro na mesma posio, mas o foguete se deslocar, fazendo com que sua base se aproxime deles. Para quem est dentro do foguete, parece que os objetos caem em direo base. Este observador dentro do foguete no saber dizer (se no for informado) se o que aconteceu foi o ligar dos motores ou se um astro se aproximou da base do foguete, passando a exercer uma atrao gravitacional que antes no existia. Nas duas situaes, os objetos dentro do foguete passam a aparentar ter peso, e no possvel decidir, sem observaes externas ao foguete, se esse peso devido a uma fora gravitacional ou acelerao do foguete. H uma equivalncia entre os efeitos da acelerao do foguete e da fora gravitacional de um astro prximo. Einstein postula que esta equivalncia total, isto , que em verdade todas as foras gravitacionais so propriedade do espao-tempo, que ns atribumos presena de grandes massas de matria, como a Terra ou outros astros, que atraem outros corpos porque a mudana de qualquer matria deforma o espao-tempo e essa deformao que provoca a queda dos corpos. A gravitao passa a ser assim uma propriedade do prprio espao-tempo e, por outro lado, as propriedades do espao-tempo so determinadas pela matria que est nele. O conceito de matria tambm ampliado na relatividade. J mencionamos que a massa de um corpo depende da velocidade e, portanto, da energia. Quanto maior a energia, maior a massa. Por exemplo, um eltron de velocidade prxima velocidade da luz quase no desviado no campo magntico de um im que, em baixa velocidade, faria com que ele mudasse de direo de 180o; a sua massa fica to grande que a fora que o fazia voltar para trs somente o empurra um pouco para o lado. H uma equivalncia entre energia e massa: onde h energia, h massa, e reciprocamente. Se um corpo perde energia, fica tambm mais leve. Um ncleo atmico que perde energia por emisso de um fton fica tambm mais leve. O fton, que era considerado como no tendo massa, tem a massa correspondente sua energia. A relatividade instrumento bsico para se entender a cosmologia de hoje: a evoluo das estrelas e das galxias, os

chamados buracos negros, a grande exploso inicial que talvez tenha originado a atual fase do universo, e muitos outros assuntos de que no trataremos aqui. O NCLEO ATMICO O sculo vinte comeou com a revoluo cientfica da relatividade e da mecnica quntica, mas foi a Fsica nuclear que dominou seus anos centrais. A exploso das bombas em Hiroshima e Nagasaki colocou os problemas da energia nuclear no centro das atenes dos governos de todo o mundo e fez com que, dentro da Fsica, a investigao do ncleo tivesse apoio financeiro quase ilimitado. Multiplicaram-se os laboratrios, incentivou-se a formao de especialistas. Tambm a explorao pacfica da energia nuclear cresceu, dando lugar a um importante ramo industrial. O Brasil, assim como outros pases subdesenvolvidos, tomou medidas para no ficar irremediavelmente para trs nessa nova corrida tecnolgica e armamentista. Antes da guerra no havia grandes laboratrios de Fsica, mas j em 1951 havia um acelerador sendo instalado e outro em incio da construo, em So Paulo, e no Rio, fundava-se a Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas. A preocupao com a energia nuclear levou, ainda no mesmo ano, criao do Conselho Nacional de Pesquisas, CNPq, primeiro rgo governamental brasileiro destinado especialmente ao apoio das cincias, especialmente nuclear. A existncia do ncleo atmico foi descoberta em 1911 por Rutherford, na Inglaterra. Imaginava-se, na poca, que o tomo constasse de uma massa difusa de carga eltrica positiva que preenchia todo o volume do tomo e dentro do qual se moviam os pequenos eltrons negativos: era como se fosse um pudim recheado de uvas passas, sendo a massa do pudim positiva e as passas representando os eltrons. Se este modelo fosse correto, era de se esperar que, ao se bombardear os tomos por outros tomos menores, estes passariam por dentro do tomo alvo sem se desviar muito. Rutherford fez a experincia, fazendo partculas alfa, que so tomos de hlio que perderam dois eltrons, de alta velocidade, atravessarem uma fina folha de ouro. Para sua surpresa verificou que, de vez em quando, cerca de uma entre cada dez mil vezes, a alfa no atravessava a folha, mas era desviada para trs. Um modelo tipo pudim de passas era incapaz de explicar este resultado, que indicava, ao contrrio, a existncia de um caroo duro dentro

