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1 O MBITO DA ECOLOGIA: DEFINIES E PERSPECTIVAS RELAES ENTRE O MEIO FSICO E O MEIO BIOLGICO Todos os organismos so tanto dependentes da natureza

para suas necessidades fundamentais quanto agentes de mudana nos sistemas naturais nos quais vivem. Podemos falar em interaes do meio fsico com o meio biolgico, interaes que determinam a distribuio e a abundncia de organismos nos diferentes ecossistemas. Para isso vamos discutir alguns exemplos. Se pensarmos em tempo geolgico, o ambiente no qual os organismos evoluram sofreu muitas mudanas. A atmosfera, por exemplo, antes da origem da vida no planeta era redutora, ou seja, no tinha oxignio livre. A evoluo de organismos fotossintetizantes criou h cerca de 3,2 bilhes de anos, uma atmosfera oxidante. Os solos orgnicos tambm so produto de comunidades vegetais terrestres que, entrando em decomposio, so misturados ao sedimento. Este um efeito biolgico no ambiente, cujos organismos vivos e o ambiente fsico formam um todo integrado, que se modifica no decorrer do tempo.Observe como as plantas se distribuem no espao ocupado pela floesta. Existem rvores e arbustos de diversas alturas, sendo alguns superpostos aos outros. Essa organizao espacial, entre outras coisas, responsvel pela distribuio de gua, de luz e de nutrientes que entram na mata. Tente imaginar, numa fl oresta, cada ser vivo (do microcosmo invisvel s arvores mais altas), cada folha, cada inseto, cada animal pequeno ou grande, visvel ou no, ingerindo e eliminando gua ao mesmo tempo, o tempo todo. Os seres que voc imaginou esto respirando, urinando, transpirando, eliminando ltex, bebendo gua, transportando gua e nutrientes para a fotossntese, entre outros processos, ou seja, esto participando ativamente do ciclo da gua na regio. No podemos esquecer, tambm, que os corpos dos seres vivos so em maioria formados por gua, o que signifi ca que uma imensa quantidade de gua est retida, fazendo parte do corpo dos animais e plantas na fl oresta. Este ciclo passa por uma distribuio e esta distribuio envolve, alm da passagem da gua por dentro do corpo dos seres vivos, uma passagem atravs das plantas e dos animais, por entre os mesmos. Quando chove, muito ou pouco, o primeiro impacto da gua se d junto ao conjunto de copas das rvores mais altas, o que chamamos de dossel. O dossel atua como uma espcie de amortecedor inicial e da em diante a gua vai descendo, ramo por ramo, folha por folha, rugosidade por rugosidade, at chegar ao solo. Chegando ao solo, essa mesma gua encontra uma camada de folhas mortas, a SERRAPILHEIRA OU FOLHIO , que novamente a redistribui at que esta penetre no solo. Essa distribuio lenta impede um grande impacto no solo, que poderia ser responsvel por intensos processos de eroso. Ao penetrar no solo, uma parte fi ca retida entre os gros e a outra escoa pelos sistemas de drenagem, alimentando os rios e riachos. Gradualmente, a gua vai sendo distribuda pela fl oresta, que, dessa forma, participa ativamente do ciclo da gua. Em contrapartida, somente possvel a existncia de uma fl oresta com tal estrutura e exuberncia em locais onde existe gua em abundncia e onde o ndice pluviomtrico, determinado pelo clima, elevado. As florestas pluviais, como a nossa Floresta Atlntica, so, ao mesmo tempo, conseqncia do alto ndice pluviomtrico na regio e mantenedoras do grau de umidade local, sendo responsveis pela distribuio de gua para os rios e guas subterrneas, os lenis freticos. Por isso, as fl orestas protetoras de mananciais de gua so por lei preservadas. Nesse pequeno conjunto de exemplos que registram interaes do meio fsico e do meio biolgico, podemos perceber que cada um deles agrega formas de vida distintas: as copas das rvores, as plantas da beira da praia, os seres aquticos no interior das bromlias-tanque. Cada um deles representa um ou mais tipos de habitats, de reas nas quais os organismos vivem. A idia de habitat enfatiza as diversas condies s quais os organismos esto expostos na superfcie da Terra, ao mesmo tempo que os organismos contribuem para a formao daquele ou de novos habitats. O conceito de habitat reala a estrutura do ambiente como ele percebido por cada tipo de organismo.

PERTURBAES E DISTRIBUIO DE ORGANISMOS A variao espacial e temporal das condies fsicas para a vida freqentemente est associada direta ou indiretamente variabilidade dos seres vivos. As estaes do ano so produzidas pela rbita anual da Terra em torno do sol e, tambm, pela inclinao da Terra. Essa inclinao determina a distribuio desigual de energia pelas diferentes latitudes. Isso gera uma distribuio igualmente distinta de formaes vegetais por toda a Terra. O fotoperodo apresenta variao pelas diferentes latitudes. Nas altas latitudes, o excesso de luz no vero est equilibrado pelo dficit no inverno. Ainda que as temperaturas venham modificadas por ventos, pela topografi a, a altitude, a proximidade de massas dgua e outros fatores, as variaes anuais da temperatura mdia diria refletem o movimento da Terra ao redor do sol. Assim, as temperaturas mdias dirias do Equador variam muito pouco estacionalmente, enquanto as temperaturas de altitudes mais altas fl utuam muito mais. Em geral, quanto mais extrema a condio, quanto maior a energia envolvida no evento, mais raro ele e menor a sua freqncia. A severidade e a freqncia dos eventos so medidas relativas, dependendo de qual organismo a experimente. As perturbaes mais intensas so menos freqentes e utilizam muita energia. O degelo, aps as glaciaes, tem como uma das conseqncias as transgresses marinhas que, numa viso simplifi cada, transforma temporiamente num perodo que pode durar milhares de anos, ambientes terrestres em ambientes aquticos. No h como os organismos terrestres permanecerem, em sua maioria, como aquticos durante tanto tempo. J as variaes de mar, internalizadas pelos organismos dos costes rochosos, deixam expostos ao ar organismos marinhos quatro vezes ao dia. No entanto, esses organismos sobrevivem num habitat aparentemente hostil e estressante, desenvolvendo numerosas populaes e comunidades. Essa freqncia do vai-e-vem das ondas, selecionou caractersticas anatmicas, fi siolgicas e comportamentais as adaptaes que foram internalizadas pelos organismos, ou seja, o impacto das ondas, variando de acordo com as horas do dia, no constitui obstculo ocupao desse ambiente. Muitos organismos se antecipam, segundo Margalef, programando o tempo que fi caro expostos ao ar, por exemplo, com fechamento temporrio de concha, retendo gua que serve como refrigerao. Aves migratrias que vivem em regies temperadas antecipam a ocorrncia do inverno rigoroso, migrando para regies de clima mais ameno. A severidade e a freqncia dos eventos so medidas relativas, dependendo de qual organismo as experimente. A chuva e o vento afetam de maneira muito diferente os habitantes de uma poa temporria e de um riacho. Segmentos de tempo que marcam as mudanas podem ser classificados em duas categorias: 1) mudanas rpidas, associadas com uma simplificao do sistema, iniciadas por entradas violentas de energia no sistema, como a queda de meteoritos; 2) mudanas lentas e graduais, que incrementam pouco a pouco a organizao e conduzem a motivos de distribuio relativamente persistentes, como os batimentos freqentes de ondas nos costes rochosos. A BIOSFERA est sujeita a um processo generalizado de sucesso, interrompido ou pontuado por desastres e catstrofes, que so relativamente benignos. Morte e mudana, pois, so constantes na natureza e representam renovao na distribuio das espcies. Pelo que acabamos de ver, a Ecologia no uma cincia com estrutura linear simples: tudo afeta tudo, segundo Begon 1996. Para estudar e compreender como funcionam os sistemas naturais, preciso lanar mo de conhecimentos de outros campos, como a Evoluo, a Fisiologia, a Matemtica, a Geologia, a Geomorfologia, assim como estudos comportamentais. Os eclogos modernos querem compreender e explicar, em termos gerais, a origem e os mecanismos de interaes dos organismos entre si e com o mundo vivo. Os eclogos constroem modelos da realidade que geram a possibilidade de fazer predies.

