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CONVOCATORIA PARA UNA CONVERGENCIA DEMOCRTICA - PRIMERA PARTE Compartir 29 Discurso pronunciado por el Presidente de la Nacin, Dr.

Ral Alfonsn, ante el plenario de delegados al Comit Nacional de la U.C.R. en Parque Norte el da 1 de diciembre de 1985 1. El desafo La Argentina afronta la necesidad de construir un futuro capaz de sacarla de largos aos de decadencia y de frustraciones. Como sociedad se encuentra en una de las ms serias encrucijadas de su historia en las vsperas del siglo XXI y en medio de una mutacin civilizatoria a escala mundial, deber decidir si ingresar a ese proceso como protagonista o como furgn de cola de las grandes potencias hegemnicas. La lgica del poder en el mundo del futuro no perdonar a quienes abdiquen de la voluntad de autodeterminarse. La dependencia traer consigo los males que afectan a los marginados de la Tierra el hambre, la ignorancia, el autoritarismo. Sin aspirar ilusoriamente a constituirse en una potencia mundial, la Argentina como sociedad dotada de riquezas naturales y humanas considerables, puede y debe aspirar a desempear un papel significativo en este profundo proceso de transicin que vive la humanidad, tan crucial y dramtico como lo fueron hace dos siglos la revolucin industrial y la revolucin democrtica, que abrieron nuevos horizontes para la historia de Occidente y de la humanidad toda. Cmo hacerlo? Sobre cules bases definir nuestro posible futuro? En qu marco colocar nuestra voluntad de transformacin? Acometer una empresa colectiva no es tarea simple. Implica una movilizacin de energas que abarca no slo la direccin poltica de la sociedadal Estado y al sistema poltico sino tambin a los grupos y a los individuos para que, sin renunciar a la defensa de sus intereses legtimos, sean capaces de articularlos en una frmula de solidaridad. El futuro es siempre deudor de voluntades, de actores, de entusiasmo y de inteligencia colectiva. No hay empresa nacional sin pueblo y no hay pueblo sin personas conscientes de que su vida cotidiana forma parte de la vida de la comunidad. Frente al fracaso y al estancamiento venimos a proponer hoy el camino de la modernizacin. Pero no lo queremos transitar sacrificando los valores permanentes de la tica. Afirmaremos que slo la democracia hace posible la conjugacin de ambas exigencias. Una democracia solidaria, participativa y eficaz, capaz de impulsar las energas, de poner en tensin las fuerzas acumuladas en la sociedad. Combinar la dimensin de la modernizacin en el reclamo tico, dentro del proceso de construccin de una democracia estable, implica la articulacin de una serie de valores que redefinen en su interaccin, puesto que la modernizacin es calificada por sus contenidos ticos y la tica lo es por el proceso de modernizacin. Cules son esos valores sobre los que aspiramos a construir las rutinas de una sociedad democrtica? Pensamos que una sociedad democrtica se distingue por el papel definitorio que le otorga al pluralismo, entendido no slo como un procedimiento para la toma de decisiones, sino tambin como su valor fundante. En estos trminos, el pluralismo es la base sobre la que se erige la democracia y significa reconocimiento del otro, capacidad para aceptar las diversidades y discrepancias como condicin para la existencia de una sociedad libre. La democracia rechaza un mundo de semejanzas y uniformidades que, en cambio, forma la trama ntima

de los totalitarismos. Pero este rechazo de la uniformidad, de la unanimidad, de ninguna manera supone la exaltacin del individualismo egosta, de la incapacidad para la construccin de empresas colectivas. La democracia que concebimos slo puede constituirse a partir de una tica de la solidaridad, capaz de vertebrar procesos de cooperacin que concurran al bien comn. Esta tica se basa en una idea de la justicia como equidad, como distribucin de las ventajas y de los sacrificios, con arreglo al criterio de dar prioridad a los desfavorecidos aumentando relativamente su cuota de ventajas y procurando disminuir su cuota de sacrificios. La modernizacin que se impulsa no puede estar al margen de estos reclamos ticos. Construir una sociedad democrtica moderna y fundada en una tica de la equidad y la solidaridad requiere afrontar con decisin y solvencia los problemas que plantea la permanente tensin entre el orden y el cambio sociales. Una antigua concepcingeneral mente asociada a las derechas tradicionalestiende a juzgar al orden social como un valor absoluto y suficiente y a calificar al disenso, y sobre todo al conflicto, como eventualidades negativas e indeseables por principio. Otra concepcin no menos aeja vinculada a ciertas izquierdas exalta en cambio las presuntas virtudes de la lucha y el antagonismo constantes, considerando como perniciosa toda estrategia que se preocupe por la construccin de un orden poltico estable. Superar esa falsa disyuntiva constituye uno de los principales desafos de la democracia. Por cierto, un proyecto democrtico que afirme resueltamente los valores de la modernizacin es por definicin un proyecto de cambio social, econmico, poltico, cultural. Y es sabido que los procesos de cambio, en sociedades complejas como la argentina, dan lugary es bueno que as seaa discusiones, divergencias y conflictos respecto de las formas de implementacin y de los mismos objetivos. Aqu es preciso rescatar nuevamente la idea de pluralismo, entendida, no slo como uno de los valores fundantes de la democracia, sino tambin como mecanismo de funcionamiento poltico o, ms precisamente como un procedimiento para la adopcin de decisiones, que supone asumir como legtimos el disenso y el conflicto. La reivindicacin del disenso, sin embargo, no nos debe llevar a una suerte de neoanarquismo ingenuo que rehabilite al conflicto permanente y descontrolado como una presunta virtud democrtica. El ejercicio responsable de las divergencias y las oposiciones supone un consenso bsico entre los actores sociales, esto es, la aceptacin de un sistema de reglas de juego compartidas. El disenso democrtico implica, pues, como condicin de su ejercicio, un orden democrtico. Pero este orden democrtico no debe ser concebido exclusivamente como un lmite a las iniciativas de los actores polticos individuales y colectivos. Por el contrario, dicho orden debe definir las modalidades legtimas positivas de la participacin poltica. 0, si se quiere promover e instaurar una relacin de reciprocidad en virtud de la cual los actores, al tiempo que se avienen a compartir un sistema normativo comn, adquieren el derecho y asumen el deber de intervenir activamente en la adopcin de las decisiones polticas. Como garante del adecuado funcionamiento de las reglas del juego democrticas y como canalizador y promotor de la participacin de los ciudadanos, el papel del Estado es fundamental, particular mente en una etapa de transicin y consolidacin democrtica como la que vive nuestra sociedad. No hay sociedad democrtica sin disenso; tampoco la hay sin reglas de juego compartidas; ni la hay sin participacin. Pero no hay adems ni disenso, ni reglas de juego, ni participacin democrtica sin sujetos democrticos. Qu es un sujeto democrtico? Simplemente, aquel que ha interiorizado, hecho suyos, los valores ticos y polticos antes expuestos legitimidad del disenso, pluralismo como principio y como mtodo, aceptacin de las reglas bsicas de la convivencia social. respeto de las diferencias, voluntad de participacin. En un pas con arraigadas tradiciones

autoritarias, la emergencia de sujetos democrticos no va de suyo; es una tarea, una empresa. Desde el punto de vista de los individuos es, a su vez, un aprendizaje producto de experiencias, de ensayos y errores, de frustraciones y gratificaciones. Durante aos, ha sido un aprendizaje solitario y desvalido. El Estado democrtico debe contribuir decisivamente a consolidar y acelerar ese aprendizaje, y el discurso poltico ayudar a que las rutinas democrticas se conviertan en hbitos queridos y compartidos por la ciudadana. Corresponde tambin a los partidos polticos promover la voluntad de democratizacin de la sociedad toda, operando como verdaderas escuelas de civismo. A este empeo deben sumarse las organizaciones representativas de las distintas franjas del quehacer colectivo, tanto en lo econmico como en lo cultural y lo espiritual. No menos importante ser la funcin del sistema educacional y de los medios de educacin, que debern asumir la creciente cuota de responsabilidad que les corresponde en una sociedad moderna. 2. Las condiciones 2.1. La construccin de una sociedad diferente Para afrontar con xito el desafo se requiere construir una sociedad diferente. Anteriores intentos de cambio de la estructura social y econmica del pas fueron concebidos como polticas elitistas, que excluyeron la participacin de los ciudadanos en las decisiones atinentes a su futuro. Pero hoy se ha producido en la Argentina la toma de conciencia de una sociedad que asume globalmente la responsabilidad de decidir su destino, de elaborar consensualmente su proyecto de pas. El primer paso concreto para la construccin de una sociedad diferentede una sociedad mejores una apertura de compuertas que convierta a la vieja sociedad cerrada en una sociedad abierta y plural. El ejercicio pleno de los derechos ciudadanos, las libertades individuales y la solidaridad social constituyen la base sobre la que se empieza a levantar el edificio de la sociedad moderna. Los nuevos valores de la comunidad argentina la tolerancia, la racionalidad, el respeto mutuo y la bsqueda de soluciones pacficas a los conflictoshacen posible un trnsito sin traumas de la sociedad autoritaria a la sociedad democrtica. En esta nueva sociedad, cada argentino debe sentir que posee poder de opinin, poder de decisin y poder de construccin. Lo debe sentir y debe estar en condiciones de ejercerlo efectivamente. Esto significa efectivizar y ampliar los derechos inscriptos en nuestro texto constitucional, profundizando los canales de comunicacin social, estrechando los brazos de interrelacin entre las personas y promoviendo la accin comunitaria para el debate y la solucin de problemas concretos mediante la apertura de nuevas vas de participacin para la sociedad. Ello implica cambiar la vieja poltica de puertas cerradas por la nueva poltica en contacto directo con las demandas y propuestas del pueblo. La poltica debe quebrar la barrera de la frialdad, la lejana y la desconfianza, con la cual la observan todava muchos argentinos. La sociedad nueva que nace consolidar las conductas integradoras y solidarias expresadas en actitudes de cooperacin y predisposicin al cambio superador y al progreso, por oposicin a las conductas agresivas y al individualismo egosta que bloque a la sociedad y anul su capacidad de iniciativa La construccin de una sociedad requiere escapar de las pujas salvajes y de la lucha de todos contra todos, a travs de un pacto social entre los actores. Pero ese pacto slo puede lograrse de verdad cuando un gran objetivo nacional lo exige y legitima. El compromiso comn para la construccin de una sociedad comn es. entonces, la sustancia misma del pacto social y la accin conjunta para hacerla realidad y consolidarla ser la condicin de su vigencia y xito. La transicin

