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UMA BREVE REFLEXO SOBRE O SISTEMA DE TRAOS DISTINTIVOS



Flaviane Romani Fernandes
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e-mail: flaviane@gmail.com



INTRODUO
H alguns anos j vm sendo questionados modelos tericos, como o estruturalista, que
assumem o fonema como unidade mnima de anlise. Suponhamos um exemplo de regra de
transformao fonolgica possvel em portugus brasileiro (doravante PB), representada em
termos de fonemas:


(1) s z / V _ V
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Este tipo de formalizao de regra, baseada em fonemas, no revela com clareza o
processo fonolgico ocorrido. A regra formalizada acima apenas mostra que um dado som se
transforma em outro, quando ocorre entre outros dados sons. Desta forma, como se os
processos fonolgicos ocorressem sem motivao nenhuma, como num passe de mgica. Se
assim fosse, poderamos ter qualquer tipo de transformao fonolgica em uma lngua como, por
exemplo:


(2) t a / _ b


Todavia, a ocorrncia de regras fonolgicas como esta so impossveis de ocorrer nas
lnguas do mundo, posto que no h motivao nenhuma, ou, em termos lingsticos, no h
contexto fonolgico favorvel para que a consoante oclusiva dental t se transforme em uma vogal
baixa no arredondada a antes de uma consoante oclusiva bilabial b. Portanto, para que um
processo fonolgico se d em uma determinada lngua, necessrio que haja motivao, ou seja,
contexto fonolgico que propicie sua ocorrncia. Como pudemos observar, a representao
de processos fonolgicos representada apenas por fonemas no captura as transformaes
fonticas e fonolgicas envolvidas nestes processos. Por isso, precisamos de unidades que
capturem melhor as caractersticas fonolgicas dos segmentos envolvidos nos processos
fonolgicos: os traos distintivos.

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Ps-Graduao IEL/Unicamp
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Este tipo de regra ocorre em seqncias do tipo pais e filhos, sendo produzida como ['pajzi'Iios].

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Podemos definir um conjunto de traos distintivos como um conjunto especfico de
propriedades que constituem os fonemas.
Reformulemos ento a regra fonolgica (1) do PB, exemplificada anteriormente, em termos
de traos:


(1) C [+ vozeada] / V__ V
- son.
+cont.
+coronal
-
vozeada

Consoante fricativa alveolar desvozeada torna-se vozeada entre vogais.


O processo fonolgico representado em termos de traos claramente revelado: a
consoante fricativa alveolar desvozeada s, quando ocorre entre vogais, assimila o trao de
vozeamento das vogais, resultando na homorgnica vozeada z. Percebe-se que o processo
fonolgico no ocorre aleatoriamente, mas absolutamente motivado, ou seja, h contexto que
propicia a ocorrncia do processo.
Alm de melhor caracterizar e distinguir os fonemas de uma lngua, faz-se necessrio
reconhecer, conforme Hyman (1975), que os traos so fatores responsveis pelo modo de
funcionamento dos sistemas fonolgicos lingsticos.


1. APRESENTAO DE ALGUMAS DAS PRINCIPAIS PROPOSTAS DE SISTEMAS DE
TRAOS
Nesta seo faremos uma breve apresentao das principais teorias concernentes aos
sistemas de traos distintivos.

1.1. O sistema de oposies distintivas de Trubetzkoy (1939)
Em Principles of Phonology, Trubetzkoy (1939), primando pela natureza do contraste
envolvido nos sistemas fonolgicos, classifica as oposies distintivas atravs: (i) da relao
dessas oposies distintivas com todo o sistema de oposies; (ii) da relao entre os membros de
oposio; e (iii) da dimenso da fora distintiva dessas oposies. Trubetzkoy distingue nove tipos
de oposies: bilateral, multilateral, proporcional, isolada, privativa, gradual, equipolente, constante
e neutralizvel.


Oposio bilateral: na oposio bilateral, a soma das caractersticas fonticas comuns a
ambos os membros de oposio comum a esses dois membros apenas. Por exemplo,
em portugus, /t/ e /d/ se distinguem pelo trao de vozeamento (/t/: -vozeado; /d/:

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+vozeado), porm, ambos fonemas so (+consoante, -sonorante, -contnuo, +coronal) e
mais nenhum outro fonema, em portugus, compartilha desses mesmos traos
compartilhados pelos dois fonemas referidos.

