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Prefcio

Cerca de dez anos atrs, quando eu viajava pelo Paran, visitei uma livraria na cidade de Londrina. Depois de observar boa parte dos livros, "garimpando para encontrar alguma pedra preciosa", e no me dando por satisfeito, descobri que havia alguns livros velhos praticamente esquecidos numas estantes empoeiradas num corredor no acessvel aos visitantes. Entre um amontoado de apostilas e obras velhas, desarrumadas, descobri, ento, essa obra de Tozer, Cinco Votos para Obter Poder Espiritual: era um livreto pequeno, fino, de acabamento bem simples; no chamava nenhuma ateno. Depois de ler seu contedo, dei-me por satisfeito em ter achado uma prola esquecida entre um monturo. Ganhei o dia! Imediatamente providenciei uma cpia, j que no estava disponvel para ser comprada. A leitura dessa mensagem causou-me profundo impacto e, desde ento, recebi o encargo de poli-la e tornla acessvel aos famintos por mais comunho com Deus. Em algum momento eu pensei em adaptar o ttulo, j que o termo voto considerado algo antiquado, e temi que muitos no lessem essa obra tropeando, "logo de cara", com o ttulo na capa. No entanto, devo ser fiel ao encargo que Deus confiou a Tozer e no diminuir o nvel de sua voz proftica para massagear o ego dos mais liberais; e, se assim o fizesse, j no seria mais Tozer.

A segunda e a terceira parte deste livrete foram adicionadas nesta edio, j que a mensagem em si era muito pequena para ser publicada como um livreto independente; entretanto, ambas se encaixam perfeitamente com seu contedo e a enriqueceram. Agora, depois de adquiridos os devidos direitos, e percebendo em Deus ser o tempo oportuno, ela est sendo publicada nesta Srie Verdades que Transformam e me sinto aliviado diante de Deus e no mais devedor. "Nunca vi nada to pequeno, mas tremendamente objetivo. S a orao final j vale tudo. Que o Senhor nos d graa e coragem para faz-la", foram as palavras de Paulo Csar, que tem me ajudado na reviso final. Na verdade, entre os que leram, no encontrei um sequer que tivesse sentimento diferente. Tenhamos em conta que estamos vivendo dias em que, "por se multiplicar a iniqidade, o amor de muitos tem esfriado", como nos advertiu nosso Mestre (Mt 24.12). Leiamos este pequeno livreto sem preconceito e com seriedade diante de Deus. Que o Esprito do Senhor, que usou Seu servo Tozer para liberar esta mensagem, use esta obra para restaurar a comunho de Seus filhos e abrir caminho para levar Seu propsito adiante.

Primeira parte

Cinco Votos para Obter Poder Espiritual


A. W. Tozer

Ttulo do original em ingls: Five Vorws for Spiritual Power Copyright Christian Publications, 1996 Copyright Editora dos Clssicos, 2002 Traduo: Editora dos Clssicos Reviso: Paulo Csar de Oliveira Os textos das referncias bblicas foram extrados da verso Almeida Revista e Atualizada, 2a edio (Sociedade Bblica do Brasil), salvo indicao especfica.