en libertad hacia la nueva sociedad implica de por s una concepcin del pas que se quiere con una sociedad integrada y con una interdependencia y una comunicacin ms estrechas entre los hombres que garanticen un comn universo de valores compartidos y un orden respetado por todos. Lograr la consolidacin de esta sociedad integrada supone contener en un marco de convivencia los antagonismos que en el pasado nos dividieron y poner fin a las luchas que nos desgarraron. La sustitucin de la violencia y la intolerancia por la discusin y el pluralismo, la exclusin de la lucha salvaje como medio para dirimir las naturales contiendas entre diferentes ideas y propuestas y su reemplazo por el debate abierto y el consecuente respeto a la decisin mayoritaria y a los derechos de las minoras, constituyen un primer compromiso para la movilizacin detrs de objetivos comunes. La sociedad nueva que veremos crecer como fruto de la concrecin de los anhelos y las esperanzas del pueblo- no es otra que una sociedad democrtica y solidaria, hecha por y para el hombre de nuestra Patria. Su fin ser facilitar a todos sus miembros el desarrollo de sus potencialidades as como el de sus derechos imprescriptibles el derecho a la vida, al trabajo, a la educacin, a la libertad, a la igualdad, a la propiedad en funcin social y a la participacin activa y responsable en las decisiones polticas as como en la generacin y distribucin equitativa de la riqueza. 2.2. Conquista de un lugar para la Argentina en el mundo Es menester lograr una correcta insercin de la Argentina en el mundo. Esta cuestin, en el contexto mundial contemporneo, representa un problema global que nuestro pas debe enfrentar desde la perspectiva de su propio cambio interno hacia la modernizacin y la consolidacin de la democracia, en adecuada relacin con los cambios que se estn produciendo en las otras naciones as como en sus relaciones entre s v con las distintas reas regionales, polticas, militares y econmicas. Para encarar el tema con mayor eficacia es conveniente desglosar la cuestin global en los siguientes niveles a) insercin poltica; b) insercin cultural; c) insercin econmica, y d) insercin estratgico-militar. Dentro de cada uno de esos niveles, corresponder distinguir los grados y etapas de insercin, tanto en lo espacial como en lo temporal. a) Insercin poltica Las naciones que postulan la democracia pluralista como el sistema poltico ms justo, ms eficaz y ms conveniente para la organizacin y el gobierno de las sociedades modernas y complejas. Ello no implica la supeditacin a ningn grupo de naciones, sino la subordinacin doctrinaria a un principio que consagra al sistema de partidos polticos como factor esencial de una democracia efectiva, con pleno respeto por los derechos a la oposicin y al disenso y con la alternancia como posibilidad siempre abierta. En este marco, y en el respeto de los principios de no intervencin y autodeterminacin, la Argentina debe bregar por la consolidacin de sistemas anlogos en el subcontinente latinoamericano, entendiendo que la democracia no puede ser el privilegio de algunas pocas naciones. Asimismo, propender a que las reglas democrticas sean tambin el patrn que gue las relaciones entre las distintas naciones del mundo y sus agrupamientos regionales, histricos y culturales. La Argentina renovada asumir para s y propondr para el resto de los pueblos del mundo un concepto tambin renovado de la democracia, que intensifique su carcter participativo, extendiendo y profundizando las instancias de intervencin de los ciudadanos en la adopcin de las reglas y en la toma de las decisiones. La integracin poltica latinoamericana ser considerada como un paso necesario y valioso de por s, que deber tender hacia un futuro en el que la humanidad en su conjunto

comparta los avances cientficos, tecnolgicos, econmicos y culturales en esta etapa de modificaciones profundas en La organizacin de las sociedades. Ya se ha dicho que 'La humanidad . . . es el conjunto de los seres que se influyen recprocamente en forma incesante y se vinculan con Dios en la bsqueda de la unidad suprema". La plena vigencia de los derechos humanos ser un valor fundamental tanto en lo interno como en lo internacional, y para su defensa no se admitirn barreras geogrficas o ideolgicas de ningn tipo. En este terreno no hay injerencias indebidas. Se trata del valor supremo y del patrimonio indivisible de la humanidad. b) Insercin cultural Por tradicin y por vocacin, la Argentina pertenece a un mbito especfico en el contexto de la cultura mundial. Es aqul que recibimos, asumimos y enriquecimos por la incorporacin de nuestro continente a la civilizacin europea. De all provienen nuestros valores polticos, pero igualmente comportamientos colectivos, modalidades de vida, concepciones cientficas y estticas y sus consiguientes prcticas. Ese incuestionable legado se amalgam en Latinoamrica, con mayor o menor grado de intensidad segn los casos, con las precedentes culturas autctonas, que en nuestra integracin nacional y regional no pueden quedar ignoradas. Como en lo poltico, la libertad es valor esencial en lo cultural, y en tal sentido la Argentina debe ser una celosa defensora de las libertades de pensamiento, de religin, de creacin y de investigacin, con pleno respeto y tolerancia por los pueblos que provienen de otras tradiciones. Consideramos que el intercambio fecundo entre todos los pueblos dar lugar en un futuro no muy lejano a mayores cuotas de integracin en una cultura universal, que los modernos sistemas de comunicacin y las relaciones entre los pueblos tornan inevitable y deseable, sin desmedro de las entidades locales, nacionales y regionales. La Argentina, por lo tanto, no debe admitir obstculos ni restricciones al intercambio cultural entre los pueblos ni a la libre difusin de las ideas, al margen de los sistemas polticos y econmicos. Debe abrir sus puertas a la produccin cultural del mundo y exigir una anloga posibilidad para s. c) Insercin econmica La Argentina no puede admitir una divisin econmica del mundo entre centro y periferia, entre Norte desarrollado y Sur subdesarrollado, como realidad inmodificable. Sostiene, por el contrario, que la persistencia o el incremento de tal situacin derivar en conflictos y tensiones que pondrn en peligro la misma prosperidad y seguridad de los pases desarrollados y centrales. No basa esta posicin en una simple comprobacin prctica o estratgica. Proclamar, en cambio, la injusticia de la existencia de pueblos ricos y pueblos pobres, y de las prcticas discriminatorias de los pases desarrollados, inadmisibles desde el punto de vista tico e insostenibles para las naciones que profesan la democracia y la libertad como valores orientadores de su organizacin interna. Agotado el modelo de pas agroimportador y superada la etapa de la sustitucin de importaciones, la Argentina debe proponerse un proyecto de desarrollo que le permita escapar tanto de la marginalidad como del criterio de la complementariedad subordinada. La profunda brecha tecnolgica que la separa de los pases ms avanzados, y de otros nuevos polos de desarrollo que estn surgiendo en la Cuenca del Pacfico, debe ser superada mediante una Incorporacin racional de modernos sistemas de produccin, informacin y organizacin de la economa, en el marco de una integracin latinoamericana que asegure reas geogrficas y poblacionales de magnitud suficiente para ese desarrollo.

