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COMO AGE A PRESSO ATMOSFRICA?

ALGUMAS SITUAES-PROBLEMA TENDO COMO BASE A HISTRIA DA CINCIA E PESQUISAS NA +* REA

Marcos Daniel Longhini Faculdade de Educao Universidade Federal de Uberlndia Uberlndia MG Roberto Nardi Departamento de Educao UNESP Bauru SP Resumo Este artigo tem como proposta apresentar um conjunto de situaes-problema sobre o tema presso atmosfrica , as quais foram aplicadas a futuros professores de Fsica, em seu curso de formao inicial. Tais atividades, que podem ser desenvolvidas com estudantes de Ensino Fundamental e/ou Mdio, tm como base a participao ativa do aluno no processo de aprendizagem. Sua organizao partiu de alguns resultados de pesquisas realizadas na rea, alm de episdios da Histria da Cincia e so apresentadas em dois eixos principais, que tomam como ponto de partida algumas barreiras que os alunos devem superar para que compreendam fenmenos relativos presso atmosfrica. Apresentamos, em cada atividade, os principais tipos de respostas obtidas na ocasio de sua aplicao com licenciandos em Fsica, e apontamos, a partir de tais resultados, alguns cuidados a serem tomados pelos professores no desenvolvimento do tema.

How does atmospheric pressure behave? Some problem-situations based on the History of Science and researches on the subject
* Recebido: maio de 2008.

Aceito: agosto de 2008.


Cad. Bras. Ens. Fs., v. 26, n. 1: p. 7-23, abr. 2009. 7

Palavras-chave: Ensino de Fsica; situaes-problema; presso atmosfrica. Abstract The aim of this article is to present the results of a series of problem-situations on the subject atmospheric pressure , which were answered by Physics teachers-to-be during their training program. Those activities, which could be developed with Elementary School Students and/or High School Students, have as their basis the active participation of the students in the learning process. The arrangements of the activities result from some data found through researches carried out on the subject, besides some occurrences in the History of Science and the activities have two main axis, which take as starting points some obstacles students have to overcome in order to understand some phenomena related to atmospheric pressure. In each activity, the main types of answers obtained from the Physics teachers-tobe are presented. From the results some strategies to be used by teachers, while developing the subject, are pointed out. Keywords: Physics teaching; problem-situations; atmospheric pressure.

I. Introduo
A vida em nosso planeta tem forte relao com a existncia de condies sem as quais no poderamos existir. Uma delas a presena da atmosfera, que nos oferece matria essencial para vida atravs de gases nela presentes e nos protege contra radiaes nocivas nossa forma de vida. Apesar de sua importncia, a atmosfera e os efeitos a que estamos sujeitos devido sua existncia, como a presso gerada pelos gases nela presentes, nem sempre so temas compreendidos por alunos e at mesmo por professores. As atividades apresentadas neste artigo, elaboradas na forma de situaes-problema, fazem parte de uma pesquisa realizada com quinze licenciandos em Fsica (LONGHINI, 2001), e so aqui apresentadas de modo que se tornem sugestes para o professor desencadear o desenvolvimento do tema, tanto no trabalho com alunos de nvel Fundamental, quanto Mdio.
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De modo a explicitar os tipos mais comuns de explicaes para as situaes em questo, apontaremos alguns dos resultados obtidos com os futuros professores de Fsica, quando estiveram sujeitos aos mesmos problemas. Isso porque, quando tais respostas foram comparadas com resultados de pesquisas realizadas sobre o tema, observamos que elas no diferiam substancialmente daquelas de alunos da escola bsica. O eixo que norteou o processo de elaborao das questes a concepo de que a tarefa de ensinar deve ter como foco o aluno, sendo que este deve ter papel fundamental no processo de construir seu conhecimento, auxiliado pelo professor. Tal postura revela que nosso eixo de ao pautado por ideias centradas em discusses oriundas do construtivismo, e em desdobramentos que revelam a importncia de se considerar as concepes espontneas dos estudantes e a Histria da Cincia no processo de ensino e aprendizagem. O construtivismo assume, como ponto fundamental, que o conhecimento no transferido para a mente das pessoas, e sim construdo a partir de ideias previamente estabelecidas por elas. Isso o que comumente as pesquisas, nas ltimas dcadas, vm apontando; ou seja, os alunos vm para as salas de aula com ideias prvias sobre tpicos a serem trabalhados, ideias estas construdas espontaneamente atravs de sua interao com a natureza ou nas relaes sociais. Duarte e Faria (1997) nos apresentam algumas das principais caractersticas do pensamento e das concepes das crianas, de modo a compreendermos melhor o que so tais ideias. Segundo os autores, essas concepes so fortemente influenciadas pela percepo, portanto, limitadas; so aplicadas em contextos especficos, mesmo que posteriormente haja contradio com outras ideias, alm de possurem, muitas vezes, uma forte lgica subjacente. Por elas serem construdas espontaneamente, na maioria das vezes, esto em discordncia com o conhecimento cientificamente aceito, logo, tambm diferenciado daquele ensinado pelos professores nas aulas de Cincias. Porm, isso no quer dizer que elas estejam totalmente incorretas e devam ser deixadas de lado no processo de ensino e aprendizagem, mas sim, que so o ponto de partida deste mesmo processo. A Histria da Cincia tambm foi um pressuposto que subsidiou a elaborao das atividades, e isto porque ela pode se constituir em rica fonte de informaes sobre como o tema em estudo se desenvolveu no decorrer dos tempos, os impasses e as dificuldades experimentadas por outras pessoas em diferentes pocas para explicar fenmenos relacionados mesma temtica.

