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VERONA, ITLIA, 1304

noite, poderia entrar pela porta. O castelo est silencioso, os empregados adormecidos, e a Ama o deixaria entrar. Mas ele escolhe a janela, subindo pelos ramos das flores noturnas, carregando as ptalas em suas vestes. Uma pedra se solta e cai ao cho. Ouo seus gemidos ao correr em seu auxlio. romntico, um sonhador, e no tem medo de se entregar. valente e corajoso, e eu o amo por isso. Desesperadamente. O amor que sinto me deixa sem ar. como se morresse e renascesse sempre que olho em seus olhos ou passo meus dedos trmulos por seus cabelos. Eu o amo quando caminha por entre as pedras escorregadias, suas pernas fortes flexionadas debaixo das calas, como se no houvesse motivo para preocupao, como se no estivssemos infringindo nenhuma regra e no fssemos castigados ao chegar nica casa que conhecemos. Amo quando

procura minhas mos e as coloca em seu rosto macio, inspirando minha pele como a mais doce ptala presa em seu casaco. Amo quando sussurra meu nome, Julieta, como uma prece pela entrega, uma promessa de prazer, um voto de que toda essa doura ser eterna. Para todo o sempre. Apesar de nossos pais, e de nosso prncipe, e do sangue derramado em praa pblica. Apesar de termos pouco dinheiro e raros amigos e de nosso futuro supostamente brilhante tornar-se escuro e nebuloso. Diga-me que o amanh no chegar. Ele me deita ao seu lado, tomando-me nos braos. Suas mos passam por meu corpo, como nunca havia sentido antes. Os dedos emanam um calor que atravessa meu corpo, lembrando-me de que logo serei sua esposa. Cada toque sagrado. Tudo que faremos esta noite deveria acontecer, a celebrao dos votos que fizemos e do amor que nos consome. Entrego meus lbios aos seus. A felicidade passa de sua boca para a minha e minto ao dizer que nada de mau acontecer. Diga-me que sempre estarei aqui neste quarto. Sozinha com voc. E que sempre serei a garota mais bonita do mundo suas mos se encontram detrs do meu vestido, leves e pacientes, retirando cada boto de suas casas com um toque de seus dedos. No escuro, nenhum movimento brusco e violento entre ns. Ele est calmo e confiante. As velas brilham intensamente e revelam a ternura em seus olhos, comprovando, a cada momento, que no se trata de um caso passageiro da juventude. amor. Verdadeiro. Intenso. Eterno. E para sempre sussurro, envolvida por um sentimento de devoo. Uma parte de mim sente que amar um sacrilgio,

mas no me importo. No h nada no mundo como Romeu. Pelo resto da minha vida, ele ser o nico deus em cujos ps me ajoelharei. Seu rosto junto ao meu, sua respirao em meu ouvido faz a minha inspirao acelerar tambm. Julieta... voc ... Eu sou sua deusa. Sinto que ele estremece quando meus dedos alcanam os botes do seu casaco e o desabotoam, um a um, revelando o fino tecido de sua camisa. Voc tudo diz ele com os olhos brilhantes. Tudo. E eu sei que sou. Sou sua lua e sua estrela luminosa. Sou sua vida, seu corao. Sou tudo isso e a resposta para cada pergunta no feita. O conforto para cada sofrimento. Serei a pessoa que caminhar ao seu lado at o fim de nossas vidas, que revelar o prazer de cada momento que passaremos juntos e exalar a beleza por ter o privilgio de viver ao seu lado. Meu amor, meu amor, meu amor. Poderia ouvir essas palavras centenas de vezes que nunca me cansaria. Nunca. Para sempre murmuro em sua nuca, suspirando, enquanto deixo cair a ltima pea de roupa que cobre meu corpo.

CIDADE DE SOLVANG, CALIFRNIA, DIAS ATUAIS

Morrer fcil. Voltar muito mais doloroso. Oh... coloco as mos na testa e percebo um lquido viscoso que escorre de um corte acima da sobrancelha. Havia muito sangue dessa vez. O sangue em minhas mos manchava o painel, pingava em minha cala jeans e deixava manchas escuras que podia ver atravs da luz da lua que iluminava o teto solar do carro. Era feio, assustador, mas, surpreendentemente, o acidente no a matou. Matou a mim. Eu, agora. Ela, s vezes, dependendo de quanto tempo levo para garantir a segurana do casal de almas gmeas que devo proteger. Ou de quanto tempo Romeu leva para convencer uma pessoa apaixonada a sacrificar a outra pelo privilgio da vida eterna. No deve demorar. Ele bem-sucedido em tudo o que faz. De qualquer forma, Ariel Dragland usar essa aparncia novamente. At que isso acontea, ela esperar na esfera em que