do tomo, capaz de fazer voltar o projtil, isto , a alfa. Rutherford props ento outro modelo do tomo: no centro est concentrada, em um volume pequeno, quase toda a massa do tomo, com carga eltrica positiva, e os eltrons, mil vezes mais leves e negativos, giram em volta, mais ou menos como os planetas em torno do Sol. O ncleo central ocupa frao pequena do volume do tomo: se assim no fosse, o nmero de alfas desviadas para trs seria muito maior. Assim, a maior parte do volume do tomo vazia; a regio onde se movem os eltrons. O modelo de Rutherford foi modificado por Born, que fez a hiptese de quantizao das rbitas dosa eltrons, isto , que s algumas rbitas, dentre todas as possveis segundo a Fsica clssica, so efetivamente permitidas aos eltrons. Estas regras de quantizao levaram pouco depois mecnica ondulatria, ou seja, ao reconhecimento da natureza tambm ondulatria do eltron. O modelo assim modificado teve sucesso impressionante em explicar as propriedades dos tomos, como j vimos acima. No s a emisso e absoro de luz, como tambm a conduo de eletricidade e de calor, a elasticidade, a dilatao e outras propriedades dos materiais puderam ser explicadas. Nestas explicaes, o ncleo aparecia somente como um centro em que est concentrada a massa e a carga positiva do tomo: no era necessrio conhecer a estrutura interna do ncleo. Outras experincias indicavam que o ncleo tem estrutura interna: a desintegrao radiativa e as reaes nucleares. Nesses casos, h transformao de um ncleo em outro, seja por emisso espontnea de uma partcula (desintegrao radiativa), seja por absoro de uma partcula e emisso de outra, em uma reao nuclear. Para se provocar uma reao nuclear, necessrio que um ncleo seja atirado contra outro com alta velocidade, porque h uma fora eltrica repulsiva que impede a aproximao em velocidades baixas. Inicialmente foram utilizadas como projteis as partculas alfa emitidas por ncleos radiativos, como os de Radium ou de Trio foi o que Rutherford fez em sua experincia pioneira. Para poder utilizar outros projteis e mudar suas velocidades foram construdos os aceleradores nucleares, seguramente os equipamentos cientficos mais complexos e dispendiosos de que se tem notcia. Mudou a escala do trabalho cientfico, que de quase individual passou a ser de grandes equipes, contando com pesquisadores, tcnicos e apoio administrativo, e grandes oramentos.

O nome acelerador indica que, nestes aparelhos, partculas tm sua velocidade aumentada at altos valores, comparveis velocidade da luz, adquirindo ao mesmo tempo muita energia, que pode ser liberada quando se d a reao. O projtil mais comum o prton que o ncleo do elemento mais leve, o hidrognio. A acelerao se d por meio de campos eltricos intensos que agem sobre a carga do prton, dando-lhes energias correspondentes a milhes de volts, at centenas de bilhes de volts, nos maiores aceleradores de hoje. As experincias mostraram que os ncleos so todos formados por prtons e por nutrons. Nutron uma partcula de massa igual do prton, mas sem carga eltrica, isto , eletricamente neutro da o seu nome. Ao contrrio do prton e do eltron, o nutron no existe por muito tempo fora do ncleo, pois se desintegra em alguns minutos; essa desintegrao radiativa se d por emisso de um eltron e transformao do nutron em prton. O ncleo mais leve o prprio prton. Em seguida temos o duteron, que formado por um prton e um nutron e tem massa dupla da do prton. H dois ncleos de massa trs vezes do prton: o trton, formado por trs nutrons e um prton, que radiativo e se desintegra em minutos, e o hlio-3, formado de dois prtons e um nutron. O ncleo do hlio-4 a partcula alfa, que contm dois prtons e dois nutrons e, alm de existir nos tomos do gs hlio, emitido por ncleos radiativos. Um mesmo elemento qumico pode corresponder a vrios ncleos diferentes. Assim, o tomo de hidrognio pode ter como ncleo um prton, um duteron ou um trton e o tomo de hlio pode ter ncleo de massa trs vezes do prton, hlio-3, ou quatro vezes, hlio-4. As propriedades qumicas do tomo no dependem da massa do ncleo, mas somente dos eltrons que giram em torno dele, e estes so em nmero igual ao de prtons do ncleo, porque a carga eltrica total do tomo nula. Em outras palavras, o nmero de prtons do ncleo que determina a que elemento pertence o tomo; os nutrons aumentam a massa do tomo, mas no influem em suas propriedades qumicas. Juntando cada vez mais prtons e nutrons, vamos formando tomos cada vez mais pesados, at chegar no Urnio, que contm 92 prtons e 146 nutrons e o tomo mais pesado que se encontra na natureza. Bombardeando o Urnio com outros ncleos, possvel produzir artificialmente tomos mais pesados, tendo-se chegado j a 105 prtons. Entretanto, estes tomos muito pesados tm vida muito curta, isto , se desintegram em frao de segundos.