Este proyecto de construccin de un pas moderno y desarrollado. incorporado digna y creativamente al sistema econmico internacional a travs de la integracin regional, no ser obra de un gobierno ni de un partido, ni podr ser impuesto desde el Estado. A su concrecin deben concurrir todos los sectores de la sociedad para evitar que contine un proceso de deterioro caracterizado por un orden econmico internacional injusto que no es a la larga sostenible. La necesidad de modificacin no slo debe ser impulsada por los pases relegados, sino que adems debe ser admitida como una necesidad tica, prctica y poltica por los pases adelantados. No libertades de pensamiento, de religin, de creacin y de investiga queremos ser los nuevos brbaros en las fronteras de un nuevo imperio y los imperios deben recordar y meditar sobre cmo han terminado sus relaciones con los brbaros. Tenemos la voluntad de participar creadora y activamente en la construccin de una humanidad mejor, ms equitativa y ms libre. No renunciaremos a ese derecho y lo defenderemos para todos los pueblos del mundo. d) Insercin estratgico-militar La Argentina no pertenece ni debe aspirar a pertenecer a ninguno de los dos grandes bloques militares que controlan una buena parte del mundo. Debe considerar la existencia de dichos bloques como un peligro permanente para la paz mundial y apoyar todas las iniciativas tendientes al desarme. La Argentina tampoco debe aceptar que las divergencias entre los dos grandes bloques se diriman en escenarios blicos y polticos de lo que se ha dado en llamar el Tercer Mundo y mucho menos aceptar para s tal posibilidad. Deber condenar enrgicamente ese tipo de intervenciones y denunciar con el mismo vigor la situacin de naciones y pueblos al borde de la desintegracin en virtud de injerencias externas que han exacerbado conflictos locales hasta convertirlos en guerras sin triunfadores posibles. Esta concepcin, por otra parte, fundamenta su adhesin a los pases No Alineados, cuya independencia de los dos bloques debe ser preservada y respetada integralmente por todos los miembros, sin falsas especulaciones ni dobles juegos. El Movimiento de No Alineados no debe constituir un tercer bloque ni sostener posiciones ideolgicas especficas sus objetivos fundamentales deben ser la paz, la justicia, la independencia y la convivencia entre todos los pueblos. Asimismo, debe sostener que la posesin de tremendos arsenales nucleares por parte de las grandes potencias no es una cuestin que concierna solamente a ellas. Un eventual conflicto blico con el empleo de armas nucleares implicara la destruccin de la humanidad toda y la humanidad toda debe tener voz y voto en las discusiones para conjurar tan terrible y definitiva amenaza. 2.3. Cambio en la mentalidad colectiva El esfuerzo por crear bases estables para la convivencia democrtica en la Argentina debe pasar necesariamente por una reforma cultural que remueva el cmulo de deformaciones asentadas en la mentalidad colectiva del pas como herencia de un pasado signado por la disgregacin. El autoritarismo, la intolerancia, la violencia, el maniquesmo, la compartimentacin de la sociedad, la concepcin del orden como imposicin y del conflicto como perturbacin antinatural del orden, la indisponibilidad para el dilogo, la negociacin. el acuerdo o el compromiso, son maneras de ser y de pensar que han echado races a lo largo de las generaciones en nuestra historia. Toda nacin es el resultado de un proceso histrico integrador de grupos inicialmente desarticulados. Detrs de cada unidad nacional hay un gran proyecto capaz de asociar en la construccin de un futuro comn a

fuerzas tnica, religiosa, cultural, lingstica o socialmente diferenciadas entre s. Uno de los rasgos distintivos de la Argentina ha sido nuestro fracaso en delinear con xito una empresa nacional de esta naturaleza. Otros pases conocieron en el pasado terribles luchas internas, pero supieron disolver sus antagonismos en unidades nacionales integradas, cuyos componentes se reconocen como parte del conjunto en un universo de principios, normas, fines y valores comunes. Esta integracin, aunque intentada varias veces, nunca alcanz a prosperar en la Argentina, que mantuvo como una constante a lo largo de todo su itinerario histrico la divisin maniquea de su propia sociedad en universos polticoculturales inconexos e inconciliables. Nuestra historia no es la de un proceso unificador, sino la de una dicotoma cristalizada que se fue manteniendo bsicamente igual a s misma bajo sucesivas variaciones de denominacin, consistencia social e ideologa. Ah estn, como expresiones de esta divisin los enfrentamientos entre unitarios y federales, entre la causa Yrigoyenista y el rgimen, entre el conservadorismo restaurado en 1930 y el radicalismo proscripto, entre el peronismo y el antiperonismo. Bajo signos cambiantes, el pas permaneca invariablemente dividido en compartimentos estancos, que en mayor o menor medida se conceban a s mismos como encarnaciones del todo nacional, con exclusin de los dems. La Argentina no era una gran patria comn sino una conflictiva yuxtaposicin de una patria y una anti-patria; una nacin y una anti-nacin. Como unidad poltica y territorial, la nacin se asentaba en el precario dominio de un grupo sobre los dems y no en una deseada articulacin de todos en un sistema de convivencia. Con el desarrollo econmico, el pas fue creciendo en complejidad, generando en su sociedad una progresiva diferenciacin interna entre grupos polticos, corporativos y sectoriales, todos los cuales incorporaron aquella vieja mentalidad. La Argentina ingresa a la segunda mitad del siglo XX con partidos compartimentados, organizaciones sindicales compartimentadas, asociaciones empresarias compartimentadas, fuerzas armadas compartimentadas, unidades culturalmente dispersas que slo ocasionalmente se asociaban en parcialidades mayores tambin excluyentes entre s, pero nunca en esquemas de convivencia global. En estos procesos de asociacin, lo que se una nunca era el pas sino un conglomerado interno que slo lograba afirmar su propia unidad en la visualizacin del resto del pas como enemigo. Este esquema tuvo sus inevitables derivaciones en la mentalidad colectiva de los argentinos. De l emanaron - El autoritarismo como forma natural de relacin entre grupos que no conceban otro modo de coexistir que el de la imposicin de unos sobre otros. - La violencia como forma natural de interaccin entre grupos que no reconocan la existencia de espacios normativos, axiolgicos o de finalidades comunes. - La intolerancia como producto de una percepcin tambin compartimentada de los valores. Cada grupo viva bajo una constelacin de valores percibida como una exclusividad propia e irreconocible en los dems. - La ineptitud para la negociacin, el acuerdo, el compromiso. En una sociedad maniquea, cada grupo asigna un carcter absoluto a sus propios objetivos y no puede considerar satisfactorio para s un destino plasmado en la concesin, la conciliacin negociada de los propios intereses con los de los otros grupos. La Argentina ha sido siempre un pas donde la intransigencia, ms all de la necesaria para preservar principios, era considerada una virtud; donde la expresin "no transar" se multiplic en lemas de los ms variados signos y donde negociar era considerado una traicin o una claudicacin indecorosa. - La concepcin del orden como imposicin y del conflicto como desorden. En una sociedad culturalmente desarticulada, que no reconoce la existencia de espacios normativos comunes entre sus grupos componentes, el orden slo resulta concebible como producto de una accin coercitivay por lo tanto bsicamente represivadel

grupo dominante. A la luz de esta concepcin, las situaciones de conflicto son vistas como una quiebra antinatural del orden, como algo que debe ser suprimido. De ms est decir que todas estas propensiones y actitudes componen cabalmente el cuadro de una mentalidad colectiva poco receptiva para la democracia. De ah tambin que la precedente debilidad de la democracia en la Argentina, y la precariedad y la fugacidad de los esfuerzos desplegados hasta ahora por consolidarla, radicaron menos en sus instituciones que en nuestro modo subjetivo de asumirlas. Puede decirse que todos los intentos de revivir la democracia habidos hasta ahora en el ltimo medio siglo han fracasado, en gran medida, porque se encaraba la tarea simplemente como un modo de manipular situaciones objetivas, desatendiendo la mentalidad, la interioridad cultural de la gente. Se daba por sentado que las expectativas naturales de todos o la inmensa mayora de los argentinos eran democrticas y que si resultaban frustradas por el devenir histrico concreto del pas, era porque factores invariablemente exteriores a la mentalidad popular imponan por la fuerza soluciones antidemocrticas. Luchar por la democracia era siempre luchar contra otros. El enemigo estaba afuera y nunca dentro de nosotros. En diciembre de 1983 se inicia por primera vez un esfuerzo de democratizacin basado en la conciencia de que la clave de los pasados regmenes autoritarios resida menos en la fuerza intrnseca de los mismos que en las posibilidades que tenan de asentarse sobre una cultura poltica disponible para aceptarlos. Para nosotros, defender y consolidar la democracia significa luchar no slo contra fuerzas antidemocrticas objetivas, sino tambin contra las deformaciones culturales generadoras de aquella difundida disponibilidad subjetiva que les ha servido siempre de base de sustentacin. En esta labor de democratizacin subjetiva, desempean un papel de enorme importancia los educadores, los periodistas, los dirigentes de las organizaciones sociales representativas y los responsables de todos los medios de comunicacin masiva. 3. Los caminos Proponemos una accin basada en un trpode fundamental participacin, modernizacin y tica de la solidaridad. 3.1. Una democracia participativa Heredamos un pas que margin de una vida social plena a los argentinos. Frente a un mundo agresivo donde reinaban la violencia, la desconfianza, la desunin y la indiferencia, los argentinos se haban acostumbrado a defenderse buscando refugio en la privacidad de los mbitos ms cercanos a su vida cotidiana, a su familia, a la soledad de sus propios esfuerzos, al aqu y ahora ms que a un futuro que visualizaban como incierto. De esta manera se redujo el espacio social en el cual transcurra la vida, y as se fueron perdiendo formas de unin y solidaridad tradicionales en nuestro pas. As desapareci la alegra del contacto humano y de la solidaridad fraterna. Al vaciamiento econmico le sigui el vaciamiento afectivo en una sociedad donde primaba el desamparo. La democracia comenz a sentar las bases para revertir esta situacin de encierro en que viva el conjunto de nuestro pueblo, pero ms especialmente los desposedos y la juventud. La libertad, la paz, la lucha contra la inflacin, la legalidad, fueron los presupuestos bsicos que aseguraron a la Argentina la tranquilidad mnima en esos mbitos ms cercanos a los cuales haba sido reducida su vida. Pero adems comenzaron a conformarse las condiciones de seguridad y normalidad necesarias para que las fronteras

