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LA REALIDAD EN LOS MEDIOS DE COMUNICACIN Toni Cuadrado tonicues@terra.

es Entre las funciones que en las sociedades actuales cumplen los medios de comunicacin se encuentra la de velar por los derechos y libertades de los ciudadanos a travs de una de las principales garantas contempladas en todas las Constituciones: el derecho a la informacin. En los ltimos aos hemos podido asistir a numerosos casos, principalmente de tipo poltico y econmico, en los que los Medios de Comunicacin han ejercido una importante labor de investigacin y denuncia, que ha llegado a desvelar implicaciones delictivas de altos cargos de la administracin y de grandes empresarios: casos de uso de informacin privilegiada, especulacin inmobiliaria, fraudes econmicos de financieras y grupos empresariales, y un largo etctera. Desde esta perspectiva, los Medios se presentan como un sector independiente, que puede hacer temblar a los grandes grupos de poder que controlan el sistema, recordndoles su vulnerabilidad ante su capacidad de incidir sobre la opinin pblica. Es el denominado cuarto poder que, de alguna forma, contribuye a aportar estabilidad y equilibrio al reparto de poderes de nuestro sistema. Pero esto, (nada ms lejos de la realidad) no es as. Los Medios de Comunicacin tambin son empresas y como tales, estn controladas, segn el caso, por los poderes pblicos o bien por los propietarios de las mismas. En el caso de los Medios de Comunicacin de titularidad pblica, conviene recordar que son los responsables polticos los que deberan garantizar la calidad y la independencia de los medios, en su dimensin de servicio pblico. Los ciudadanos podemos elegir a los diferentes partidos polticos que nos van a representar en el gobierno y por lo tanto que van a dirigir dichos servicios al ciudadano. En el caso de los Medios de Comunicacin privados, no somos los ciudadanos los que designamos a sus propietarios, lgicamente, y tan slo podemos decidir si nos informamos a travs de ellos o no. A este panorama de titularidades de medios, habra que aadir los Medios de Comunicacin de iniciativa social o alternativos (es decir, que no pertenecen a grandes grupos polticos o econmicos) que en la actualidad no poseen suficiente financiacin para poder disponer de medios tcnicos de gran alcance. S que merece la pena destacar los esfuerzos que se estn realizando a travs de internet por entidades que ofrecen contra-informacin entre las que destacamos a indymedia, nodo50 o sindominio.

Por lo tanto, en las multi-articuladas sociedades modernas, las posibilidades de obtener informacin realmente independiente y objetiva (pese a lo que se autoatribuyen algunas publicaciones) son muy reducidas. Veamos algunos de los factores que intervienen y en esta situacin: Aumento de la concentracin del poder en pocas manos. En los ltimos aos estamos asistiendo a un proceso de concentracin del poder, que sita los a los Medios de Comunicacin en la ms pura lgica neoliberal. Por encima de las garantas de los derechos de los ciudadanos, estn los derechos de los propietarios y accionistas de las empresas. La concentracin de empresas supone mucho poder en pocas manos, como es el caso del Sr. Polanco propietario del grupo Prisa, al que estn vinculados algunos de los principales medios de comunicacin (en radio, prensa y televisin), editoriales, productoras, etc. Esto significa que se controla todo lo que emite, publica y distribuye en un gran nmero de hogares espaoles, con las consecuencias que esto produce. Otro ejemplo es el caso de la fusin de las grandes plataformas que operan en Espaa en la actualidad. Los dos principales grupos mediticos espaoles (Grupo Prisa y Grupo Telefnica) propietarios respectivamente de Canal Satlite Digital y Va Digital, han decidido repartirse el pastel de la televisin de pago en nuestro pas, fusionndose para comenzar a emitir conjuntamente desde julio de este ao. Cules son los motivos de sta operacin? Cmo se van a relacionar dos grupos ideolgicamente distantes como son Prisa y Telefnica? Qu ha pasado con otras frmulas de televisin digital como Quiero TV.? Y sobre todo, Qu consecuencias tiene que en nuestro pas slo se disponga de una nica oferta de televisin digital? Co-titularidad de medios por el poder poltico y econmico. Estos grupos mediticos no operan independientemente de los grandes partidos polticos que hay en nuestro pas, sino que tienen una lnea ideolgica muy definida y esto trae para ellos, consecuencias muy distintas en funcin de cual sea el partido que est en el poder. De todos es sabido que la etapa de gobierno del partido socialista trajo mayor expansin al grupo Prisa y que la etapa del gobierno del partido popular supone un impulso para el grupo Telefnica. De esta misma forma, el diario El Pas se suele calificar de afn al PSOE, y el diario El Mundo como afn al P.P. Pero... Qu es lo que pasa cuando los propietarios de los grupos mediticos son a la vez polticos influyentes? El caso de Silvio Berlusconi en Italia, es el ejemplo ms claro de concentracin de poder. El primer ministro italiano es, a la vez, un magnate de grandes grupos mediticos, que junto con la titularidad de los medios de comunicacin pblicos controla la prctica totalidad de los medios televisivos del pas. Sin duda, su procedencia de los grandes negocios con los Medios de