O prprio Urnio se desintegra, mas demora, em mdia, bilhes de anos; dizemos que sua vida mdia de bilhes de anos ( interessante notar que se utiliza a palavra vida para designar o tempo que dura o tomo de Urnio, que, de resto, no tem vida nenhuma, do ponto de vista biolgico. Somente clulas, que contm bilhes de tomos, so vivas no verdadeiro sentido da palavra. comum em Fsica o uso de linguagem diria, mas com significado diferente. A vida do tomo radiativo somente o intervalo de tempo at a sua desintegrao). Hoje conhecemos em detalhe no s o nmero de prtons e nutrons em cada ncleo de cada elemento qumico, mas tambm como eles esto dispostos dentro do ncleo, isto , qual a onda associada a cada partcula. As foras que agem entre os prtons e nutrons dentro dos ncleos so muito intensas, muito mais intensas do que as foras entre o ncleo e os eltrons ou entre eltrons ou ainda entre tomos diferentes numa molcula ou num corpo slido. Correspondentemente, as energias em jogo so muito maiores: para arrancar um prton ou um nutron de um ncleo necessrio fornecer energia correspondente a milhes de volts, enquanto que para arrancar um eltron de um tomo bastam em geral alguns volts, e para separar um tomo de uma molcula, dcimos de volts so o suficiente. Em certas reaes nucleares h liberao de muita energia, e estas so as reaes importantes para bombas e para reatores. Num caso, a sbita liberao de energia provoca enorme exploso; noutro, as reaes ocorrem gradualmente, entre poucos ncleos de cada vez, e assim a energia pode ser aproveitada para gerar calor e eletricidade para uso industrial e residencial. A fisso foi a reao utilizada primeiramente para liberar energia: quando se bombardeia o Urnio com nutrons, provoca-se a diviso do ncleo pesado em dois ncleos, cada um com aproximadamente metade da massa, e h liberao de energia correspondente a duzentos milhes de volts para cada ncleo fissionado. Este processo artificial ocorre em reatores e em bombas de fisso; no existe na natureza. O outro grupo importante de reaes, importante energeticamente, o de fuso, em que vrios ncleos leves colidem e formam um ncleo mais pesado, liberando energia. Por exemplo, dois nutrons se fundem produzindo um ncleo de hlio e energia correspondente a vinte e quatro milhes de voltas. A fuso exige temperaturas muito altas e ocorre em bombas de hidrognio, que precisam ser detonadas com uma bomba de fisso para alcanar a temperatura suficiente; no se

conseguiu ainda provocar fuso de modo controlado, em um reator. Por outro lado, a fuso ocorre naturalmente no interior do Sol e das estrelas, onde a temperatura alta. da fuso nuclear que provm a energia irradiada pelo Sol e pelas estrelas. AS PARTCULAS ELEMENTARES Os antigos chamavam de elementos a terra, a gua, o ar e o fogo, acreditando que tudo formado desses constituintes fundamentais. J no sculo dezenove acreditava-se que todas as substncias so formadas a partir dos elementos qumicos: hidrognio, hlio, ltio, e assim por diante, at chegar no urnio. A cada elemento correspondia um tipo de tomo. Quando se descobriu que todos os tomos so formados de prtons, nutrons e eltrons parecia que estas trs partculas que eram verdadeiramente os elementos do Universo. Entretanto, a coisa mais complicada, e hoje se conhecem centenas de partculas diferentes chamadas elementares! Alm do prton, nutron e eltron, devemos logo incluir na lista o fton: como ele transporta energia, tem tambm massa e uma partcula como as outras, com a propriedade especial de ter sempre a velocidade da luz e no existir parado ou com velocidade menor. Por outro lado, a radiatividade com emisso de eltron, chamada desintegrao beta, pode-se dar por emisso de eltrons de carga negativa, iguais aos dos tomos, ou de eltrons positivos, que no existem nos tomos. Os eltrons positivos tm vida curta: quando chegam perto de um eltron comum, negativo, colidem e desaparecem, dando lugar a dois ftons de alta energia. A desintegrao beta ainda acompanhada sempre de emisso de uma outra partcula, chamada neutrino, e de cuja existncia s se desconfiou aps muitos anos de estudo da desintegrao beta. O neutrino eletricamente neutro e muito leve, destacando-se, como o fton, velocidade da luz; interage muito fracamente com o eltron e com o prton, e por isso demorou tanto para ser descoberto. Concluiu-se indiretamente por sua existncia a partir do fato de o eltron emitido em uma desintegrao beta (por exemplo, a transformao do nutron em prton) no ter sempre a mesma energia: ora tem alta energia, ora baixa. Como o nutron inicial e o prton final so sempre os mesmos, a diferena de energia devia estar sendo levada por outra partcula que no estava sendo observada. Depois de postulada a existncia do neutrino por