de la vida cotidiana empezaran a extenderse en direccin de la solidaridad y la participacin social. Ahora los argentinos, al par que encuentran su propio lugar, comienzan a conocer el del otro. Y en este doble movimiento, de encontrar su lugar y reconocer el lugar del otro, se afirma la esencia de la democracia y se posibilita la participacin. La participacin es un movimiento destinado a agrandar los espacios de libertad, de bienestar y de relacin humana. No puede ser impuesto desde factores externos a la vida misma de los que participan, pero necesita del estmulo y del apoyo del conjunto de las instituciones pblicas y privadas. Es un movimiento que provoca cambios en la mentalidad colectiva y, consecuentemente, en las instituciones. Estos cambios estn dirigidos a promover la integracin de los argentinos entre s, as como entre stos y sus organismos representativos y a recuperar la solidaridad y el sentido de unin nacional. Es necesario crear las condiciones para que se afiancen los valores emergentes de la solidaridad y la tolerancia, recobrando as la confianza en el otro que permitir desarrollar este movimiento de participacin, de modo que signifique una prctica democrtica cotidiana. Las respuestas de participacin deben estar necesariamente entrelazadas con la vida cotidiana y los intereses ms vitales de cada argentino. Deben estar orientadas a sus aspiraciones ms importantes y vinculadas con la satisfaccin de necesidades concretas de modo que cada hombrey particularmente los jvenesse sienta hacedor de su propia vida y constructor de la nueva sociedad. Hay todava supervivencia de aquel mundo exterior agresivo que indujo a los argentinos a enclaustrarse en su mbito privado y a confiar slo en lo que les era cercano. Pero tenemos que estar convencidos de que el argentino de hoy quiere trascender ese crculo de lo inmediato. No se contenta con lo que tiene, quiere progresar, ansa encontrar caminos de integracin social, busca espacios que le permitan ampliar su vida personal, y est dispuesto a realizar los esfuerzos necesarios para lograrlo. El concepto de esta democracia participativa que buscamos impulsar representa una extensin e intensificacin del concepto moderno de democracia, y no se contrapone en modo alguno al de democracia formal. Toda democracia es formal, en tanto implica normas y reglas para contener, delimitar y organizar la actividad poltica y el funcionamiento de las instituciones del Estado y de la sociedad. Y toda democracia, por definicin, implica tambin la participacin de la ciudadana en las decisiones polticas. El precepto constitucional segn el cual el pueblo no delibera ni gobierna sino a travs de sus representantes, no excluye otros mecanismos de participacin. De lo que se trata, entonces, es de ampliar las estructuras participativas fijadas por la misma Constitucin, y dar canales de expresin adecuados a los partidos polticos, las organizaciones sociales, los municipios, las instituciones barriales y vecinales. Estamos convencidos de que cuanto ms una persona participa junto a otras en la accin, con miras a ciertos fines colectivos, tanto ms cobra conciencia de esos fines y se siente entonces ms impulsada a trabajar mancomunadamente para alcanzarlos. 3.2. Una tica de la solidaridad Cambiar la mentalidad arraigada en nuestra sociedad, eliminar sus componentes de autoritarismo, de intolerancia, de egosmo, de predisposicin a la compartimentacin sectorial y de ineptitud para el dilogo y el compromiso, constituye una empresa cuyo punto de llegada no puede ser otro que la construccin de una nueva voluntad colectiva. Desde el momento en que esa empresa se plantea como creacin y desarrollo de una sociedad solidaria, contra los factores de disgregacin que aun perduran entre nosotros, la tarea adquiere una insoslayable y decidida dimensin tica. Accedemos aqu, entonces, a otro de los pilares del trpode que define los cimientos de nuestra propuesta una tica de la

solidaridad. Desde ese ngulo ticoque no es aislable de los otros y que los contienese enunciarn algunas de las condiciones y de los objetivos del proyecto de sociedad hacia el cual apuntamos, esto es, el de una sociedad democrtica participativa, solidaria y eficiente. Desnaturalizada por el utilitarismo clsico, rechazada como mera ideologa por los varios mesianismos decimonnicos, la tica ha corrido el riesgo sea de convertirse en un mero ejercicio escolstico o antropolgico, sea de degradarse en un simple recetario catequstico de las 'buenas' y 'malas' acciones. Pero desde el momento en que el pensamiento moderno pone al desnudo tanto los caminos sin salida del egosmo utilitarista (y de su metafsica del mercado como modelo ejemplar), como los atolladeros de una aprehensin determinista natural de la Historia, la sociedad aparece como lo que realmente es el producto abierto de una sucesin de proyectos, de decisiones, de opciones. As, pues, abriendo las puertas de la eleccin entre alternativas, el pensamiento y la poltica modernas retoman las preguntas medulares de la filosofa poltica acerca del orden social y su legitimidad. Por qu es mejor el orden que la anarqua?, y cul o cules, entre los rdenes polticos, son preferibles? Estas preguntas comportan una clara dimensin moral frente a la cual toda concepcin mecanicista de lo social no es ms que una coartada. En muchos aspectos, la sociedad argentina ha sido y hasta cierto punto contina siendo una sociedad fuertemente influida por el egosmo de sus clases dirigentes; incluso un cierto pensamiento individualista cree an que la armona social es posible fomentando ese egosmo. Ese egosmo ha debilitado la solidaridad social, generando situaciones de desamparo y miedo que nos han hecho particularmente permeables a las pseudosoluciones mesinicas populistas y otras, en las que el individuo aislado busca una instancia en la cual reconocerse y bajo la cual protegerse. El egosmo ha sido as caldo de cultivo tanto del autoritarismo pseudoliberal como del mesianismo populista. Contra esos callejones sin salida se impone afirmar una tica de la solidaridad, que procure poner de relieve la armona de la creacin desvirtuada tantas veces por el egosmo. En tal sentidoy esto es fundamentaluna tica de la solidaridad implica que la sociedad sea mirada desde el punto de vista de quien est en desventaja en la distribucin de talentos y riquezas. Pero si no queremos incurrir en vacuidad, debemos definir los ejes fundamentales de esa tica. Dicho en trminos claros en los marcos de un proyecto de modernizacin, la forma que ha de asumir una tica de la solidaridad consistir en resolver equitativamente las formas de relacin entre los distintos sectores en su interaccin social. En una sociedad con creciente complejidad, donde chocan mltiples intereses y en la que han caducado los mecanismos corporativos de relacin social, es preciso imaginar y construir un sistema de equidad social en la organizacin democrtica de la sociedad y de igualdad en la bsqueda de la realizacin personal. Es aqu donde hay que acudir a la idea del pacto democrtico, esto es, de un acuerdo que, al tiempo que salvaguarde la autonoma de los sujetos sociales, defina un marco compartido en el interior del cual los conflictos puedan procesarse y resolverse y las diferencias coexistan en un plano de tolerancia mutua. La concepcin del pacto democrtico aparece hoy como la mejor alternativa para permitir la coexistencia entre una pluralidad de actores con intereses diferentes y un orden que regule los enfrentamientos y haga posible comportamientos cooperativos. Pero, cmo presentar una versin vlida del pacto democrtico efectivamente conciliable con una tica de la solidaridad? Para ceir este problema basta con evocar la persistente tensin planteada, en la tradicin del pensamiento y la prctica polticas, entre libertad e igualdad. Como se sabe, esta tensin entre libertad e igualdad est en el centro de las discusiones y de las concepciones polticas contemporneas pinsese en la tradicin liberal, en el pensamiento social de la Iglesia, en los movimientos obreros y socialistas. Al respecto, pensamos que para comenzar a superar esa tensin es necesario enriquecer y, por lo tanto, redefinir la nocin