Afirmaes para o Reavivamento Pessoal Algumas pessoas rejeitam a idia de fazer votos, mas na Bblia voc encontrar muitos grandes homens de Deus que foram dirigidos por alianas, promessas, votos e compromissos. O salmista no era avesso a fazer votos. "Os votos que fiz, eu os manterei, Deus", disse ele. "Render-te-ei aes de graa" (Sl 56.12). Meu conselho nessa questo que se voc est realmente preocupado com seu avano espiritual - a obteno de novo poder, nova vida, nova alegria e novo reavivamento pessoal dentro de seu corao -, ser bom fazer certos votos e empenhar-se por cumpri-los. Se voc falhar, prostre-se em humilhao, arrependa-se e comece novamente, mas sempre leve em considerao os votos feitos. Eles iro ajudar a harmonizar seu corao com os vastos poderes que fluem do trono onde Cristo est assentado, destra de Deus. O homem carnal rejeita a disciplina de tais compromissos. Ele diz: "Quero ser livre. No quero ter qualquer voto sobre mim. No creio nisso. Isso legalismo". Bem, deixe-me apresentar o quadro de dois homens. Um deles no fez voto algum. Ele no aceita qualquer responsabilidade desse tipo. Ele quer ser livre. E ele livre, em certa medida - assim como um vagabundo livre. O vagabundo livre para sentar-se num banco de jardim de dia, dormir sobre um jornal noite, ser posto para fora da cidade na manh de quinta-feira e voltar e subir pelas escadas rangentes de alguma penso na quinta noite. Esse homem livre, mas tambm intil. Ele apenas ocupa um lugar no mundo, cujo ar respira. Examinemos agora outro homem - talvez um presidente, ou primeiro-ministro ou qualquer grande homem que carrega sobre si o peso do governo. Homens assim no so livres. Porm, com o sacrifcio de sua liberdade demonstram poder. Caso insistam em ser livres, podero s-lo, mas apenas como o vagabundo. Escolheram, porm, estar amarrados. H muitos vagabundos religiosos no mundo que no querem estar amarrados a coisa alguma. Eles transformaram a graa de Deus em libertinagem pessoal. As grandes almas, entretanto, so aquelas que se aproximam reverentemente de Deus compreendendo que em sua carne no habita bem algum. E sabem que, sem a capacitao dada por Deus, quaisquer votos feitos seriam quebrados antes de o sol se pr. No obstante, visto que crem em Deus, com reverncia assumem certos votos sagrados. Esse o caminho para o poder espiritual. Sendo assim, h cinco votos que tenho em mente, que ser bom fazer e observar. Primeiro Voto: Trate Seriamente com o Pecado O pecado tem sido disfarado nestes dias, aparecendo com novos nomes e caras. Voc pode estar sendo exposto a esse fenmeno na escola. O pecado chamado por diversos nomes enfeitados - qualquer nome, menos pelo que ele realmente . Por exemplo, os homens j no ficam mais sob convico de pecados; eles tm um complexo de culpa. Em lugar de confessar suas culpas a Deus, para se livrarem delas, deitam-se num div e tentam relatar o que sentem a um homem que deve conhecer melhor tudo sobre eles. Aps algum tempo, a resposta dada que eles foram profundamente desapontados quando tinham dois anos, ou alguma coisa semelhante. Supe-se que isso os far sentirem-se melhor. Tudo isso ridculo, porque o pecado ainda o mesmo antigo inimigo da alma. Ele nunca foi alterado. Precisamos tratar firmemente com o pecado em nossa vida. Lembremo-nos sempre disso. "O reino de Deus no comida nem bebida", disse o apstolo Paulo, "mas justia, e paz, e alegria no Esprito Santo" (Rm 14.17). A justia repousa porta do reino de Deus. "A alma que pecar, essa morrer" (Ez 18. 4, 20). No estou pregando a perfeio sem pecado. Antes, quero dizer que todo pecado conhecido deve ser nomeado, identificado e repudiado, e que devemos confiar em Deus para nos libertar dele, para que no exista qualquer pecado consciente, deliberado em qualquer parte de nossa vida. E absolutamente necessrio que faamos isso, porque Deus um Deus santo, e o pecado est no trono do mundo. Portanto, no chame seus pecados por algum outro nome. Se voc invejoso, chame-o de inveja. Se voc tem a tendncia autocomiserao e a sentir que no apreciado, mas como uma flor que nasce para morrer despercebida, a desgastar sua doura no ar do deserto, chame esse pecado pelo que ele : autopiedade. Tambm h o ressentimento. Se voc est ressentido, admita-o. Tenho conhecido pessoas que vivem num estado de indignao furiosa a maior parte do tempo. Conheo um pregador que age como uma galinha lanada fora do ninho: ele fica correndo em todas as direes queixando-se e murmurando - algum est sempre o fazendo