Oposio multilateral: quando h um terceiro segmento que compartilha as propriedades
comuns a dois outros, esses ltimos esto em oposio multilateral. Se, em uma lngua,
/p
h
/, /p/ e /b/ so fonemas, sendo os trs oclusivas labiais orais, /p/ e /b/, se classificados
como consoantes oclusivas labiais orais no aspiradas, mantm uma relao opositiva
bilateral entre si. J /p
h
/ e/b/ mantm uma relao multilateral entre si, posto que, nessa
lngua, h o fonema /p/ que compartilha das mesmas caractersticas comuns aos dois
primeiros.

Oposio proporcional: uma oposio proporcional se a relao entre seus membros
idntica relao entre os membros de outra oposio, ou a muitas outras oposies no
mesmo sistema. Em portugus, a oposio entre /f/ e /v/ proporcional, pois na mesma
lngua h outros pares que mantm relao de oposio idntica: /p/ e /b/; /t/ e /d/; /k/ e /g/;
/s/ e /z/; /j/ e //.

Oposio isolada: o inverso da oposio proporcional. Conforme, Hyman (1975:27), em
alemo padro, a relao /t/ (oclusiva alveolar desvozeada) e /x/ (fricativa velar
desvozeada) isolada, pois no h /y/ que corresponda oclusiva alveolar vozeada /d/.

Oposio privativa: um membro da oposio carrega a marca fontica ausente no outro.
Em portugus, enquanto a oclusiva bilabial oral b carrega a marca de vozeamento
(+vozeada), na oclusiva bilabial p, esta marca est ausente (/p/: -vozeada).

Oposies graduais: so oposies nas quais os membros so caracterizados por
diferentes gradaes de uma mesma propriedade. Em portugus e em yorub, o sistema
de vogais permite que seus membros constitutivos mantenham relaes graduais de altura:
a oposio entre /i/ e /e/ gradual, pois existe a vogal /c/ que possui um terceiro grau da
mesma propriedade (altura) que diferencia /i/ e /e/; o mesmo dito para /u/ e /o/, pela
existncia da vogal /5/.

Oposio equipolente: a oposio entre membros logicamente equivalentes, ou seja,
neste tipo de oposio, no possvel distinguir um membro como possuidor de uma
marca que falta a outro. No possvel caracterizar dois membros como diferentes pelo
grau de alguma propriedade fontica. Em portugus, /p/ e /t/ esto em uma relao
opositiva equipolente, dado que diferem por caractersticas fontico-articulatrias,
envolvem pontos de articulao diferentes (/p/: lbios superior e inferior; /t/: ponta da lngua
e alvolo ou dente superior).

Oposio neutralizvel: o tipo de oposio que deixa de existir, i.., torna-se
neutralizada foneticamente em determinados contextos. Por exemplo, /s/ e /z/ no final de
palavra em certas variedades dialetais do PB: ['pas] paz e ['pas] ps.

Oposio constante: quando dois membros de uma oposio podem ocorrer em todas as
posies possveis de esses membros ocorrerem, sem haver neutralizao. Por exemplo,
em portugus: /t/ e /d/: /'toIo/ versus /'doIo/; /'kata/ versus /'kada/.
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3
Em portugus, os fonemas /t/ e /d/ s so encontrados em posio de onset na slaba.