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Uma justificativa para o uso da histria no ensino porque ela pode resgatar certas partes do processo vivenciado pelos cientistas em determinadas pocas, em contraposio viso meramente de produto que acabamos ensinando, muitas vezes reforada pelos prprios livros didticos que, via de regra, apresentam fatos histricos isolados de seu contexto ou cientistas em posio de descobridores do funcionamento da natureza (MARTINS, 2006). Com base em tais ideias, Medeiros e Bezerra Filho (2000) afirmam que aprender o processo como o conhecimento cientfico tem sido historicamente construdo algo to importante de ser compreendido quanto os prprios contedos, o que acaba auxiliando os alunos a entenderem a Cincia no como um dogma inquestionvel, mas como um processo elaborado pelos homens, sujeito a erros, revises e avanos. Para Bastos (1998), a utilizao da Histria da Cincia no ensino tem sido enfatizada, basicamente, segundo dois aspectos: como contedo de ensino em si mesma e como fonte de inspirao para definio de contedos e atividades de ensino. na segunda vertente que ela foi empregada por ns, ou seja, algumas das atividades apresentadas foram elaboradas a partir do estudo do desenvolvimento histrico do conceito de presso atmosfrica (LONGHINI; NARDI, 2002).

II. Categorias para organizao das atividades


As atividades so propostas na forma de situaes-problema que podem ser desenvolvidas pelos professores, em sala de aula. So situaes que utilizam, em sua maior parte, materiais do cotidiano, ou evocam os alunos a imaginarem situaes diversas, nas quais a presso atmosfrica influencia. O emprego de tais situaes no desenvolvimento de um tema, segundo Gasparin (2007), propicia ao docente o acesso aos conhecimentos que os alunos j trazem sobre o tema, os quais se constituem, para ns, em elementos relevantes no processo de ensino e aprendizagem. As situaes-problema so divididas em dois eixos principais, sendo que cada um instigar o aluno a interpretar um diferente aspecto referente ao da presso atmosfrica. Elaboramos os eixos com base em algumas barreiras que consideramos que os estudantes precisam superar quando estudam o tema. Elas foram identificadas a partir de nossa experincia com os futuros professores de Fsica e tambm de resultados de pesquisas na rea, os quais sero explicitados mais a frente.