passei a maior parte da eternidade, em meio ao esquecimento, em um lugar deslocado do tempo e permanentemente cinza. Meu contato com os Embaixadores da Luz avisou-me de que havia lugares piores; esferas de tormento em que o garoto que trocou nosso amor pela imortalidade sofrer algum dia. A Enfermeira nunca usa a palavra inferno, mas gosto de imaginar que Romeu est entre os habitantes de l. claro, ela nunca menciona paraso, tampouco se eu irei para l quando terminar minha misso... se conseguir termin-la. H muitas coisas que a Enfermeira prefere no mencionar. Inclusive a extenso exata da mgica que sempre me tira das sombras, mais do que trinta vezes em sete sculos at agora. Tudo o que sei que a vida comea de repente. Em um momento estou adormecida e sem forma e, em outro, estou assumindo outro corpo, outra vida. A ltima, desagradvel fantasia. Estremeo ao me lembrar dos ltimos momentos que Ariel passou comigo. Vejo-a tomando o volante das mos do motorista antes da curva fatal na estrada e da forte arrancada para a direita, esperando que a queda no barranco matasse os dois, ela e o garoto que a machucou. Meus olhos percorrem o banco do motorista. O garoto, Dylan, jogado para a frente. A inclinao do carro faz seu corpo girar em torno do volante. Ele est imvel, nenhum suspiro escapa de seus lbios entreabertos. Parece que metade do desejo de Ariel se realizou. Fico abalada novamente, mas no posso dizer que estou arrependida. Sei o que ele fez, posso sentir o dio e a vergonha de Ariel dentro de mim enquanto o resto da sua vida transcorre para preencher os espaos vazios da minha mente.

No fundo dos meus olhos passam as imagens de seus 18 anos. Presto ateno a cada detalhe, registrando suas memrias como se fossem minhas. "Na ponta dos ps, ponta dos ps, sempre na ponta dos ps. Subo as escadas, atravesso a cozinha, passo pelo corredor que termina no quarto onde ficam os lpis e, enfim, posso respirar. Onde ela no est vendo. Minha me, com seus tristes olhos. Sete, dez, quinze, dezoito anos e ainda no h nada mais do que uma folha de papel em branco, a promessa de que o mundo pode ser do jeito que quero. Um lugar mgico, emocionante, possvel. As borrachas apagam os erros. Outra camada de tinta para cobrir tudo. Preto e vermelho e roxo e azul. Sempre azul. Minha me compreende o azul. Ela v as cicatrizes que fez. Eu tinha 6 anos. Ela v Gema, minha nica amiga, como um engano, no como minha tbua de salvao. Sabe das horas que passo sozinha e sentese mais poderosa a cada momento perdido. Eu sou o desperdcio, o que devorou sua juventude ainda viva. No quis me livrar dos ossos. s vezes, parece que tudo que tenho so ossos, fragmentos, uma moldura vazia. Em certos momentos, detesto-a por isso, outras vezes me aborreo ou tenho antipatia por todos e por tudo. Imagino o mundo derretendo da mesma forma que o leo desfez a minha pele. Pele e ossos. Eu e minha me somos muito magras. Os abraos machucam, mas no h muitos. Por muitos anos. H cirurgias, dor e luzes fortes. Depois disso, so dias presa em casa com as cortinas fechadas, para a nossa vergonha. H escurido l dentro, aquela intrusa maldosa que chega quando eu ouso acreditar que um dia poderia ser inteira. H a escola e a tristeza de ser uma pessoa invisvel, a inveja por no poder ser selvagem e bonita como Gema, por ser sempre a espectadora e nunca a jogadora. Existe a frustrao das palavras que no saem da