tradicional de ciudadanoo de ciudadana, reconociendo que ella abarca, adems de la igualdad jurdico-poltica formal, otros muchos aspectos, conectados con el ser y el tener de los hombres, es decir, con la reparticin natural de las capacidades y con la reparticin social de los recursos. Es claro hay una distribucin natural desigual. Hay, asimismo, una distribucin social e histrica desigual de riquezas, status y rditos. Esas desigualdades acarrean consecuencias que son incoherentes o contradictorias con el hecho de reconocer a cada ciudadano como miembro con igual dignidad en el seno de la cooperacin social. Este reconocimiento ampla el significado de los derechos humanos, que no slo son violados por las interferencias activas contra la vida, la libertad y los bienes de las personas sino tambin por la omisin al no ofrecer las oportunidades y recursos necesarios para alcanzar una vida digna. Un pacto democrtico basado en esa tica de la solidaridad supone la decidida voluntad de que est sustentado en condiciones que aseguren la mayor justicia social posible y, consecuentemente, reconoce la necesidad de apoyo a los ms desfavorecidos. La modernizacin que se propugna ha de estar en concordancia con las premisas y condiciones del proyecto de sociedad aqu propuesto. No se trata de modernizar con arreglo a un criterio exclusivo de eficientismo tcnicoaun considerando la dimensin tecnolgica de la modernizacin como fundamental; se trata de poner en marcha un proceso modernizador tal que tienda progresivamente a incrementar el bienestar general, de modo que la sociedad en su conjunto pueda beneficiarse de sus frutos. Una modernizacin que se piense y se practique pura y exclusivamente como un modo de reducir costos, de preservar competitividad y de acrecentar ganancias es una modernizacin estrecha en su concepcin y, adems, socialmente injusta, puesto que deja por completo de lado las consecuencias que los cambios introducidos por ella acarrearn respecto del bienestar de quienes trabajan y de la sociedad en su conjunto. Aqu se propone una concepcin ms rica, integral y racional de la modernizacin que, sin sacrificar los necesarios criterios de la eficiencia. los inserte en el cuadro ms amplio de la realidad social global. de las necesidades de los trabajadores, de las demandas de los consumidores e incluso de las exigencias de la actividad econmica general del pas. Sin duda, esta concepcin integral de la modernizacin, que slo es pensable en un marco de democracia y de equidad social, plantear dificultades y problemas en ocasin de su implementacin efectiva. Se sabe que no siempre es fcil conciliar armoniosamente eficiencia con justicia. No obstante, desde la ptica de una tica como la que aqu se promueve, se ha de mantener que tal es la concepcin ms vlida de la modernizacin, ya que slo hay modernizacin cabal donde hay verdadera democracia y, por lo tanto, donde hay solidaridad. En rigor, el razonamiento implica postular la propuesta de un proyecto de democracia como tal opuesto a otros proyectos y de ninguna manera afirma que democracia y modernizacin estn por fuerza vinculadas histricamente. El "trpode' es un programa, una propuesta para la colectividad, no una ley de la Historia. Slo podr realizarse si se pone a su servicio una poderosa voluntad colectiva. En poltica, los trminos no son neutrales ni unvocos deben ser definidos. Ya lo hicimos al precisar nuestra concepcin de democracia. Tambin son varios los significados de modernizacin. Nosotros la concebimos taxativamente articulada con la democracia participativa y con la tica de la solidaridad. Toda modernizacin es un proceso socialmente orientado, surge de una matriz cultural, responde a determinados valoreslo cual significa que rechaza a otrosy se vincula con determinados intereses. En ese sentido, es histricamente cierto que democracia y modernizacin no han marchado siempre juntas y que antes y ahora se han planteado proyectos de modernizacin econmica que no se compadecen con una sociedad democrtica. Bajo el capitalismo y

bajo el socialismo se han dado procesos de modernizacin autoritaria; los ejemplos son mltiples y en general se vinculan con ideologas extremadamente liberales que confan en el egosmo del mercado o con ideologas extremadamente estatistas que confan en la planificacin centralizada y compulsiva. Frente a una modernizacin que se basa en el refuerzo de los poderes privados, y otra que se basa en el refuerzo de los poderes del Estado. la modernizacin en democracia y en solidaridad supone reforzar los poderes de la sociedad, autnomamente constituidos. Cul es el marco de referencia en el que se encuentra colocada de manera predominante en el mundo contemporneo la discusin sobre la modernizacin? Parece evidente que el nfasis est colocado en los aspectos econmicos y tecnolgicos. Es natural que as sea, porque tras un perodo de crisis de las ideologas, de desideologizacin de los hbitos polticos, se acumulan los resultados de una revolucin tecnolgica de una magnitud talslo comparable al producido hace dos siglos por la revolucin industrialque, adems de su efectividad real como instrumento de cambio de la vida cotidiana, ha adquirido el carcter de un mito colectivo potencialmente peligroso, en tanto se constituya al margen de la democracia y de la tica de la solidaridad. El pensamiento tradicionalista, presentado como mera inversin del anterior, ofrece una respuesta simple el rechazo del progreso que la innovacin tecnolgica promueve y el refugio en un mundo nostlgico. Pero ni las afirmaciones simples ni las respuestas simples sirven histricamente; se hace necesario aceptar el desafo de la modernizacin y a la vez despojarlo de sus peligros autoritarios y de su amoralidad tecnocrtica. Por razones particulares, que trataremos de despejar ahora, ese problema es crucial en nuestro presente. El tema de la modernizacin no es nuevo en la historia social argentina. En rigor, el primer momento clsico de los procesos de modernizacinel pasaje de una sociedad tradicional a otra de masasya ha sido cubierto entre nosotros hace dcadas. Esta modernizacin ha agotado su capacidad expansiva sin que haya sido reemplazada por otra propuesta de desarrollo. La crisis de las primeras formas de modernizacin es simultnea con otro proceso nuestra decadencia coincide con una verdadera mutacin que se est operando en los pases centrales. Esta asincrona entre nuestra crisis y los rpidos procesos de cambio tecnolgico que se estn dando en el mundo acenta el dramatismo del caso argentino y la necesidad de definir urgentemente el paso hacia una nueva modernizacin. Cules deberian ser sus caractersticas? Hay, en primer lugar, una dimensin econmica y tecnolgica. No hay poltica de modernizacin que pueda dejar de lado esa dimensin y, en tal sentido, debe constituir un eje definitorio de propuestas para el futuro. Frente a una frontera cientfica y tecnolgica que en los pases centrales se expande a la vez en tantas direcciones y con tal velocidad, est claro que la Argentina no puede quedar como espectadora de avances ajenos y como consumidora pasiva de sus logros. Es necesario superar desgastantes antinomias planteadas entre ciencia bsica, ciencia aplicada y desarrollo tecnolgico. Sin ciencia no habr ms que tecnologa escasa o exgena, cuya evolucin ser frgil y temporaria; sin tecnologa, los beneficios producidos por la ciencia para el pas carecern de efecto multiplicador y quedarn limitados a mbitos cerrados. El papel de la universidad, crucial para el desarrollo de la investigacin cientfica. solo podr concretarse acabadamente en el contexto de una modernizacin global de la sociedad y su aparato productivo. para que sus egresados sean el puente efectivo entre los conocimientos logrados y su aprovechamiento concreto. Ello implica tanto la adecuacin de programas de estudio y criterios pedaggicos a los avances de la ciencia y la tecnologa contemporneas, como la creacin de los cauces indispensables en las actividades econmicas a fin de no dilapidar esfuerzos. No habr produccin moderna sin el aporte de la ciencia ni habr investigacin realmente til para el pas sin centros de

actividad, pblicos y privados. que estn en condiciones de aplicar sus resultados. La ciencia y la investigacin tambin debern estudiar y prever los efectos que tendr sobre la sociedad la incorporacin de las nuevas tecnologas, a fin de aportar los elementos necesarios para potenciar las consecuencias positivas y neutralizar las negativas. La poltica de fondo para la ciencia debe asegurar el crecimiento y la vitalidad de la base cientfica del pas en el largo plazo; la poltica tecnolgica por su parte debe asegurar una capacidad de decisin autnoma para encarar opciones de distintos grados de complejidad y la capacidad de generar y transferir tecnologas adaptadas a las necesidades e intereses nacionales. Es necesario promover la consolidacin de una tradicin de desarrollo tecnolgico en las unidades productivas, tanto las estatales como las privadas. Frente a la tradicional poltica de comprar la tecnologamuchas veces sin tener parmetros para evaluar qu se est comprando, es necesario impulsar acciones de adaptacin, de mejora, de perfeccionamiento y de innovaciones, tanto menores como de gran alcance. Es ya un lugar comn decir que se debe poner el nfasis en asimilar y desarrollar autnomamente las tecnologas de punta la informtica, la electrnica y sus aplicaciones, la biotecnologa, la petroqumica y el desarrollo de nuevos materiales. Y ya se ha sealado que autonoma no es autarqua hay suficiente experiencia internacional para abandonar la idea de un pas absolutamente aislado y autosuficiente. Recalcamos que es esencial no perder de vista esa frontera cientfico-tcnica que se expande y trabajar para llegar a ocupar posiciones en su lnea de avance las que mejor convengan a nuestro proyecto de modernizacin estructural. Pero al establecer nuestras prioridades no podemos dejar de sealar que, en una primera etapa nuestro bienestar e independencia se seguirn basando en el uso racional e inteligente de recursos tradicionales como la agricultura, la pesca, la minera y las industrias ya establecidas metalrgica y bienes de capital, alimentos, qumica, etctera. Mucho se puede avanzar en la necesaria modernizacin de estos sectores mediante el aporte del sistema cientficotcnico con que cuenta nuestro pas. Asimismo se debe procurar que esa carga no recaiga de un modo unilateral en el Estado, sino que llegue a ser tambin parte de la actividad normal de las empresas privadas, tal como ocurre en otras partes del mundo. Pero con esto no se agota el debate sobre la modernizacin, salvo que, como hemos sealado, caigamos en el mito tecnolgico. Las relaciones que deben establecerse entre modernizacin y justicia social y entre modernizacin y democracia pasan a ser cruciales para deslindar este proyecto de los de la izquierda anacrnica, del populismo y del liberalismo econmico. Las crisis de los primeros ciclos de modernizacin han dejado al desnudo entre nosotros las falencias con las que ellos se estructuraron en el momento de su expansin. La Argentina creci por agregacin y no por sntesis. La modernizacin y la industrializacin fueron as suturando procesos de cambio a medias, incompletos, en los que cada transformacin arrastraba una continuidad con lo viejo, sobreagregndose a l. De hecho, la sociedad se fue transformando en una suma de agregados sociales que acumulaban demandas sobre el Estado y se organizaban facciosamente para defender sus intereses particulares. El resultado de esa corporativizacin creciente fue una sociedad bloqueada y un Estado sobrecargado de presiones particularistas que se expresaba en un reglamentarismo jurdico cada vez ms copioso y paralizante, al par que sancionaba sucesivos regmenes de privilegio para distintos grupos. Los costos de funcionamiento de una trama social as organizada slo podan ser financiados por la inflacin que, como veremos, se transform entre nosotros en la forma perversa de resolucin de los conflictos. En las condiciones y bajo las necesidades de hoy, encarar una nueva modernizacin como salida de una prolongada crisis de la anterior, implica crear, en lugar de esa sociedad bloqueada con la que culmin el ciclo precedente, una sociedad flexible. Qu entendemos por flexibilidad de una sociedad? Obviamente, no se trata de propugnar