Os modelos e as teorias que no se ajustam de modo adequado realidade,so substitudos por novos modelos que refl itam o mundo real. Hoje, o crescimento populacional, a organizao social, poltica e econmica representam grandes mudanas no mundo moderno. preciso contextualizar a presena dos humanos na Terra como dependentes dos processos naturais. Entre outras coisas, os conhecimentos ecolgicos permitem fazer previses sobre os ecossistemas e seu funcionamento e, para isso, preciso entender como o mundo natural funciona e este entendimento faz parte dos princpios da Ecologia. A Ecologia est dividida em trs nveis fundamentais de hierarquia: os organismos, as populaes de organismos e as comunidades de populaes. 2 NVEIS DE ORGANIZAO E O ESTUDO ECOLGICO A ecologia abrange o estudo destes diferentes nveis de organizao, indo desde o estudo de organismos individuais, passando por populaes, comunidades, at o estudo dos ecossistemas. Com isso podemos chegar a defi nio de cada um dos nveis de organizao estudados pela Ecologia. O indivduo uma entidade representante de uma espcie localizada espacial e temporalmente, que tem comeo e fim no tempo. Populao o conjunto dos indivduos de uma mesma espcie em um determinado local. A comunidade refere-se ao conjunto de todas as populaes presentes no mesmo local e que usualmente interagem. Para considerar um ecossistema , alm do conjunto de organismos, ou seja, a comunidade, devemos considerar tambm os FATORES ABITICOS que atuam sobre esta comunidade, como por exemplo, a temperatura, a umidade, o solo etc. As fronteiras das cincias no so ntidas, assim, a ecologia se sobrepe bastante a outras cincias. Dependendo do nvel de organizao e do enfoque de estudo considerado, esta sobreposio ser maior ou menor. Quando estudamos o indivduo, por exemplo, a interseo com FISIOLOGIA considervel. No estudo do ecossistema, a abordagem ecolgica se funde com a meteorologia, por exemplo. Assim, cada vez mais, estudos multidisciplinares, que abrangem mais de uma rea do conhecimento, devem ser implementados para que se tenha maior compreenso do mundo natural. Cada nvel de organizao apresenta diferentes caractersticas e propriedades que s so observadas naquele nvel especfico de organizao. Por exemplo, um indivduo tem sexo, idade; uma populao tem DENSIDADE , RAZO SEXUAL . Como propriedades de comunidades podemos citar a riqueza de espcies, que o nmero de espcies de uma comunidade. Dos ecossistemas, como voc ver em aulas posteriores, a produtividade uma das propriedades exclusivas deste nvel de organizao. Perceba bem que cada uma das propriedades citadas s tem sentido naquele nvel especfi co. Por exemplo, no podemos falar de riqueza de espcies para uma populao, que de apenas uma espcie. Assim, no podemos tambm estimar a densidade e a razo sexual de um indivduo, pois necessitamos considerar os vrios indivduos de uma mesma populao para avaliar estes parmetros. 3 O MEIO AMBIENTE: INTRODUO AOS FATORES FSICOS E FATORES LIMITANTES CONHECENDO OS FATORES ABITICOS Vamos definir com mais profundidade o que entendemos por fatores abiticos. O meio ambiente integrado por dois grandes componentes: um deles, representado por todos os organismos vivos sobre a Terra, constitui a parte bitica ou os elementos biticos ou biosfera. O outro componente representado pelos fatores abiticos, que podem ser divididos em fsicos , como luminosidade, temperatura ou Ventos, e qumicos , como a quantidade relativa dos diversos elementos presentes na gua e no solo. importante que esteja bem claro para voc que fatores ambientais so sempre aqueles externos ao organismo considerado e que exercem alguma infl uncia sobre o mesmo. Lembre-se do

exemplo do mosquito da dengue. um organismo (o mosquito) considerado fator bitico, atuando sobre as funes vitais de outro organismo (o homem). Da mesma maneira, um predador representa um fator ambiental bitico para a sua presa, uma vez que atua principalmente sobre a sua densidade populacional. Podemos ento continuar a falar sobre os fatores abiticos. Voc poderia lembrar algumas das caractersticas que confi guram aquilo que ns denominamos clima das diferentes regies da terra? Podemos ajudar com alguns exemplos: a quantidade de radiao solar, a temperatura ao longo do ano, a umidade do ar. Qual caracterstica do urso polar voc imagina ser aquela que melhor contribui para a sua sobrevivncia em relao ao conjunto climtico do seu ambiente? Se voc pensou nas grossas camadas de gordura de seu corpo, pensou acertadamente, porque elas signifi cam um importante fator de adaptao desse animal ao ambiente. Nesse caso, a gordura representa um duplo fator de adaptao: em primeiro lugar, ela extremamente resistente s perdas de calor para o exterior, protegendo efi cientemente o animal do frio intenso. Em segundo lugar, quando o animal passa por perodos em que as condies ambientais o submetem a uma absoluta falta de alimento, a queima dessas gorduras em excesso que vai sustent-lo at que as condies ambientais voltem a fornecer mais e melhores opes alimentares. Vamos agora analisar a vegetao que ocorre nas prais, as restingas. No caso das restingas, os espaos entre a vegetao so ocupados por areia de praia que, por ser muito clara, resulta em grande refl exo da radiao solar que volta para o meio ambiente, podendo ser comparada grosseiramente ao efeito de um espelho. E qual a importncia disso? que esta refl exo amplia fortemente o efeito trmico , ou seja, aumenta a quantidade de calor no meio ambiente. Alm disso, esse tipo de areia de praia formado por gros maiores do que aqueles que formam o barro ou a lama. Ento, normal imaginarmos que a gua das chuvas escorre muito mais rapidamente atravs destes gros do que atravs dos gros de lama ou barro, restando pouca gua para o aproveitamento das plantas. Conseqentemente, certo tambm pensarmos que os seres vivos devem ter desenvolvido adaptaes para a sobrevivncia e reproduo nesse tipo de ambiente. Espero que voc j tenha percebido como o ambiente fsico condiciona, de certa forma, a distribuio e sobrevivncia dos organismos pelos diferentes ecossistemas da Terra. Voc consolidar melhor este pensamento respondendo s questes que viro adiante. Diante da descrio resumida de elementos ambientais j apresentados, podemos elaborar algumas perguntas: como viveria nosso urso polar em uma restinga ? E as plantas da restinga, ser que sobreviveriam no ambiente do urso polar? Se voc respondeu com ateno a estas indagaes, sabe que temos agora elementos sufi cientes para afi rmar que as caractersticas fsicas ou abiticas do meio infl uenciam de maneira signifi cativa a distribuio de todos os seres vivos em nosso planeta. Tais caractersticas abiticas, portanto, estabelecem limites vida na Terra. O sol a fonte primria de quase toda a energia utilizada nos processos naturais que ocorrem na Terra. A energia que ele produz um fator constante, mas a energia que alcana a superfcie terrestre em um local qualquer no constante. Isso porque o eixo vertical da Terra inclinado em relao linha do equador solar. Associado a esse fato, e ao fato de a posio relativa Terra-sol variar a cada instante, um mesmo local na superfcie do nosso planeta recebe quantidades diferentes de energia solar durante o ano. As quantidades de radiao solar que atingem a Terra podem ser chamadas, genericamente, de insolao . So as variaes de insolao que infl uenciam as principais caractersticas abiticas: a luz, a temperatura e a umidade. o estudo desses fatores abiticos que, associando-se a outros elementos ambientais, vo nos orientar rumo ao conceito de fatores limitantes . FATORES LIMITANTES