minha boca independente do quanto eu me esforce. Nota D em habilidade para falar em pblico. O nico passo para o palco uma escalada impossvel. Everest. Mais alto. Detesto o professor Stark por seus suspiros frustrados, odeio a classe por suas risadas abafadas. Quero machuc-los, mostrar como ter sua intimidade transformada em ns que no podem ser desatados. Gema no se importa, diz que tenho de superar essas coisas. Deixa de compartilhar suas aventuras, fecha a janela para o seu mundo vibrante, esquece de me levar escola pelo menos duas vezes por semana. Estou perdendo tudo. Minha nica amiga, minha mdia escolar, minha mente. Quanto tempo mais posso viver desse jeito? Poderei viver mais quatro anos dormindo naquela sala, indo para a faculdade de enfermagem de Santa Brbara, aprendendo a viver com mais enfermidade e dor, quando tudo que eu quero escapar? Mas ento... ele aparece. Seu sorriso, sua voz, em um cantar alto, atravessa as cortinas onde escondo minhas tintas, entra em meus ouvidos, remexendo os sonhos que quero realizar. Eles no acreditam. uma piada. Estamos nos beijando, lentamente, beijos to perfeitos que fazem meu corao disparar, quando escuto algum perguntar se j havia tirado a virgindade da "Esquisita". Ele tenta esconder o telefone, mas percebo. Comeo a chorar, embora no esteja triste. Estou com raiva, dio. Ele me oferece 50 dlares, uma parte da aposta, para que eu o deixasse completar a tarefa. Sinto-me explodir. Tento sair do carro, mas ele agarra as minhas mos, com fora, enquanto volta para a estrada. Diz para eu "relaxar", pois tem a promessa de me levar a um lugar melhor. Mas no h um lugar melhor. Sei disso agora. H apenas espelhos que refletem frustraes, repelindo-as em milhares de direes, preenchendo o mundo at que no haja um caminho de volta. Sempre ser

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assim. Sempre, mesmo quando eu finalmente deixar a casa na estrada El Camino. A estrada, a estrada ... impossvel. No o deixarei dirigir por mais nenhum minuto. No permitirei que ele entre no buraco da montanha ao descer para a praia, onde um oceano frio e escuro nos espera como um pesadelo. No permitirei. No agora. No de novo." **** Meus olhos oscilam. Meu corpo treme por conta da adrenalina, mergulhado no medo, na dor e no desespero que Ariel sentia enquanto o carro chocava-se violentamente contra as grades de proteo e voava em direo ao barranco. Sentiram-se imensamente consumidos pelo tempo em um impulso terrvel. Ela quase no teve a chance de gritar antes que o carro tocasse o solo novamente e sua cabea fosse lanada contra o vidro do passageiro com fora, arrancando a pele da sua testa e deixando-a inconsciente, mas ainda viva. Apesar dos ferimentos, ela sobreviver... no fim. Queira ou no. Voc resistir. Voc vai ver disse em voz alta, embora soubesse que ela no poderia me ouvir. Farei alguma coisa para melhorar sua vida antes do seu retorno. Irei torn-la mais suportvel, j que no pode ser bonita. Os Embaixadores incentivam seus agregados a espalhar o amor e a luz, mas, mesmo que no o fizessem, no resistiria a Ariel. Ela to... triste. Quero ajud-la, proteg-la da escurido, dos Mercenrios que se aproveitam de pessoas como ela.

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Especialmente um Mercenrio, que faz de tudo para tornar minhas vidas emprestadas to dolorosas quanto a original. Em algum lugar, na noite fresca de primavera, ele tambm est procurando um corpo, munido da mesma energia que me tirou das sombras. Em algum cemitrio abandonado, Romeu est escolhendo um cadver que seja velho o bastante para no ser reconhecido nessa cidadezinha, um lugar para esconder sua alma. Os Mercenrios do Apocalipse habitam os mortos, recuperando a carne apodrecida enquanto se ocultam dentro dela. Por um momento, tenho vontade de saber como ser a nova aparncia de Romeu, mas logo vejo que no vale a pena. Velho ou jovem, gordo ou magro, preto, branco ou verde: o inimigo sempre o inimigo. Hum, ah geme o garoto ao meu lado, que dirigia o carro. Toro o nariz, desapontada por ele ainda estar vivo, o que me deixa com um gosto ruim na boca. Como uma Embaixadora da Luz, devo estar acima de tais sentimentos. Mas eu no sou, nunca ter sido no quando eu era uma menina viva, e no como um imortal guerreiro para o amor. Amor. s vezes o pensamento que deixa um gosto ruim na minha boca. Ainda assim, o melhor. Ser mais fcil para evitar o escrutnio da polcia se ns dois emergir desse carro vivo. E embora eu possa sentir que o mundo seria um lugar mais seguro sem Dylan, Embaixadores no tem permisso para matar seres humanos ... ou qualquer outra coisa. Assassinato alimenta a causa dos mercenrios. Eu estou proibida de tomar uma vida, mesmo que eu tenha todas as justificativas para terminar. Mas nunca direito de fazer o mal, eu sussurro, assim como eu silenciosamente desejo que Dylan tenha no mnimo