la disolucin de todos los elementos de orden y disciplina social, consensualmente aceptados. La flexibilidad no es la anomia ni el rechazo de los valores que constituyen la estructura de toda convivencia civilizada. Pero si el respeto a las normas es indispensable para sostener la vida en comn, un exceso de rigidez en las mismas puede acarrear la presencia de frenos para la innovacin. Las sociedades tratan de buscar el equilibrio entre la continuidad y el cambio. Tal como lo postulamos, la flexibilidad significa posibilidad de apertura a nuevas fronteras. Implica, adems, consolidar en todas las dimensiones el rasgo ms elocuente de la modernizacin, que es la capacidad de eleccin de los hombres frente a la obediencia ciega ante la proscripcin. Dadas las caractersticas con las que se dio nuestro crecimiento, tenemos a nuestras espaldas bastiones de derechos adquiridos, nichos de privilegios que se fueron sobreagregando a nuestra legislacin, haciendo que nuestro estado social no fuera el producto de una universalizacin de derechos sino la sumatoria de derechos particulares que generaban una ineficiencia generalizada. La manera en que se ha organizado entre nosotros la previsin social y el derecho a la saluddos conquistas fundamentales de la sociedad contemporneaes un ejemplo palmario de esta dilapidacin de recursos humanos y materiales. En el caso de nuestra economa, esta rigidez es tambin un elocuente testimonio de nuestros fracasos. Cuntos recursos se despilfarran por carencia de una mayor flexibilizacin de las normas de trabajo, de produccin y de gestin? Y esta rigidez paralizante abarca tanto al sector pblico como al privado. porque la sociedad es una y sus vicios de crecimiento han empapado a todos los sectores. Al plantear esta exigencia de flexibilidad en todos los rdenes como una caracterstica central de la modernizacin en la Argentina, buscamos, adems, desplazar la discusin de los ejes en los que habitualmente se la coloca. Nos referimos a una homologacin simplista entre modernizacin y cambio tecnolgico. La incorporacin de tecnologas de punta no tiene efectos mgicos, no moderniza automticamente a una sociedad y, menos aun, garantiza que la modernizacin sea compatible con la participacin y con la solidaridad. Transformar en eficiente una sociedad quiere decir sobre todo y antes que nada, mejorar la calidad de la vida de los hombres. En ese sentido el proceso procura modernizar no slo la economa, sino tambin las relaciones sociales y la gestin del Estado, dotando a los ciudadanos de cuotas crecientes de responsabilidad, a fin de asociarlos a una empresa comn. La modernizacin no es tema exclusivo de las empresas es toda la sociedad la que debe emprender esa tarea y con ella la nacin, redefiniendo su lugar en el mundo. Modernizar es, tambin, encontrar un estilo de gobierno que mejore la gestin del Estado y que plantee sobre otras bases la relacin entre ste y los ciudadanos. El debate acerca del papel del Estado y de las relaciones entre ste y la sociedadque comienza por distinguir una dimensin de lo pblico como diferente de lo privado y de lo estataldeber ser tomado por la comunidad como uno de los temas claves del momento. Como tal, debera ser considerado con mayor serenidad que la acostumbrada hasta ahora, cuando el campo parece slo ocupado por los privatistas y por los estatistas a ultranza. Consideramos esencial revertir el proceso de centralizacin que se ha venido produciendo desde hace dcadas en la administracin del Estado, no slo para alcanzar un objetivo de mayor eficiencia, sino tambiny fundamentalmentepara asegurar a la poblacin posibilidades ms amplias de participacin. Existe una relacin inversamente proporcional entre centralizacin y participacin. Una gestin estatal muy concentrada implica confiar el manejo de la cosa pblica a un ncleo burocratizado de la poblacin, que desarrolla como tal conductas sujetas en mayor medida a sus propios intereses corporativos que al inters general. Descentralizar el funcionamiento del Estado significa al mismo tiempo abrirlo a formas de participacin que sern tanto ms consistentes cuanto mayor sea su grado de desconcentracin. Descentralizar es un movimiento no slo

centrifugo sino tambin descendente, que baja la administracin estatal a niveles que pueden reservar a las organizaciones sociales intermedias un papel impensable en un sistema de alta concentracin. Esto permite que los ciudadanos participen de decisiones que los afectan en instituciones inmediatas a su propia esfera de accin. En la medida en que esas instituciones tengan poder efectivo, esta participacin no ser un mero ejercicio cvico sino que tendr efectos trascendentes para la vida de los individuos, que asumirn con ms profundidad su papel de actores ypor lo tantode custodios del sistema democrtico. Si al modernizar queremos mantener vigentes la solidaridad y la participacin, hace falta convocar a toda la sociedad, a los ciudadanos y a sus organizaciones, para abrir una discusin franca y constructiva que permita superar los bloqueos que nos llevaron a la decadencia. La desburocratizacin, que busca liberar fuerzas contenidas por una cultura corporativa, no implica necesariamente privatizacin en el sentido vulgar de los reclamos de los ultraliberales. Si rechazamos al estatismo agobiante que frena la iniciativa y la capacidad de innovacin, no ignoramos que la rigidez y la defensa de bastiones privilegiados no ha sido slo patrimonio del Estado sino tambin de la empresa privada. Se trata de un problema de toda la sociedad argentina y no meramente de una parte de esa sociedad. como es el Estado. 4. Las dificultades 4.1. La violencia en nuestra cultura poltica Tras un largo periodo de desquiciamiento institucional, la sociedad argentina ha logrado crear las condiciones necesarias para poner en marcha formas de organizacin poltica basadas en la juridicidad. Desde 1930 en adelante el sistema poltico se constituy progresivarnente alrededor de la violencia y de la ajuridicidad. Primero fue la violencia del golpe militar que interrumpi un doloroso y largo proceso de construccin democrtica en el cual se haban comprometido las lites ms lcidas del pas y al que haban aportado su voluntad las grandes masas populares. Luego, en los aciagos arios treinta, fue la violencia del fraude, que desnaturaliz la eleccin por los ciudadanos de sus representantes, ese acto trascendental de la democracia. Ms tarde, recuperada la posibilidad del voto popular y ampliado el cauce participativo por la incorporacin de las grandes masas a la vida poltica, la violencia sin embargo, no desapareci de su seno y lleg a asumir la forma de un partido hegemnico que dificultaba la competencia por el poder. Por fin, superada esa experiencia, la violencia poltica se expres en la recurrencia de las intervenciones militares, que derrocaron en las ltimas tres dcadas a todos los gobiernos surgidos de comicios. En el periodo que nace a principios de los arios setenta, esta ajuridicidad, que haba marcado la vida de varias generaciones de argentinos, ocup la totalidad del espacio institucional y se derram hacia la sociedad entera vivimos entoncesy recin estamos saliendo de elloel horror de una comunidad nacional que pareci perder los hbitos de la convivencia civilizada, sometida al pnico engendrado por los violentos de todo signo. En octubre de 1983, esta sociedad, an aturdida por el dolor, vot masivamente por la vida contra la muerte y reafirm, el 3 de noviembre de 1985, la voluntad de no dejarse arrebatar La esperanza de una existencia en paz. Somos conscientes de que estamos poniendo los cimientos para una reconstruccin del orden civilizado en la Argentina. Sabemos, tambin, que la tarea no es ni ser sencilla, porque los hbitos perversos no se derrotan fcilmente y porque quedan an nostlgicos del terror que harn lo posible por revivir los tiempos oscuros que les sirvieron para medrar. Contra todos los obstculos, la tarea fundacional de la democracia que no es de un gobierno ni de un partido sino que es responsabilidad de todo el pueblohabr de persistir tenazmente, hasta borrar para siempre los componentes autoritarios que durante ms de