Justus Liebig foi um qumico alemo que viveu entre 1803 e 1873. Juntamente com seus importantes estudos na rea da qumica, este pesquisador teve sua curiosidade despertada pelas prticas tradicionais de cultivo vegetal realizadas pelos fazendeiros daquela poca. E uma das preocupaes daqueles trabalhadores continua a existir ainda em nossos dias: aliar o melhor rendimento de uma cultura vegetal s caractersticas do solo e do clima, buscando o fornecimento correto de todos os nutrientes necessrios ao desenvolvimento das plantas. Liebig estabeleceu que, sob condies constantes , o material usado como recurso nutritivo, e que se encontra em quantidades prximas quantidade mnima necessria ao desenvolvimento deste vegetal, tende a ser um fator limitante. Este conceito, expresso dessa forma, tomou o nome de Lei do Mnimo de Liebig. Foi com esta idia, aliada aos prprios conhecimentos qumicos, que Liebig desenvolveu os primeiros fertilizantes minerais destinados a reabastecer as plantas com nutrientes que tenham sido removidos do solo por EROSO ou por outros processos. Observe que a prpria defi nio de fatores limitantes que acabamos de expor contm uma restrio importante, ou seja, o conceito de fatores limitantes possui um limite! que a Lei do Mnimo de Liebig s pode ser aplicada sob condies de estado constante, ou seja, quando os influxos (entradas) de energia se equilibram com os efluxos (sadas). E o que significam os infl uxos e efl uxos de energia para um sistema ecolgico? Em um pequeno lago, os componentes vivos so dependentes uns dos outros para sobreviver, atravs da cadeia ou pirmide alimentar. Na base desta pirmide esto as plantas; no nvel imediatamente superior, podemos colocar organismos que se alimentam de vegetais ou herbvoros. Nos nveis seguintes, estaro colocados os organismos que consomem os herbvoros, que so denominados carnvoros. As entradas de energia no sistema ecolgico esto principalmente relacionadas s entradas de radiao solar, que vo movimentar os sistemas fotossintticos das plantas verdes. Falaremos com mais profundidade sobre esses sistemas na prxima aula. Por enquanto, importante saber que a fotossntese representa uma srie de processos atravs dos quais as plantas transformam, quimicamente, parte da radiao solar em compostos orgnicos como, por exemplo, as protenas. Ento, para que um sistema se apresente em estado constante, necessrio que as entradas de energia e matria se equilibrem com as sadas. J vimos quais so as principais entradas de energia. As entradas de matria so representadas principalmente por nutrientes, que chegam por intermdio da atmosfera ou das chuvas. Esses nutrientes podem ser elementos qumicos como o sdio, o potssio, o enxofre, o nitrognio e, ainda, material orgnico resultante da decomposio de outros organismos vindos de sistemas vizinhos. A entrada em um determinado sistema estudado pode ser, na verdade, a sada de outros sistemas vizinhos. Um exemplo para voc entender melhor tal fato: em um manguezal como o de Mangaratiba, no Rio de Janeiro, encontramos peixes, camares, mexilhes. Mas uma parte desses organismos, como alguns tipos de camares, no permanece toda a sua vida nesse tipo de ambiente. Apenas se desenvolvem nele, desde larvas. Na fase adulta, migram para o mar ou para uma baa de gua salgada, com os quais os manguezais mantenham contato. Ento, para o sistema de manguezal, os camares que migraram representam uma sada de matria em direo ao outro sistema. Para o mar ou para a baa, a chegada desses camares representa uma das entradas de matria . Compreendeu melhor? Agora, observe atentamente o que vem a seguir: em um sistema ecolgico, apenas a matria circula. A energia segue um fluxo nico , transformando-se em energias cada vez menos aproveitveis, at que o sistema libere calor para o ambiente, uma forma de energia muito dispersa, pouco aproveitvel. Podemos retomar agora a proposta de Liebig. J vimos que um fator ambiental s pode ser considerado limitante quando estiver presente em pequenas quantidades, prximas ao mnimo requerido para o bom funcionamento das plantas e dos animais. Mas existe um fato a ser lembrado: a interao dos fatores.

Altas concentraes de alguma substncia ou a ao de um fator que no seja o mnimo podem modifi car a ao deste ltimo. s vezes, os organismos podem substituir uma substncia rara no ambiente (um fator limitante , portanto) por outra substncia, quimicamente semelhante. Algumas plantas, por exemplo, utilizam menos zinco quando crescem sombra. Neste caso, uma concentrao de zinco no solo seria menos limitante s plantas de sombra do que nas mesmas condies sob o sol. O oxignio abundante, constante e imediatamente disponvel no ambiente terrestre. Ento, ele raramente torna-se um fator limitante para os organismos que vivem em ambientes terrestres. Isso totalmente correto? No, porque existem organismos terrestres que habitam locais onde a distribuio de oxignio limitada. o caso dos seres que vivem no solo ou em grandes altitudes. Nesse caso, a pouca disponibilidade de oxignio nesses locais torna este elemento um fator limitante. LIMITES DE TOLERNCIA Agora voc j se familiarizou com os conceitos de fatores biticos e com a sua influncia na distribuio e sobrevivncia dos seres vivos. Aprendeu tambm sobre os fatores limitantes, de modo que podemos passar para um outro conceito, tambm muito importante nos estudos ecolgicos: os limites de tolerncia . Vimos que, de acordo com Liebig, a principal caracterstica dos fatores limitantes sua distribuio em pequenas quantidades no meio. Mas ser que o contrrio tambm verdadeiro? Ou seja, o excesso de algum fator tambm o torna um fator limitante? E se as coisas se passam mesmo dessa forma, ser que existe uma faixa na quantifi cao de cada fator que seja suportvel, tanto para as plantas quanto para os animais? Os estudos sobre os limites de tolerncia so antigos, datando de, pelo menos, 1910. Os pesquisadores publicaram muitos trabalhos a respeito do que foi denominado ecologia da tolerncia, defi nindo como limites de tolerncia o mximo e o mnimo nas quantidades de fatores que os organismos podem suportar. Atravs dos resultados de diferentes estudos empreendidos ao longo dos anos, os cientistas chegaram aos chamados testes de estresse, que ainda so realizados em laboratrio ou no prprio stio de pesquisas. Estes testes consistem em submeter as plantas ou animais a diferentes condies dos fatores ambientais. Por exemplo: submetem os organismos a quantidades variveis de radiao solar, de temperatura ou de umidade, de modo que atualmente so conhecidos quase todos os limites ecolgicos dos organismos. Mais uma vez devemos lembrar a importncia da interao dos fatores ou mesmo da atuao mais forte de qualquer outro fator na reorientao dos fatores limitantes. Leia com ateno este exemplo: se determinada espcie de peixe vive muito bem dentro de certos limites de salinidade da gua, de modo que nveis muito acima ou muito abaixo daqueles suportveis pela espcie afetam sua distribuio. Um aumento da competio local entre os indivduos dessa populao ou a presena de um predador muito voraz podem diminuir a distribuio dessa espcie, ou at desloc-la para ambientes semelhantes. Verifi camos, ento, que a distribuio da espcie pode ter sido alterada por ums srie de interrelaes biolgicas que, a princpio, nada tinham a ver com variaes extremas na faixa de salinidade. Os pesquisadores estabeleceram termos que so usados para indicar a faixa de tolerncia dos organismos a determinados fatores. Por exemplo, o prefi xo esteno (do grego stens ) signifi ca estreito, enquanto o prefi xo euri (do grego eurs ) signifi ca largo. Assim, o organismo estenoalino aquele que suporta pequenas variaes de salinidade em seu meio ambiente, enquanto o eurialino vive bem sob grandes variaes de salinidade, suportam uma larga faixa de variao desse fator abitico. Da mesma forma, um organismo estenotrmico no suporta grandes variaes de temperatura, enquanto um euritrmico suporta largas faixas de temperatura em seu ambiente.