errar. Ora, caso voc tenha esse mesmo "esprito", tem de tratar com ele imediatamente. Voc precisa livrar-se disso. O sangue de Jesus Cristo nos purifica de todo o pecado. Em lugar de tentar disfarar o pecado ou procurar uma traduo grega opcional em algum lugar sob a qual ocult-lo, chame-o por seu nome correto e livre-se dele pela graa de Deus. H tambm o mau humor. No o chame de indignao. No tente cham-lo de algum outro nome. Chame-o pelo que ele . Porque, se voc tem mau humor, ou voc se desfaz dele ou ele desfar muito de sua espiritualidade e alegria. Por conseguinte, tratemos do pecado com seriedade. Sejamos perfeitamente cndidos. Deus ama pessoas cndidas. Segundo Voto: No Seja Dono de Coisa Alguma Com isso, no quero dizer que no possamos possuir coisas. Quero dizer que devemos ser libertos do senso de possu-las. Esse senso de posse o que nos embaraa. Todos os bebs nascem com as mozinhas fechadas, e isso me parece dizer: "Isto meu!" Uma das primeiras coisas que eles dizem "meu", com voz irada. Esse senso de "isto meu!" muito prejudicial para o esprito. Se puder livrar-se disso, para que no tenha mais o sentido de posse sobre qualquer coisa, voc sentir grande liberdade em sua vida. No pense com isso que voc precisa vender tudo quanto possui e distribuir como caridade. No, Deus permitir que voc tenha seu carro e seus negcios, sua profisso e sua posio, qualquer que ela seja, contanto que entenda que isso no seu, em absoluto, mas Dele, e que tudo quanto est fazendo apenas trabalhando para Ele. Ento, poder estar tranqilo em relao a tudo isso, pois nunca precisamos nos preocupar por perder o que pertence a outra pessoa. Se essas coisas forem suas, voc estar sempre olhando para as mos para ver se ainda esto ali, mas se forem de Deus, j no precisa se preocupar com elas. Permita-me apontar-lhe algumas das coisas que voc tem de entregar a Deus. Suas posses so uma dessas coisas. Alguns dos queridos filhos do Senhor esto sendo mantidos para trs porque existe uma bola e uma corrente presas em suas pernas. Se for um homem, pode ser seu luxuoso carro ou a suntuosa casa. Se for uma mulher, talvez sejam suas louas de porcelana ou seus mveis estilo. Luiz XV, e tudo o mais. Vamos considerar um precioso vaso como exemplo. Ali est ele, e se algum batesse nele e o quebrasse, seu pobre dono provavelmente perderia cinco anos de sua vida! Terceiro Voto: Nunca se Defenda Todos ns nascemos com o desejo de defender-nos. E caso insista em defender a si mesmo, Deus permitir que voc o faa. Porm, se voc entregar sua defesa a Deus, ento Ele o defender. Ele disse a Moiss certa vez: "Serei inimigo dos teus inimigos e adversrio dos teus adversrios" (Ex 23.22). Muito tempo atrs, o Senhor e eu chegamos juntos ao captulo 23 do livro de xodo, e Ele me mostrou essa passagem. J faz trinta anos que ela tem sido uma fonte de bnos indizveis para mim. No tenho de lutar. O Senhor Quem luta por mim. E Ele certamente far o mesmo por voc. Ele ser o Inimigo dos seus inimigos e Adversrio de seus adversrios, e voc nunca mais precisar defender a si mesmo. O que defendemos? Bem, defendemos nosso servio e, particularmente, defendemos nossa reputao. Sua reputao o que os outros pensam que voc , e se surgir alguma histria sobre voc, a grande tentao tentar correr para acabar com ela. No entanto, como voc bem sabe, tentar chegar at a fonte de uma histria assim uma tarefa intil. Absolutamente intil! E como tentar achar o passarinho depois de ter encontrado uma pena no gramado. Voc no poder fazer isso. Porm, se se voltar completamente ao Senhor, Ele o defender completamente e providenciar para que ningum lhe cause dano. "Toda arma forjada contra ti no prosperar", diz o Senhor, "toda lngua que ousar contra ti em juzo, tu a condenars" (Is 54.17). Henry Suso foi um grande crente em dias passados. Um dia, ele estava buscando o que alguns crentes tmme dito que tambm esto buscando: conhecer melhor a Deus. Vamos colocar isso nestes termos: voc est procurando ter um despertamento religioso no ntimo de seu esprito que o leve para as coisas profundas de Deus. Bem, quando Henry Suso estava buscando a Deus, pessoas comearam a contar histrias ms sobre ele, e isso o entristeceu tanto que ele chorou lgrimas amargas e sentiu grande mgoa no corao.