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alguns ossos quebrados ou uma poro generosa de dor. Eu poderia ser proibida de minha vingana, mas, pelo menos, Ariel pode ter um pouco dela. Foi digo, no tenho certeza do momento em que ficou tenso. Como lhe disse, foi horrvel. Certo... ela volta a olhar para a estrada. Bem, claro que foi. Eu poderia ter avisado caso voc tivesse me contado. Ele Dylan Stroud. um sociopata. Eu sei. Ele me pareceu to legal nos primeiros contatos. porque ele est fingindo ser outra pessoa diz Gema, fazendo uma observao relevante. A atrao de Ariel por Dylan comeou quando ela o viu representar Tony, o garoto que se apaixona pela irmzinha do lder de uma gangue rival em Amor, sublime amor. Amor, sublime amor, um musical baseado no livro Romeu e Julieta, de Shakespeare. O que significa que, se Romeu decidisse continuar no grupo de teatro, estaria representando a si mesmo. Tenho certeza de que acharia a ironia deliciosa. Quer dizer, voc no acha que deve haver alguma razo para um garoto maravilhoso como ele no ter uma namorada? pergunta Gema. Ou at mesmo uma companhia constante por algum interesse? Porque ele um babaca. Ele insano. Ele e o Jason, e a banda deles lastimvel. Dylan sabe cantar, mas posso jurar que est tendo um ataque quando toca a guitarra ela vira para a esquerda e depois para a direita, chegando ao corao da regio turstica de Solvang, um lugar que Ariel chama de Disneylndia para adultos apreciadores de vinho.

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A cidade construda para se parecer com um antigo vilarejo dinamarqus, com salas de degustao em cada esquina, testemunhas da crescente indstria da regio. A sala de degustao dos pais de Gema a maior, ocupando dois andares de um prdio de tijolos vermelhos na Mission Drive. Passamos por ela nossa direita. Um grande cartaz mostrando as Vincolas Sloop sacode com o vento, mas Gema no diminui a velocidade para olhar. Ela est bem menos impressionada com sua famlia do que a maioria dos outros membros da famlia Sloop. uma das poucas coisas que estou apreciando nela at agora. Voc deveria apenas dizer no ao Stroud comenta, sem querer mudar de assunto. melhor voc experimentar crack do que provar o Dylan. Eu sei. No vamos sair mais amanh. Que bom. Ele no um engano que voc pode cometer duas vezes e encerra a conversa. Voc quer comer um croissant? Estou morta de fome. estar acima desses sentimentos. Mas no estou, nunca estive, nem quando era mortal, muito menos agora que sou uma guerreira imortal do amor. O amor. s vezes, s de pensar nele tambm sinto um gosto ruim na boca. Ainda acho que foi melhor assim. Ser mais fcil evitar as investigaes policiais se ns dois sairmos vivos desse carro. E embora eu ache que o mundo seria um lugar mais tranqilo sem o Dylan, os Embaixadores no devem matar seres humanos... ou qualquer outra coisa. O assassinato alimenta a causa dos Mercenrios. No tenho permisso para tirar uma vida, mesmo se tiver todas as razes para isso.

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Mas nunca certo fazer algo errado sussurro, mesmo quando desejo silenciosamente que Dylan quebre alguns ossos ou, pelo menos, sofra bastante. Posso no ter permisso para a minha vingana, mas pelo menos Ariel pode sentir o gosto da sua. Ai... resmunga Dylan novamente, chamando minha ateno para o seu rosto, com lbios carnudos, clios escuros e cabelos castanhos levemente ondulados sobre a testa. Seu cabelo cobre um lado do rosto e do outro fica aparente um ferimento repugnante. Mas no h como negar que Dylan belo. E maldoso. H algo cruel em seus traos, mesmo desmaiado, mas no posso culpar Ariel por no ter conseguido enxergar alm das aparncias. No faz tanto tempo que eu era assim, jovem e ingnua, pronta para acreditar em garotos bonitos e no amor eterno. Mas aprendi a lio. Para mim, apenas a vingana eterna. A necessidade de punir sua traio me faz continuar a luta. Estou do lado do bem, trabalhando para evitar que os Mercenrios do Apocalipse destruam a beleza e a bondade que ainda restam na humanidade. De todos os deveres de um Embaixador, proteger almas gmeas e preservar o futuro do amor romntico o que mais respeito e aprecio. Mas destruir a sua existncia, sabendo que ele voltar para os seus lderes sem nenhuma alma para mostrar seu trabalho, melhor. Muito melhor. Isso me ajuda a ignorar a dor enquanto encontro uma forma de sair do carro. Infelizmente, no ser fcil escapar. A parte da frente est destruda. Aporta do passageiro est presa, os botes que abrem os vidros das janelas fazem um zunido quando pressionados. Botes. So parecidos com aqueles que utilizei em meu ltimo corpo em... 1998? 1999? Os anos se misturam, contudo os