Finalmente, devemos ressaltar mais uma vez que os fatores abiticos so muito importantes em todas as fases da vida e na distribuio de todos os seres vivos no planeta Terra. A iluminao , a temperatura e a umidade so fatores ambientais muito importantes nos ambientes terrestres . A iluminao , a temperatura e a salinidade so fatores importantes em ambientes aquticos . A natureza qumica e as taxas de reciclagem dos nutrientes so importantes tambm no solo, onde crescem as plantas. Lembre-se que todas essas condies fsicas no funcionam apenas como fatores limitantes no sentido prejudicial, mas funcionam tambm como reguladores no sentido benfi co. Os organismos respondem a esses fatores sempre deforma a suavizar , por assim dizer, os possveis efeitos prejudiciais. FATORES ABITICOS: LUZ E TEMPERATURA Vamos falar de dois fatores fsicos que influem fortemente na sobrevivncia, distribuio e densidade dos organismos nos ecossistemas. Um desses fatores a luz , da qual podemos ressaltar duas diferentes razes de sua importncia para os seres vivos. Primeiramente, ela funciona como estmulo da medida de tempo nos ritmos dirios e nas estaes do ano, tanto em animais como em vegetais. A poca de reproduo de muitas plantas e animais, por exemplo, regulada pela resposta desses organismos s mudanas na durao do dia. Essa resposta de carter fi siolgico e to importante que alguns pesquisadores a estudam sob o nome de fotoperiodicidade , ou seja, estudam o impacto estacional da durao (ou perodo) do dia nas funes vitais dos organismos. Atravs da durao diferenciada do perodo de iluminao diria (dias mais longos no vero dos trpicos, por exemplo), os animais e as plantas regulam suas pocas de reproduo e fl orao. A segunda razo pela qual a luz importante para os organismos que ela essencial para a fotossntese . Atravs desse processo, as plantas captam carbono do ar ou da gua sob a forma de gs carbnico (CO 2 ) e o convertem em compostos orgnicos, com a ajuda da energia radiante (luz). Normalmente, se pode medir a taxa de fotossntese medindo-se o consumo de CO 2 . Devido a essa importncia da luz para a fotossntese, podemos imaginar que muitas das limitaes ecolgicas das plantas devam estar relacionadas com o regime de luminosidade do seu ambiente. Mas importante deixar claro que, apesar da importncia da durao do fotoperodo na vida dos organismos, outras limitaes devem ser consideradas. A presena da gua, por exemplo, de fundamental importncia no apenas nos processos fotossintticos das plantas verdes, mas em todos os processos que envolvem seres vivos. Devemos considerar tambm que a disponibilidade de nutrientes nos solos ou nos meios aquticos tambm podem representar limitaes ecolgicas para os organismos. O outro fator fsico a ser estudado nesta aula a temperatura, cuja influncia orienta normalmente a distribuio de animais e plantas que sejam, por exemplo, menos resistentes a valores extremos dessa caracterstica de seus ambientes. Geralmente, encontramos organismos adaptados a certas faixas de temperatura do meio, mas correto imaginarmos que nem sempre a fisiologia dos animais e das plantas os faz antecipar-se a variaes anormais das condies do ambiente, de modo que extremos de temperatura podem ser letais, provocando a morte de muitos animais e plantas. A CANO DA LUZ Leia atentamente o incio desta cano de Caetano Veloso: Luz do sol, que a folha traga e traduz em verde novo, em folha, em graa, em vida, em fora e luz. Como nossa conversa de hoje ser sobre luz e temperatura, resolvemos mostrar o incio desta cano justamente para que voc observe o quanto interessante perceber que, no s nas msicas que ouvimos, mas nos livros e jornais que lemos, nas exposies, fi lmes ou peas de teatro a que assistimos, vamos encontrar sempre alguma coisa que tem referncia direta aos nossos estudos dirios. tambm assim que ns ampliamos os horizontes do nosso aprendizado. Lemos ou escutamos a cano e logo nos perguntamos: Por que a folha deve tragar a luz? E como esta luz traduzida em um verde novo? E, finalmente, qual a graa ? So estas questes que, partindo de uma leitura simples da cano, tentaremos responder juntos.

Alm da bvia beleza da frase musical, podemos consider-la uma perfeita defi nio potica de um dos processos mais importantes na manuteno da vida, tanto nos ambientes terrestres quanto nos ambientes aquticos: a fotossntese . Realmente, dito assim de forma muito geral, as plantas verdes tragam a energia radiante proveniente do sol e a traduzem quimicamente em compostos orgnicos que sero utilizados nos processos de crescimento, fl orao, e reproduo. Nesse ponto, convm lembrar que existe uma estrutura na planta, denominada clorofi la, altamente especializada, cuja funo justamente captar, tragar a luz, dando incio s transformaes dessa energia primria em outras formas de energia. Desse modo, o autor da msica utiliza o verbo tragar , expressando para ns essa captao de luz. As plantas, ento, tragam a luz e a traduzem em outras plantas, outras folhas, fl ores e frutos. Voc lembra que anteriormente j dissemos que apenas a matria circula e a energia segue um fl uxo nico , e que ela transformada em outros tipos de energia? O que faz a planta tragar a luz? Toda a forma de radiao pode ser expressa por algumas unidades que a caracterizam em termos da quantidade ou da intensidade de energia nela contidas. Isto particularmente importante no nosso estudo porque, assim como a matria, a energia tambm se desloca no espao. A energia pode se transferir de um corpo a outro, alm de poder se propagar no espao onde no haja matria. No caso das energias luminosa e eltrica, por exemplo, a propagao se d sob a forma de ondas, da chamarmos ao seu movimento no espao de movimento ondulatrio . Embora este assunto seja melhor explicado nas aulas de Fsica, vale a pena conhecer algumas dessas unidades. As do nosso maior interesse no momento so: comprimento da onda e a sua freqncia. Quando falamos sobre o ambiente e seus fatores abiticos, vimos que o sol a fonte primria de toda a energia utilizada nos processos naturais que ocorrem na terra. Desse modo, todas as formas de vida dependem, direta ou indiretamente, dos processos que captam, transferem e transformam toda essa energia. E a energia irradiada pelo sol, daqui por diante chamada mais apropriadamente de radiao solar , na verdade, um espectro ou um conjunto de radiaes, com diferentes comprimentos de onda. A luz visvel, alm de agir como fonte de energia, tambm funciona como um regulador na vida dos vegetais, estabelecendo a orientao do crescimento da planta em direo fonte de luz ou na regulao do ritmo dirio/estacional do crescimento. Mas os cientistas geralmente defi nem energia como a capacidade de realizar trabalho. No contexto desta defi nio, o comportamento da energia pode ser descrito por leis pertencentes a um campo da Fsica denominado Termodinmica, uma vez que as transformaes energticas fi nais envolvem outro tipo de energia, denominada calor. Estas leis so de fcil verifi cao, aplicveis a tudo o que conhecemos e, at onde sabemos, no foram ainda refutadas ou ultrapassadas por nenhuma inovao tecnolgica. A primeira destas leis normalmente denominada lei da conservao da energia e afi rma que a energia pode ser transformada de um tipo em outro tipo, mas no pode ser criada , nem destruda. A luz, por exemplo, uma forma de energia, pois pode ser transformada em trabalho, calor ou em energia potencial concentrada nos alimentos, mas nenhuma parte dela destruda. A segunda lei da termodinmica denominada lei da entropia , cujo enunciado assume formas bastante diversifi cadas, mas que pode ser assim resumida: nenhum processo que envolva transformao de energia ocorre espontaneamente, a menos que ocorra degradao de energia de uma forma mais concentrada para outra forma mais dispersa. Podemos concluir, ento, que a entropia uma medida da desordem resultante da degradao da energia. Quanto mais o sistema luta contra a desorganizao energtica, mais entropia externa ele produz. E por que importante saber sobre a desordem energtica dos sistemas vivos, quando estamos

tratando da luz e da temperatura? Porque a caracterstica mais importante dos organismos, dos ecossistemas e da biosfera inteira a criao e a manuteno de um alto grau de ordem interna. Dizendo mais apropriadamente, esses sistemas alcanam uma baixa entropia s custas de uma troca contnua de matria e energia com o ambiente. A energia que chega superfcie terrestre sob a forma de luz (altamente organizada) equilibrada pela energia que sai da superfcie terrestre sob a forma de radiao trmica (altamente desorganizada). Voc deve estar estranhando essa contabilidade: ento os sistemas vivos mantm uma baixa entropia, uma certa ordem energtica, enquanto aumentam a entropia externa? exatamente isso que acontece. E qual o processo regulador de todos estes fenmenos? Como a luz captada e utilizada? Vamos comear a esclarecer esta histria, pois nossa inteno voltar quela cano, respondendo quelas perguntas iniciais, sem esquecer de explicar onde est a graa, claro. Em primeiro lugar, a radiao luminosa tem de ser absorvida pela planta atravs de uma substncia qumica da prpria planta. Conseqentemente, voc j deve estar pensando em um sistema vegetal de substncias absorventes. E este sistema existe: um sistema de pigmentos, composto por molculas que tm um grupamento qumico responsvel por suas cores. E como estes pigmentos aparecem coloridos? Simplesmente porque absorvem apenas alguns comprimentos de onda do feixe de luz branca (branca, porque a soma de todas as cores do espectro visvel gera esta cor), ou seja, daquele conjunto espectral no qual falamos anteriormente, defi nido por uma faixa de comprimentos de onda que caracteriza o espectro visvel da radiao solar. Um destes pigmentos, a clorofi la, verde. Ele tem esta cor porque absorve a maior parte dos comprimentos de onda correspondentes ao vermelho e ao azul, refl etindo o comprimento de onda correspondente ao espectro do verde. Existem outros pigmentos, com outras cores e com a funo bsica de absoro das radiaes. Alguns exemplos destes pigmentos nos vegetais, alm da clorofi la so o fi tocromo, a fl avina, os carotenides e a antocianina. Pense agora nos compostos orgnicos sintetizados pelas plantas no processo de fotossntese, utilizando-se principalmente da clorofi la para captar a energia luminosa. Ser que eles representam passos no sentido de estabelecer aquela ordem energtica interna de que tanto os sistemas vivos necessitam para sobreviver e se reproduzir? bastante razovel que assim seja, porque os produtos fi nais da fotossntese sero principalmente carboidratos, protenas e outros constituintes dos tecidos vegetais, normalmente de grande valor energtico para os consumidores herbvoros. Observe que o alimento resultante da fotossntese das plantas verdes contm uma energia dita potencial , que ainda vai ser transformada em outros tipos de energia quando for consumida por outros organismos. Apenas uma pequena parte desta energia vai se dispersar sob a forma de calor, mais desorganizada. assim que os sistemas vivos mantm sua ordem energtica interna, sua baixa entropia. Finalmente, podemos voltar cano do Caetano Veloso. Ainda bem que os poetas podem somar conceitos beleza de uma frase musical, resumindo tudo o que acabamos de expor: Luz do sol, que a folha traga e traduz em verde novo, em folha, em graa, em vida, em fora e luz... E a graa , onde est a graa ? Voc j percebeu o resultado da traduo energtica das plantas em fl ores dos mais variados matizes de cor? A delicadeza da textura de todas as ptalas to brilhantemente traduzidas ? E a irresistvel atrao dos pssaros e insetos pelos perfumes, cores e secrees fl orais em forma de mel? A est a graa da vida! 5 FATORES 5.1 A luz como fator limitante ABITICOS: LUZ E TEMPERATURA