Ento, um dia, ele estava olhando pela janela e viu um co brincando no terrao. O animal tinha um trapo que jogava por cima de si, e tornava a alcan-lo apanhando-o com os dentes, e corria e jogava, e corria e jogava muitas vezes. Ento Deus disse a Henry Suso: "Aquele trapo sua reputao, e estou deixando que os ces do pecado rasguem sua reputao em pedaos e a lancem por terra para seu prprio bem. Um dia desses, as coisas mudaro". E as coisas mudaram. No demorou muito tempo at que os indivduos que estavam atacando a reputao de Suso ficassem confundidos, e ele foi elevado a um lugar que o transformou numa autoridade em seus dias e numa grande bno at hoje para aqueles que cantam seus hinos e lem suas obras. Quarto Voto: Nunca Passe Adiante Algo que Prejudique Algum "O amor cobre multido de pecados" (1 Pe 4.8). O fofoqueiro no tem lugar no favor de Deus. Se voc sabe alguma coisa que possa vir a obstruir ou ferir a reputao de um dos filhos de Deus, enterre-a para sempre. Busque um pequeno jardim, atrs da casa - um lugarzinho em alguma parte - e, quando algum se aproximar de voc com alguma histria de maledicncia, leve-a at ali e sepulte-a, dizendo: "Aqui jaz em paz a histria sobre meu irmo". Deus tomar conta daquela histria. "Com o critrio com que julgardes, sereis julgados" (Mt 7.2). Se quer que Deus seja bondoso com voc, ter tambm de ser bondoso com Seus outros filhos. Voc dir: "Mas isso no a graa!?". Bem, a graa que fez voc entrar no reino de Deus. E um favor imerecido. Porm, depois de voc assentar-se mesa do Pai, Ele espera poder ensin-lo como se portar mesa. E Ele no lhe permitir comer enquanto voc no obedecer etiqueta de Sua mesa. E que etiqueta essa? E que no conte histrias sobre os irmos que esto assentados mesa com voc - no importando onde congregam, a nacionalidade ou acontecimentos do passado. Quinto Voto: Nunca Aceite Qualquer Glria Deus zeloso de Sua glria e no a dar a ningum. Ele no ir nem mesmo compartilhar Sua glria com quem quer que seja. muito natural, diria eu, que as pessoas esperem que talvez seu servio cristo lhes d uma oportunidade de demonstrar seus talentos. Verdadeiramente querem servir ao Senhor, mas tambm querem que os demais saibam que esto servindo ao Senhor. Elas querem ter reputao entre os santos. Este um terreno muito perigoso: buscar reputao entre os santos. J ruim o bastante procurar reputao no mundo, mas pior procurar reputao entre o povo de Deus. Nosso Senhor desistiu de Sua reputao, e devemos fazer isso tambm. Meister Eckhart certa ocasio pregou um sermo sobre a purificao que Cristo fez no templo. Disse ele: "Ora, nada havia de errado com aqueles homens que vendiam e compravam ali. Nada havia de errado em trocar dinheiro ali; aquilo tinha de ser feito. O pecado deles se resumia no fato de fazerem isso para ter lucro. Eles ganhavam certa porcentagem ao servirem ao Senhor". E ento Eckhart fez a aplicao: "Quem quer que sirva por uma comisso, por um pouquinho de glria que possa tirar desse servio, um comerciante, e deve ser expulso do templo". Concordo plenamente com isso. Se voc est servindo ao Senhor e, quase sem perceber - talvez inconscientemente mesmo -, espera obter uma pequena comisso de cinco por cento, cuidado! Isso ir espantar o poder de Deus de seu esprito. Voc precisa determinar que nunca ir aceitar qualquer glria, mas cuidar para que Deus a receba toda. Esses Cinco Votos Necessitam ser Escritos em Nosso Prprio Sangue A coisa mais simples possvel apresentar uma mensagem como esta. O realmente difcil pr isso em prtica em nossa prpria vida. Relembre que esses cinco votos no so alguma coisa que se deva escrever na capa da Bblia para, depois, esquec-los. Necessitam ser escritos em nosso prprio sangue. Tm de ser votos finais, irrevogveis. Ficarem apenas na superfcie no suficiente. Muito de nossa consagrao assim, apenas superficial. No pode ser assim. No! Que esses votos venham das profundezas de seu corao, das maiores profundezas de seu esprito.

Esses votos so contrrios antiga natureza humana. Eles introduzem a cruz em nossa vida. E ningum jamais pde recuar depois de ter tomado sua cruz - ningum, jamais. Quando um homem toma a cruz, j disse adeus. J fechou as gavetas de sua escrivaninha e disse adeus esposa e aos filhos. Ele nunca mais voltar. O homem com a cruz nunca retorna. Quando fizer esses votos, relembre-se: eles introduzem a cruz em sua vida, ferem no corao sua vida centrada no ego, e nunca mais haver lugar para retorno. E digo eu: "Ai dos levianos!" No Brasil - e talvez em outros lugares tambm - muitas pessoas esto dizendo: "Experimentem Jesus, experimentem Deus!" Levianos, experimentadores, provadores o que eles so. So como um coelho que conta com doze buracos de sada, para que, caso um seja obstrudo, possa fugir pelo outro! No! Da cruz no h lugar para fugir. Ningum pode "experimentar" Jesus. Ele no est disposio de ningum para ser testado. Cristo no est sob teste. Voc est. Eu estou. Ele no! Deus O ressuscitou de entre os mortos e para sempre confirmou Sua deidade e O selou e entronizou Sua mo direita como Senhor e Cristo. Entregue tudo a Ele e notar que sua vida comear a ser elevada. Voc florescer de maneira maravilhosa. Por uma Vida mais Poderosa Porm, se voc, por acaso, for um daqueles sobre quem Deus imps a mo para uma vida mais profunda, para uma vida mais poderosa, para uma vida mais plena, ento eu pergunto se est disposto a fazer uma orao como esta: "O Deus, glorifica-Te a Ti mesmo minha custa. Envia-me a conta - qualquer que for, Senhor. Eu no estabeleo o preo. No tentarei voltar atrs nem barganhar. Glorifica a Ti mesmo. Eu arcarei com as conseqncias". Esse tipo de orao simples, mas profunda, maravilhosa e poderosa. Eu creio que se voc puder fazer uma orao como essa, ela ser a rampa de onde poder ser lanado s maiores alturas e aos cus mais azuis nas coisas do Esprito. Segunda parte