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1.2. A teoria de traos distintivos de Jakobson, Fant & Halle (1952) e Jakobson & Halle (1956)
Enquanto a teoria de Trubetzkoy consistia em capturar as propriedades fonolgicas de
contrastes fonticos mais freqentes como vozeamento em consoantes e altura em vogais,
Jakobson, Fant & Halle (1952) e Jakobson & Halle (1956), entre outros, buscavam desenvolver
uma teoria fonolgica que predissesse apenas aquelas oposies que pudessem ser encontradas
nas lnguas.
Particularmente, Jakobson, Fant & Halle (1952) e Jakobson & Halle (1956) tinham como
hiptese que a presena de certas oposies fonticas exclua a presena de outras oposies e
que haveria um nmero limitado de caractersticas (12 a 15) que, juntas, dariam conta de todas as
oposies encontradas nas lnguas do mundo.
Dado que muito mais que 12 ou 15 caractersticas fonticas so necessrias para
diferenciar os vrios sons das lnguas do mundo, Jakobson, Fant & Halle (1952) e Jakobson &
Halle (1956) defendem que h certas distines fonticas, como labializao, velarizao e
faringalizao que, na maioria das vezes, no so caractersticas que distinguem segmentos
fonologicamente. O conjunto de traos fonolgicos pode no ser o mesmo conjunto de
caractersticas fonticas. Para Jakobson, Fant & Halle (1952) e Jakobson & Halle (1956), apenas o
conjunto de traos fonolgicos necessrio para dar conta das oposies encontradas nas lnguas
do mundo.
At ento, os estudos fonticos s classificavam os segmentos de acordo com
propriedades articulatrias. Uma das inovaes proposta pela teoria dos autores mencionados a
incorporao de caractersticas acsticas ao sistema de traos. No sistema de traos inovado por
eles, consoantes velares, consoantes labiais e vogais posteriores compartilham a caracterstica de
serem graves (apresentam uma maior concentrao de energia na regio de freqncias baixas
no espectrograma), enquanto consoantes alveolares e palatais e vogais anteriores compartilham a
propriedade de serem agudas (apresentam uma maior concentrao de energia na regio de
freqncias altas no espectrograma).
Outra inovao a converso de todas as caractersticas fonolgicas em termos binrios.
Uma caracterstica pode, ento, ser definida apenas por dois valores (+) ou (-). Um dado fonema
seria, por exemplo, (+vozeado) ou (-vozeado).
De acordo com Hyman (1975), Jakobson e seus colaboradores fazem uma importante
ciso (muito debatida at hoje) em todas as anlises lingsticas dos sons previstas at ento, ao
afirmarem que todas as caractersticas so binrias, incluindo caractersticas que so logicamente
graduais, de um ponto de vista fontico, como a altura das vogais.
A proposta de caractersticas binrias foi designada apenas para capturar todas as
possveis oposies fonolgicas nas lnguas encontradas, e no, necessariamente, para capturar
realizaes fonticas diferentes dessas oposies. Essas caractersticas fonolgicas binrias foram
chamadas de traos distintivos, os quais, no sistema proposto por Jakobson, Fant & Halle (1952)
se resumiam a 13 (excluindo os traos de tom e acento): voclico (vocalic), consonantal

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(consonantal), compacto (compact), difuso (diffuse), tenso (tense), vozeado (voice), nasal (nasal),
contnuo (continuant), estridente (strident), checked, grave (grave), flat, sharp
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:


Voclico/No-voclico (Vocalic/Non-vocalic): presena vs. ausncia de estrutura dos
formantes definida.

Consonantal/No-consonantal (Consonantal/Non-consonantal): baixa vs. alta energia
total.

Compacto/Difuso (Compact/Diffuse): alta vs. baixa concentrao de energia na regio
central do espectro, acompanhada de aumento vs. diminuio de energia.

Tenso/Relaxado (Tense/Lax): mais alto vs. mais baixo total de energia, em conjuno
com maior (ou menor) espraiamento de energia no espectro e no tempo.

Vozeado/Desvozeado (Voiced/Voiceless): presena vs. ausncia de vibrao peridica
de baixa freqncia.

Nasal/Oral (Nasal/Oral): maior vs. menor espraiamento da energia sobre as regies
freqenciais pela reduo na intensidade de certos formantes (principalmente o primeiro),
e introduo vs. no introduo de um formante adicional (nasal).

Contnuo/Descontnuo (Continuant/Discontinuous): silncio seguido e/ou precedido por
espraiamento de energia na regio de alta freqncia do espectro vs. ausncia de
transio abrupta entre silncio e som.

Estridente/Suave (Strident/mellow): maior intensidade de rudo vs. menor intensidade de
rudo.

Checked/unchecked: taxa alta de descarga de energia dentro de um reduzido intervalo de
tempo vs. taxa baixa de descarga de energia dentro de um longo intervalo.

Grave/Agudo (Grave/Acute): concentrao de energia em regies de alta vs. baixa
freqncia no espectro.

