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A Soja no Brasil

Origens A soja (Glycine max (L.) Merrill) que hoje cultivada mundo afora, muito diferente dos ancestrais que lhe deram origem: espcies de plantas rasteiras que se desenvolviam na costa leste da sia, principalmente ao longo do Rio Amarelo, na China. Sua evoluo comeou com o aparecimento de plantas oriundas de cruzamentos naturais, entre duas espcies de soja selvagem, que foram domesticadas e melhoradas por cientistas da antiga China. Sua importncia na dieta alimentar da antiga civilizao chinesa era tal, que a soja, juntamente com o trigo, o arroz, o centeio e o milheto, era considerada um gro sagrado, com direito a cerimoniais ritualsticos na poca da semeadura e da colheita.

Apesar de conhecida e explorada no Oriente h mais de cinco mil anos ( reconhecida como uma das mais antigas plantas cultivadas do Planeta), o Ocidente ignorou o seu cultivo at a segunda dcada do sculo vinte, quando os Estados Unidos (EUA) iniciaram sua explorao comercial (primeiro como forrageira e, posteriormente, como gro). Em 1940, no auge do seu cultivo como forrageira, foram cultivados, nesse pas, cerca de dois milhes de hectares com tal propsito. A partir de 1941, a rea cultivada para gros superou a cultivada para forragem, cujo cultivo declinou rapidamente, at desaparecer em meados dos anos 60, enquanto a rea cultivada para a produo de gros crescia de forma exponencial, no apenas nos EUA, como tambm no Brasil e na Argentina, principalmente (Figura 1). Em 2003, o Brasil figura como o segundo produtor mundial, responsvel por 52, das 194 milhes de toneladas produzidas em nvel global ou 26,8% da safra mundial. Introduo no Brasil A soja chegou ao Brasil via Estados Unidos, em 1882. Gustavo Dutra, ento professor da Escola de Agronomia da Bahia, realizou os primeiros estudos de avaliao de cultivares introduzidas daquele pas.

Em 1891, testes de adaptao de cultivares semelhantes aos conduzidos por Dutra na Bahia foram realizados no Instituto Agronmico de Campinas, Estado de So Paulo (SP). Assim como nos EUA, a soja no Brasil dessa poca era estudada mais como cultura forrageira - eventualmente tambm produzindo gros para consumo de animais da propriedade - do que como planta produtora de gros para a indstria de farelos e leos vegetais. Em 1900 e 1901, o Instituto Agronmico de Campinas, SP, promoveu a primeira distribuio de sementes de soja para produtores paulistas e, nessa mesma data, tm-se registro do primeiro cultivo de soja no Rio Grande do Sul (RS), onde a cultura encontrou efetivas condies para se desenvolver e expandir, dadas as semelhanas climticas do ecossistema de origem (sul dos EUA) dos materiais genticos existentes no Pas, com as condies climticas predominantes no extremo sul do Brasil. Com o estabelecimento do programa oficial de incentivo triticultura nacional, em meados dos anos 50, a cultura da soja foi igualmente incentivada, por ser, desde o ponto de vista tcnico (leguminosa sucedendo gramnia), quanto econmico (melhor aproveitamento da terra, das mquinas/implementos, da infraestrutura e da mo de obra), a melhor alternativa de vero para suceder o trigo cultivado no inverno. Produo O primeiro registro de cultivo de soja no Brasil data de 1914 no municpio de Santa Rosa, RS. Mas foi somente a partir dos anos 40 que ela adquiriu alguma importncia econmica, merecendo o primeiro registro estatstico nacional em 1941, no Anurio Agrcola do RS: rea cultivada de 640 ha, produo de

450t e rendimento de 700 kg/ha. Nesse mesmo ano instalou-se a primeira indstria processadora de soja do Pas (Santa Rosa, RS) e, em 1949, com produo de 25.000t, o Brasil figurou pela primeira vez como produtor de soja nas estatsticas internacionais.