A Vida Cheia do Esprito


Ttulo do original em ingls: The Spirit-Filled Life, captulo 9 do livro The Best of A. W. Tozer, Vol. II, by Warren W. Wiersbe 1980 Christian Publications, Camp Hill, PA, EUA 2002 Editora dos Clssicos Esta mensagem foi extrada do livro Verdadeiras Profecias, publicado por esta editora. Traduo: Valria Lamim Delgado Fernandes Reviso: Joo Guimares e Francisco Nunes Cooperao na Redao: Paulo Csar de Oliveira Todas as citaes da Bblia foram extradas da 2a. edio da Verso Revista e Atualizada de Almeida, da Sociedade Bblica do Brasil, salvo outra indicao. As notas de fim so de autoria da Editora dos Clssicos.

Todo Cristo pode Receber um Derramamento Abundante do Esprito Santo Enchei-vos do Esprito. Efsios 5.18 Que todo cristo pode e deve ser cheio do Esprito Santo dificilmente parece ser tema de um debate entre cristos. No entanto, alguns argumentam que o Esprito Santo no para simples cristos, mas apenas para ministros e missionrios. Outros sustentam que a poro do Esprito recebida na regenerao idntica quela recebida pelos discpulos no Pentecostes e qualquer esperana de uma plenitude adicional aps a converso simplesmente est baseada no erro. Alguns expressaro uma vaga esperana de que algum dia podero ser cheios

do Esprito, e ainda outros evitaro o assunto alegando que pouco sabem a respeito e que este tema s pode causar confuso. Gostaria de afirmar com ousadia que tenho a f convicta de que todo cristo pode receber um derramamento abundante do Esprito Santo em uma poro muito alm daquela recebida na converso, e tambm diria que esta seria muito alm daquela desfrutada pela posio e lugar de destaque de alguns cristos ortodoxos de hoje. importante que entendamos bem esta verdade, pois enquanto existirem dvidas impossvel ter f. Deus no surpreender um corao duvidoso com uma efuso do Esprito Santo, nem visitar algum que tenha dvidas doutrinrias sobre a possibilidade de ser cheio do Esprito. Para cessar as dvidas e criar uma expectativa segura, recomendo um estudo reverente da Palavra de Deus. Estou pronto para basear minha conjectura nos ensinos do Novo Testamento. Se um exame cuidadoso e modesto das palavras de Cristo e de Seus apstolos no levar convico de que podemos ser cheios do Esprito Santo neste momento, ento no vejo razo para pesquisas em outra fonte, uma vez que pouco importa o que este ou aquele educador religioso disse a favor ou contra esta proposio. Se a doutrina no ensinada nas Escrituras, logo no pode ser sustentada por nenhum argumento, e todas as exortaes a serem consideradas no tm valor. No apresentarei aqui um caso para a afirmativa. Que aquele que tem dvidas examine a evidncia por si mesmo, e se chegar concluso de que no h justificativa no Novo Testamento para crer que pode ser pleno do Esprito, que ele feche este livro e poupe-se do transtorno de continuar a l-lo. O que digo daqui para frente diz respeito a homens e mulheres que superaram suas dvidas e esto convictos de que, quando cumprem as condies, podem, de fato, ser cheios do Esprito Santo. O Homem deve ter Certeza de que Deseja ser Cheio do Esprito Antes de ser pleno do Esprito, o homem deve ter certeza de que deseja que isto acontea. E esta questo deve ser levada a srio. Muitos cristos querem ser cheios do Esprito, mas seu desejo um tipo de sentimento romntico e indistinto que dificilmente merece ser chamado de desejo. Eles quase no tm idia do quanto lhes custaria se dar conta desta verdade. Imagine que estamos conversando com uma pessoa que tem dvidas, algum jovem cristo impulsivo, digamos, que nos procurou para aprender sobre a vida cheia do Esprito. Da maneira mais gentil possvel, considerando a natureza intencional das perguntas, sondaramos sua alma da seguinte forma: "Voc tem certeza de que deseja ser cheio de um Esprito que, embora seja como Jesus em Sua bondade e amor, pedir que seja Senhor de sua vida? Voc est disposto a deixar que sua personalidade seja controlada por outra, mesmo que esta seja o Esprito do prprio Deus? Se assumir o controle de sua vida, o Esprito esperar uma obedincia incondicional em tudo. Ele no tolerar em voc os pecados do ego mesmo que estes sejam permitidos e perdoados pela maioria dos cristos. Quando digo pecados do ego refiro-me a amor-prprio, autocomiserao, egosmo, autoconfiana, farisasmo, auto-exaltao, autodefesa. Voc descobrir que o Esprito faz firme oposio s maneiras fceis do mundo e da massa heterognea que esto dentro dos limites da religio. Ele ter cimes de voc para seu prprio bem. Jamais permitir que voc se comporte com ostentao, vanglria ou exibicionismo. Colocar o controle de sua vida longe de seu alcance. Far com que os justos o provem, o disciplinem, o castiguem por amor sua alma. Poder priv-lo de muitos daqueles prazeres incertos que outros cristos desfrutam, mas que lhe so uma fonte de mal requintado. Por tudo isso, Ele ir envolv-lo em um amor to imenso, to poderoso, to abrangente, to maravilhoso que suas perdas parecero ganhos, e suas pequenas dores, alegrias. Contudo, a carne protestar sob o fardo do Esprito e ir censur-lo como um jugo muito pesado para ser carregado. E voc ter permisso para desfrutar do solene privilgio de sofrer para encher-se daquilo que est por trs das aflies de Cristo em sua carne por amor do corpo de Cristo, que a Igreja. Diante dessas condies, voc ainda quer ser cheio do Esprito Santo?" Se isso parecer srio, lembremo-nos de que o caminho da cruz nunca fcil. O brilho e a fascinao que acompanham os movimentos religiosos populares so to falsos quanto o resplendor nas asas do anjo das trevas quando ele, por um instante, se transforma em anjo de luz. A timidez espiritual que teme mostrar a cruz em seu verdadeiro carter no deve ser justificada sob nenhuma razo. Ela pode resultar apenas em frustrao e tragdia no final. O Desejo de ser Cheio do Esprito deve ser Extremamente Profundo