cincuenta arios enfermaron a nuestra sociedad y envilecieron a sus instituciones. Vamosduramente, pero con la confianza de quienes estn construyendo slidas baseshacia una experiencia democrtica continua y afianzada. La ajuridicidad montada sobre la violencia destruye las instituciones. Todas las instituciones en primer lugar las polticas, pero tambin las econmicas, las sociales, las culturales. Al transformarse en una estructura permanente, en el aparente horizonte al que todos deben mirar, penetra hondamente en la vida cotidiana, empapa los comportamientos, transforma a la inseguridad en costumbre y al egosmo en rutina. Cuando se incita a una comunidad a vivir en los marcos del " slvese quien pueda", se est destruyendo la dimensin tica de la vida. 4.2. La inflacin como expresin de una sociedad facciosa Una de las expresiones ms claras de la inmoralidad argentina de las ltimas dcadas fue la adopcin de polticas que fomentaron o toleraron la persistente presencia del flagelo inflacionario. Al encarar frontalmente su erradicacin tuvimos clara conciencia de que las medidas adoptadas eran algo ms que los elementos de una reforma econmica ellas implicaban poner las bases para una reforma poltica y, ms profundamente aun, para una reforma de nuestras costumbres, para una reformulacin de nuestra moral colectiva. La inflacin es la otra cara de la violencia y de la armona; el reverso de una misma medalla, la de la decadencia social. La sociedad argentina fue llevada a adquirir los rasgos de una sociedad facciosa; la depreciacin de la moneda implicaba simultneamente la depreciacin de todos los valores de la solidaridad colectiva. Los necesarios conflictos que recorren la trama de toda sociedad moderna se resolvan de manera a la vez ilusoria y perversa, mediante los mecanismos de alivio transitorio y slo nominal que la creacin ficticia de papel moneda procuraba. Los comportamientos defensivos y las actitudes corporativas, especulativas, facciosas, de los grupos sociales encontraban su realimento en la cultura de la inflacin. Ningn compromiso colectivo se hace posible en esas condiciones de exacerbacin del egosmo. Y la democracia es, por definicin, un compromiso de voluntades racionales que eligen decidir sobre su destino. En oportunidad de ponerse en marcha la reforma econmica sealamos que 'si el problema econmico no es resuelto, la vida poltica de la nacin correr serios riesgos'. Es que corroda en sus bases ticas, la vida poltica bajo la cultura de la inflacin abre las puertas a la indiferencia ciudadana o a las falsas soluciones mesinicas. 4.3. Crisis y cambio Sabemos que estamos viviendo una etapa de transicin. Por voluntad de la mayora, un ciclo ha terminado. Un ciclo largo que hemos definido reiteradamente como de decadencia econmica, institucional y moral. Lo que nace y lo que muere se entrecruzan; el cambio coincide con la crisis de la que intentamos salir, seguramente la ms grave y profunda de este siglo, y lo que buscamos implantar es la democracia como forma de gobierno pero tambin como forma de vida, como sistema poltico, como estilo de convivencia entre los hombres. No habremos triunfado hasta que estas dos dimensiones se hayan hecho una, hasta que las rutinas del autoritarismo que marcaron nuestras vidas sean transformadas por las rutinas de la democracia. En una palabra hasta que sta no descanse solamente en las formas institucionales sino que penetre en la ntima conciencia de cada argentino. En este sentido, la crisis no es slo un obstculo la comprobacin de la enfermedad en un cuerpo sano (un bloqueo econmico y social para una empresa de modernizacin). En su remoto origen lingstico, crisis significa tambin discriminar y

decidir. Debemos rescatar el momento productivo de la crisis como estmulo para la capacidad de elegir entre alternativas. Ms aun las crisis estallan precisamente porque los hombres y los pueblos son capaces de erigir proyectos alternativos a las situaciones de injusticia y de decadencia. Ellas no son un fenmeno de la naturaleza sino una produccin de la historia. Las crisis llevan en s la potencialidad del cambio. Marcan los momentos de emergencia de nuevas demandas, de nuevos proyectos de vida, de nuevos actores sociales y de recuperacin de la iniciativa y de la capacidad de invencin colectiva. Es la eleccin por la alternativa de la democracia lo que provoc la crisis del autoritarismo. 5. La estrategia Hemos descripto nuestras dificultades. Para superarlas, resulta imprescindible elaborar una voluntad democrtica moderna, que est a la altura de la necesidad de transformacin, formal y sustantiva, que reclaman los tiempos. Por cierto que no partimos de cero. Si bien es verdad que los grandes sistemas ideolgicos estn en crisis, es verdad tambin que esa crisis libera elementos parciales que aceptan una recomposicin en un nuevo consenso integrador. Pensamos en una sntesis que recupere lo mejor de las grandes tradiciones polticas argentinas y que, al hacerlo, sea capaz de constituir una nueva voluntad colectiva que sea algo ms que una suma de programas parciales. Esta voluntad democrtica colectiva no implica uniformidad significa un piso comn de creencias capaces de contener dentro de s al pluralismo y a la diversidad. Al transformar diferentes problemas planteados por variadas ideologas en temas comunes, una nueva voluntad democrtica se consolida porque es capaz de penetrar, como un lenguaje compartido, en la mayora de las propuestas polticas y sociales, respetando su particularidad. En esta etapa de transicin, en este momento fundacional, parece no slo legtimo sino tambin indispensable recuperar y resignificar esos valores heredados. Pero es tambin cierto, sin embargo, que un consenso democrtico moderno no puede contentarse con rearticular contenidos provenientes de concepciones anteriores. Debe tambin incorporar otros, surgidos ms recientemente, productos de nuestra contemporaneidad. Las sociedades modernas asisten a procesos de creciente diferenciacin y complejidad sociales. Emergen nuevos sujetos, portadores de nuevas demandas, de nuevos temas de convocatoria. Ellos tambin debern tener su lugar en el emprendimiento comn. 5.1. Convocatoria a la convergencia Desde hace dos aos la Argentina transita decididamente los caminos de la democracia. Ha costado acceder a ella, como lo muestran los padecimientos y obstculos que hemos debido atravesar para alcanzarla, y costar sin duda afianzarla definitivamente, ya que la hemos conquistado en medio de terribles limitaciones y problemas de orden econmico, social y poltico. Algunos de ellos heredados de nuestra historia reciente, otros provenientes del proceso global de crisis y de transformaciones profundas que vive el mundo en la hora actual. La democracia argentina no es dbil, en la medida en que cuenta con medios y voluntades para sostenerse. Pero tampoco es an una democracia consolidada, puesto que no se ha logrado todava que la adhesin espontnea del ciudadano argentino a su Vigencia se traduzca en la interiorizacin de hbitos de convivencia poltica que hagan literalmente inconcebible cualquier sueo de involucin autoritaria. He aqu una tarea que debe ser asumida y para la cual son necesarias iniciativas especficas. Dicho esto, sin embargo, es preciso tener en cuenta que la consolidacin de la democracia slo define el marco para encuadrar un conjunto determinado de objetivos. Esos objetivos han sido motivo de esta exposicin y se

resumen en el logro de una sociedad moderna, participativa y solidaria. Tambin en este caso, determinadas iniciativas deben ser puestas en marcha. La historia argentina en casi todo lo que va del siglo XX es la de un pas cuyas relaciones sociales no han estado sujetas a un pacto de convivencia. Las mltiples luchas que precedieron el acceso al gobierno del radicalismo, la violenta restauracin conservadora del '30, auspiciada por previos conflictos y perturbaciones del orden social, la irrupcin del peronismo como frmula frontalmente opuesta a las expresiones polticas preexistentes y la posterior revancha antiperonista, constituyeron sucesivas manifestaciones de una misma indisponibilidad para convivir en un marco global mente compartido de normas, valores e instituciones Sobre ese trasfondo histrico, slo hubo lugar‑salvo breves excepciones‑para una ficcin de democracia o bien, como ocurri las ms de las veces, para la instauracin abierta del autoritarismo. En este sentido, cabria decir que la democracia no debe ser restaurada sino construida en nuestro pas. Ahora bien, cuando hablamos de construccin de la democracia no nos estamos refiriendo a una simple abstraccin; nos estamos refiriendo a la fundacin de un sistema poltico que ser estable en la medida en que se traduzca en la adopcin de rutinas democrticas asumidas y practicadas por el conjunto de la ciudadana. Las normas constitutivas de la democracia presuponen y promueven el pluralismo y, por lo tanto, la pacfica controversia de propuestas y proyectos acerca del pas que anhelamos. Los objetivos antes enunciados, cuya sntesis cabe en la frmula de una sociedad moderna, participativa y ticamente solidaria, constituye, en ese sentido, uno de tales proyectos. Tenemos, sin embargo, la conviccin de que no se trata de un proyecto ms; de que, sin perjuicio de ser discutido, corregido, perfeccionado, posee una capacidad convocante que excede, por sus virtualidades propias, los puntos de vista particulares de un sector, de una corporacin e incluso de una agrupacin partidaria. Sin duda, esa capacidad ha de ponerse a prueba. Tal es, al fin y al cabo, el principal motivo de esta convocatoria. De ser escuchada, habr de afirmarse bajo la forma de convergencia de fuerzas polticas y de concertacin entre las organizaciones sociales. En sus trminos ms sustantivos, la convocatoria implica una propuesta de reformas especficas a nivel econmico, poltico, social, cultural e institucional, que debern, como es natural, ser precisadas y desarrolladas oportunamente con el concurso de cuan tos quieran sumarse al proyecto. Al partido poltico ms viejo de la Argentina la historia le abre hoy la posibilidad de ser la fuerza aglutinante para la construccin del pas nuevo, del pas moderno. La U.C.R. est llamada a ser el partido de la convocatoria para el futuro y esto no es fruto de una casualidad. Su primera gran funcin histrica fue la de instaurar la democracia concreta en los marcos que las fuerzas organizadoras del pas haban delineado a partir de mediados de siglo pasado, pero que se haban limitado en la prctica a un restringido sector social. El radicalismo complet la primera modernizacin del pas con la incorporacin de la ciudadana a la vida poltica. Su convocatoria no se redujo, sin embargo, a la mera aplicacin de las reglas constitucionales en plenitud y a la vigencia del sufragio universal y secreto. Una concepcin tica de la poltica y un profundo sentido de la justicia social se sumaron a la propuesta democrtica, en trminos no excluyentes de ningn sector y aparentemente desligados de las grandes lneas ideolgicas que desde haca dos siglos canalizaban las inquietudes sociales y polticas de los pases de Occidente. Por cierto que el radicalismo era una fuerza renovadora y opuesta al conservadorismo, pero no se defini como liberal o socialista, ni tendi a reflejar algunos de los matices intermedios de estas dos opuestas posiciones. Fue en su modo de actuar un partido de sntesis, un partido donde las reivindicaciones y principios de la libertad, el progreso y la solidaridad social encontraron un cauce abierto. Por ello recibi frecuentes