Mas foi a partir da dcada de 1960, impulsionada pela poltica de subsdios ao trigo, visando autosuficincia, que a soja se estabeleceu como cultura economicamente importante para o Brasil. Nessa dcada, a sua produo multiplicou-se por cinco (passou de 206 mil toneladas, em 1960, para 1,056 milho de toneladas, em 1969) e 98% desse volume era produzido nos trs estados da Regio Sul, onde prevaleceu a dobradinha, trigo no inverno e soja no vero. Apesar do significativo crescimento da produo no correr dos anos 60, foi na dcada seguinte que a soja se consolidou como a principal cultura do agronegcio brasileiro, passando de 1,5 milhes de toneladas (1970) para mais de 15 milhes de toneladas (1979). Esse crescimento se deveu, no apenas ao aumento da rea cultivada (1,3 para 8,8 milhes de hectares), mas, tambm, ao expressivo incremento da produtividade (1,14 para 1,73t/ha) graas s novas tecnologias disponibilizadas aos produtores pela pesquisa brasileira. Mais de 80% do volume produzido na poca ainda se concentrava nos trs estados da Regio Sul do Brasil. Nas dcadas de 1980 e 1990 repetiu-se, na regio tropical do Brasil, o explosivo crescimento da produo ocorrido nas duas dcadas anteriores na Regio Sul. Em 1970, menos de 2% da produo nacional de soja era colhida no centro-oeste. Em 1980, esse percentual passou para 20%, em 1990 j era superior a 40% e em 2003 est prximo dos 60%, com tendncias a ocupar maior espao a cada nova safra. Essa transformao promoveu o Estado do Mato Grosso, de produtor marginal a lder nacional de produo e de produtividade de soja, com boas perspectivas de consolidar-se nessa posio (Figura 2). A soja foi a nica cultura a ter um crescimento expressivo na sua rea cultivada ao longo das ltimas trs dcadas (Figura 3). Causas da Expanso Muitos fatores contriburam para que a soja se estabelecesse como uma importante cultura, primeiro no sul do Brasil (anos 60 e 70) e, posteriormente, nos Cerrados do Brasil Central (anos 80 e 90). Alguns desses fatores so comuns a ambas as regies, outros no. Dentre aqueles que contriburam para seu rpido estabelecimento na Regio Sul, pode-se destacar: * semelhana do ecossistema do sul do Brasil com aquele predominante no sul dos EUA, favorecendo o xito na transferncia e adoo de variedades e outras tecnologias de produo; * estabelecimento da Operao Tatu no RS, em meados dos anos 60, cujo programa promoveu a calagem e a correo da fertilidade dos solos, favorecendo o cultivo da soja naquele estado, ento o grande produtor nacional da oleaginosa; * incentivos fiscais disponibilizados aos produtores de trigo nos anos 50, 60 e 70 beneficiaram igualmente a cultura da soja, que utiliza, no vero, a mesma rea, mo de obra e maquinaria do trigo cultivado no inverno; * mercado internacional em alta, principalmente em meados dos anos 70, em resposta frustrao da safra de gros na Rssia e China, assim como da pesca da anchova no Peru, cuja farinha era amplamente utilizada como componente proteico na fabricao de raes para animais, para o que os fabricantes do produto passaram a utilizar-se do farelo de soja; * substituio das gorduras animais (banha e manteiga) por leos vegetais, mais saudveis ao consumo humano;

* estabelecimento de um importante parque industrial de processamento de soja, de mquinas e de insumos agrcolas, em contrapartida aos incentivos fiscais do governo, disponibilizados tanto para o incremento da produo, quanto para o estabelecimento de agro-indstrias; * facilidades de mecanizao total da cultura; * surgimento de um sistema cooperativista dinmico e eficiente, que apoiou fortemente a produo, a industrializao e a comercializao das safras; * estabelecimento de uma bem articulada rede de pesquisa de soja envolvendo os poderes pblicos federal e estadual, apoiada financeiramente pela indstria privada (Swift, Anderson Clayton, Samrig, etc.); e * melhorias nos sistemas virio, porturio e de comunicaes, facilitando e agilizando o transporte e as exportaes.