Antes que sejamos cheios do Esprito, o desejo de ser cheio deve ser extremamente profundo. Deve ser, por ora, a coisa mais importante da vida, to intensa, a ponto de impedir a entrada de qualquer outra coisa. O grau de plenitude em qualquer ser concorda perfeitamente com a intensidade do verdadeiro desejo. Temos tanto de Deus quanto, na verdade, gostaramos de ter. Um dos maiores impedimentos para uma vida cheia do Esprito a teologia da complacncia to amplamente aceita entre os evanglicos dos nossos dias. De acordo com esta viso, o desejo intenso uma evidncia de incredulidade e prova da falta de conhecimento das Escrituras. Uma refutao suficiente desta posio fornecida pela prpria Palavra de Deus e pelo fato de que ela sempre deixa de produzir a verdadeira santidade entre aqueles que a defendem. Portanto, duvido que uma pessoa que j recebeu aquela inspirao divina com a qual nos preocupamos aqui no tenha primeiro experimentado um momento de profunda ansiedade e agitao interior. O contentamento religioso sempre o inimigo da vida espiritual. As biografias dos santos ensinam que o caminho para a grandeza espiritual sempre foi por meio de muito sofrimento e dor no ntimo. A frase "o caminho da cruz", embora aparea em determinados grupos com o sentido de algo muito belo e at agradvel, ainda significa para o verdadeiro cristo o que sempre significou: o caminho da rejeio e da perda. Ningum jamais gostou de uma cruz, assim como ningum jamais gostou de uma forca. O cristo que est procura de coisas melhores e que, para seu temor, se viu em um estado de total desespero consigo mesmo no precisa se sentir desanimado. O desespero com o ego, quando acompanhado da f, um bom aliado, pois destri um dos inimigos mais poderosos do corao e prepara a alma para a ministrao do Consolador. Uma sensao de completo vazio, de frustrao e de trevas pode (se estivermos atentos e cientes do que est acontecendo) ser o fantasma no vale das sombras que leva queles campos frutferos ao longe. Se no entendermos bem este princpio e resistirmos a esta visitao de Deus, podemos perder por completo todos os benefcios que um Pai celeste e bondoso tem em mente para ns. Se cooperarmos com Deus, Ele levar os auxlios naturais que nos serviram, como a figura da me ou de uma enfermeira, por tanto tempo e nos colocar em um lugar onde no poderemos receber outra ajuda seno a do prprio Consolador. Ele arrancar aquela coisa falsa que os chineses chamam de "face" e nos mostrar o quanto arduamente somos realmente pequenos. Quando tiver acabado Sua obra em ns, saberemos o que nosso Senhor quis dizer quando disse: "Bem-aventurados os humildes de esprito" (Mt 5.3). No se esquea, no entanto, de que nestas disciplinas rduas no seremos abandonados pelo nosso Deus. Ele nunca nos deixar nem nos desamparar, nem ficar irado conosco nem nos reprovar. No quebrar Sua aliana nem mudar as palavras que saram de Seus lbios. Ele nos guardar como a menina de Seus olhos e zelar por ns como uma me a cuidar de seu filho. Seu amor no falhar ainda que esteja nos conduzindo a esta experincia to real e to terrvel de crucificao do nosso ego, de modo que s podemos express-la por meio do pranto: "Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste?" (Sl 22.1; Mt 27.46). O Valor da Experincia de Privao Neste momento, procuremos manter nossa teologia neste sentido no que diz respeito a tudo isso. No h nesta difcil privao um remoto pensamento de mrito humano. A "noite escura da alma" no conhece um raio turvo da luz enganosa do farisasmo. No merecemos a uno que anelamos por meio do sofrimento, nem esta devastao da alma faz com que sejamos pessoas estimadas por Deus nem nos d outro favor aos Seus olhos. O valor da experincia de privao est em seu poder de nos desvincular dos interesses passageiros da vida e nos lanar de volta eternidade. Serve para esvaziar nossos vasos terrenos e preparar-nos para o infundir do Esprito Santo. O encher-se do Esprito, portanto, exige que abramos mo do nosso ser como um todo, que nos submetamos a uma morte interior, que libertemos nosso corao daquele refugo admico que se acumulou ao longo dos sculos e abramos todos os compartimentos do nosso ser para o Convidado celestial. O Esprito Santo uma Pessoa viva e deve ser tratado como tal. Nunca devemos pensar Nele como uma energia cega nem como uma fora impessoal. Ele ouve, v e sente como qualquer outra pessoa. Ele fala e ouve quando falamos. Podemos agradar-Lhe, entristec-Lo ou cal-Lo como podemos faz-lo com qualquer outra pessoa. Ele responder ao nosso tmido esforo por conhec-Lo e vir ao nosso encontro no meio do caminho. Por mais maravilhosa que seja esta experincia ou a crise de ser cheio do Esprito, devemos nos lembrar de que isso apenas um meio para alcanarmos algo maior: que o andar no Esprito durante uma vida, sendo habitado, dirigido, ensinado e fortalecido por Sua poderosa Pessoa. E para continuar, portanto, a andar no Esprito