Comunicacin le han situado en primera lnea de la carrera poltica; y ahora utiliza ese status para adquirir y consolidar ms su posicin. En la actualidad el Senado italiano ha aprobado la Ley Gasparri (que no ser aprobada definitivamente hasta septiembre) que libera el control de la propiedad de radio y televisin eliminando los actuales frenos a la expansin de de la familia Berlusconi, propietaria del Grupo Fininvest, que controla Mediaset, la editorial Mondadori, el Banco Mediolanum, y tiene una presencia indirecta en Telecom Italia, por citar slo algunos importantes bienes. (El pas 23/07/03) Este doupolio como se ha calificado, otorga el poder de control de los principales grupos mediticos pblicos y privados (R.A.I. y Mediaset) a Silvio Berlusconi, por lo que existen serias dudas sobre la pluralidad informativa en Italia. Dependencia econmica de los MMCC de las grandes empresas anunicantes. Otro de los problemas es la dependencia financiera de los medios de Comunicacin respecto de las empresas que se anuncian en ellos. Podemos poner el ejemplo de la prensa nacional: Todos los anunciantes son ms o menos los mismos desde hace dcadas: grandes fabricantes de automviles: Citron, Renault, Ford...; grandes almacenes: El Corte Ingls, Cortefiel, productos electrnicos: Philips, Sony, Panasonic, etc. Por lo tanto sabemos que stas empresas constituyen la cartera de clientes que permite mantener econmicamente la edicin del peridico ao tras ao. Cmo puede mostrar un peridico una noticia que pueda perjudicar la imagen de estas empresas? Qu tratamiento tienen las noticias en las que intervienen estas empresas? Qu es lo que venden los Medios de Comunicacin a las empresas anunciantes? Este problema se agudiza cuando un Medio de Comunicacin pertenece a su vez, a un grupo empresarial en el que, lgicamente, se van a mantener los intereses del grupo frente a la libertad de expresin de los profesionales que trabajan en el peridico. En la televisin resulta realmente decepcionante encontrar los mismos anuncios de siempre por mucho que nos empeemos en cambiar de canal.

Falta de inters de los poderes pblicos para que cambie esta situacin. Espaa es el nico pas de la Unin Europea que no tienen consejo audiovisual. Salvo la experiencia de Catalua y pocos ejemplos de intentos de un Consejo Audiovisual Light como es el de Madrid, los Medios de Comunicacin espaoles carecen de control social y poltico. Hace poco tiempo que el presidente del gobierno de nuestra nacin, Jos Mara Azanar, criticaba pblicamente la baja calidad de la programacin televisiva, cuando es responsabilidad del Ejecutivo la creacin de dicho Consejo Audiovisual.

Por otra parte, diversas organizaciones sociales e incluso instituciones pblicas, (Asociaciones de televidentes, el Defensor del Menor, etc.) estn denunciando la mala calidad de la programacin televisiva, y las nefastas consecuencias que esto est provocando en el pblico infantil y juvenil. (Slo por citar un ejemplo, se puede analizar el contenido de programas como Tmbola, Gran Hermano, La Isla de los Famosos, Hotel Glam etc.) La verdadera funcin de los Medios, se convierte entonces, en entretener al pblico y (de forma ms sutil) transmitir y mantener los intereses ideolgicos y econmicos del grupo al que pertenecen. Falta de transparencia en las actividades de las empresas En realidad es muy difcil realizar un mapa de intereses ideolgicos y econmicos de los grandes grupos de poder, por razones obvias. Los movimientos de estos grupos: fusiones, adquisiciones y ventas de acciones, cambios de nombre y titularidad (Uni2, Quiero TV. Wanadoo, Eresmas, etc.) son realizados frecuentemente en funcin de los intereses de cada momento, y segn la corriente ideolgica que los hace propicios. Esto significa que no sabemos realmente a quien representan las marcas comerciales. Muchas de las actividades de las empresas relacionadas con las Nuevas Tecnologas (telefona, internet, televisin por cable, etc) suponen una vulneracin de los derechos del consumidor. Uno puede darse de alta en una empresa de servicios con suma facilidad (das tu nombre y los datos de tu cuenta) pero a la hora de reclamar o darse de baja, las complicaciones son enormes y la informacin y la atencin al cliente brilla por su ausencia. Los medios tienen mucho inters en informar sobre una catstrofe en La India, o de inundaciones en el norte, etc. y, en general, sobre todos aquellos acontecimientos que ilustran los anuncios publicitarios que son el verdadero sentido de su programacin, es decir, que pueden aportan el grado de inters (morbo, cotilleo, novedad... etc.) a la publicidad. Conclusin: Como se puede observar, los grandes Medios de Comunicacin estn muy lejos de ofrecer una visin objetiva de la realidad ya que son herramientas de quienes ostentan el poder poltico y econmico (cada vez ms concentrado, y a veces nico) para el control ciudadano.

Toni Cuadrado Esclapez Especialista en Comunicacin y Educacin