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Publicado na revista Galileu em 2002

A Mente Oculta das Plantas


A cincia descobre o surpreendente domnio da conscincia vegetal Por Jos Tadeu Arantes jtadeu@edglobo. com.br Foto Kirlian de uma folha. Aps dcadas de pesquisas, os cientistas ainda no chegaram a uma explicao convincente para o halo luminoso que aparece em volta dos objetos As plantas so capazes de perceber agresses vida praticadas do outro lado da parede. E parecem ter conscincia at mesmo de intenes ocultas na mente humana. Essa fantstica revelao que foi tema do livro A Vida Secreta das Plantas, de Peter Tompkins e Christopher Bird, e inspirou o lbum de mesmo nome do compositor e cantor Steve Wonder vem sendo confirmada por pesquisas cientficas realizadas no Brasil. Ela faz parte de um conjunto de descobertas que dever revolucionar a viso de mundo do prximo sculo e apontam para um relacionamento mais harmonioso entre o homem e a natureza. Os xams homens de conhecimento das comunidades pr-histricas j sabiam que, por trs de seu aparente torpor, as plantas possuem uma vida secreta, cheia de percepes e atividades. Esse mundo oculto foi contactado, desde ento, por visionrios de diferentes pocas e lugares, como o mstico alemo Jacob Boehme (1575-1624), que dizia ser capaz de penetrar a conscincia das plantas. A cincia materialista, porm, preferiu descartar esse tema, que desafiava sua limitada descrio da realidade. Ele co ntinuaria provavelmente ignorado se, em 1966, uma descoberta casual no tivesse rompido essa conspirao de silncio. Naquele ano, Cleve Backster, ento o maior especialista americano em deteco de mentiras, teve a estranha idia de fixar os eletrodos de um de seus detectores numa folha de dracena, espcie tropical utilizada como planta ornamental. Ele foi movido pela simples curiosidade, mas o que encontrou abalaria os fundamentos da viso de mundo dominante. Backster suspeitava que a planta reagisse a agresses reais sua integridade fsica. Mas no podia imaginar que a simples idia dessas agresses provocasse saltos violentos nos grficos traados pelo aparelho. Pois foi exatamente o que aconteceu quando ele pensou em queimar uma das folhas da dracena. E voltou a acontecer quando se aproximou dela com uma caixa de fsforos, disposto a levar sua inteno prtica. A planta parecia ler o seu pensamento e sabia distinguir as ameaas reais da mera simulao.

Sem querer, Backster abrira a porta que dava entrada a uma realidade totalmente inesperada e desconcertante. A grande novidade do experimento foi ter propiciado um acesso direto s percepes das plantas sem a intermediao de sensitivos humanos: no era preciso ser paranormal para contactar o mundo da conscincia vegetal. Esse ponto de vista foi reforado, em julho ltimo, por uma pesquisa feita na Universidade de Gant, na Blgica. Valendo-se de imagens em infravermelho, o pesquisador Dominique van der Straeten e sua equipe descobriram que as folhas de tabaco tm a capacidade de reagir com uma espcie de febre quando infectadas por certos tipos de vrus. Como relatado no jornal Nature Biotechnology, as folhas sofreram um aumento de temperatura de at 0,4 grau Celsius, oito horas antes dos efeitos dos vrus se manifestarem, num processo "fisiolgico" semelhante ao do corpo humano. Percepo bsica Atento a tais descobertas, um brasileiro resolveu fazer uma investigao parecida. Trata-se do engenheiro Arlindo Tondin, mestre em eletrnica pela Universidade de Nova York e um dos fundadores da Faculdade de Engenharia Industrial, de So Bernardo do Campo, SP. O engenheiro Arlindo Tondin fixa eletrodos numa planta. A foto foi realizada no Laboratrio de Metrologia Eltrica da FEI, em So Bernardo do Campo, SP. O local blindado eletricamente para eliminar a influncia dos rudos externos Tondin fixou eletrodos prximo raiz e num dos galhos de um limoeiro. "Verifiquei que havia, entre os dois pontos, uma diferena de potencial eltrico da ordem de microvolts", informa. "Eu j desconfiava que a ascenso da seiva estivesse associada a um fenmeno eltrico e, para confirmar isso, liguei aos eletrodos uma pilha de 1,5 volt, de modo a intensificar a corrente na regio. Resultado: os frutos do galho onde estava o eletrodo ficaram maiores e amadureceram mais rpido que os demais." Estava provada a tese da seiva. O prximo passo era averiguar como as agresses externas afetavam a corrente eltrica que circula na planta. Para isso, o engenheiro utilizou um osciloscpio de raios catdicos de alta sensibilidade. "Conectei o osciloscpio aos eletrodos e, com uma vela, comecei a queimar algumas folhas. A resposta foi quase imediata: a imagem da tela do osciloscpio, que estava estacionria, passou a apresentar intensas variaes." Tondin espantou-se com a reao provocada por seu ato. "Comecei a questionar at que ponto eu tinha o direito de agredir o vegetal e a natureza. E resolvi interromper a pesquisa." O engenheiro convenceu-se da seriedade dos experimentos descritos em A Vida Secreta das Plantas. Num deles, tambm realizado por Backster, trs plantas reagem matana de camares, cometida numa outra sala. Essa investigao foi conduzida com os cuida dos que caracterizam as melhores

pesquisas cientficas: 1.. foram escolhidos, como vtimas, animais de grande vitalidade, pois j tinha sido notado que seres doentes ou a caminho da morte no eram capazes de estimular as plantas a distncia; 2.. para evitar que a subjetividade dos pesquisadores influsse nos resultados, os camares eram despejados numa vasilha de gua fervente por um mecanismo automtico, longe das vistas de qualquer ser humano; 3.. eliminaram-se as possibilidades de que o prprio funcionamento do mecanismo ou eventuais perturbaes eletromagnticas afetassem a forma dos grficos; 4.. as plantas, monitoradas por detectores, foram colocadas em trs salas diferentes, submetidas s mesmas condies de temperatura e iluminao. A anlise dos grficos mostrou que as plantas reagiam intensa e sincronizadamente morte dos camares numa proporo que exclua qualquer hiptese de uma flutuao puramente casual das variveis eltricas. Backster sentiu-se respaldado para formular a tese de que os vegetais, como todo organismo vivo, dispem de uma percepo primria que lhes permite detectar, a distncia, qualquer agresso vida.