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botes e a aparncia relativamente nova do interior do carro me ajudam a identificar o ano em que me encontro. Fecho os olhos, percorrendo as memrias de Ariel. Passaram-se menos de quinze anos desde a minha ltima encarnao. Tormenta... Raramente volto Terra mais do que uma vez a cada cinquenta anos. Apesar das inmeras canes de amor que a humanidade reproduz, no encontramos um amor verdadeiro todos os dias. Enquanto os Mercenrios cumprem seu papel, com a destruio da esperana, sem compaixo, incitando a violncia e a guerra, almas gmeas esto se tornando uma espcie em extino. O amor verdadeiro no pode competir com a queda. uma escalada pela face rochosa da montanha, um trabalho rduo, e a maioria das pessoas egosta ou tem medo de tentar. Em seus relacionamentos, poucas chegam ao ponto de chamar a ateno da luz e da escurido, de comprometer-se com o amor apesar dos obstculos, ou tentaes, que surgem no caminho. E h outros, iguais a mim e Romeu, duas metades separadas em lados opostos. Os outros alternam seus turnos, suponho, embora nunca os tenha encontrado na Terra ou em outros lugares fora do tempo. Desconheo as outras almas que se encontram nas sombras. H apenas um eterno nevoeiro cinza e lapsos de memria, dos quais no posso fugir. Romeu, entretanto, pode permanecer na Terra, habitando os corpos dos mortos. A Enfermeira insiste em dizer que esse processo desagradvel, mas pelo menos ele tem uma forma de vida. Estou sempre sozinha, fingindo ser outra pessoa ou perdida em um imenso vazio. Sinto falta da vida, das conversas, gargalhadas. Tenho saudades das alegrias e das dores

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compartilhadas, bem como da dana e da pintura. Queria acordar sem temer algum mal ou, pelo menos, sem que possa v-lo. Acima de tudo, sinto falta da inocncia, da minha f em encontrar a felicidade. Cumpro o meu papel sendo boa, mas, na realidade, sou amarga demais para ser uma grande Embaixadora, muito jovem para me sentir to descrente. Sculos passaram por mim, mas morri quando tinha 14 anos e passei menos do que vinte anos consciente na Terra. Ele, por outro lado, continua a viver e a aprender, afastando a loucura com ouvidos atentos e observando os olhos humanos. Ele tem 700 anos de experincia e habilidade, e isso o ajuda cada vez que tenta me destruir. Talvez agora. H alguma coisa... diferente nesta encarnao. No apenas por ela ter acontecido to rpido. ... outra coisa... algo que arrepia os pelos dourados do meu brao esquerdo. Ai... droga... Dylan tenta abrir os olhos. Mesmo com a luz da lua iluminando o teto do carro, eles parecem escuros, peculiares. H algo estranho nesse garoto, algo dentro dele. No estou surpresa por ter sido to cruel com Ariel, mas estou curiosa para ver o que ele far depois. Como lidar com o fato de que ela quase os matou? Ariel? pergunta ele com a voz abafada. Voc est bem? Si-sim, acho que sim talvez ele no se lembre do que aconteceu antes do acidente. Caso isso ocorra, no irei ajud-lo. Continuo indiferente. Voc est bem? Acho que estou. Acho que... devo estar... suas palavras somem enquanto se aproxima. Ele est me olhando. Posso sentir, embora seu queixo esteja voltado pra baixo, criando espaos que a luz da lua no pode alcanar.

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O teto! Olho para cima e uma expresso de alvio escapa de meus lbios. feito de vidro! Obrigada, meu Deus. Sair do carro parece ser a melhor idia a cada segundo que passa. Se Dylan perturbado dessa maneira aos 18 anos, quando chegar aos 20, ser um assassino em srie. Ficaremos bem. S precisamos sair daqui ergo meus dedos cobertos de sangue para alcanar a trava, ignorando que Dylan se aproxima. O teto solar do carro operado manualmente. Percebo que o painel de vidro se mexe, mas o mecanismo me d um pouco de trabalho. Mesmo assim, vou abri-lo e haver espao suficiente para ns dois passarmos. Eu vou primeiro, claro. Desculpe-me, posso ele expira, sinto sua respirao quente em meu pescoo. Luto para no estremecer. Eu poderia lhe perguntar uma coisa? Ele quer falar. Que amvel. Suspiro. Claro puxo a trava, depois percebo que devo empurr-la e suspiro novamente. Algum j lhe disse que seu cabelo parece prateado com o reflexo da luz da lua? Olho pelo espelho retrovisor. Meu novo cabelo realmente parece ser prateado, como se tivesse sado de um conto de fadas. E o resto que posso ver de mim tambm assustador, de verdade. Por que Ariel se acha to repugnante? Enormes olhos azuis destacam-se em meu novo rosto, amenizando o nariz pequeno e meus lbios finos. As cicatrizes em minha face so visveis, mas no so to terrveis como pensa Ariel. O rosto que me olha atraente, constrangedor. H algo nele que nos faz querer olhar novamente. E o que fao, mirando-o por mais tempo, entregando-me.