Fermi, na Itlia, demorou mais de vinte anos at ele ser observado diretamente mas nesta altura as evidncias indiretas j eram to fortes, que ningum duvidava de que existisse. Hoje j se conhecem diversos tipos diferentes de neutrinos. O campo de foras que age entre o nutron e o prton est associado a outra partcula, o pon, previsto teoricamente por Yukawa, no Japo, e observado na Inglaterra, em 1947, por Lattes (brasileiro), Ochialini (italiano) e Powell (ingls). Existem trs pons, de carga positiva, negativa e nula. Os pons exercem foras intensas sobre prtons e nutrons, e pode-se imaginar que a fora entre nutron e prton devida emisso e absoro de pons pelas duas partculas. O pon desempenha para o campo de foras nutronprton um papel semelhante ao do fton para o campo eletromagntico. Entretanto, o pon tem massa de cerca de um sexto da do prton e se move em geral com velocidade bem menor que a da luz. Os pons tm vida curta, de frao de segundos, e se desintegram emitindo um neutrino e se transformando em um mon. A partir de 1950, entraram em operao muitos aceleradores com energias maiores do que centenas de milhes de volts e foram descobertas muitas novas partculas ainda chamadas de elementares. Em 1960, eram trinta e hoje centenas, tanto assim que j no se usa o adjetivo elementares. So classificadas em quatro grandes grupos: 1) o fton, que, sozinho, forma um grupo; os lptons, que compreendem os eltrons, os neutrinos, os mons e uma partcula chamada ta (ou tauon), que se caracterizam por no sofrer as interaes fortes (que so responsveis pela fora nutron-prton), mas somente as interaes chamadas fracas, responsveis pela desintegrao beta e emisso de mons. As partculas que sofrem interaes fortes formam os dois grupos seguintes: 3) os msons, que incluem os pons e muitas partculas mais pesadas descobertas recentemente, tais como os msons K e D; 4) os brions, que incluem o prton e o nutron, e muitas partculas mais pesadas descobertas tambm nos ltimos anos, e batizadas segundo letras gregas: Lamda, Sigma, Omega, etc. As foras que agem entre as partculas so de trs tipos: fortes, eletromagnticas e fracas. Se acrescentarmos a fora gravitacional (que fraca demais para ser observada experimentalmente sobre partculas individuais, mas produz efeitos notveis sobre muitas delas reunidas em corpos macroscpicos), ficamos com uma lista completa de todas as foras fundamentais do Universo. Em outras palavras, todas as foras que conhecemos

no mundo, agindo sobre corpos grandes ou pequenos, so combinaes destes quatro tipos de foras. Assim, o peso e as foras entre astros so gravitacionais, as foras entre tomos dentro de molculas ou em slidos so de natureza eltrica, resultantes das atraes e repulses eltricas entre os eltrons (negativos) e ncleo (positivo) de tomos vizinhos; a fora que age entre dois corpos slidos (por exemplo, um p-de-mesa apoiado sobre o cho, ou o atrito quando a mesa arrastada) , da mesma forma, eltrica. As interaes fortes e fracas agem somente em distncias muito curtas e no aparecem diretamente em fenmenos do dia-a-dia: so importantes somente dentro e na vizinhana dos ncleos e das partculas. Quando os grandes aceleradores comearam a ser construdos, no ps-guerra, acreditava-se que eles permitiriam entender a estrutura mais ntima da matria em pouco tempo. medida que eram descobertas mais partculas, entretanto, a situao ficava cada vez mais complicada: em lugar de esclarecer, as novas informaes estavam confundindo. Foram necessrios mais de vinte anos, muitas experincias e muitas teorias para se conseguisse colocar em ordem e classificar as descobertas, e isso foi feito postulando a existncia