Ns no temos dvidas sobre a importncia do papel da radiao luminosa em todos os sistemas vivos do planeta. Nenhum outro fator abitico to importante nos estudos ecolgicos. Mas a luz, alm disso, tambm um fator limitante, tanto em seus nveis mximos quanto em seus nveis mnimos. Como j vimos, o ambiente de radiao total e algumas noes da distribuio espectral dessa radiao

j foram discutidos. Conhecemos tambm um pouco do importante papel da radiao no balano energtico dos sistemas ecolgicos. Vimos tambm que a radiao eletromagntica (a radiao solar) constituda de uma grande faixa de comprimentos de onda. A qualidade de uma radiao isolada est principalmente relacionada com o seu comprimento de onda ou cor. Tanto os animais quanto as plantas respondem a diversos comprimentos de onda da luz. Nos animais, a qualidade da luz condiciona a viso em cores em alguns grupos. Mas so os primatas que tm a viso em cores bem desenvolvida. Nas plantas, a taxa de fotossntese varia um pouco com os diferentes comprimentos de onda. Esta variao no muito sentida nos ambientes terrestres, mas nos ambientes aquticos medida que a luz penetra, os comprimentos de onda correspondentes aos azuis e vermelhos so retidos no corpo dgua, enquanto a luz esverdeada resultante mal absorvida pela clorofi la. Lembre-se que a clorofi la verde porque refl ete os comprimentos de onda correspondentes ao verde, portanto ela deve absorver em outra cor diferente do verde! Por este motivo, algas vermelhas marinhas do gnero Rodophyta podem viver em profundidades maiores que as das algas verdes, porque utilizam melhor os comprimentos de onda retidos no corpo dgua. Nesse caso, a luz passa a ser um fator limitante para as algas verdes, que s podem viver em determinadas profundidades. Veja alguns exemplos interessantes de como a luz funciona como fator limitante: em uma planta vulgarmente denominada maria-semvergonha, do gnero Impatiens , o crescimento pouco afetado por intensidades de radiao entre 20% e 80% de luz natural do vero. Fora desses limites, o crescimento prejudicado. Ento, conclumos: intensidades abaixo de 20% e acima de 80% de radiao luminosa representam fatores limitantes para esta planta. Alm disso, em pontos onde ocorre um bom crescimento de uma comunidade vegetal, e se ela forma uma cobertura bem fechada (uma fl oresta, por exemplo), a intensidade de luz comumente se transforma em fator limitante nas camadas inferiores abaixo da copa. Mas as plantas conseguem explorar ao mximo as condies favorveis e evitar as desfavorveis. Sob a cobertura (tambm chamada dossel) de uma fl oresta, a quantidade de luz que atinge o solo depende das espcies presentes e da densidade das camadas abaixo do dossel. O que ns queremos fi xar deste ltimo exemplo que as plantas, da mesma maneira que sofrem a ao da radiao luminosa, elas prprias terminam por afetar tambm a qualidade desta radiao. Como isso acontece? A luz se distribui no dossel mais ou menos por igual, mas nas camadas abaixo ela pode perder intensidade, pode penetrar por brechas pequenas, onde as plantas aproveitaro o mximo de durao da permanncia deste feixe, durao que depende do tamanho da brecha e da mudana de posio do sol em relao a esta brecha. FATORES ABITICOS: Temperatura: variabilidade e limites LUZ E TEMPERATURA

Vimos que os organismos no so simplesmente escravos do ambiente fsico, justamente porque eles se adaptam e modifi cam este ambiente, no sentido de diminuir os efeitos limitantes da luz, da gua ou da temperatura. Isto o que chamamos de compensao de fatores . E como ocorre esta compensao? J vimos alguns exemplos desse processo quando falamos sobre a luz. Com relao temperatura, a compensao pode ocorrer atravs de ajustes fi siolgicos nas funes orgnicas, ou por mudanas nas relaes entre enzimas e seus substratos em nvel celular. Complicado? Nem tanto. Os animais, por exemplo, compensam atravs de comportamento adaptado para evitarem os extremos de fatores ambientais locais. Voc j deve ter ouvido falar do comportamento dos lagartos, expondo-se ao sol durante algumas horas. Como eles no so animais de sangue quente, costumam manter uma temperatura corporal tima dessa maneira.

Expem-se ao sol durante o dia, retirando-se para tocas ou para baixo de pedras quentes noite. So muitos os exemplos de compensao dos fatores ambientais locais. Mas este processo ocorre tambm em relao variao dos fatores com as estaes do ano. A durao da iluminao diria fornece o que conhecemos como fotoperodo. Da mesma forma, podemos ter um termoperodo associado durao do calor dirio. Processos como pocas de fl orao, maturao de frutos, troca de penas nas aves e muitos outros semelhantes, esto estreitamente relacionados a fenmenos de variao dos fatores, principalmente luz e temperatura, com as estaes do ano. Existem algumas espcies de plantas superiores que fl orescem quando o fotoperodo est aumentando, ou seja, so plantas de dia longo. Os animais tambm respondem fi siologicamente a dias mais longos ou mais curtos. Esses processos de regulao ou de compensao so notveis adaptaes dos seres vivos ao meio ambiente. realmente muito interessante que um inseto sofra tal infl uncia dos dias longos de fi nal de primavera, a ponto de produzir um ovo que no eclodir antes da prxima primavera. E por qu? Para qu? que os dias longos estimulam um hormnio produtor de um ovo latente ou em diapausa , ou seja, em pausa para a ecloso. Nessa situao, o crescimento da populao desse inseto interrompido antes que o suprimento de alimento se torne crtico, e no depois, quando os efeitos da fome seriam mais desastrosos. De modo geral, os limites superiores de temperatura tornamse mais rapidamente crticos, tendem a ser mais limitantes, do que os limites inferiores. E como se comportam os ecossistemas terrestres e aquticos quanto s variaes de temperatura? Na gua, a amplitude de variao da temperatura tende a ser menor que na terra. Ento, os organismos aquticos suportam menos variaes de temperatura do que os organismos terrestres correspondentes. Os organismos aquticos, dessa forma, tendem a ser estenotrmicos. FATORES ABITICOS: UMIDADE E SALINIDADE Voc j deve ter percebido que a vida depende totalmente do mundo fsico. Os organismos no apenas recebem a energia do sol e a transformam, mas devem suportar extremos de luz, temperatura, umidade, salinidade e outros fatores que ocorrem ao seu redor. necessrio ressaltar que, embora possamos freqentemente falar do vivo e do no-vivo, do fsico e do biolgico, do abitico e do bitico como coisas opostas, a verdade que quase no existe essa oposio to precisa. O que ocorre que os seres vivos afetam o mundo fsico. Nossa atmosfera, lagos, oceanos e muitas rochas sedimentares possuem parte de suas propriedades atuais infl uenciadas pelas atividades de diversos organismos ao longo do tempo. As formas de vida que conhecemos evidentemente se distinguem dos sistemas fsicos, mas funcionam dentro dos limites impostos pelas leis fsicas. Por esse motivo, voc entrou em contato na aula anterior com as leis da Termodinmica. A compreenso dessas leis vai se tornar um potente instrumento ao longo de todo o seu estudo das relaes dos seres vivos com o seu meio fsico. Mas voc poderia se perguntar a essa altura: se os sistemas biolgicos operam sob os mesmos princpios dos sistemas fsicos, o que os separa realmente? Vamos recordar um pouco as transformaes de energia. Nos sistemas fsicos, essas transformaes seguem sempre o caminho da menor resistncia, procuram sempre o equilbrio com as condies do meio. Pense numa pedra rolando uma encosta, por exemplo. Ao longo do caminho ela vai liberando energia, ao menos sob forma de calor, devido ao atrito. Mas quando essa pedra chega l embaixo, atinge o repouso, entra em equilbrio com o meio, no mesmo? E os seres vivos, como se comportam? Neles, as transformaes de energia ocorrem de tal maneira que os mantm sempre fora do equilbrio! Ento, os organismos vivos nunca atingem o equilbrio? Atingem, sim. Quando morrem! Aqui voc pode recordar a lei da entropia.