Com relao regio central do Brasil, considerada a nova e principal fronteira da soja, podemos destacar as seguintes causas para explicar o espetacular crescimento da sua produo: * construo de Braslia na regio, determinando uma srie de melhorias na infra-estrutura regional, principalmente vias de acesso, comunicaes e urbanizao; * incentivos fiscais disponibilizados para a abertura de novas reas de produo agrcola, assim como para a aquisio de mquinas e construo de silos e armazns; * estabelecimento de agro-indstrias na regio, estimuladas pelos mesmos incentivos fiscais disponibilizados para a ampliao da fronteira agrcola; * baixo valor da terra na regio, comparado ao da Regio Sul, nas dcadas de 1960/70/80; * desenvolvimento de um bem sucedido pacote tecnolgico para a produo de soja na regio, com destaque para as novas cultivares adaptadas condio de baixa latitude da regio; * topografia altamente favorvel mecanizao, favorecendo o uso de mquinas e equipamentos de grande porte, o que propicia economia de mo de obra e maior rendimento nas operaes de preparo do solo, tratos culturais e colheita; * boas condies fsicas dos solos da regio, facilitando as operaesda maquinaria agrcola e compensando, parcialmente, as desfavorveis caractersticas qumicas desses solos; * melhorias no sistema de transporte da produo regional, com o estabelecimento de corredores de exportao, utilizando articuladamente rodovias, ferrovias e hidrovias; * bom nvel econmico e tecnolgico dos produtores de soja da regio, oriundos, em sua maioria, da Regio Sul, onde cultivavam soja com sucesso previamente sua fixao na regio tropical; e * regime pluviomtrico da regio altamente favorvel aos cultivos de vero, em contraste com os frequentes veranicos ocorrentes na Regio Sul, destacadamente no RS. Impactos A revoluo socio-econmica e tecnolgica protagonizada pela soja no Brasil Moderno, pode ser comparada ao fenmeno ocorrido com a cana de acar, no Brasil Colnia e com o caf, no Brasil Imprio/Repblica,

que, em pocas diferentes, comandou o comrcio exterior do Pas. A soja responde (2003) por uma receita cambial direta para o Brasil de mais de sete bilhes de dlares anuais (superior a 11% do total das receitas cambias brasileiras) e cinco vezes esse valor, se considerados os benefcios que gera ao longo da sua extensa cadeia produtiva.

Abrindo fronteiras e semeando cidades, a soja liderou a implantao de uma nova civilizao no Brasil Central, levando o progresso e o desenvolvimento para uma regio despovoada e desvalorizada, fazendo brotar cidades no vazio dos Cerrados e transformando os pequenos conglomerados urbanos existentes, em metrpoles. O explosivo crescimento da produo de soja no Brasil, de quase 260 vezes no transcorrer de apenas quatro dcadas, determinou uma cadeia de mudanas sem precedentes na histria do Pas. Foi a soja, inicialmente auxiliada pelo trigo, a grande responsvel pelo surgimento da agricultura comercial no Brasil. Tambm, ela apoiou ou foi a grande responsvel pela acelerao da mecanizao das lavouras brasileiras, pela modernizao do sistema de transportes, pela expanso da fronteira agrcola, pela profissionalizao e pelo incremento do comrcio internacional, pela modificao e pelo enriquecimento da dieta alimentar dos brasileiros, pela acelerao da urbanizao do Pas, pela interiorizao da populao brasileira (excessivamente concentrada no sul, sudeste e litoral do Norte e Nordeste), pela tecnificao de outras culturas (destacadamente a do milho), bem como impulsionou e interiorizou a agro-indstria nacional, patrocinando a expanso da avicultura e da suinocultura brasileiras (Figura 4).

Perspectivas Embora as estimativas que se faz do futuro, tomando como referncia as tendncias dos cenrios presentes, dificilmente se realizaro com a preciso prospectada, suas indicaes so teis, mesmo quando os novos cenrios no apresentam aderncia total com os projetados. Em realizando uma anlise prospectiva sobre o dinmico agronegcio da soja brasileira e tomando como referncia a realidade atual, parece pertinente afirmar que: * crescer o consumo e conseqentemente a demanda por soja no mundo, pois a populao humana continuar aumentando; * o poder aquisitivo dessa populao continuar incrementando-se, destacadamente na sia, onde est o maior potencial de consumo da oleaginosa; * o temor da doena da vaca louca manter em alta o consumo de carne suna e de frango, cuja alimentao feita com raes base de farelo de soja, cuja demanda crescer, tambm em razo da proibio, na Europa, do uso de farinha de carne nas raes para bovinos; * os usos industriais no tradicionais da soja, como biodiesel, tintas, vernizes, entre outros, aumentaro a demanda do produto; * o consumo interno de soja dever crescer, estimulado por polticas oficiais destinadas a aproveitar o enorme potencial produtivo do Pas, que est excessivamente dependente do mercado externo; * o protecionismo e os subsdios soja, patrocinados pelos pases ricos, tendero a diminuir pela lgica e presso dos mercados e da Organizao Mundial do Comrcio, aumentando, conseqentemente, os preos internacionais, que estimularo a produo e as exportaes brasileiras; * a produo dos nossos principais concorrentes (EUA, Argentina, ndia e China) tender a estabilizar-se por falta de reas disponveis para expanso em seus territrios; * a cadeia produtiva da soja brasileira tender a desonerar-se dos pesados tributos sobre ela incidentes,