Flat/Plain: fonemas flat, em contraposio aos correspondentes plain, so caracterizados
por fraca mudana em alguns de seus componentes de alta freqncia.

Sharp/plain: fonemas sharp, em contraposio aos correspondentes plain, so
caracterizados por uma grande mudana de alguns dos seus componentes de alta
freqncia.


Essas caractersticas representam trs importantes inovaes: (1) preferivelmente,
capturam contrastes fonolgicos do que descrevem segmentos fonticos; (2) so todas binrias
por natureza; e (3) so definidas principalmente em termos acsticos.

1.3. Os traos distintivos de Chomsky & Halle (1968)

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Alguns traos no aparecem traduzidos para o portugus, por no termos achado uma boa traduo dos
mesmos para esta lngua. Sugestes feitas pelos leitores deste texto de possveis tradues para estes traos
sero muito bem vindas.

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Enquanto a nfase de Jakobson, Fant & Halle (1952) e Jakobson & Halle (1956) era na
captura de todos os contrastes fonolgicos possveis das lnguas, Chomsky & Halle (1968)
buscavam, como Jakobson, Fant & Halle (1952) e Jakobson & Halle (1956), capturar os contrastes
fonolgicos das lnguas, mas tambm, descrever o contedo fontico dos segmentos derivados por
regras fonolgicas, bem como os segmentos fonmicos.
Embora o sistema de traos distintivos de Chomsky & Halle (1968) em The Sound Pattern
of English (SPE) seja, em grande parte, baseado nos trabalhos de Jakobson, Fant & Halle (1952) e
Jakobson & Halle (1956), ele apresenta algumas modificaes concernentes ao conjunto de traos
distintivos usados para capturar contrastes e ao conceito desses traos.
Chomsky & Halle (1968) conservaram os traos consonantal, tenso, vozeado, contnuo,
nasal e estridente, e adicionaram novos traos ao sistema de Jakobson, Fant & Halle (1952) e
Jakobson & Halle (1956). Os novos traos acrescentados so os seguintes:


Silbico (Syllabic): segmentos [+silbicos] so aqueles que constituem pico silbico, ou
seja, vogais, lquidas silbicas e nasais silbicas; todos os outros segmentos restantes so
considerados [silbicos]. Esta caracterstica substitui o trao voclico e permite agrupar
consoantes verdadeiras, lquidas (no silbicas) e glides em um grupo oposto ao das
vogais.

Sonorante ou Soante (Sonorant): vogais, lquidas, glides e nasais so [+sonorante]. Este
trao definido por uma passagem de ar relativamente livre atravs da boca ou do nariz.
Consoantes verdadeiras no nasais, chamadas obstruintes (oclusivas, africadas e
fricativas) so [sonorante]. Essa caracterstica permite agrupar juntas vogais, lquidas,
glides e nasais que sempre compartilham o trao [+vozeado], diferentemente de
obstruintes, que podem ser [+vozeadas] ou [vozeadas].

Alto (High): sons produzidos pelo levantamento do corpo da lngua acima do nvel
ocupado pela posio neutra.

Posterior (Back): sons produzidos pela retrao do corpo da lngua da posio neutra.

Baixo (Low): sons produzidos pelo abaixamento do corpo da lngua abaixo do nvel
ocupado na posio neutra.

Anterior (Anterior): sons produzidos com uma obstruo localizada na frente da regio
alveo-palatal da boca.

Coronal (Coronal): sons produzidos com a lmina da lngua levantada em relao
posio neutra da lngua.

Arredondado (Round): sons produzidos com o estreitamento do orifcio dos lbios.


Com a adio destes oito traos ao sistema de traos de Jakobson, Fant & Halle (1952) e
Jakobson & Halle (1956), Chomsky & Halle (1968) pretenderam substituir do antigo sistema os
traos difuso, compacto, grave, agudo e flat, orientados acusticamente, por traos orientados
articulatoriamente.

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Outros traos tambm adicionados por Chomsky & Halle (1968) ao sistema de Jakobson,
Fant & Halle (1952) e Jakobson & Halle (1956):


ATR (Advanced Tongue Root): este trao, em lnguas como igbo, diferencia vogais
faringalizadas [-ATR], /i, a, u , o/, de vogais [+ATR], /i, c, u, o/.