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Dylan sorri, seus lbios rapidamente se aproximam dos meus. Mas espera, que luz passa por essa longnqua janela? No. No pode ser. Ns nunca. Ele nunca... Sentiu minha falta, amor? ele me beija no rosto, um beijo rspido e jocoso que deixa para trs um pouco de umidade. Dylan finalmente morreu. E Romeu encontrou um corpo. meu ltimo pensamento antes de suas mos agarrarem meu pescoo.

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Tento respirar enquanto ele me empurra contra a porta. Minha cabea bate na janela, com fora. Sinto pontadas de dor no fundo dos meus olhos. Logo ele est em cima de mim, suas pernas em volta da minha cintura, prensando-me contra o banco. Levo minhas mos at o pescoo, tentando afastar seus dedos, mas no fcil, no to fcil como deveria ser, como seria se eu tivesse tempo para curar todos os danos de uma vida e me conectar minha nova forma. Nas primeiras horas aps o trmino de uma encarnao, antes de recuperar meus poderes sobrenaturais, geralmente fico fraca. Mas isso nunca me preocupou. Mesmo com sua estranha habilidade para me achar, nunca encontrei Romeu antes de estar habitando um novo corpo por, pelo menos, um dia. Leva algum tempo para eu descobrir quais so as almas que devo proteger, para entrar em contato com a Enfermeira em um suave reflexo no espelho e receber minhas instrues dos Embaixadores. Por isso, tenho apenas de esperar e ficar alerta. Romeu sempre faz uma apario. Invariavelmente, ele enviado ao mesmo lugar que estou para tentar vencer as mesmas almas com seus argumentos sombrios. Far de tudo para convencer um dos

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amantes a sacrificar seu verdadeiro amor pelos poderes do dio, da destruio e do caos e se tomar um Mercenrio imortal da mesma forma que ele fez na noite seguinte consumao de nossos votos matrimoniais. Ainda me pergunto o que eles lhe ofereceram. Quais argumentos utilizaram e quanto tempo ele levou para perceber que foi enganado, que o fizeram cravar uma faca em meu peito por nada. Sei que no recebeu o que foi prometido. Vi o sinal de arrependimento em seu olhar. Nossos novos olhos se encontram e, por um momento, acho que vejo o mesmo sinal, antes que seu rosto encontre meus lbios e sinta a sua respirao. Seu hlito tem sempre o mesmo aroma. To doce. Afaste-se de mim aviso, sentindo um pouco de nusea. impossvel acreditar que um dia sonhei em passar o resto da minha vida venerando esse monstro. Agora sonho em mat-lo, para que nunca mais sinta nada. No acredito. Acho melhor ficar onde estou. Esse novo corpo ... delicioso d um sorriso enquanto tenta manter os dedos em volta do meu pescoo, sufocando a vida de Ariel. Se a matar, nos matar tambm, sabe disso. Mas no se importa com os efeitos colaterais. Para ele, um assassinato duplo ser um prazer especial. Sinto vergonha em acabar com voc to rpido. Voc no vai acabar comigo. No vai mesmo. Isso no pode acabar assim. Quero v-lo falhar novamente, outras 100 vezes. Sinto a adrenalina subir pelas veias, fazendo meu corao disparar, dando-me a fora de que preciso para afastar seus dedos e acertar seu rosto com a palma da mo.

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Ai resmunga enquanto acerto o seu estmago, mas sem machucar. No muito, pelo menos. Estamos muito prximos para que eu possa fazer movimentos mais bruscos, mesmo se estivesse na minha melhor forma. Tenho de ir embora. Enquanto o empurro para o lado, procuro a trava do teto, mas ele agarra meu brao e o torce em direo s costas. Covarde! grito ao sentir dor. Insultos. Que vergonha! No estamos alm dessas coisas, querida? com um tom de voz baixo, ele me joga para o banco de trs e seu joelho pressiona minha coluna. Agacho-me com o brao ainda torcido nas costas. Romeu puxa meu brao novamente, fazendo-me gemer de dor. No. Assim no. Esta noite no. Em um impulso, uso minha mo livre para agarrar a parte mais sensvel do homem, hoje e sempre, e toro bem. Bem forte. Romeu resmunga e acerta minha mo de forma violenta, torcendo meu outro brao em minhas costas. Vou arrancar seus braos e com-los enquanto voc assiste! diz ele, puxando meus membros at as juntas ficarem doloridas e parecer que vo quebrar. Na verdade, ele ir arrebatar meus braos com suas prprias mos. esse o gosto do inferno? pergunto em voz alta enquanto tento suportar a dor, rezando para que fique distrado com minhas palavras at poder recuperar o flego e pensar em uma forma de escapar. Nunca estive no inferno. Voc sabe disso, amor ento, sinto suas mos se afrouxarem. At agora me diverti muito com a imortalidade. Por que no vamos encontrar uma alma para voc