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Alm dessas fontes de informao, a Histria da Cincia, conforme citamos anteriormente, tambm nos ofereceu pistas que indicam quais foram os principais entraves histricos para se chegar compreenso do conceito como o entendemos hoje. Portanto, organizamos as situaes-problema com base nos seguintes eixos: Eixo 1 Nele, apresentamos as atividades que instigam os alunos a perceber que, quando dois espaos (ou recipientes) esto sujeitos a presses distintas, a tendncia o equilbrio entre estas presses quando se estabelece um contato entre eles. Essa ideia central se subdivide em duas outras que precisam ser compreendidas, que so alguns fatores que, dentre outros, causam desequilbrio na presso: A) A variao do volume de um recipiente fechado influencia na manifestao da presso atmosfrica sobre esse mesmo recipiente. A partir dessa ideia, apresentamos as seguintes situaes: - o problema da bureta; - o problema da garrafa com gua; - o problema da lata de extrato de tomate; - o problema do canudinho; - o problema das placas de vidro; - o problema da lata de extrato de tomate submersa em gua. B) O calor influencia na variao da presso interna de um recipiente, fazendo com que a presso atmosfrica manifeste seu efeito sobre ele. A partir dessa ideia, apresentamos a seguinte situao: - o problema do ovo na garrafa. Eixo 2 Nele, alocamos as atividades que instigam os alunos a pensar em fenmenos que relacionem a presso atmosfrica com a gravidade, uma vez que os estudantes tendem a acreditar que uma influencia a outra. A partir desta ideia, apresentamos as seguintes situaes: - o problema da indicao do dinammetro; - o problema da balana no vcuo; - o problema da bexiga na nave espacial; - o problema do dinammetro sob alta presso.

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III. Atividades propostas


Eixo 1 A) a variao do volume de um recipiente fechado influencia na manifestao da presso atmosfrica sobre este mesmo recipiente. O problema da bureta Uma bureta um tubo de vidro graduado que possui uma torneira num dos extremos; e geralmente um instrumento usado para medio de pequenos volumes. Imagine uma situao em que certa quantidade de lquido (gua, por exemplo) colocada em uma bureta mantida na posio vertical. Ao abrirmos sua torneira, a gua flui livremente pelo orifcio inferior, mas ao inserirmos uma rolha em sua extremidade superior, a gua pra de fluir, mesmo com a torneira aberta. A partir de tal situao, sugerimos apresentar o seguinte questionamento: por que o lquido para de fluir quando a rolha inserida? Essa questo foi extrada da pesquisa de Berg (1992), e os resultados obtidos com futuros professores de Fsica no diferiram daqueles obtidos pelo pesquisador quando a aplicou a alunos de dezessete e dezoito anos de idade. Apesar do termo presso ter sido empregado de maneira correta em duas das respostas dos quinze licenciandos, surgiu, na maior parte das respostas, de maneira confusa, da mesma forma que apontado por Berg (op. cit.) Alguns estudantes costumeiramente oferecem respostas do tipo o ar precisa entrar para repor o espao do lquido, que sai. Se o ar no entra, o lquido no sai . Identificamos esse mesmo tipo de concepo no desenvolvimento histrico do tema, uma vez que, na Antigidade, essa ideia era concebida como um horror ao espao vazio . Portanto, se algo sair, outro, logo em seguida, deve repor o espao livre. Berg (1992) tambm encontrou esse tipo de resposta entre os alunos pesquisados, conforme aponta resposta de um deles: O lquido para de escorrer porque o ar no pode repor o volume perdido . H, tambm, alunos que atribuem o fato verificado ao da rolha, e nesse ponto, cabe ao professor o desafio de levar o estudante a deslocar seu foco de explicao para a influncia do ar exterior, ou seja, da atmosfera. compreensvel que o aluno no atribua tal ao atmosfera, pois o fato de estarmos nela inseridos durante toda nossa vida faz com que nem sempre tenhamos conscincia de sua ao, ou at mesmo de sua existncia. Estamos mergulhados na atmosfera terrestre e a ao da presso provocada por ela age em todos os corpos, em todas as direes. O mesmo ocorre com a

