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A FRICA E OS AFRICANOS NA FORMAO DO MUNDO ATLNTICO

Captulo 01 O nascimento do mundo atlntico

A CONFIGURAO DA REGIO DO ATLNTICO As navegaes europeias no Atlntico durante o sculo XV iniciaram um novo captulo na histria da humanidade. Os marinheiros europeus alcanaram locais que no haviam anteriormente mantido contato. Fato bvio na continente americano, porem no nico, a regio centro-oeste da frica, no sul da atual Repblica de Camares, at ento no mantinha contato com o mundo externo, mesmo estando geograficamente em regies de conexo. Nesse sentido alem de facilitar e intensificar as relaes entre as diversas regies, a navegao europeia iniciou conexes entre o Velho Mundo e dois novos mundos as duas sees do continente americano e a regio centro-oeste da frica. O fim do isolamento em algumas reas e o aumento de contatos intersociais levou a um crescente fluxo de ideias conduzidas por uma economia unificada e consequentemente o alto desenvolvimento econmico, esse desencrave foi crucial e uma das consequncias mais importantes na navegao europeia. Entretanto, o nascimento do mundo atlntico tambm envolveu uma gigantesca migrao internacional de pessoas. No somente milhares de europeus mudaram-se para as ilhas no Atlntico e para as Amricas, como milhares de africanos atravessaram as ilhas do Atlntico e do Caribe e as Amricas, tornando-se uma populao dominante em algumas reas. No Atlntico, o desencrave teve um significado muito mais profundo do que em qualquer outro lugar do mundo; no s fomentou a comunicao como reconfigurou um conjunto de sociedades, propiciando a criao de um Novo Mundo, essa nova configurao envolveu a frica por completo. A combinao de rotas martimas e fluviais definiu a configurao da zona atlntica, porem no se pode olhar o mapa do Atlntico e imaginar que todos os locais eram igualmente acessveis nem que os navegadores tiveram o mesmo acesso a todas as regies, havia problemas com o tamanho dos barcos e claro com o padro dos ventos e correntes do oceano, isso foi crucial para o desenvolvimento da navegao, pois ventos e correntes criaram barreiras para o trfego por milhares de anos. S no sculo XV, utilizando rotas que

atravessavam as canrias, madeira e os Aores, e arriscando uma viagem em alto-mar que os europeus puderam finalmente superar as dificuldades. Se o problema com os ventos e as correntes impediram os mediterrneos de penetrar a regio atlntica da frica, um problema similar ocorreu com os navegadores africanos. claro que s interesses dos africanos de alcanar o norte da frica e a pennsula ibrica por mar eram os mesmos dos povos do Mediterrneo de chegar frica, dado o conhecimento recproco por meio do comrcio feito por terra, ma a corrente constante impossibilitou as viagens de retorno e frustrou de imediato os africanos. No final do sculo XV, quando todo o sistema de ventos e correntes no Atlntico foi compreendido, e os navegantes europeus passaram a conhecer todos os possveis pontos de escala na terra de cada lado do Atlntico que uma real circunavegao foi alcanada. Se as rotas por gua foram a forma mais antiga de se viajar, assim os cursos do oceano devem unir-se aos percursos terrestres para se compreender a plena dimenso do mundo atlntico, isso fartamente demonstrado pelas conexes da regio ocidental do Sudo com o Atlntico. O rio Nger foi importante para a economia das reas centrais do Sudo ocidental, onde grandes embarcaes eram construdas e carregavam cargas volumosas ao longo do rio, embora houvesse cachoeiras em alguns trechos que impediam a navegao, cada seguimento do Nger fazia uma via de comunicao e os caminhos de terra relativamente curtos ao redor, permitia transpor a barreira para a navegao a longa distncia. Pode-se fazer tambm um paralelo com o rio Senegal, apesar de as quedas dgua em Felu dificultarem as viagens do interior para o oceano, porem mercadorias eram transportadas por terra do Senegal para o Nger ou desses dois rios para o rio Gmbia, que formava a trade dos rios mais utilizados na frica ocidental. O complexo Nger-Senegal-Gmbia unia uma parte da frica ocidental e agregava reinos num sistema hidrogrfico que por fim se conectava ao Atlntico. A concepo geogrfica partilhada por africanos e estrangeiros no sculo XVI funde todos esses rios Senegal, Gmbia, Nger e Benue em um nico Nilo dos Negros que por fim se ligava ao Nilo do Egito, embora isso seja um erro na geografia local, porem reflete as possibilidades de transporte dos percursos fluviais. O comrcio fluvial conectava-se com o comrcio costeiro e embarcaes africanas percorriam com regularidade as guas litorneas entre o Zaire e o Cuanza. Os rios americanos tambm se estendiam ao longo da regio atlntica e foram amplamente utilizados pelos europeus como eixo para a colonizao. Desde os primrdios do contato europeu, os visitantes do Amazonas e de Orinoco (Rio Venezuelano) observaram um trafego local intenso e comerciantes nas desembocaduras dos rios eram os pontos finais de um comrcio fluvial equivalente ao corredor Senegal-Nger na frica ocidental,