Soltura Retardada (Delayed Release): h dois modos de soltura do som no trato vocal,
ou instantaneamente, como nas oclusivas, ou com certo retardamento, como nas
africadas. Durante a soltura retardada, uma turbulncia gerada no trato vocal e, portanto,
a fase de soltura do som das africadas acusticamente similar soltura do som de
fricativas. Essa caracterstica foi adicionada por Chomsky & Halle para distinguir
consoantes africadas de oclusivas.



2. A IMPORTNCIA DO USO DE VALORES BINRIOS NO SISTEMA DE TRAOS
DISTINTIVOS
Quando se assume que o sistema de traos distintivos binrio, traos que variem em
grau nas lnguas, como vozeamento, nasalidade e altura de vogais, podem ser, em um primeiro
momento, argumentos desfavorveis a essa assuno.
O som de /b/, por exemplo, dito ser mais fortemente vozeado em francs do que em
ingls. Porm, quanto aos contrastes fonolgicos em cada uma dessas lnguas, tanto /b/ em
francs, como /b/ em ingls, so considerados [+vozeado]. O mesmo encontrado para
nasalidade. H segmentos nasais em certas lnguas ditos mais fortemente nasais do que outros,
porm, para fins fonolgicos, os segmentos mais fortemente nasais e menos fortemente nasais so
considerados todos [+nasal]. Segundo Hyman (1975), constatado que, aparentemente, as
lnguas raramente utilizam dois graus de vozeamento ou nasalidade para propsitos contrastivos.
Quanto ao trao de altura, observa-se que, no sistema voclico de vrias lnguas, os
fonemas voclicos variam em graus de altura. Em portugus e em yorub, por exemplo, na
oposio gradual usada por Trubetzkoy, os fonemas /i/ e /u/ seriam caracterizados como fonemas
de grau de altura 1, enquanto /e/ e /o/, como fonemas de grau de altura 2 , /c/ e /5/, como fonemas
de grau de altura 3 e, finalmente, o fonema /a/, como fonema de grau de altura 4.
Embora seja evidente a lgica do sistema de valores gradual para a oposio de altura
entre vogais possvel a converso deste sistema de valores graduais para um sistema de valores
binrios. Em Jakobson, Fant & Halle (1952) e Jakobson & Halle (1956), os valores graduais para a
oposio de altura entre vogais convertido pelos valores binrios: [+difuso], [-difuso];
[+compacto], [-compacto]. Chomsky & Halle (1968) convertem os mesmos valores graduais de
altura entre vogais para: [+alto], [-alto]; [+baixo], [-baixo]. Por sua vez, para Wang (1968), os
valores graduais mencionados podem ser convertidos para os valores binrios [+alto], [-alto];
[+baixo], [-baixo] e [+mdio], [-mdio].

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A razo de se converter oposies logicamente graduais em binrias consiste no fato de
que, sendo a maioria dos traos (nasalidade, vozeamento, continuidade) binrios, seria mais
vantajoso que todos os traos do sistema tambm o fossem. Assim, torna-se mais fcil comparar e
avaliar os traos uns com os outros em um sistema de valores no qual tudo est estabelecido
homogeneamente nos mesmos termos.
Outro ponto importante a ser destacado quanto ao sistema de valores binrios de traos
que traos binrios propiciam um modo de revelar a classe natural dos segmentos. Para
Jakobson, Fant & Halle (1952) e Jakobson & Halle (1956), consoantes e lquidas so
[+consonantal]; consoantes e glides so [-voclico]; vogais e lquidas so [+voclico]; vogais e
glides so [-consonantal]. A noo de classe natural muito importante na Fonologia, na medida
em que especificaes de traos so designadas para se tecerem afirmaes especficas sobre
similaridades de classes de segmentos.
Jakobson, Fant & Halle (1952) afirmam que qualquer distino mnima trazida pela
mensagem confronta o ouvinte com uma situao de duas escolhas. Ou seja, o falante deve
decidir entre duas oposies, presena de um dado trao no sinal de fala versus sua ausncia. Em
suma, o princpio binrio um modo de conceituar a tarefa do ouvinte, que deve decidir o que
ouve.