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roubar e assim pode aprender como a vida de um Mercenrio? ele aproxima seu rosto. Sei que voc est louca para ficarmos juntos novamente, embora fique excitada ao ver-me dentro desse belo corpo. Voc louco. Sou? ele solta meus braos e comea outra tortura ao beijar meu pescoo, passando as mos pelo meu corpo. Uma parte de mim se lembra de como esse toque me fazia sentir bonita e amada, e esse sentimento de prazer faz com que me sinta ainda pior. Me solta! Oh, ela realmente sabe como acender o fogo sussurra, ajudando a apagar a leve chama do desejo. Aquela pea horrvel. Aquela desprezvel e mentirosa pea que ele ajudou Shakespeare a escrever centenas de anos atrs, quando distorceu nossa histria para que ficasse de acordo com os seus interesses. Funcionou bem demais. A eterna tragdia de Shakespeare cumpriu seu papel ao favorecer os ideais dos Mercenrios, trazendo glamour morte, fazendo com que o ato de morrer por amor fosse considerado de extrema nobreza, embora nada tenha se favorecido da verdade. Tirar uma vida inocente, em uma tentativa desesperada de provar o amor ou por qualquer outra razo, um grande desperdcio. Mas e se fosse uma vida menos inocente? Por que no posso matar essa abominao? Por que a minha justificada vingana proibida pelos Embaixadores? Matar-me foi to ruim que Romeu fez o mundo se lembrar da falsa verso de nossa tragdia por centenas de anos, um insulto hediondo ao dano irreparvel que causou. Mas ele sabe disso. O monstro.

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E hora de usar meus braos. Parece que ela aguarda a noite chegar como uma... As palavras de Romeu desaparecem lentamente enquanto movo minhas pernas e lano meus ps contra o banco, arremessando-nos para trs. Acerto suas costas com um golpe de satisfao. Estou ficando mais forte, talvez com fora o bastante para desviar e conseguir abrir o teto ao mesmo tempo. Seguro Romeu pelo suter enquanto me viro e, com os ps, empurro sua cabea na direo do retngulo de vidro acima de ns. O teto se rompe com a pancada, que abafada pelo barulho dos ossos se quebrando. Meu corao palpita quando deixo Romeu ferido no banco do motorista e volto minha ateno para o vidro quebrado. No o matei, ele ainda est gemendo e consciente, mas o feri mais do que pretendia. O cheiro de sangue fresco espalhado sobre a tapearia faz-me sentir um gosto de blis na garganta enquanto empurro o teto e tento passar pelo buraco, espalhando estilhaos de vidro. Quando consigo sair pelo teto e descer do carro, sinto que estou tremendo. No paro para olhar o novo rosto de Romeu pela janela do motorista antes de virar e subir pelo barranco. Romeu tem mais capacidade para se recuperar do que eu; esse um dos maiores dons dos Mercenrios. Ele consegue transformar tecido morto em vivo, por Deus! A nica esperana que tenho de mat-lo, se isso me for permitido, arrancando seu corao do peito, e, mesmo assim, ele ainda pode ser capaz de escapar para outro corpo. A pancada na cabea no nada. Quando eu chegar estrada, Romeu j estar inteiro, fora do carro, e louco para me pegar. No escuro, minhas unhas curtas se quebram e machuco minhas mos ao subir pelo barranco, agarrando qualquer coisa

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que encontro em meu caminho. A lua se esconde atrs de uma nuvem e no consigo ver nada, quase escurido total. O cheiro forte de chuva no ar faz a paisagem no parecer muito melhor do que o carro destrudo do qual escapei. A noite abafada ameaa roubar o que restou da minha serenidade. Nunca gostei de lugares pequenos e apertados. Passei a apreciar menos ainda depois de acordar dentro de uma cripta cercada de pedras e ficar l por quase um dia at Romeu chegar com uma faca para me apunhalar. Respiro bem fundo. O doce aroma das flores do campo entra em meus pulmes. Comeo a tossir, mas o ar fresco uma bno. No estou presa. Estou livre e consegui abandonar Romeu naquela situao difcil. Um carro passa por mim em alta velocidade, na estrada, perto o bastante para fazer meus tmpanos vibrarem. Estou quase l! Farei sinal para algum parar o carro e pedirei carona at a casa de Ariel. Pedir carona sempre foi arriscado, mas isso no motivo para deixar de faz-lo. Apesar das coisas terrveis que j vi, acredito que ainda existem pessoas decentes no mundo. Ou pessoas melhores do que um garoto que me amaldioa depois de sair de um carro destrudo. Pelo menos a maioria desses motoristas no vai querer cortar meus membros e com-los enquanto assisto. Afasto da minha mente a imagem dos lbios cruis de Romeu, da carne em seus dentes, do sangue escorrendo em seu queixo. Independente do corpo que estiver habitando, minha ardente imaginao sempre vir me assombrar. Posso ver voc, amor... seu cabelo prateado as palavras so quase inaudveis, mas ainda posso ouvi-las. Sinto sua