onde mercadorias de metal europeias eram comercializadas por ouro, escravos e redes de algodo, exportadas aos milhares. Nesse sentido os caminhos por gua definiram a regio atlntica e os rios estenderam muito alm do litoral. O domnio do mar, no entanto, possibilitou a comunicao entre todas as rotas entre todas essas rotas continentais.

ORIGENS DA NAVEGAO ATLNTICA A experincia europeia de viagens por gua foi provavelmente o fator mais importante em sua conquista do Atlntico. As dificuldades de lidar com a navegao ao sul do oceano explica por que os africanos, por sua vez, focalizaram seus talentos para a construo naval em embarcaes de navegao costeira e fluvial e como resultado, fizeram pouca navegao ocenica, deixando ilhas relativamente prximas como cabo Verde e So Tom descolonizadas e inabitadas. O povo das Amricas era um pouco mais afortunado do que os africanos, porque o Caribe havia sido completamente explorado pelos nativos muito antes da chegada dos europeus. Entretanto, os europeus tinham dois grandes mares internos: o Mediterrneo ao sul e o mar do Norte e o Mar Bltico ao noite, com um pedao de costa de acesso difcil, mas acessvel entre eles. Nesse sentido, tradies isoladas de navegao podem ter se desenvolvido para solucionar problemas especficos em casa rea e ento fundi-las por meio da intercomunicao, para apresentar solues aos problemas futuros. Como Pierre Chaunu argumentou isso foi a abertura (o a reabertura, pois essas conexes eram frequentes na poca clssica) de um comrcio regular entre o Mediterrneo e os mares do norte ao final do sculo XIII, o que por fim levou a navegao europeia ao Atlntico. Essas viagens iniciais no somente deram impulso, como tambm uniram os diversos mares da Europa e, em ultima instncia, auxiliaram a estabelecer as fronteiras europeias no mundo atlntico. Embora os europeus do norte tenham entrado mais tarde no comrcio ao sul do Atlntico que unia a frica s Amricas, os vikings foram os desbravadores das rotas do norte em direo ao oeste, colonizaram pelo menos a Groelndia e proveram as primeiras conexes importantes entre os mares do norte e o Mediterrneo. No apenas as necessidades desse comrcio martimo entre o Mediterrneo e a Europa do norte serviram como estimulo para a construo naval ibrica e o interesse no comercio inter-regional, mas o numero relativo de grandes navios envolvidos aumentou o potencial de viagens de descobertas acidentais. A carreira de Lanzaroto Malocello um exemplo: o mercador genovs fazia frequentes viagens pelo Atlntico tanto ao norte como ao sul de Gibraltar. Em uma dessas viagens ele descobriu (ou redescobriu) por acidente,

as Ilhas Canrias. As Canrias foram as primeiras ilhas do Atlntico redescobertas pelos europeus e sua colonizao representou um passo precoce e importante na explorao do Atlntico, alm de multiplicar as oportunidades de viagens acidentais de descoberta, a navegao martima entre o Mediterrneo e o norte do Atlntico, propiciou a difuso de tcnicas de construo naval. Entretanto, o fato de possuir os meios para fazer viagens ocenicas e descobrir novas terras no significava necessariamente que essas viagens se realizariam. Precisaria tambm existir um conjunto razovel de motivos e os financiadores tinham de estar confiantes de que essas viagens valeriam a pena, considerando os riscos que sua realizao implicava.