preciso que, cumpramos certas condies. Estas nos so apresentadas nas Sagradas Escrituras e esto descritas ali para que todos vejam. Uma Vida Cheia do Esprito O andar cheio do Esprito requer, por exemplo, que vivamos de acordo com a Palavra de Deus como um peixe que vive no mar. Com isso no quero dizer que devemos simplesmente estudar a Bblia, nem que faamos um "curso" sobre a doutrina bblica. Quero dizer que devemos "meditar de dia e de noite" na Santa Palavra, que devemos am-la, nos deleitar com ela e digeri-la o tempo todo. Quando as atividades da vida exigem nossa ateno, podemos, todavia, com um tipo de reflexo abenoada, manter sempre a Palavra da Verdade na nossa mente. Portanto, se agradamos o Esprito que habita em ns, todos devemos ter um bom relacionamento com Cristo. A obra presente do Esprito honrar a Cristo, e tudo que Ele faz tem esta tarefa como seu principal propsito. Devemos fazer com que nossos pensamentos sejam um santurio limpo para Sua santa habitao. Ele habita em nossos pensamentos, e pensamentos desonrosos Lhe so to repulsivos quanto uma veste suja para um rei. Sobretudo, devemos ter a disposio de f que continuar firme por mais radical que possa ser a instabilidade de nossos estados emocionais. A vida em que o Esprito habita no uma edio de luxo do cristianismo que deve ser desfrutada por determinados cristos extraordinrios e privilegiados que, por acaso, so melhores e mais sensveis do que o restante. Ao contrrio, o estado normal para todo homem e mulher remido em todo o mundo. E "o mistrio que estivera oculto dos sculos e das geraes; agora, todavia, se manifestou aos seus santos; aos quais Deus quis dar a conhecer qual seja a riqueza da glria deste mistrio entre os gentios, isto , Cristo em vs, a esperana da glria" (Cl 1.26-27). Faber, em um de seus belos e reverentes hinos, dedicou estas maravilhosas palavras ao Esprito Santo: Oceano, imenso Oceano que flui, Tu s Do Amor que no teve princpio; Estremeo em minha alma Sinto o mover de Tuas guas. Tu s um mar sem praia; Tremendo e infinito Tu s; Um mar que pode se limitar Dentro do meu pequeno corao.