No equilbrio, o seu quarto tende para a baguna, o ser vivo tende para a morte, ou seja, no ocorrem mais trocas nem transformaes energticas. Entendeu a diferena? Quer um bom exemplo? A manuteno de nossa temperatura corporal. Voc sabe que nossa temperatura interna diferente daquela do ambiente que nos rodeia. Somos capazes de mant-la entre 36C e 37C, independente de estar mais quente ou mais frio l fora. Para que isso ocorra, gastamos energia que recebemos dos alimentos que ingerimos e que, em sua origem, vem mesmo das transformaes que os vegetais fazem da energia radiante do sol, l na base da cadeia alimentar. Ou seja, investimos energia no sentido de nos mantermos longe do equilbrio trmico com o meio! Desse modo, voc refora sua convico de que a vida depende fundamentalmente do meio fsico. justamente a capacidade de agir contra as foras do meio fsico que distinguem o vivo do no-vivo. Quando nos movemos, superamos a fora da gravidade, agimos contra essa fora. As formas e o funcionamento dos seres vivos evoluram em parte como resposta aos atributos dominantes do meio. E como o assunto desta nossa aula se refere umidade e salinidade, lembramos que um dos atributos ambientais mais importantes para a vida na Terra a gua, porque todos os processos da vida ocorrem em meio aquoso. Por essa razo, estudaremos um pouco mais profundamente este componente abitico, assim como sua infl uncia na umidade e na concentrao de sais. FATORES ABITICOS: Conceitos gerais sobre a gua UMIDADE E SALINIDADE

A gua um componente to importante nos sistemas ecolgicos e na fi siologia de todos os seres vivos, que nos surpreendemos ao verifi car o quanto pensamos pouco sobre suas infl uncias. J vimos que ela tambm pode ser um fator limitante, principalmente nos ambientes terrestres, onde sua quantidade pode variar muito, ou onde a alta salinidade do meio faz os organismos perderem gua por OSMOSE . A vida teve origem na gua, de modo que todas as formas de vida esto, de alguma maneira, ligadas a este composto. Isso voc j sabe. Mas o que ns podemos acrescentar so algumas conseqncias dessa dependncia dos organismos em relao gua. Pouco mais de 90% do protoplasma celular so constitudos de gua, lembrando que grande parte dos compostos celulares encontram-se hidratados de tal forma que, quando a gua removida, ocorrem alteraes das propriedades fsicas e qumicas dos carboidratos, protenas e cidos nuclicos, por exemplo. Alm disso, a gua participa de importantes reaes qumicas, tais como a hidrlise do amido, transformando-o em glicose (C 6 H 10 O 5 + H 2 O nC 6 H 12 O 6 ). Lembre-se que essa reao pode ocorrer no sentido inverso. Nesse caso, temos a hidratao da glicose, fornecendo o amido. Se voc j tentou dissolver acar ou sal em certa quantidade de gua, verifi cou que as partculas dessas substncias como que sumiram no volume de gua utilizado. Mas somem realmente? Claro que no. Elas continuam na gua, s que dissolvidas. Por esta capacidade de quebrar , dissolver , diversos compostos, a gua conhecida como o solvente universal . Na planta, o movimento da gua transporta os solutos absorvidos ou sintetizados pela raiz. Voc certamente j se divertiu produzindo fl ores de cores bizarras, diferentes daquelas normalmente encontradas na natureza. Essa diverso (para muita gente, meio de vida), est fortemente baseada na capacidade que a gua tem de transportar solutos: algumas gotas de corante ou tinta guache em um copo contendo uma rosa, algum tempo de espera e voc se transforma num artista da natureza! A turgescncia , ou fi rmeza, nas clulas vegetais, mantida pela gua, permitindo que as plantas se mantenham eretas. Finalmente, a gua responsvel pela relativa estabilidade trmica das plantas, permitindo a absoro de considerveis quantidades de radiaes, sem alterar excessivamente sua temperatura. Um bom exemplo a evaporao da gua pelas folhas (transpirao), permitindo tambm

a dissipao de grande parte da energia solar que atinge a planta. Agora, preste ateno: todas essas funes da gua esto fortemente relacionadas s suas propriedades fsicas e qumicas, ou seja, esto relacionadas com caractersticas que so prprias da substncia gua e apenas dela! O alto calor especfi co da gua e sua capacidade trmica , por exemplo. Possuir um alto calor especfi co signifi ca dizer que a substncia precisa absorver muita energia para aumentar sua temperatura, do mesmo modo que precisa liberar muita energia para diminuir essa temperatura. Se voc fornecer calor a um copo de papel com gua em seu interior, o papel no queima. Por que isso acontece? Veja bem: o papel no queima, mas a temperatura da gua no interior do copo aumenta. Ento, voc pode concluir: a gua absorveu o calor fornecido ao copo. Isto conhecido como capacidade trmica, sendo particular para os compostos qumicos. No caso da gua, verifi camos que ela possui uma alta capacidade trmica, porque conduz calor muito rapidamente. O calor especfi co , melhor defi nindo, a quantidade de calor necessria para alterar em 1C a temperatura de uma substncia qumica. A gua possui um elevado calor especfi co, ou seja, necessrio fornecer ou retirar uma grande quantidade de calor para que se altere a temperatura. Na gua, essa propriedade de considervel importncia biolgica, porque resulta numa grande estabilidade trmica. Voc certamente est lembrado de quando falamos anteriormente sobre a relativa estabilizao trmica da planta como uma funo da gua. Por esse motivo, a planta pode absorver grandes quantidades de radiaes solares, sem alterar excessivamente a sua temperatura interna, pois voc j sabe que mais de 90% do protoplasma celular desses organismos so constitudos por gua. Os calores de fuso (80 calorias/grama de gua) e de vaporizao (588 cal/g a 15C) tambm so considerados muito altos. Isso signifi ca que, para passar do estado lquido para o slido (congelamento), a gua precisa liberar muita energia. A passagem do estado lquido para o de vapor (evaporao) exige tambm uma grande quantidade de energia. Ento, veja bem: a evaporao um processo que resulta no abaixamento de temperatura da planta ou, pelo menos, no permite excessivas elevaes de temperatura durante as horas de forte radiao solar. Outra propriedade importante a bipolaridade . Embora voc saiba que a molcula da gua se apresenta eletricamente neutra, bom lembrar que a distribuio assimtrica dos eltrons resulta numa molcula bipolar, com um lado apresentando uma carga positiva (aquele no qual se concentram os hidrognios) e um lado negativo (aquele no qual se distribuem os eltrons do oxignio). Essa bipolaridade promove uma atrao fraca entre molculas, o que gera uma ligao de hidrognio, formando uma camada de hidratao para molculas orgnicas como as protenas, carboidratos e cidos nuclicos A parte area da planta est constantemente perdendo gua por transpirao, porque est sempre exposta ao ambiente atmosfrico. E essa gua deve ser reposta, normalmente com novos suprimentos vindos do solo. Dessa maneira, transpirao, absoro e transporte de gua das razes at as superfcies transpirantes (partes areas) so processos bsicos do balano hdrico nas plantas. J a perda de gua pela planta pode ocorrer sob a forma de vapor (transpirao) e sob a forma lquida (gutao). Este ltimo um processo cuja contribuio para o balano hdrico na planta insignifi cante, de modo que a maior parte da perda mesmo pela transpirao. FATORES Umidade ABITICOS: UMIDADE E SALINIDADE