AS MOTIVAES DOS EUROPEUS: OS OJETIVOS GEOPOLTICOS E ECONOMICOS A LONGO PRAZO. Diversos fatores tcnicos e geogrficos fizeram com que os europeus fossem os mais apropriados para explorar o Atlntico e desenvolver seu comrcio, mas a tarefa requeria tambm fortes justificativas polticas e econmicas antes de ser realizada. Uma escola antiga e romntica de historiadores afirma que os europeus fizeram essa explorao pela mera alegria da descoberta. Duarte Leite e Vitorino Magalhaes-Godinho enfatizam que a explorao e as viagens realizaram-se pela perspectiva de lucros imediatos obtidos usando a existente tecnologia. Sob essas condies, os custos bsicos eram baixos, os lucros e retornos garantidos e a possibilidade de grandes descobertas limitadas. A tecnologia era desenvolvida quando havia certeza de que se poderia lucrar com o aperfeioamento das tcnicas. Acadmicos modernos esto mais convictos da relevncia dos objetivos econmicos do que dos grandes planos geopolticos de natureza religiosa e militar e, por conseguinte, alguns enfatizam a fabulosa fortuna que circularia atravs do comrcio ocenica, com as ilhas ricas em especiarias da ndia e do sudoeste da sia ou com a frica ocidental, sobretudo pelo seu ouro. De todas as possibilidades econmicas que poderiam ter motivado a navegao no Atlntico, a expectativa de um caminho mais curto para as minas de ouro da frica ocidental a mais provvel. A frica ocidental fora uma fonte de ouro para os pases mediterrneos durante sculos, escritores mulumanos mencionavam as reas produtoras de ouro em relatos que se reuniam aos do mundo cristo, sobretudo aquelas das comunidades de comerciantes catales e italianos, os quais colonizavam o Ouro de Paulolus desde o sculo XII.

AS MOTIVAES DOS EUROPEUS: A PREVALENCIA DAS METAS AS CURTO PRAZO

Se os planos a longo prazo eram sonhos, ou se tinham como objetivo circundar e isolar os mulumanos, obter as especiarias da sia ou o ouro da frica ocidental, eles se limitavam aos reis e intelectuais e nenhum desses grupo demonstrou empenho em financiar essas viagens. A explorao do Atlntico era um verdadeiro exerccio internacional, mesmo que as maiores descobertas tivessem sido feitas com o patrocnio dos monarcas ibricos. As pessoas que realizaram as viagens reuniam recursos humanos e materiais onde estivessem disponveis. Ingleses, franceses, poloneses, italianos, navios e capital uniram-se aos ibricos em seu esforo. Seu eventual pioneirismo deveu-se rapidez dos monarcas dos pases da Pennsula ibrica em reinvidicar soberania (ou oferecer proteo aos primeiros colonizadores) e a fazer o esforo necessrio para reforar esse pleito. Pode-se dividir a expanso em duas asas ou duas direes. A primeira foi a asa da frica que explorava seus principais produtos, como escravos e depois ouro. A segunda direo foi o Atlntico, que buscava terras explorveis, mas no necessariamente habitadas, onde se poderiam encontrar produtos naturais valiosos ou comear a produo agrcola de produtos cultivados com alta demanda na Europa. Sob muitos aspectos, as ilhas Canrias, foram o ponto de partida comum para ambas as asas e propiciaram fontes de lucro. Deste modo tanto como colnia quanto ponto de escala conveniente serviram como base para operaes posteriores ao longo da costa da frica ou a ilha desabitada mais distante do Atlntico.

A EXPANSO EM DIREO FRICA As aes ofensivas e o comercio das Canrias serviram de base e motivaram os europeus a expandir suas atividades mais abaixo da costa da frica. Esses ataques tiveram como consequncia a descoberta do cabo Bojador pelo navegador portugus Gil Eanes em 1434. Os portugueses s alcanaram o Senegal em 1444, embora tenham atacado e interceptado caravanas que faziam trajetos em direo ao norte em anos anteriores. A predominncia de alvos limitados nas viagens de reconhecimento e expanso explica porque a necessria explorao demorou tanto a se concretizar. Na regio do Senegal os lucros foram obtidos do ouro e de escravos capturados e depois comprados, entretanto muito do entusiasmo desses empreendimentos mesmo durante esses anos visava a consolidao e explorao dos recursos de reas j conhecidas ou para estabelecer bases. O desabitado arquiplago de Cabo Verde era crucial para ampliar a expanso e foi colonizado em 1460. O LADO DO ATLNTICO E ADESCOBERTA DA AMRICA