de um novo tipo de partcula, os quarks. Admite-se que existem seis tipos de quarks, mas nunca se conseguiu observar um quark livre: s aparecem em pares, ou em grupos de trs ou mais. A sua existncia inferida porque explica bem a existncia de outras partculas estas, sim, observadas. Assim, todos os msons conhecidos podem ser explicados como pares de quarks, e todos os brions como combinaes de trs quarks. As partculas que sofrem interaes fortes so muito bem enquadradas no modelo dos quarks, que vem gradualmente sendo aceito pelos fsicos, apesar de no se observarem diretamente os atores principais. Se existissem quarks livres, deveriam ser identificados com certa facilidade, pois teriam carga eltrica de um tero ou dois teros da carga do eltron. Nunca se observou uma carga menor que a do eltron (exceto a carga nula), e admite-se hoje que os quarks no existem livres, mas somente em grupos de dois ou mais, confinados no interior das partculas. As verdadeiras partculas elementares seriam ento os seis quarks, que combinados de diversas maneiras reproduzem os msons e os brions, e mais seis tipos de lptons (eltron, mon, tauon e os respectivos neutrinos), alm do fton. Toda matria e toda energia no Universo seria composta desses elementos.

O prton teria em seu centro, onde ficam confinados trs quarks, um pequeno volume envolto em uma nuvem de pons; e o nutron teria estrutura semelhante, s que com outros quarks. A fora atrativa entre prton e nutrons seria devido s nuvens mesnicas; mas para distncias muito pequenas entre nutron e prton a fora fortemente repulsiva, o que se explica como sendo devido aos quarks. Por causa dessa repulso, a distncia entre prton e nutron nunca muito pequena; em geral so suas nuvens mesnicas que interagem e por isso que os efeitos da existncia dos quarks em seu interior so pouco perceptveis, justificando-se assim que eles no fossem descobertos antes (ser que podemos dizer hoje que foram descobertos, se no foram observados diretamente? Seria melhor dizer que foram inferidos ou inventados?). Paralelamente ao avano das interaes fortes por meio dos quarks, est havendo progresso nas interaes fracas e eletromagnticas: em energias altas estas interaes podem ser consideradas uma s interao, que tem, como intermedirias, partculas descobertas em 1983, na Sua, que tem massa de cerca de cem prtons, chamadas W e Z. A unificao das diversas interaes em uma s uma antiga ambio dos fsicos: Einstein, especialmente, se esforou por unificar as foras gravitacionais e eletromagnticas na teoria da relatividade, chegando perto de consegui-lo. A descoberta agora da interao eletrofraca outro avano importante. Entretanto, ainda restam muitos pontos no confirmados; por exemplo, a nova teoria prev que o prton se desintegre, dando lugar a eltron e pon, mas no foi encontrada at agora nenhuma instabilidade do prton, apesar de uma procura intensa. Ele parece ser perfeitamente estvel, no se desintegrando nunca. ASTROFSICA E COSMOLOGIA Pode-se dizer que a Fsica nasceu das Astronomia, j que foram as observaes dos movimentos das estrelas e dos planetas que levaram revoluo copernicana, aos trabalhos de Galileu e de Newton. Depois, a evoluo da mecnica continuou influenciada pela Astronomia, mas a Fsica como um todo seguiu os seus prprios caminhos. Neste sculo, e principalmente nos ltimos anos, houve uma forte influncia inversa, em que as novas descobertas da Fsica dinamizaram sobremaneira os trabalhos de

Astrofsica e Cosmologia, a comear pela relatividade, como j dissemos. O Sol e as estrelas, em geral, irradiam quantidades enormes de energias em forma de luz e outras ondas eletromagnticas. Um dos mistrios no sculo passado era saber de onde provinha essa energia, j que as fontes conhecidas, como a combusto e outras reaes qumicas, so amplamente insuficientes. A descoberta das reaes nucleares e das grandes energias que liberam resolveu a questo: as estrelas so sede de inmeras reaes nucleares, que no s fornecem energia como tambm transformam os ncleos. O primeiro ciclo de reaes proposto para o Sol, por exemplo, envolvia reaes com hidrognio, carbono e nitrognio, tendo como resultado final a transformao de quatro ncleos de hidrognio (prtons) em um ncleo de hlio (partcula alfa), e liberao correspondente a uns vinte milhes de volts. Nas estrelas, as reaes podem ocorrer mesmo sem aceleradores, porque as temperaturas so to altas que os tomos j tm altssimas velocidades, como se tivessem sado de um acelerador. Alis, as velocidades so to altas que os tomos perdem os seus eltrons quando colidem entre si, constituindo um gs de ons, isto , de tomos carregados (falamos em tomos, e no em molculas, porque estas so dissociadas nos choques). medida que progridem os estudos de reaes nucleares com aceleradores, em que havia transmutao de elementos, tomou corpo a idia de que a origem dos elementos no Universo talvez possa ser explicada por meio de reaes nucleares. Por exemplo, uma reao facilmente observada com aceleradores o bombardeio de duterons por prtons em que os dois ncleos se fundem, dando como produto final da reao um ncleo de hlio-3 e um fton de alta energia. Em uma estrela onde existem duterons e prtons em alta temperatura ser formado o hlio-3, mesmo que originariamente ele no existisse naquela estrela. Uma estrela pode se formar a partir de uma nuvem gasosa contendo hidrognio e um pouco de hlio. A atrao gravitacional faz com que a nuvem se contraia e ao mesmo tempo esquente. Quando a densidade e a temperatura central so suficientes, ocorrem reaes de fuso com liberao de energia e formao de elementos mais pesados. A energia liberada aumenta a temperatura e conseqentemente a presso, e interrompe a contrao da estrela. Ocorrem sucessivas fuses formando elementos cada vez mais pesados at chegar ao ferro, que tem vinte e seis prtons e trinta nutrons e o ncleo mais estvel. Da por diante os elementos no so mais formados por fuso, mas por sucessivas capturas de

nutrons, seguidas de desintegraes beta. Os nutrons necessrios para essas capturas existem na estrela devido a outras reaes que ocorrem e produzem nutrons; para chegar aos ncleos mais pesados, como urnio, esses nutrons seriam poucos, e necessrio postular que h uma grande exploso da estrela, do tipo observado como supernova, durante a qual h um fluxo intenso de partculas. Como podemos saber se estas idias sobre a origem dos elementos esto corretas? A evidncia mais forte a favor das abundncias dos elementos, isto , do nmero de tomos de cada um que existe no Universo. As abundncias na Terra so relativamente fceis de medir; necessrio fazer delicadas anlises qumicas e isotpicas de rochas e outros materiais. Estendem-se as medidas ao espao interestelar analisando, do mesmo modo, o material de meteoritos que caem na Terra vindos do espao, e, alm disso, analisando a luz emitida pelas estrelas. Procurando nessa luz as raias espectrais caractersticas de cada elemento e medindo sua intensidade, podemos estimar a quantidade do elemento existente na estrela. Em concluso, as abundncias so baste bem conhecidas. Por outro lado, a hiptese da nucleossntese nas estrelas, que descrevemos acima, permite calcular qual deveria ser a abundncia de cada elemento, bastando para isso conhecer a probabilidade de ocorrncia das reaes correspondentes, o que pode ser obtido a partir de medies com aceleradores. O clculo foi feito e d um acordo muito bom com as informaes experimentais, o que no pode ser coincidncia: as idias bsicas esto certas! A chamada astrofsica nuclear explica a evoluo das estrelas e a origem dos elementos de uma s vez! Nos ltimos anos, no s a Fsica nuclear, mas tambm a de partculas, tem sido muito usada no estudo dos astros, mais precisamente na Cosmologia. A hiptese de que, h cerca de quinze bilhes de anos, o Universo estava concentrado em um volume muito pequeno e que houve uma grande exploso, seguida de uma expanso que continua at hoje, a mais aceita hoje. a teoria do Big Bang. Durante as primeiras fraes de segundo aps a exploso, a matria estava to concentrada que no havia ncleos separados, mas era tudo uma grande sopa de quarks e de lptons. Em seguida, aps cerca de um segundo, a expanso e o resfriamento permitiram a formao de prtons e nutrons, alm dos lptons, isto , os quarks passaram a ficar confinados. Nos prximos minutos houve sntese de alguns ncleos leves e comeou