3. PROPOSTA DE UM SISTEMA DE TRAOS DISTINTIVOS BASEADO, AO MESMO TEMPO,
EM CARACTERSTICAS ACSTICAS E ARTICULATRIAS
Levando em conta todas as consideraes feitas na seo anterior sobre a importncia em
se considerar valores binrios para os traos distintivos, assumimos, aqui, a proposta de valores
binrios para os traos distintivos.
Alm da binariedade de valores, assumimos, em nossa proposta de sistema de traos
distintivos, a unio de caractersticas acsticas e articulatrias na caracterizao dos segmentos.
Isto porque certos fenmenos nas lnguas so melhor explicitados pela caracterizao dos
segmentos atravs de traos articulatrios, enquanto outros fenmenos so melhor explicitados
pela caracterizao dos segmentos atravs de seus traos acsticos. Segundo McCawley
(1967), em maxakali, vogais so inseridas antes de oclusivas em final de slaba: [c] inserida
antes de [p]; [a] inserida antes de [t]; [i] inserida antes de [tj]; e [i] inserida antes de [k]. Este
fenmeno parece ser um caso de assimilao do trao articulatrio de altura. Os segmentos [p, t, c,
a] so todos [-altos], enquanto [tj, k, i, i] so [+altos], logo, em maxakali, a seguinte regra
fonolgica parece ser atuante:




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(3) V / __ C
[alta]
-
sonorante
-contnua
alta


Segundo Hyman (1975), em fe1fe1-bamileke, as oclusivas orais [p], [t] e [k] podem ocorrer
no final de palavra, precedidas por vogal baixa no arredondada. [p] e [k] sempre ocorrem depois
de [o], enquanto [t] encontrada sempre depois de [a]. Esse fenmeno parece ser melhor
explicado pela assimilao da caracterstica acstica concentrao de energia em regies de
freqncias altas ou baixas no espectrograma. [p] e [k], que possuem maior concentrao de
energia na regio de freqncias baixas, ocorrem depois de [o], que uma vogal que compartilha
dessa mesma caracterstica acstica. J [t], que possui maior concentrao de energia nas regies
de freqncias mais altas, se comparada a [p] e a [k], ocorre depois de [a], que possui
concentrao de energia nas regies de freqncias mais altas que [o]. Assim, poderamos ter a
seguinte regra em fe1fe1-bamileke:


(4) C / V ___ #
-
sonorante
-contnua
aguda
+baixa

arredondada
aguda


Semelhantemente, em PB, a palatalizao das oclusivas alveolares t e d antes da vogal
i, resultando nas homorgnicas africadas, respectivamente, tj e 'd, poderia ser melhor
explicada pela assimilao da caracterstica acstica maior concentrao de energia nas regies
de alta freqncia no espectrograma. [t] e [d], que possuem concentrao de energia em regies
mais baixas, se comparadas a [tj] e [d], as quais possuem concentrao de energia em regies
de freqncias mais altas, transformam-se nessas ltimas antes de [i], por assimilarem a
caracterstica acstica dessa vogal, que, por sua vez, possui maior concentrao de energia nas
regies de freqncias altas. A regra fonolgica que representa este processo poderia ser a
seguinte:



(5) C [+aguda] / ___ V

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-
sonorante
-contnua
+coronal
vozeada
-aguda
-posterior
+alta
+aguda



REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
CHOMSKY, N. & M. HALLE (1968). The Sound Pattern of English. New York: Harper & Row.
HYMAN, L. M (1975). Phonology: Theory and Analysis. New York: Holt, Rinehart & Winston.
JAKOBSON, R. FANT, G. & HALLE, M (1952). Preliminaries to Speech Analysis. Cambridge: MIT
Press.
JAKOBSON, R. & HALLE, M (1956). Fundamentals of Language. The Hague, Mouton.
MCCAWLEY, J ([1967] 1972). The role of phonological feature systems in any theory of language. In
V. B. Makkai, Phonological theory: evolution and current practice. New York: Holt, Rinehart &
Winston, 522-528.
TRUBETZKOY, N (1939). Grundzge der Phonologie. Gttingen: Vandenhoek; Ruprecht.
WANG, W. S (1968). Vowel features, paired variables and the English vowel shift. Language, n. 44,
p. 695-708.

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