Assim como o lado africano, a explorao em direo ao Atlntico comeou nas Canrias, mas foi estimulada pela esperana de encontrar produtos naturais valiosos e colonizar terras inabitadas, mas os resultados ficaram aqum e o processo foi muito lento. Ilhas como Madeira e Aores no ofereciam atrativas comerciais, mas podiam ser exploradas por seus produtos. Os Aores nunca foram particularmente ricos e serviam mais como base de operaes do que como centro de produo. O processo repetiu-se em outras ilhas. A carta rgia outorgando as ilhas do cabo verde ao infante D.Henrique indicava com clareza que ele esperava obter lucros rpidos. Os primeiros colonizadores de So Tom tinham uma carta em que tambm se especificavam as taxas de exportao de produtos naturas que deviam ser encontrados nessas ilhas tropicais. Madeira e ilhas Canrias comearam rapidamente a exportar trigo em grande quantidade para Portugal e para os destacamentos militares portugueses no Marrocos, na costa do Saara e na frica ocidental, a maior parte j transformada em po. A exportao de acar era significativa em 1455 e cresceram rapidamente at tornar Madeira um dos principais produtores de acar na economia europeia. O sucesso do empreendimento na Madeira encorajou outros e demostrou que at mesmo ilhas inabitadas, em particular as situadas em zonas tropicais ou subtropicais, poderiam ser rentveis economicamente e ressarcir com razovel rapidez os custos para povoa-las Foi a combinao da possibilidade de encontrar novas ilhas e do sonho de alcanar a ndia que inspirou a viagem de Cristovo Colombo em 1492 embora ele possa ter pensado que essa viagem o levaria as terras de gengis Khan, sua carta especificava tambm ilhas Colombo, claro, descobriu muitas ilhas e, logo depois, um grande continente, o qual foi logo reconhecido como uma nova e inesperada extenso de terra.

A NAVEGAO OCENICA E A DOMINAO POLTICA Apesar de os europeus terem feito algumas conquistas na frica e nas Amricas, no foi o poder naval que assegurou essas conquistas. O controle sobre o comercio em alto-mar era significativo, porem, talvez, no to determinante como o domnio territorial. Combates navais e o comercio afro-europeu. Os europeus confiavam que suas habilidades martimas lhe dariam vantagens militares, resultando em grandes lucros e talvez conquistas. O controle martimo permitiu aos europeus desembarcar com liberdade nas ilhas, repondo o contingente de suas foras e concentrando grandes tropas, desse modo, a superioridade martima foi, sem duvida, a causa de seu sucesso. Ao contrario dos nativos das Canrias, que no possuam barcos, os povos da frica ocidental tinham uma cultura martima muito bem desenvolvida

e especializada, capaz de proteger suas guas. Os habitantes das proximidades do rio Senegal, embora tenham conseguido infringir algumas baixas em seus agressores, no tiveram outro recurso do que tentar fugir para reas de difcil acesso, com apoio da fora naval africana, os portugueses comearam a enfrentar uma forte e efetiva resistncia. Os barcos africanos constituam alvos pequenos, rpidos e difceis para as armas europeias e carregavam forte carga de materiais de ataque, no entanto eles no podiam se aventurar em alto-mar e tambm no podiam, na maioria das vezes, tomar de assalto um navio europeu e vice-versa, forando os europeus a abandonarem a longa tradio de comercializar e atacar. Essa relao diplomtica e comercial substituiu com facilidade as atividades de ataque, sobretudo porque os portugueses descobriram que havia uma economia comercial bem desenvolvida na frica, a qual o comrcio martimo poderia explorar sem hostilidades. Conflitos navais e a conquista das Amricas. O povo da bacia oriental do Caribe possua uma boa tecnologia naval para derrotar os navios espanhis, o que dificultou at o fracasso a conquista Espanhola no Caribe. Mesmo em terras continentais, a conquista europeia das Amricas ficou muito aqum da plenitude, houveram muitos nativos americanos que resistiram a incurso dos europeus gradualmente aps uma longa presso militar. Na metade do sculo XVI o mundo atlntico comeou a tomar forma.