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bureta. Logo, a ao da rolha no prender a gua no interior do instrumento, numa espcie de suco, como costumeiramente se responde, mas impedir a ao da presso atmosfrica no lquido, a partir do orifcio superior da bureta. Agindo a partir da abertura inferior, a presso atua sobre a gua em direo contrria sua queda, fazendo com que pare. , na verdade, uma situao de equilbrio entre a ao da presso externa (atmosfrica) e da presso interna, provocada pela gua e pelo ar no interior da bureta. A mesma situao pode ser explicada em termos da diminuio da presso no interior da bureta devido ao aumento de seu volume interno. Devido tendncia ao equilbrio entre a presso interna e externa, o ar procurar adentrar a bureta na busca por este estado. No se deve entender aqui que a natureza no permite espaos vazios e, sim, que busca o equilbrio entre a presso interna e externa, conforme apontamos anteriormente. O problema da garrafa com gua O relato de uma passagem histrica acerca da presso atmosfrica, quase sempre presente em livros didticos, o da experincia de coluna de mercrio, cujo mrito se atribui a Evangelista Torricelli. Podemos repetir a ideia principal de tal prtica, empregando gua ao invs de mercrio. Essa questo tem como foco principal investigar o pensamento dos alunos quando defrontados com uma situao envolvendo uma coluna de lquido suspensa. Esse problema busca traar um paralelo com o fato histrico da coluna de gua construda por Gasparo Berti e, posteriormente, a de mercrio, por Torricelli. Gasparo Berti, um italiano que viveu no sculo XVII, utilizando um tubo de aproximadamente dez metros de comprimento, realizou a mesma experincia proposta da garrafa. Tal prtica foi fonte de inspirao para, posteriormente, Torricelli realiz-la empregando mercrio. Vale destacar que, devido densidade da gua ser aproximadamente dez vezes menor do que a do metal, a coluna de gua que possvel ser equilibrada pela ao da atmosfera maior que a coluna de mercrio (aproximadamente 10 metros, utilizando gua e 76 cm, mercrio; ao nvel do mar). Sugerimos colocar um pouco de gua em uma garrafa transparente e em uma bacia. Em seguida, essa mesma garrafa colocada, de ponta cabea, dentro da bacia. A gua que est no recipiente transparente no escoa para baixo para se juntar com a da bacia; pelo contrrio, permanece na garrafa. O mesmo resultado foi obtido com o tubo de Berti, na Itlia do sculo XVII, desde que a altura do

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lquido no ultrapasse dez metros de altura, aproximadamente. A partir desta situao, sugerimos perguntar aos alunos: por que a gua no escoa para a bacia? Quando tal situao-problema foi apresentada aos licenciandos, a maior parte de suas explicaes centrou-se no termo presso , porm, surgiram respostas antagnicas para o mesmo experimento, o que demonstra que nem sempre claro o mecanismo a respeito de como a presso atmosfrica atua numa situao desse tipo. O mesmo ocorreu com os alunos de Ensino Mdio, quando submetidos mesma questo. Longhini (1998) aponta que as respostas dos estudantes so baseadas em explicaes centradas na gua da bacia ou, ento, relacionadas a um tipo de presso que fica presa na garrafa . O termo presso surge, assim como nas respostas dos licenciandos, de maneira distante da cientfica. Os cuidados que se precisa ter para o entendimento de tal situao, assim como a explicao atual para o fenmeno, so anlogos ao problema da bureta. Quando a gua da garrafa escoa, o espao interno superior entre a gua e o fundo do recipiente aumenta gradualmente e, consequentemente, a pequena quantidade de ar ali presente fica menos concentrada (diminui a presso em relao ao exterior). O ar externo, ou atmosfera, que est mais concentrado (presso maior), tende a entrar pela boca do recipiente, empurrando, desse modo, a gua da bacia para dentro da garrafa, ou, em outras palavras, impedindo que a gua da garrafa escoe para fora (a presso externa, ou atmosfrica, mantm a coluna de gua na garrafa). Sendo assim, novamente h uma situao de equilbrio entre a ao da presso atmosfrica (externa) e a ao da presso da coluna de lquido e ar no interior da garrafa. No decorrer da histria, verificou-se que o equilbrio do lquido no interior do tubo estava diretamente relacionado ao da atmosfera quando repetiram o mesmo experimento (com mercrio) em diferentes altitudes. No sculo XVII j se sabia que a presso atmosfrica maior ao nvel do mar do que no alto de uma montanha; logo, a altura da coluna de lquido equilibrada ser diferente nesses dois locais. importante atentar novamente para o deslocamento do foco de ateno dos instrumentos utilizados na prtica, como a bacia ou a garrafa, para a atuao da atmosfera, impalpvel e nem sempre compreensvel para os alunos. Episdios histricos como o apontando anteriormente, presentes em Longhini e Nardi (2002), Martins (1989), dentre outros, auxiliam a compreender como se chegou interpretao atual dos fatos.