Terceira parte

O Chamado do Alto
(Autor conhecido somente por Deus)

(Autor conhecido somente por Deus) Ttulo do original em espanhol: El Llamado de lo Alto 2002 Editora dos Clssicos Esta mensagem foi traduzida do espanhol de um folheto encontrado na Colmbia, sem direitos autorais, assinado por um "autor conhecido somente por Deus", e publicada por esta editora no livro O Homem Que Deus Usa.

Traduo: Gerson Lima Cooperao na Redao: Paulo Csar de Oliveira Todas as citaes da Bblia foram extradas da 2a. edio da Verso Revista e Atualizada de Almeida, da Sociedade Bblica do Brasil, salvo outra indicao.

Se Deus tem chamado voc para que seja verdadeiramente como Jesus com todas as foras de seu esprito, Ele o estimular para que leve uma vida de crucificao e de humildade e exigir tal obedincia que voc no poder imitar aos demais cristos, pois Ele no permitir que voc faa o mesmo que fazem os outros, em muitos aspectos. Outros, que aparentemente so muito religiosos e fervorosos, podem ter a si mesmos em alta estima, podem buscar influncia e ressaltar a realizao de seus planos; voc, porm, no deve fazer nada disso, pois, se tentar faz-lo, fracassar de tal modo e merecer tal reprovao por parte do Senhor, que voc se converter em um penitente lastimvel. Outros podero fazer alarde de seu trabalho, de seus xitos, de seus escritos, mas o Esprito Santo no permitir a voc nenhuma dessas coisas. Se voc comear a proceder dessa forma, Ele o consumir em uma mortificao to profunda que voc depreciar a si mesmo tanto quanto a todas as suas boas obras. A outros ser permitido conseguir grandes somas de dinheiro e dar-se a luxos suprfluos, porm Deus s proporcionar a voc o sustento dirio, porque quer que voc tenha algo que muito mais valioso que o ouro: uma absoluta dependncia Dele e de Seu invisvel tesouro. O Senhor permitir que os demais recebam honras e se destaquem, enquanto mantm voc oculto na sombra, porque Ele quer produzir um fruto seleto e fragrante para Sua glria vindoura, e isso s pode ser produzido na sombra. Deus pode permitir que os demais sejam grandes, mas voc deve continuar sendo pequeno; Deus permitir que outros trabalhem para Ele e ganhem fama, porm far com que voc trabalhe e se desgaste sem que nem mesmo saiba quanto est fazendo. Depois, para que seu trabalho seja ainda mais valioso, permitir que outros recebam o crdito pelo que voc faz, com o fim de lhe ensinar a mensagem da cruz: a humildade e algo do que significa participar de Sua natureza. O Esprito Santo manter sobre voc uma estrita vigilncia e, com zeloso amor, lhe reprovar por suas palavras, ou por seus sentimentos indiferentes, ou por mal-gastar seu tempo, coisas essas que parecem no preocupar aos demais cristos. Por isso, habitue-se idia de que Deus um soberano absoluto que tem o direito de fazer o que Lhe apraz com os que Lhe pertencem e que no pode explicar-lhe a infinidade de coisas que poderiam confundir sua mente pelo modo como Ele procede com voc. Deus lhe tomar a palavra; e se voc se vende para ser Seu escravo sem reservas, Ele o envolver em um amor zeloso que permitir que outros faam muitas coisas que a voc no so permitidas. Saiba-o de uma vez por todas: voc tem de se entender diretamente com o Esprito Santo acerca dessas coisas, e Ele ter o privilgio de atar sua lngua, ou de colocar algemas em suas mo ou de fechar seus olhos para aquilo que permitido aos demais. Entretanto, voc conhecer o segredo do reino. Quando estiver possudo pelo Deus vivo de tal maneira que se sinta feliz e contente no ntimo de seu corao com essa peculiar, pessoal, privada e zelosa tutoria e com esse governo do Esprito Santo sobre sua vida, ento haver encontrado a entrada dos cus, o chamado do alto, de Deus.

FIM

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