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Estrutura e composio qumica da Terra e crosta terrestre

A formao do Sistema Solar se deu h 6 bilhes de anos quando uma enorme nuvem de gs que vagava pelo universo comeou a se contrair. A poeira e os gases dessa nuvem se aglutinaram pela fora da gravidade e h 4,5 bilhes de anos, formaram vrias esferas de gs incandescente que giravam em torno de uma esfera maior que originou o Sol. As esferas menores formaram os planetas, dentre os quais a Terra (Figura 1).

Figura 1- Seqncia de processos que culminaram com a origem da Terra: (1) nuvem de gases, (2) criao de pequenos corpos, (3) formao de um planeta, (4) bombardeamento da superfcie por meteoritos, (5) diferenciao interna, (6) incio da formao dos oceanos, (7) incio da formao dos continentes, (8) evoluo dos continentes, (9) estado atual.

Sabe-se que a Terra, uma esfera ligeiramente achatada, no homognea. O furo de sondagem mais profundo que j se fez na crosta terrestre atingiu 12 km de profundidade, um valor insignificante para um planeta que tem mais de 6.000 km de raio. Mas, dispomos de informaes obtidas por medies indiretas, atravs do estudo de ondas ssmicas, medidas na superfcie e comparao com meteoritos. Elas mostram que nosso planeta formado por trs camadas de composio e propriedades diferentes, a crosta, o manto e o ncleo.

Figura 2 - Estrutura interna da Terra, mostrando nas duas ilustraes as trs principais camadas: crosta, manto e ncleo.

Na diferenciao dos materiais terrestres, ao longo da histria do planeta, a gua, formando a hidrosfera, bem como a atmosfera, constituda por gases como nitrognio, oxignio e outros, por serem menos densos, ficaram principalmente sobre a parte slida, formada pelos materiais slidos e mais densos; importante ressaltar que todo o material no interior da Terra slido, com exceo apenas do ncleo externo, onde o material lquido metlico se movimenta, gerando correntes eltricas e o campo magntico da Terra; A Crosta a poro externa da Terra, a mais delgada de suas camadas e a que conhecemos melhor. Ela to fina em relao ao restante do planeta que pode ser comparada casca de uma ma em relao ma inteira. Sua espessura varivel, sendo maior onde h grandes montanhas e menor nas fossas ocenicas. Sob os oceanos, a crosta costuma ter cerca de 7 km de espessura; sob os continentes, ela chega a 40 km em mdia. As espessuras extremas esto em 5 e 70 quilmetros. Est dividida em crosta continental e crosta ocenica, com composies diversas e espessuras diferentes.

A crosta continental formada essencialmente de silicatos aluminosos (por isso era antigamente chamada de Sial) e tem uma composio global semelhante do granito. Mede 25 a 50 km de espessura e as ondas ssmicas primrias nela propagam-se a 5,5 km/s. A crosta ocenica composta essencialmente de basalto, formada por silicatos magnesianos (por isso antigamente chamada de Sima). Tem 5 a 10 km de espessura e mais densa que a crosta continental por conter mais ferro. As ondas ssmicas tm nela velocidade de 7 km/s. Quase metade (47%) do envoltrio da Terra composta de oxignio. A crosta formada basicamente de xidos de silcio, alumnio, ferro, clcio, magnsio, potssio e sdio. A slica (xido de silcio) o principal componente, e o quartzo, o mineral mais comum nela. A crosta est dividida em muitos fragmentos, as placas tectnicas. H 250 milhes de anos, todos os contentes estavam unidos, formando uma s massa continental, a Pangea. Essa massa comeou a se fragmentar e ao longo de algumas centenas de milhes de anos deu origem aos continentes e oceanos atuais. As placas flutuam sobre o manto, mais precisamente sobre a astenosfera, uma camada plstica situada abaixo da crosta. Movimentam-se continuamente, alguns centmetros por ano. Em algumas regies do globo, duas placas se afastam uma de outra e em outros, elas se chocam. Logo abaixo da crosta, est o manto, que a camada mais espessa da Terra. Ele possui uma espessura de 2.950 quilmetros e formou-se h 3,8 bilhes de anos; Na passagem da crosta para o manto, a velocidade das ondas ssmicas primrias sofre brusca elevao. Essa caracterstica usada para marcar o limite entre uma camada e a outra, e a zona onde ocorre a mudana chamada de Descontinuidade de Mohorovicic (ou simplesmente Moho), em homenagem ao cientista que a descobriu, em 1910; Essa diferena na velocidade ssmica traduz uma mudana na composio qumica das rochas. O manto divide-se em manto superior e manto inferior. O superior tem, logo abaixo da crosta, uma temperatura relativamente baixa (100 C) e uma consistncia similar da camada acima; No manto inferior temos temperatura bem mais alta, chegando a 2.200 C perto do ncleo; A crosta, juntamente com a poro rgida do manto, chamada de litosfera (esfera rochosa). J a parte do manto de baixa velocidade e bem mais quente (at 870 C) chamada de astenosfera (menos rgida). ela quem permite s