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O problema da lata de extrato de tomate Atualmente bastante comum o uso de embalagens que recebem a designao fechadas a vcuo , como por exemplo, aquelas que contm extrato de tomate. Elas possuem, geralmente, um pequeno anel de borracha preso em sua tampa, sendo que s se consegue abrir facilmente o recipiente quando este anel retirado. Sugerimos solicitar aos alunos que respondam por que a lata se abre somente quando o lacre retirado. Quando uma amostra de alunos de Ensino Mdio e licenciandos, posteriormente, foram questionados sobre o mesmo problema, segundo Longhini (1998), apresentaram respostas desconexas e confusas em relao explicao cientfica para o fato. Atravs dos dados obtidos, verificamos que as respostas apontam para o ar como o agente que faz a tampa se soltar; outros atriburam igualdade entre a presso interna e externa, mais condizentes com uma explicao cientfica. Quando o extrato de tomate acondicionado em embalagens deste tipo, retira-se praticamente todo o ar da lata, deixando s o produto em seu interior. Portanto, a presso no interior da lata menor que a externa, uma vez que exteriormente a lata est sujeita ao, por todos os lados, da atmosfera. O ar externo, desse modo, comprime a tampa ao tentar entrar na lata. Ao ser retirado o lacre, o ar entra, a presso interna se iguala presso atmosfrica e a tampa se solta facilmente. Trata-se de uma situao que pode ser realizada em sala de aula, uma vez que so utilizados materiais de fcil acesso. A compreenso que o ar entra na lata, ao invs de sair dela, nem sempre de fcil percepo para os alunos, o que dificulta o entendimento do mecanismo de ao da atmosfera sobre o frasco. Para melhor visualizar que algo entra no recipiente, ao invs de sair, que sugerimos a prxima situao-problema. O problema da lata de extrato de tomate submersa Colocamos uma lata de extrato de tomate fechada a vcuo, como proposta na situao anterior, imersa em um recipiente com gua. Em seguida, propomos retirar seu lacre. Antes, porm, indaga-se: a tampa vai se abrir, mesmo a lata estando submersa?
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Alguns recipientes, dependendo do produto, so de vidro com a tampa de metal, os quais tambm podem ser utilizados neste tipo de atividade.
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Nessa situao, sugerimos modificar de ar, para gua, o meio circundante. A ideia de propor a abertura da embalagem submersa no lquido para instigar os alunos a pensarem se algo entra no recipiente quando o lacre aberto, ou seja, que a gua, portanto, exercer o papel do ar nessa situao. Nas respostas questo, os licenciandos apresentaram a ideia de que a lata pode ser aberta, entrando ar ao invs de gua. Somente um aluno respondeu que a lata no se abriria, pelo fato de ela estar imersa em gua. Quatro licenciandos justificaram que a gua exerceria o papel do ar na nova situao, o que realmente ocorreu. Tal situao, portanto, pode auxiliar na compreenso do princpio de vedao dessas embalagens e como ocorre a ao do vcuo, ou melhor, da presso externa que mantm a tampa presa. O problema do canudinho A maior parte das pessoas j deve ter experimentado tomar suco ou refrigerante utilizando um canudo plstico, e a partir dessa situao cotidiana, sugerimos solicitar aos alunos que expliquem por que o lquido sobe atravs do canudo neste processo. Essa atividade, apesar de presente no dia-a-dia, requer uma explicao em que aluno, novamente, desloque sua ateno do copo, do lquido ou do canudo, para a ao da camada de ar externa que cerca a Terra, a atmosfera. Os dados obtidos apontaram que nem todos os licenciandos explicaram o fato de maneira cientificamente aceitvel, relacionando de maneira desconexa a presso; atribuindo, por exemplo, o ato de sugar como o responsvel pela criao de uma presso. A ideia de suco est constantemente presente em resultados de pesquisas envolvendo situaes experimentais como essa. Segundo diSessa (1989) apud Tytler (1998), essa ideia pode ser classificada como fenomenologicamente primitiva, ligada a uma atividade sensrio-motora. Quando uma pessoa toma um refresco atravs de um canudinho, ao suglo, antes do lquido subir por ele, o ar que estava em seu interior aspirado, diminuindo sua concentrao no interior do canudo, consequentemente, diminuindo a presso. O ar externo (da atmosfera), cuja presso maior, tende a entrar pela outra extremidade do canudinho; porm, como esta est submersa no lquido, esse empurrado para dentro do canudo. O problema das placas de vidro Quando duas placas de vidro, perfeitamente lisas, so molhadas e colocadas uma sobre a outra, elas ficam unidas entre si. Uma situao-problema pode
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surgir quando solicitamos aos alunos que respondam: por que as placas se mantm unidas? Essa questo foi elaborada com base nas discusses decorrentes do desenvolvimento histrico do conceito de presso atmosfrica. Elas se iniciaram na Antiguidade, com as ideias a respeito da existncia ou no do vcuo, sendo Aristteles o maior defensor de sua inexistncia na natureza (horror ao vcuo); porm Lucretius, no mesmo perodo, apontava at um modo de produzi-lo, atravs da juno de duas placas. Se estas fossem separadas bruscamente, por um pequeno instante, haveria um vazio entre elas at que o ar chegasse ao ponto central (De Renum Natura, livro I, 386-397 apud Martins, 1989).Se as placas forem molhadas antes de entrarem em contato, maior a garantia que o espao entre elas esteja desprovido de ar, uma vez que a gua preencher os espaos vazios . Segundo a explicao cientfica atual, as placas estaro sofrendo fortemente a influncia da presso do ar externo, ou da atmosfera. A atividade busca verificar se os alunos atribuem a explicao do problema ao ar externo. Os resultados apontaram novamente que, quando os licenciandos citaram o termo presso , nem sempre o relacionaram de maneira condizente com a cientfica para o fenmeno em questo. Eles apresentam a ideia de que a presso entre as placas , ou presso negativa , como sendo o que faz com que elas permaneam aderidas uma outra, numa espcie de suco. Poucos licenciandos indicaram como resposta a presso externa s placas. Segundo Tytler (1998), deslocar a ateno para o ar externo no uma tarefa bvia para crianas e nem mesmo para adultos. Nestes pontos, fundamental a ao do professor apontando novas formas de entender o problema. Quando as placas so molhadas, a gua ocupa quase todos os pequenos espaos entre elas, onde antes havia ar. Desse modo, a presso no interior das placas fica menor do que a do lado externo, uma vez que todo ar da atmosfera as circunda. Sendo assim, a presso externa atua empurrando uma placa contra a outra, mantendo-as unidas2. B) O calor influencia na variao da presso interna de um recipiente, fazendo com que a presso atmosfrica manifeste seu efeito sobre ele.