Organismos complexos
Apesar de sua aparncia simples, as plantas so organismos altamente complexos. Uma planta pequena, como o p de centeio, possui nada menos que 13 milhes de radculas em sua raiz. Estas so formadas, por sua vez, de 14 bilhes de filamentos, que, se fossem enfileirados um aps o outro, cobririam uma extenso de 11 mil quilmetros, quase a distncia de um plo a outro. Toda planta dotada de uma malha eltrica em equilbrio. Nas rvores, a corrente eltrica sobe pelo anel externo e desce pelo anel central. Como demonstrou a pesquisa do brasileiro Arlindo Tondin, essa corrente est associada ao fluxo da seiva.

Os corpos sutis
Jaqueira tratada com acupuntura: frutificao exuberante Se, no homem, essa percepo bsica nem sempre parece ocorrer, isso se deve ao filtro dos cinco sentidos, fora do pensamento racional, que obscurece as demais funes psquicas, e a todo um condicionamento cultural, que determina o que deve ou no deve ser percebido. Como provaram outros experimentos, essa percepo a distncia no bloqueada por dispositivos de blindagem eltrica, como a gaiola de Faraday, nem por paredes de chumbo. E Backster chegou a cogitar que ela no se limitaria aos organismos complexos, mas poderia descer aos nveis celular, molecular, atmico e at mesmo subatmico, perpassando toda a existncia. Essa opinio ousada apresenta fortes afinidades com a hiptese da ressonncia mrfica, do bilogo ingls Rupert Sheldrake, e com as revolucionrias descobertas sobre a conscincia do psiquiatra checo Stanislav Grof (leia as reportagens "

Ressonncia mrfica: a teoria do centsimo macaco" e "Conscincia sem limites", em Galileu, nmeros 91 e 94, respectivamente) . Em outras palavras, cada planta para no dizer cada ente material estaria associada a um invisvel e impalpvel campo de conscincia. Tal idia, que vem ganhando adeptos entre os cientistas de vanguarda, converge com a viso de todas as grandes tradies espirituais da humanidade. Estas so unnimes em considerar a conscincia como um dado primrio da existncia e afirmam que, alm de seus corpos fsicos, os entes materiais so constitudos por uma srie de "corpos sutis", encaixados uns dentro dos outros como bonecas russas. As percepes descobertas por Backster e seus sucessores configurariam um esboo ou embrio daquilo que algumas tradies chamam de "corpo mental". Entre esse nvel mais alto e o fsico, as plantas, como todos os seres vivos, possuiriam um corpo intermedirio, constitudo pela rede de canais por onde flui a chamada "energia vital" (que corresponde ao prana dos indianos e ao qi dos chineses). Esse "corpo vital" o objeto de prticas mdicas como a acupuntura, que se destinam a desobstruir os canais e regularizar o fluxo da energia.

Vantagem econmica
A acupuntura em plantas vem sendo praticada com sucesso pelo mdico Evaldo Martins Leite, presidente da Associao Brasileira de Acupuntura. Ele orientou, h cinco anos, uma pesquisa cientfica rigorosa, realizada pelo bilogo Alexandre Eustquio de Sena, na Pontifcia Universidade Catlica de Belo Horizonte, MG. Sena dividiu uma plantao de feijo em duas partes iguais, tratando uma com acupuntura e mantendo a outra como grupo de controle. As plantas submetidas acupuntura desenvolveram maior nmero de vagens, maior quantidade de gros em cada vagem e maior peso por gro. "Como ocorre nos homens e animais, os problemas de sade que afetam os vegetais decorrem de um perturbao na circulao e distribuio do qi, a energia vital", explica Evaldo Martins Leite. "Isso resulta de um desequilbrio dos princpios yang e yin (masculino e feminino)." O acupunturista ensina que as reas de ramificao das plantas isto , onde os galhos saem dos troncos ou os ramos saem dos galhos so regies de concentrao de qi. Os ngulos externos formados nesses lugares so yang e os internos, yin. "A energia yang responsvel pelo crescimento da planta. A yin, pela produo de flores, frutos e sementes. A introduo de pregos, agulhas ou a simples raspagem das reas correspondentes estimula um ou outro princpio e promove a funo regida por ele", informa o acupunturista. No possvel ativar as duas funes ao mesmo tempo. A energia uma s: se ela for desviada para o crescimento, a produo de frutos cair, e vice-versa. Mas as vantagens inclusive econmicas oferecidas pela acupuntura em vegetais so importantes demais para serem tratadas como simples curiosidade.

Na Bahia, est em curso uma pesquisa visando aumentar a produo de ltex nas seringueiras e o enraizamento dos toletes de cana-de-acar destinados ao plantio. Reconhecendo as dimenses sutis do mundo vegetal, o homem poder estabelecer com ele um novo tipo de relacionamento, vantajoso para ambos. Anote Para ler: A Vida Secreta das Plantas, de Peter Tompkins e Christopher Bird, Ed. Expresso e Cultura-Exped, Rio de Janeiro (0XX21) 532-5930