placas tectnicas se movimentarem. Essas placas so, portanto, pedaos de litosfera, no de crosta apenas; Ao contrrio do contato crosta/manto, que bem definido, o contato litosfera/astenosfera gradual e no tem limites muito exatos. O ncleo a mais profunda e menos conhecida das camadas que compem o globo terrestre. Assim como o manto e a crosta esto separados pela Descontinuidade de Mohorovicic, o manto e o ncleo esto separados por outra, a Descontinuidade de Gutenberg, que fica a 2.700-2.890 km de profundidade; Acredita-se que o ncleo terrestre seja formado de duas pores, uma externa, de consistncia lquida e outra interna, slida e muito densa, composta principalmente de ferro (80%) e nquel (por isso, era antigamente chamada de Nife). O ncleo externo tem 2.200 quilmetros de espessura e velocidade ssmica um pouco menor que o ncleo interno. Deve estar no estado lquido, porque nele no se propagam as ondas S, e as ondas P tm velocidade bem menor que no manto slido. O ncleo interno deve ter a mesma composio que o externo, mas, devido altssima presso, deve ser slido, embora com uma temperatura de at 5.000C (um pouco inferior temperatura da superfcie do Sol). Tem 1.250 km de espessura.

Figura 2 - Camadas superiores da Terra, mostrando o limite entre crosta e manto.

Profundidade (em Km) 15 a 25 30 a 50 1.200

Denominao

Constituio litolgica Sedimentos e granitos (Sial) Basaltos (Sima) Peridotito (semelhante aos assideritos) Silicatos contendo sulfetos e xidos (semelhantes a certos meteoritos) Ferro metlico (com niquel, semelhante aos sideritos)

Densidade

Temperatura aproximada (0C) 600 1.200 3.400

Crosta superior Crosta inferior Manto superior

2,7 2,95 3,3

2.900

Manto inferior

4,7

4.000

6.370

Ncleo

12,2

4.000

Tabela 1 - Caractersticas das diferentes camadas constituintes da Terra.

Se considerarmos que o tempo transcorrido desde o incio da vida at hoje (3 bilhes de anos) seja o equivalente ao de um ano pelo nosso calendrio, o homem, em sua forma como conhecida hoje, surgiu na Terra apenas nas primeiras horas da noite do dia 31 de dezembro.

EXERCCIOS DE REVISO 1. 2. 3. 4. Explique, com suas palavras, a formao do sistema solar. Quais so as trs principais camadas da Terra? O que a crosta terrestre e qual a sua espessura? A crosta continental pode ser dividida em quantas partes? Quais so elas? 5. Qual a espessura do manto? 6. Qual a constituio litolgica da crosta superior? 7. Qual a constituio litolgica da crosta inferior? 8. Qual a constituio litolgica do manto superior? 9. Qual a constituio litolgica do manto inferior? 10. Qual a constituio litolgica do ncleo? 11. Qual a temperatura aproximada da crosta superior? 12. Qual a temperatura aproximada da crosta inferior? 13. Qual a temperatura aproximada do manto superior? 14. Qual a temperatura aproximada do manto inferior? 15. . Qual a temperatura aproximada do ncleo? 16. Qual o dimetro do ncleo? 17. O interior da Terra lquido ou slido? Explique.