Alm da influncia da presso atmosfrica, dependendo do nvel de escolaridade onde tal atividade esteja sendo desenvolvida, outros fatores podem ser considerados, como a tenso superficial provocada pela gua ou a fora de adeso entre o vidro e a gua.
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O problema do ovo na garrafa Um outro problema proposto costumeiramente conhecido como ovo na garrafa , que neste trabalho foi adaptado da pesquisa de Shepardson et. al. (1994). Um ovo cozido colocado na boca de um recipiente de vidro, sendo que ele fica firmemente ajustado sem cair para dentro do frasco. Em seguida, o ovo retirado, e um pedao de papel em chamas colocado dentro do recipiente e deixado por alguns instantes at sua combusto completa. Logo aps, esse mesmo ovo novamente recolocado na boca do recipiente mas, dessa vez, ele acaba, em questo de segundos, caindo para dentro do frasco. Sugerimos aos alunos que expliquem: por que o ovo cai para dentro da garrafa nesta nova situao? Foram diversificadas as respostas apresentadas pelos futuros professores, mas de forma geral apontaram dificuldades em oferecer uma explicao cientfica a respeito dessa prtica. Alguns apresentaram ideias como a da dilatao do frasco ou lubrificao da borda da garrafa, como explicaes possveis para a questo proposta. As respostas obtidas por Shepardson et. al. (op. cit.) tambm foram diversificadas, surgindo explicaes relacionadas fumaa, por exemplo. Mesmo quando explicam o fenmeno em termos de presso, ainda muitas vezes o fazem de maneira confusa, acreditando que a presso puxa ou suga o ovo para dentro do frasco. Apesar de ser uma prtica que tambm tem como princpio explicativo a diferena entre a presso interna garrafa e a externa (atmosfrica), os pesquisadores afirmam que ela gera algumas dificuldades em seu entendimento. Os alunos tendem a dar mais ateno e atribuir explicaes ao fogo, que visvel, do que ao ar atmosfrico e presso por ele exercida. preciso que o professor chame a ateno dos alunos para o que ocorre com os gases resultantes da combusto em relao ao volume que ocupam quando aquecidos e aps se resfriarem. O ovo se ajusta na boca do recipiente e no cai pelo fato de seu dimetro ser maior do que o da abertura do frasco. Quando o papel em chamas colocado dentro do recipiente, o ar interno aquecido, se expande, e uma parte dele se desloca para fora. Em seguida, o ovo ajustado no recipiente. O ar tende, aos poucos, resfriar-se, diminuindo seu volume; logo, mais ar do exterior tende a voltar para dentro do recipiente. Porm, como o ovo obstrui a abertura do frasco, na tentativa do ar entrar, acaba empurrado-o para dentro do recipiente (presso externa maior, empurra o ovo para regio interna de presso menor).