A chuva determinada, geralmente, pelo padro dos grandes movimentos atmosfricos e meteorolgicos. A quantidade de chuvas durante o ano tende a apresentar desigualdades, principalmente em ambientes tropicais como o nosso. Por esse motivo, temos uma estao seca e outra mida, esta ltima assim denominada em contraposio primeira, por causa da maior concentrao de chuvas. J em diversas reas do Continente Europeu, possvel encontrarmos quatro estaes bem delimitadas, com relativamente boa distribuio da quantidade de chuvas ao longo do ano. O resultado

de uma precipitao de 1.000 milmetros de chuva distribudos uniformemente durante o ano muito diferente desses mesmos 1.000 mm caindo em meses restritos do ano, no mesmo? Este ritmo estacional ou sazonal de umidade regula as atividades dos organismos (principalmente a reproduo), mais ou menos como o ritmo sazonal de luminosidade e temperatura. Mas claro que, nas zonas tropicais, a grande incidncia de luz e as altas temperaturas mdias anuais no se tornam to limitantes nos sistemas ecolgicos quanto nas zonas temperadas. Agora, observe atentamente o que vem a seguir: a situao bitica (a dinmica e as estratgias de sobrevivncia dos organismos vivos) no determinada exclusivamente pelo balano entre a precipitao (chuvas) e a evapotranspirao potencial. a umidade relativa que atua mais efetivamente nas situaes biticas. Vamos, ento, defi nir melhor a umidade relativa: a umidade absoluta a quantidade de gua no ar. Mas como a quantidade de vapor dgua no ar totalmente saturado (cheio de gua) varia com a temperatura e a presso, a umidade relativa a quantidade real de vapor dgua presente no ar, quando comparada com a de um ar totalmente saturado (100% de vapor dgua). Assim, quando voc ouve nas previses meteorolgicas ...umidade relativa do ar, 80%, est ouvindo que o valor da umidade do ar de 80%, em relao ao valor de 100%, quando o ar est totalmente saturado de vapor dgua. Fcil, no? Dizemos que a relao da umidade com a temperatura do ar uma relao direta porque quanto maior a temperatura do ar, maior a sua capacidade de conter umidade. O ritmo dirio da umidade, alta noite e baixa durante o dia, juntamente com a temperatura e a luminosidade, ajuda a regular as atividades dos organismos e a limitar a sua distribuio. A umidade especialmente importante na modifi cao dos efeitos da temperatura: os animais regulam suas atividades locomovendo-se para evitar a desidratao. Eles se deslocam para lugares mais protegidos ou exercem a maior parte de suas atividades noite. Como as plantas no se locomovem, entre 97% e 99% da gua que absorvem se perdem por evaporao das folhas (transpirao). Esse processo uma caracterstica muito particular da dinmica energtica nos ecossistemas terrestres. Aqui voc pode estar pensando que a transpirao , no fundo, um processo muito prejudicial, j que proporciona uma grande perda da gua absorvida pelas plantas. Depende do ambiente como um todo. Mas tem aspectos altamente positivos tambm. Um desses aspectos positivos que a transpirao resfria as folhas quando a temperatura externa est muito alta, alm de ajudar na ciclagem dos nutrientes. Em fl orestas midas (caso da fl oresta amaznica), a interao entre ventos, chuvas e evaporao permite que as folhas aproveitem ao mximo a alta entrada de energia solar do dia tropical. E isso to importante que a evapotranspirao considerada um subsdio de energia para o ecossistema. Qualquer fonte de energia (diferente da energia solar) que reduza o custo de automanuteno interna do ecossistema denomina-se fl uxo de energia auxiliar ou subsdio de energia . Na verdade, como se os sistemas ecolgicos trabalhassem no sentido de manter uma ordem energtica interna, diminuindo a desordem. Ento, em fl orestas tropicais midas, o excesso de gua no material vegetal poderia se converter em fator seriamente limitante para suas funes vitais, de modo que a transpirao ajuda no s a manter os nveis de temperatura da folha dentro dos limites tolerveis, como proporciona o mximo aproveitamento da energia radiante solar. FATORES Salinidade ABITICOS: UMIDADE E SALINIDADE

A relao de um organismo com qualquer fator depende de sua relao com todos os outros fatores. Foi assim com a luz infl uenciando a temperatura, a gua com a temperatura e a umidade e, fi nalmente, a infl uncia da gua na salinidade, que estudaremos a seguir. A salinidade defi nida, de modo muito geral, como a concentrao de sais (geralmente seus ons) em determinada quantidade de lquido, normalmente a gua.

Deixados por si prprios, os ons sofrem difuso atravs das membranas semipermeveis dos organismos, passando de pontos de alta concentrao para os de baixas concentraes, tendendo ao equilbrio. A gua tambm se move atravs das membranas, por osmose , em direo aos pontos de alta concentrao inica, tendendo a diluir as substncias dissolvidas, logo buscando o equilbrio! Observe que ns descrevemos dois processos passivos, a difuso e a osmose. Por que passivos? Simplesmente porque no h gasto de energia, eles tendem normalmente ao equilbrio ; lembra dos nossos estudos anteriores? E para os organismos, essa situao interessante para sua sobrevivncia e manuteno? Voc j sabe que no. Para sobreviver e manter-se, os organismos devem colocar-se longe do equilbrio. E como funciona nesse caso? A manuteno de um desequilbrio inico entre os organismos (regulao osmtica) agindo contra as foras de difuso e de osmose exige gasto de energia e normalmente realizada por rgos especializados em reteno e excreo de sal. Um bom exemplo disso so os peixes de gua doce. Eles ganham gua continuamente por osmose, atravs da boca e das guelras, que so as superfcies muito expostas. Desse modo, seu corpo tende a fi car HIPOTNICO em relao ao meio. Para regular esta situao, eles eliminam gua atravs da urina. Mas se os peixes no retivessem ons de maneira seletiva, porque os ons tambm so importantes para os processos metablicos dos organismos, terminariam como um saco cheio dgua, sem vida (RICKLEFS, 1993).Os rins dos peixes, ento, retm os sais necessrios, removendo-os da urina ativamente (com gasto de energia), lanando-os diretamente na corrente sangunea. A reteno de ons crtica para organismos terrestres e de gua doce. Animais terrestres adquirem os ons da gua que bebem e da comida que consomem, mas a defi cincia de sdio normalmente os fora a obter sal de fontes minerais como as salinas, por exemplo. As plantas absorvem os ons dissolvidos na gua do solo, atravs das razes. Mas em ambientes salinos, elas bombeiam ativamente o excesso de sal de volta soluo do solo, fazendo com que as razes funcionem da mesma maneira que os rins dos animais. Em situaes de extrema salinidade do meio, como o caso dos nossos conhecidos manguezais, as plantas secretam, transpiram o excesso de sal atravs da superfcie das folhas. A contribuio para a presena de sais nos ambientes pode estar ligada a duas fontes principais: eroso de rochas e deposio do material atmosfrico. O movimento das ondas do mar, por exemplo. Combinadas com o vento, essas ondas jogam partculas de sal a distncias considerveis, alcanando a vegetao de restinga das dunas adjacentes aos sistemas marinhos. Essa deposio de sal a distncia chamada salsugem , na qual as partculas de sal pegam uma carona nas gotculas de gua impulsionadas pelo vento. Os oceanos recebem aproximadamente 2,5 milhes de toneladas de sais por ano, sendo que perto de 96% desse total permanecem na gua e os outros 4% retornam aos continentes por evaporao. Mares pouco profundos e com altas taxas de evaporao, como so os mares tropicais, costumam ser mais salgados que os mares polares, nos quais a fuso das geleiras libera grandes quantidades de gua doce, diluindo muito os sais. Por outro lado, oceanos muito profundos, expostos a uma grande quantidade de chuvas, alta umidade relativa do ar e baixas temperaturas mdias anuais costumam ser menos salinos. Desse modo, a salinidade pode ser defi nida e expressa como a quantidade de sais dissolvidos em gua, com unidade em partes de sal por mil partes de gua. Quando dizemos que a salinidade em alguns oceanos est entre 35 e 37 ppm (partes por mil), queremos dizer que existem 35-37 gramas de sais dissolvidos em 1.000 miligramas (ou mil mililitros) de gua. Embora os organismos, como j vimos, possuam estruturas altamente especializadas para o equilbrio salino, ocorrem impactos negativos relacionados s atividades humanas. Uma dessas atividades a agricultura. Nas plantas, aumentos severos de salinidade podem ser observados atravs da gua de irrigao. Esse tipo de atividade faz com que, aps a evaporao, a gua utilizada para irrigar cultivos