para incrementar a sua competitividade no mercado externo, de vez que o Pas precisa exportar ou morrer; e * pode-se estimar, tambm, pelas tendncias do quadro atual da agricultura brasileira, que a produo da oleaginosa no Pas se concentrar cada vez mais nas grandes propriedades do centro-oeste, em detrimento das pequenas e mdias propriedades da Regio Sul, cujos proprietrios, por falta de competitividade na produo de gros, tendero migrar para atividades agrcolas mais rentveis (produo de leite, criao de sunos e de aves, cultivo de frutas e de hortalias, ecoturismo, entre outros), porque so mais intensivas no uso de mo de obra, mercadoria geralmente abundante em pequenas propriedades familiares, onde o recurso escasso a terra. Feitas essas consideraes, parece racional acreditar positivamente no futuro da produo brasileira de soja, de vez que, dentre os grandes produtores mundiais da oleaginosa, o Brasil figura como o pas que apresenta as melhores condies para expandir a produo e prover o esperado aumento da demanda mundial. Este Pas possui, apenas no ecossistema dos Cerrados, mais de 50 milhes de hectares de terras ainda virgens e aptas para a sua imediata incorporao ao processo produtivo da soja. Com exceo, talvez, da Argentina, que ainda poder crescer at um mximo de dez milhes de hectares, a rea cultivada com soja nos EUA, na China e na ndia, que juntos com o Brasil produzem mais de 90% da soja mundial, s crescer se diminurem as reas de outros cultivos. Sua fronteira agrcola est quase ou totalmente esgotada. Em ltima anlise, o futuro da soja brasileira depender da sua competitividade no mercado global, para o que precisar, alm do empenho do produtor, o apoio governamental, destacadamente na abertura e na integrao de novas e mais baratas vias de escoamento da produo. Iniciativas nesse sentido j esto sendo tomadas com a implementao dos Corredores de Exportao Noroeste, Centro-Norte, CuiabSantarm e Paran-Paraguai, integrando rodovias, ferrovias e hidrovias aos sistemas de transporte da produo agrcola nacional. Esse esforo do governo indispensvel para que o Pas possa reduzir a importncia desse item na composio dos custos totais da tonelada de produto brasileiro que chega aos mercados internacionais. O custo mdio do transporte rodovirio muito mais alto que o ferrovirio e este mais alto que o hidrovirio. Apenas para ilustrar, 16% da soja americana transportada por rodovias, contra 67% da brasileira. Em contrapartida, 61% da soja americana viaja por hidrovias, contra 5% da brasileira. Mesmo assim, o Brasil no precisa ter medo de competir. J alcanou a produtividade americana e tem condies de alcan-los, tambm, na produo. Estima-se que, antes de terminar a presente dcada, o Brasil figurar como lder mundial na produo dessa leguminosa. S precisar de tratamento equnime, o que implica na eliminao dos subsdios e do protecionismo, prticas abusivas que distorcem o livre comrcio, enfaticamente condenadas por quem, cinicamente, mais as pratica: os pases ricos. Pesquisa O crescimento da produo e o aumento da capacidade competitiva da soja brasileira sempre estiveram associados aos avanos cientficos e disponibilizao de tecnologias ao setor produtivo. At o final dos anos 60, a pesquisa com a cultura da soja no Brasil era incipiente e concentrava-se na Regio Sul do Pas, atuando, fundamentalmente, na adaptao de tecnologias (variedades, principalmente) introduzidas dos EUA. O primeiro programa consistente de pesquisa com a soja estabeleceu-se na dcada de 1950, no Instituto Agronmico de Campinas, SP. Mas foi no RS, uma dcada mais tarde, que a cultura encontrou condies para se estabelecer e expandir como lavoura comercial, para o que foi fundamental a boa adaptao que as cultivares introduzidas dos EUA tiveram para as condies do sul do Brasil. O rpido desenvolvimento do cultivo da soja no Pas, a partir dos anos 60, fez surgir um novo e agressivo setor produtivo, altamente demandante por tecnologias que a pesquisa ainda no estava estruturada para oferecer na quantidade e qualidade desejadas. Conseqentemente, os poucos programas de pesquisa com soja existentes na regio foram fortalecidos e novos ncleos de pesquisa foram criados no sudeste e centro