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Eixo 2 - Gravidade versus presso do ar O problema da indicao do dinammetro Um dinammetro semelhante a uma balana de mola e serve como um instrumento para medir fora. Pede-se aos alunos que imaginem uma pedra suspensa por um dinammetro. A partir de tal situao, apresenta-se a seguinte questo: a indicao do aparelho ser a mesma quando ele estiver no alto de uma montanha ou no fundo de um poo? Essa questo foi extrada da pesquisa de Ruggiero et. al. (1985), que investigaram as relaes confusas que os alunos constroem entre ar, gravidade e presso. A questo pode ser proposta para verificar se os alunos estabelecem alguma relao entre esses conceitos e de que forma o fazem. Os resultados obtidos com os futuros professores confirmaram os da pesquisa de Ruggiero et. al. (op. cit): nem sempre h uma distino clara entre a ao da atmosfera e a da gravidade. Segundo os pesquisadores, a influncia dos meios de comunicao um fator que pode reforar essas concepes, uma vez que as pessoas assistem na TV cenas que apresentam astronautas flutuando em espaos sem gravidade e tambm sem ar, o que pode levar os alunos, desde as sries iniciais at o Ensino Superior, a acreditarem que exista alguma relao entre estes conceitos fsicos, o que deve ser discutido pelos professores. Martins (2006) tambm afirma que comum a concepo, at mesmo entre alunos universitrios, de que a gravidade deixa de agir fora da atmosfera. Tal ideia pode reforar a concepo de que h uma relao entre a fora gravitacional e a presso atmosfrica. A respeito da situao proposta, podemos afirmar que o dinammetro um aparelho que tem como uma de suas partes fundamentais uma mola. Quando uma pedra suspensa, a mola esticada pelo efeito da fora de atrao gravitacional do local onde estiver (Terra, Lua, etc.). Essa fora varia na proporo inversa distncia ao centro do astro. Tomando como exemplo a Terra, no alto de uma montanha essa distncia maior, portanto, haver uma menor indicao do dinammetro; porm, esse efeito imperceptvel indicao do dinammetro, a no ser que se trate de um aparelho de grande preciso. Devido a essa mesma fora, o ar tambm se mantm preso prximo superfcie da Terra (atmosfera), diminuindo a sua concentrao (baixa presso), conforme sua maior altitude. Portanto, no alto de uma montanha, a presso do ar ser menor do que no fundo de uma mina; todavia, este efeito no tem interfern-

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cia direta na indicao do dinammetro, uma vez que seu princpio de funciona3 mento outro (fora de atrao gravitacional) . O problema do dinammetro sob alta presso Em um dinammetro pendurado um pequeno objeto, sendo que o aparelho se distende devido ao da fora peso. Em seguida, esse mesmo dinammetro com o objeto colocado em um recipiente totalmente fechado e, por meio de um compressor, comea-se a encher tal recipiente com mais ar. A partir de tal situao hipottica, sugerimos levantar a seguinte situao-problema: o que ocorrer na indicao do dinammetro? Essa situao foi elaborada com base na atividade do questionrio anterior, proposta por Ruggiero et. al. (1985), que relacionava presso do ar com gravidade. Na questo anterior, sugeriu-se que um dinammetro fosse levado a diferentes alturas, logo, a diferentes presses atmosfricas, e suas indicaes seriam verificadas. Nessa nova questo, prope-se que a variao da presso na qual o dinammetro est sujeito fosse provocada por um compressor de ar. Comparado-se s situaes em que a gravidade varia, como na questo da bexiga levada em uma nave espacial, percebeu-se que os licenciados concebem que essa variao pode influenciar diretamente fenmenos envolvendo ar. Porm, numa situao inversa, isto , no alterando a fora gravitacional, mas modificando-se a presso, os licenciandos acreditam que no haver variao do dinammetro. O problema da bexiga na nave espacial Ainda seguindo a controversa relao entre gravidade e presso atmosfrica, Ruggiero et. al. (1985) sugerem um outro questionamento, o qual apontamos aqui. Trata-se da seguinte situao-problema: uma bexiga cheia de ar levada da superfcie da Terra para a Lua por meio de uma nave espacial. Comparando a superfcie terrestre e lunar, algum efeito poder ser observado na bexiga nesses diferentes lugares? Nesse caso, como na situao da balana no vcuo , a gravidade no influencia, contrariamente a algumas respostas dos licenciandos. No entanto, se tal experincia fosse realizada, perceberamos uma variao no volume do balo, mas