comerciais introduza no solo grandes quantidades de sais, o que provoca muitas vezes a perda de produtividade dessas terras. SUBSTRATOS SLIDOS: SOLOS E SEDIMENTOS Seja qual for o sistema ambiental que se pretenda estudar, aqutico ou terrestre, os meios hdrico e atmosfrico tero na sua base inferior um compartimento limtrofe, slido, que pode ser rocha, sedimento ou solo. A princpio, as geleiras poderiam tambm integrar um tipo de substrato slido, sendo especialmente importante para os organismos associados s altas latitudes do nosso planeta. Entretanto, por serem essencialmente constitudas de gua, representam mais propriamente um reservatrio do ciclo hidrolgico e, diferente dos solos e sedimentos, no apresentam uma gnese relacionada ao intemperismo das rochas. Do ponto de vista ecolgico, os solos e os sedimentos podem ser considerados compartimentos relativamente bioativos ou menos estanques do que as rochas, estando associados, respectivamente, aos ambientes terrestre e aqutico. Diferente das rochas, os solos e sedimentos so, via de regra, substratos no consolidados, constitudos de partculas de diferentes tamanhos (por exemplo, < 0,002 a > 20 mm) e apresentando diferentes propores de material inorgnico e orgnico. Entre as partculas e aglomerados h espaos denominados poros, os quais so preenchidos por gua e/ou ar. FORMAO A formao de solos/sedimentos ocorre em funo de processos interativos fsicos, qumicos e biolgicos sobre uma rocha matriz, organizados sob contextos ambientais muito diversos e, por isso mesmo, ricos. O intemperismo resultante dessas interaes leva fragmentao e decomposio das rochas, viabilizando a formao dos solos e sedimentos. A natureza da rocha matriz, a ao do clima, da biota e o relevo so fatores importantes para a formao e caracterizao dos solos. O transporte elico (isto , pelos ventos) e erosivo e a conseqente deposio de partculas no meio hdrico constitui uma importante fonte de sedimentos. Certos organismos podem atuar, entretanto, num sentido inverso ao intemperismo e fragmentao de rochas, propiciando a edifi cao de rochas calcrias SUBSTRATOS Suporte vida SLIDOS: SOLOS E SEDIMENTOS

Solos e sedimentos representam compartimentos bioativos e, conseqentemente, integram um papel de suporte vida. Organismos tipicamente encontrados nos solos e sedimentos incluem bactrias, fungos, protozorios, vermes (por exemplo, nematides), oligoquetas (por exemplo, minhocas) e artrpodes (por exemplo, formigas, caros). Muitos rpteis, aves e mamferos tambm se utilizam do solo para abrigo (tocas), reproduo (postura de ovos) ou simplesmente como refgio fi siolgico (economia de gua). A maior biomassa viva do planeta tambm est associada aos solos, sendo efetivamente representada pelas plantas errestres. Como sabemos, os vegetais superiores vivem sobre os solos, enraizados, de onde retiram a gua e os nutrientes necessrios para o seu desenvolvimento. Parte dessa produo reintroduzida nas camadas superfi ciais dos solos como material vegetal morto (por exemplo, galhos, gravetos, folhas, cascas de frutos), constituindo a serrapilheira, que especialmente abundante em fl orestas. Essa matria orgnica morta sofre fragmentao, humidifi cao, sendo freqentemente digerida por organismos comedores de detritos, mineralizada por ataque microbiolgico, e, ento, reciclada pelos vegetais. Nos sistemas aquticos, os nutrientes depositados nos sedimentos representam tambm uma importante fonte de matria para os produtores primrios (por exemplo, fi toplncton, macrfi tas submersas e fl utuantes) e de matria e energia para os organismos detritvoros. A circulao dos nutrientes

acumulados nos sedimentos , portanto, importante para a ciclagem de elementos atravs de processos de produo e mineralizao da matria orgnica nos ambientes aquticos. Essa circulao basicamente suportada por processos fsicos (gravidade, ventos, correntes), ainda que processos biolgicos (produo de exsudatos e excretas por organismos animais e vegetais, migraes verticais do plncton, bioturvao por organismo bentnicos) tambm possam desempenhar um importante papel na circulao de nutrientes em sistemas aquticos. SUBSTRATOS SLIDOS: Caractersticas associadas a solos e sedimentos SOLOS E SEDIMENTOS

Solos e sedimentos so compartimentos pouco mveis no espao, e representam, portanto, um referencial de anlise ambiental bastante diferenciado e complementar em relao a outros compartimentos mais dinmicos ou fl uidos como gua e atmosfera. Nesse sentido, se queremos avaliar de forma integrada a qualidade ambiental de um ecossistema, fundamental ter noes sobre os aspectos mais relevantes que envolvem a aracterizao de solos e sedimentos. Se considerarmos que a organizao dos ecossistemas deve ser compreendida como uma interao sucessional/ evolutiva entre os meios fsico e biolgico, fi ca evidente ento a necessidade de integrarmos esses compartimentos a modelos de estudo ecolgico. Alm da importncia biofsica e ecolgica, solos e sedimentos podem ainda funcionar como arquivos de informao ambiental atravs da preservao de certos constituintes orgnicos e inorgnicos, biognicos e abiognicos, incorporados ao longo de seus perfi s verticais e associados ao tempo recente, histrico e/ou remoto. H diversos tipos de solos e sedimentos. No caso dos sedimentos, no h o desenvolvimento de uma classifi cao extensiva como se observa para os solos. Ainda assim, podemos dizer que h uma srie de caractersticas passveis de anlises comuns (por exemplo, cor, textura ou granulometria, porosidade). Obviamente, as adaptaes e o desenvolvimento de comunidades biolgicas devem responder ou apresentar compatibilidades aos vrios tipos de solos e sedimentos. Uma das caractersticas de mais fcil avaliao fundamenta-se em descrever e/ou avaliar a cor dos solos e sedimentos. No caso dos solos, existem tabelas especfi cas que apresentam escalas padronizadas de cor (por exemplo, tabela Munsell). Entretanto, a simples evidncia de um predomnio de tom escuro, vermelho ou cinza pode indicar, respectivamente, uma importante participao de matria orgnica (por exemplo, hmus), ferro ou se relacionar a solos encharcados. A textura se relaciona composio granulomtrica de solos de sedimentos, isto , a participao relativa baseada por peso de diferentes classes de tamanho de partculas. A porosidade relaciona-se ao volume ocupado pelos espaos entre as partculas e agregados constituintes dos solos/sedimentos em relao ao volume total de uma amostra especfi ca. Esses espaos podem ser preenchidos por gua e/ou ar nos solos, e nos sedimentos essencialmente por gua. Teores de umidade e aerao do solo, bem como a capacidade para reter ou drenar gua (infi ltraes), tm relao com a porosidade, alm de outras caractersticas associadas, como grau de compactao do solo, consistncia, textura, composio qumica etc. Nos solos, a porosidade responsvel por tipicamente ~ 40-60% do volume total. A quantidade de gua em sedimentos e a proporo de gua e ar nos solos , no entanto, varivel no s entre substratos (diferentes amostras), mas tambm num mesmo perfi l de substrato, podendo ainda ser dinamicamente afetada por fenmenos especfi cos. Por exemplo, num episdio de chuva, os poros tendem a ser preenchidos por gua e, com o cessar da chuva, os espaos tendem a ser ocupados por ar em funo de processos de infi ltrao e evaporao da gua. Nos solos, o contedo de gua total resulta da composio de tipos diferenciados de interao

entre a gua e o substrato slido. Muitas outras caractersticas, certamente importantes, poderiam ser ainda explicitadas para uma anlise de solos/sedimentos tais como consistncia (resistncia dos aglomerados de partculas ruptura), acidez (concentrao de ons H + ), potencial redox (ambiente oxidante ou redutor), teor de matria orgnica (hmus, resduos vegetais e animais) mineralogia (composio de espcies minerais), mas no momento sufi ciente e apropriado ter noes sobre as vrias possibilidades de caracterizao dos substratos slidos. Devemos, entretanto, ter em mente que, como j salientado, tanto solos como sedimentos comumente apresentam estratos heterogneos ao longo de perfis verticais. Dessa forma, as caractersticas fsicas, qumicas e biolgicas de solos e sedimentos podem sofrer transies abruptas, ou no, medida que analisamos sucessivos estratos ao longo de um perfi l de amostra.

Fonte: www.ead.ifpa.edu.br Disciplina Ecologia Bsica I

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