criticas de los partidos dogmticos y se le imput no pocas veces vaguedad ideolgica y falta de rigor terico. La irona de la historia ha permitido que esa supuesta ambigedad sea hoy una de sus mayores riquezas, pues si algo caracteriz al radicalismo en su casi un siglo de existencia es el sentido tico de la poltica y su adscripcin a ultranza al sistema democrtico. Estos dos valores constituyen el punto de arranque de quienes intentan en el mundo contemporneo, desde la perspectiva de las grandes corrientes polticas histricas, superar las dicotomas que tuvieron sentido o funcionalidad en el pasado pero que ya no se corresponden con los profundos cambios sociales y econmicos de la segunda revolucin industrial. Valores que eran defendidos por liberales o socialistas, y las diversas posiciones intermedias, sin excluir al conservadorismo lcido y al social cristianismo, quedaron incorporados a la cultura, a la prctica poltica y a las instituciones de la mayor parte de Occidente. Las involuciones totalitarias fueron superadas en esa rea del mundo luego de la Segunda Guerra Mundial, en un proceso que arranc de la derrota del nazi fascismo y que culmin con el derrumbe de los regmenes autoritarios en Espaa y Portugal y el fracaso de la aventura de los coroneles griegos . En Amrica Latina, cuyas naciones surgieron a la vida independiente bajo la inspiracin de las ideas democrticas y progresistas, la amenaza autoritaria contina an presente, pero en los ltimos aos se est desarrollando un proceso generalizado de democratizacin. Nuestros pueblos son conscientes, cada vez ms, de que ni el desarrollo econmico ni la democracia pueden ser el privilegio de algunos pocos pueblos elegidos. El radicalismo argentino debe provocar la sntesis, suscitar la modernidad, abrir el futuro. Los valores y las metodologas polticas rescatables y todava vigentes del pasado, tanto internacional como nacional, deben encontrar en nuestro partido una sntesis armoniosa y superadora, en consonancia con las nuevas exigencias y los nuevos problemas que se plantea la humanidad. El radicalismo argentino debe sumarse con su aporte a esa bsqueda colectiva de la humanidad para delinear los marcos ticos polticos y organizativos de su futuro. Debe quedar bien en claro que el rechazo del dogmatismo y de las concepciones mecanicistas y deterministas decimonnicas no abre paso a la vaguedad sino a la concrecin, a la racionalidad y a la experimentacin consciente de nuevas frmulas de convivencia entre los hombres. En virtud de su tradicional rechazo de las concepciones dogmticas y sectarias, el radicalismo est en condiciones ptimas para convertirse en el instrumento poltico y social capaz de asumir y encarnar con flexibilidad las exigencias de la sociedad en transformacin, de la sociedad que marcha hacia una nueva etapa productiva y organizativa. Esta flexibilidad no se contrapone al rigor, sino que lo exige, pero es el rigor de los principios de la investigacin, de la bsqueda racionalmente orientada, del estudio abierto y valiente. Pero, adems, debemos facilitar el surgimiento de las nuevas ideas, de los nuevos estilos y de las nuevas propuestas que la sociedad argentina necesita para orientar su marcha al futuro, a fin de que se incorporen a la empresa comn todos aquellos argentinos que sientan y comprendan que ha comenzado un nuevo siglo de nuestra historia y de la historia de la humanidad. Nuestra propuesta de modernizacin implica la integracin y la participacin de todo el pueblo. Sin solidaridad no se construye ninguna sociedad estable y el primer deber que nos impone la tica de la solidaridad es incorporar al trabajo comn a todos aquellos que, sin renegar de su historia, se sientan convocados por un proyecto como el que hemos definido. Pensamos en primer trmino en quienes fueron condenados por polticas injustas a la miseria y a la marginalidad. Pensamos tambin en las jvenes generaciones que han sufrido el enclaustramiento de una educacin autoritaria y la falta de oportunidades y se integran hoy a la vida poltica con su impulso decidido y su energa vital dispuestos a construir un mundo nuevo. Pensamos adems en quienes fueron desplazados de la vida poltica efectiva por la

marcha de la historia, herederos de los ideales y ambiciones que guiaron a buena parte de los hombres que en las ltimas dcadas del siglo pasado comenzaron la edificacin de la Argentina moderna. En quienes enaltecieron hasta el lmite el valor de la libertad como el ms preciado por encima de cualquier doctrinarismo econmico. En quienes son herederos de la accin ejemplar del socialismo humano, democrtico y tico. En quienes buscaron conjugar su creencia religiosa con la construccin de un mundo inmediato mejor para los hombres y que no han logrado incorporar ese noble ideal a la prctica poltica concreta de vastos sectores sociales. En quienes comprendieron que no hay pas posible sin desarrollo y entienden la exigencia ineludible de la tica poltica y del metodo democrtico. En quienes se desprendieron del viejo tronco radical en busca de marchas ms veloces. En quienes procuran una va efectiva para terminar con la injusta divisin del pas entre un centro relativamente prspero y un interior relegado, acudiendo a mecanismos locales. En quienes fueron protagonistas de una experiencia histrica donde la justicia social conmovi como proyecto a nuestra sociedad y vean en la democracia su necesario sostn. A todos ellos convocamos hoy para que, en pluralidad de ideas y de propuestas pero en comunidad de aspiraciones y, de ser posible, en una accin conjunta y un mbito comn, construyamos el pas del futuro. Una convocatoria que, adems, comprende a ese vasto conjunto de instituciones, comunidades y organizaciones a travs de las cuales se expresa la riqueza espiritual y la voluntad de compromiso y participacin de la sociedad, tanto aquellas cuya presencia se remonta a los orgenes de la Patria como a las que han ido surgiendo como respuesta a las exigencias de este tiempo o al comps del dinmico crecimiento social. Ya ha terminado en el mundo la era de las convicciones absolutas del siglo pasado, la era de los mesianismos y de los historicismos fciles. El futuro no est predeterminado ni en un papel vaco donde podemos disear en forma absoluta nuestra voluntad. Venimos de un pasado y a partir de l podemos poner cauces racionales al porvenir sin renegar de nuestra herencia pero sin esclavizarnos a ella. Ella nos pone lmites, pero desde esos lmites no hay un solo camino. Elijamos el de la libertad, el de la solidaridad y el de la tarea conjunta para afianzar la unin nacional. Ya pas la era en que se pudo llegar a creer que la felicidad del gnero humano estaba a la vuelta de un episodio absoluto, violento, definitivo, que al otro da inaugurara la vida nueva. La revolucin no es eso ni lo ha sido nunca. Revolucin es una etiqueta que los historiadores ponen al cabo de siglos a un proceso prolongado y complejo de transformacin. Pero tambin se termin la poca de las pequeas reformas, de la ilusin que con correcciones mnimas se poda cambiar el rumbo de una sociedad que, como la nuestra, fue empujada paulatinamente al desastre. No hablemos ya de reforma ni de revolucin, discusin anacrnica. Situmonos, en cambio, en el camino acertado de la transformacin racional y eficaz. Nuestro pas debe emerger de su prolongada crisis con vigor; y este vigor encontrar su alimento en la decisin de participar de todos los componentes de la sociedad los responsables de interpretar y representar las necesidades y aspiraciones de los distintos sectores sociales deben asumir con firmeza y vocacin de servicio esta exigencia Debemos aprender a unirnos y a sumar el trabajo de cada uno con el del otro y crear as la transformacin y lo nuevo. Es la unin de lo que cada uno de nosotros produce desde su lugar. El discurso poltico debe llegar con este nuevo espritu de construccin a todos los argentinos. Estemos dispuestos a marchar juntos. Debemos lograr la unin de lo desunido. Debe tratarse de una disposicin, de una voluntad, pero tambin de un compromiso para alcanzar la concrecin de las ideas en la vida real de las personas. En cuanto a nosotros, los radicales, debemos comprender que es necesario estar a la altura de esta misin, poner al servicio de las demandas y urgencias del pas nuestra fuerza histrica, seguros que al hacerlo comenzamos a solucionar esas demandas y esas urgencias y evitamos quedar cautivos de los bolsones de la Argentina vieja. Despojados

de toda arrogancia y de todo prejuicio, trabajemos, estudiemos y preparemos junto a nuestros compatriotas el pas nuevo, el pas del futuro.