Estamos desprezando possveis efeitos da fora de empuxo do ar sobre o objeto.


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no pelo efeito da fora gravitacional lunar, e sim devido diferena entre a presso na superfcie de nosso planeta, quando comparada da Lua. O problema da balana no vcuo Uma outra situao-problema que pode instigar a discusso sobre a relao entre a gravidade e a presso atmosfrica a de uma suposta balana colocada no vcuo. Solicita-se que os estudantes imaginem uma situao em que existe uma balana com uma pedra colocada em seu prato. Essa balana est dentro de um recipiente totalmente fechado, sendo que, em seguida, atravs de uma bomba de vcuo, todo ar retirado de dentro deste invlucro. Sugerimos o seguinte problema: o que acontece com a indicao da balana quando o ar retirado? E aps todo o ar voltar para dentro do recipiente? Essa questo foi extrada da pesquisa de Ruggiero et al. (1985), e busca tambm apontar a suposta relao entre gravidade e ar. Muitos dos alunos que responderam mesma questo na pesquisa de Ruggiero et. al. (op. cit.) apontaram que o peso tornar-se-ia nulo na ausncia do ar, o que se pde verificar tambm em uma resposta de um dos licenciandos. Outros afirmaram que a indicao da balana no sofreria nenhuma alterao. A indicao da balana se d devido ao peso da pedra empurrar o prato da balana para baixo, fato que, por sua vez, provocado pela fora de atrao gravitacional que a Terra exerce sobre a pedra. A possvel variao dessa fora na superfcie do nosso planeta se d devido variao da distncia da balana ao seu centro. Desse modo, a variao da quantidade de ar ao redor da balana no um fator que interfere na fora de atrao gravitacional e, portanto, na indicao da balana. Ao ar ser retirado ou colocado no recipiente, a indicao permanecer praticamente a mesma4.

IV. Consideraes finais


Conforme verificamos neste trabalho, fenmenos relacionados presso atmosfrica, apesar de presentes no cotidiano, nem sempre possuem uma interpretao bvia, luz da Cincia. Vivemos imersos na atmosfera desde que nascemos, e apesar de percebermos a manifestao do ar na forma de vento, por exemplo, nem sempre estamos conscientes da influncia do peso da atmosfera sobre ns. Tal
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Estamos desprezando possveis efeitos da fora de empuxo do ar sobre o objeto.


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Cad. Bras. Ens. Fs., v. 26, n. 1: p. 7-23, abr. 2009.

fato parece ser um dificultador no trabalho com o tema, o que no significa, em hiptese alguma, que deixemos, enquanto professores de Fsica, de instigar nossos alunos a compreenderem a influncia da atmosfera sobre os fenmenos do cotidiano. Em relao ao desenvolvimento das atividades propostas com futuros professores de Fsica, a experincia nos apontou que a aprendizagem parece ocorrer mais facilmente no processo de provocar os alunos na busca de solues para situaes-problema apresentadas. Esse parece ter sido um processo que envolveu os participantes na busca de uma soluo plausvel, o que exigiu que mobilizassem seus esquemas pessoais e os articulassem aos de seus pares. Nesse processo, o professor pea fundamental, enquanto aquele que elabora e apresenta tais situaes a seus alunos e realiza o processo de intermedi-los na busca por provveis solues. Agir dessa forma diferente de apresentar uma aula pronta, , sim, oferecer oportunidades aos prprios estudantes de construrem suas trajetrias de aprendizagem; agir como facilitador.

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