oeste, principalmente. De todas as iniciativas para incrementar e fortalecer a pesquisa com soja no Pas, implementadas a partir dessa poca, merece destaque a criao da Embrapa Soja em 1975, que patrocinaria, j a partir do ano seguinte, a instituio do Programa Nacional de Pesquisa de Soja, cujo propsito foi o de integrar e potencializar os isolados esforos de pesquisa com a cultura espalhados pelo sul e sudeste. Alm do programa de pesquisa da Embrapa Soja, localizado no Paran, outros programas de pesquisa com a cultura estabeleceram-se nessa mesma dcada pelo Brasil afora: Universidade Federal de Viosa e Epamig, em Minas Gerais; Emgopa, em Gois; Embrapa Cerrados, no Distrito Federal; Coodetec, Indusem e FT-Sementes, no Paran; Fundacep, no RS, e Embrapa Agropecuria Oeste e Empaer, no Mato Grosso do Sul. Alm de novos programas oficiais, programas j existentes na Embrapa Trigo e Secretaria da Agricultura, no RS e IAC, em SP, foram fortalecidos. Com o advento da Lei de Proteo de Cultivares, em 1997, novos programas de pesquisa privados estabeleceram-se no Pas, dentre os quais merecem destaque os da Monsoy, Fundao Mato Grosso, Syngenta, Pioneer e Milnia. At 1970, a preocupao maior dos programas de pesquisa de soja brasileiros era com a produtividade. Com menor nfase, tambm buscavam a altura adequada da planta para a colheita mecnica, a resistncia ao acamamento e resistncia deiscncia das vagens. Os problemas fitossanitrios no preocupavam muito os pesquisadores da poca. Foi somente a partir dos anos 80 que resistncia a doenas como a Pstula Bacteriana, o Fogo Selvagem e a Mancha Olho-de-R passaram a se constituir em caractersticas necessrias para a recomendao de uma nova cultivar. Posteriormente, problemas fitossanitrios maiores surgiram, como o Cancro da Haste, o Nematoide de Cisto e o Odio, ampliando a lista de exigncias para a recomendao de novas cultivares. conquista da pesquisa brasileira o desenvolvimento de cultivares adaptadas s baixas latitudes dos climas tropicais. At 1970, os cultivos comerciais de soja no mundo restringiam-se a regies de climas temperados e subtropicais, cujas latitudes estavam prximas ou superiores aos 30. Os pesquisadores brasileiros conseguiram romper essa barreira, desenvolvendo germoplasma adaptado s condies tropicais e viabilizando o seu cultivo em qualquer ponto do territrio nacional e transformando, somente no Ecossistema do Cerrado, mais de 200 milhes de hectares improdutivos em rea potencial para o cultivo da soja e de outros gros. A Embrapa Soja tem tido participao decisiva no avano da cultura rumo s regies tropicais, em funo do modelo de parcerias - principalmente com associaes de produtores de sementes - utilizado em seu programa de melhoramento gentico. Esses parceiros incrementaram enormemente a capacidade de desenvolvimento de novas cultivares da Embrapa, Brasil afora, dando sustentao financeira e, conseqentemente, agilizando o processo (Figura 5). Fruto desse modelo, as cultivares Embrapa respondem por mais de 50% do mercado nacional de sementes de soja. A oferta de cultivares foi acompanhada pela incorporao, tanto nas velhas quanto nas novas cultivares, de resistncia s principais doenas que atacam a cultura no Pas. O desenvolvimento de tcnicas de manejo integrado de invasoras e de pragas possibilitaram reduo sensvel na quantidade de pesticidas utilizados no seu controle. Estudos sobre a nutrio da soja possibilitaram melhor manejo da adubao e da calagem e a seleo de estirpes eficientes de Bradyrhizobium spp, enriqueceram os inoculantes, substituindo completamente a adubao nitrogenada. Pesquisas com micronutrientes indicaram a necessidade de sua utilizao, particularmente nos Cerrados, para obter-se mximos rendimentos, assim como, trabalhos sobre manejo de solos e rotao de culturas, resultaram na substituio quase total da semeadura convencional pela direta, com reflexos positivos na sustentabilidade dos sistemas produtivos. O zoneamento agroclimtico desenvolvido pela Embrapa Soja permitiu indicar as reas mais aptas para a produo de soja no Pas, onde, produzir sementes de qualidade sempre foi um desafio, superado com tecnologias como o Diagnstico Completo (Diacom), evolvendo princpios de vigor e patologia de sementes.

A caracterizao dos principais fatores responsveis por perdas no processo de colheita e a conscientizao dos produtores sobre o volume dessas perdas e suas causas, possibilitaram a sua reduo mdia de, aproximadamente, quatro para dois sacos/ha. Estudos sobre caractersticas nutricionais da soja tm promovido a sua incorporao dieta alimentar da populao brasileira.