a haver emisso de ftons, mas o Universo no era ainda transparente, o que s ocorreu aps milhares de anos, quando ento comeou a haver formao de estrelas e depois, dentro delas, criao de elementos pesados. Com este tipo de teoria, os astrofsicos conseguem explicar por que h exatamente 25% de hlio no Universo (o resto quase tudo hidrognio, com somente um ou dois por cento de todos os outros elementos!). As previses da teoria dependem de informaes sobre as partculas; por exemplo, o nmero de neutrinos diferentes que existem crucial. Atualmente so conhecidos dois pares de neutrinos, associados desintegrao com emisso de eltron e de mon, respectivamente, e acredita-se que exista mais um, associado da mesma forma ao tauon. A teoria admite um nmero de quatro; se existirem, digamos, seis pares de neutrinos, a teoria ter de ser abandonada. A FSICA NO BRASIL Qual o papel da Fsica em um pas como o Brasil? At 1930, praticamente no havia. Quando foi fundada a Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da Universidade de So Paulo, em 1934, professores vindos da Europa (Gleb Watagin, Giuseppe Ochialini) iniciaram investigaes experimentais e tericas sobre raios csmicos. Na mesma poca, no Rio de Janeiro, outro professor europeu, Bernard Gross, iniciava estudos sobre propriedades de matrias no Instituto Nacional de Tecnologia, que depois foram continuados por Jos Costa Ribeiro, na Faculdade Nacional de Filosofia. Em So Paulo, formou-se um ativo grupo de pesquisadores Mrio Schenberg, Marcelo Damy, Csar Lattes, Oscar Sala, entre outros. Depois da guerra, foram instalados dois aceleradores de partculas na Cidade Universitria em So Paulo, e no Rio de Janeiro foi fundado o Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas, reunindo Lattes, Jos Leite Lopes, Jayme Tiomno e outros, dedicado principalmente fsica das partculas. Eram os primeiros laboratrios de Fsica no pas. A partir de 1956, foram estabelecidos grupos de pesquisa em quase todas as universidades brasileiras, em sua maioria dedicados fsica dos slidos e dos materiais, pois se acreditava que este ramo seria importante para a industrializao do pas. As pesquisas, no Brasil, no so em geral de aplicao imediata; h predominncia de trabalhos tericos sobre os experimentais, e h marcada deficincia na parte de

instrumentao cientfica os aparelhos de medida ainda so quase todos importados. H pouca ligao entre pesquisas e o desenvolvimento industrial, mesmo porque no existem grandes laboratrios de pesquisa industrial. As grandes indstrias no Brasil so quase todas subsidirias de multinacionais, cujos laboratrios esto no exterior, e as companhias estatais (como a Petrobrs, Volta Redonda, etc.), s agora comeam a montar tais laboratrios. Assim, se houver descobertas feitas no Brasil que permitam aproveitamento econmico, ele se dar provavelmente nos pases ricos, que tm estrutura industrial preparada para isto. A poltica econmica do governo federal favoreceu, em geral, a importncia de tecnologia, e no sua criao local. Para atingir maior independncia tecnolgica necessrio aumentar significativamente as pesquisas em cincias bsicas aplicadas, inclusive Fsica, no pas, mas isto no ser suficiente se no houver mudanas polticas mais amplas. A Fsica como modo de olhar e estudar o mundo parte integrante da cultura de hoje, e s isto j justifica o seu estudo. O ensino da Fsica influi sobre a viso de mundo de toda a populao, alm de facilitar novas descobertas e o desenvolvimento tecnolgico. Atualmente, o maior impacto das atividades em Fsica, no Brasil, na formao de pessoal, que ser importante quando o pas retomar o desenvolvimento. Sobre o autor: Nascido em Berlim, em 1933, vive em So Paulo desde 1936. Bacharel em Fsica pela Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da Universidade de So Paulo (1954) e Doutor pela Universidade de Pittsburgh, EUA (1959), onde tambm foi professor visitante. Fez carreira acadmica na USP, onde professor desde 1956. Realizou e orientou pesquisas experimentais em Fsica Nuclear e implantou um programa de pesquisa e ps-graduao em Ensino de Fsica. Foi diretor e Conselheiro da Sociedade Brasileira de Fsica e da SBPC e atualmente (1984) Presidente da Associao dos Docentes da USP.