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aproximao. As pedras despencam pelo barranco enquanto despeita. Um gosto amargo inunda minha boca e apresso minhas pernas e braos finos. Ariel poderia ter um pouco de carne em seus ossos. E msculos. E comida no estmago. Por que ela no comeu mais antes de sair de casa? Meu estmago di e meus braos balanam com esforo. Sinto agora o reflexo de curar as piores feridas de Ariel e lutar contra Romeu. Mais devagar, doura. Deixe-me colocar as mos em seu tornozelo e veremos se voc sabe voar ele ri, mas o som artificial. Est com problemas agora que alcanou a parte mais inclinada do barranco. Vou chegar estrada primeiro. Agora s preciso encontrar uma pessoa disposta a parar o carro e me ajudar. Sou uma menina de aparncia inofensiva com um lado do rosto coberto de sangue. Tenho muitas chances de... Espera! grito, mexendo meu corpo na beira da estrada ao avistar uma caminhonete. Dou um salto sobre as grades de proteo danificadas e aceno, mas a caminhonete no para. Faixas de luz desaparecem na distncia, deixando uma gargalhada no vento frio que atravessa o cnion. Muitas crianas que saram da escola esto indo para a festa na praia onde Dylan planejou levar Ariel. Eu poderia correr atrs delas, esperando que parassem no sinal mais cedo ou mais tarde ou... Uma coisa grande despenca pelo barranco, mas no Romeu. Uma pedra, talvez? Um animal? No, ele mesmo. Posso sentir sua respirao se aproximando enquanto ele se apressa para me encontrar antes que eu consiga ajuda. Viro para o lado contrrio do lugar onde o caminho desapareceu e corro. O novo corpo de Romeu grande, forte e tem

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pernas mais longas do que as minhas. No consigo chegar at a praia. De acordo com as lembranas de Ariel, a estrada que vai para l deserta. Vai ser melhor correr para a cidade. Assim terei alguma oportunidade de encontrar algum fora de casa a essa hora da noite. Estamos no meio de maro, no poca de produzir vinho ou de receber turistas, e a cidade mais prxima, o vilarejo de Los Olivos, bem calmo neste perodo do ano. Mas deve haver algum bar ou restaurante aberto. O mundo um vampiro, enviado para sugar... Romeu canta trechos de uma cano que era muito popular quando estvamos na Terra. uma msica irritante sobre vampiros e ratos, e a forma como ele canta faz com que fique ainda mais assustadora, um corista confessando um assassinato. Sua voz sempre suave, independente do corpo que habita. Assim como eu sempre tenho o hlito fresco. Evidentemente. Corro mais rpido no asfalto irregular, respirando o ar puro. Romeu deixou o barranco e est a caminho. Ele continua a cantar enquanto corre, inundando a noite com sua voz amedrontadora, fazendo-me sentir como se j me tivesse em seu poder, no arrepio de cada nota em meu ouvido. Ele no vai me encontrar. No. Vejo as luzes da cidade ao longe. Vou conseguir. Falta um quilmetro e meio, no mximo. Vou parar no primeiro estabelecimento que estiver aberto e me misturar com a multido. Romeu no me atacar na frente de testemunhas. Apesar da sua fora, as barras da priso podem prend-lo, e os policiais ocidentais dos ltimos sculos no hesitam em punir homens que abusam de mulheres. No como acontecia no passado, quando um homem podia bater em sua esposa, larg-la nas ruas totalmente desamparada, podia...

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, querida dama, minha dama, seus olhos so como as estrelas, seus lbios como o vinho ele canta uma cano de nossa infncia, traduzindo-a do italiano para o ingls. Sempre falamos na lngua do corpo que estamos habitando. Assimilamos a sua fala, bem como as suas memrias, mas posso me recordar de como soavam as palavras em nossa lngua nativa. Lembro-me de quando ele cantava embaixo da minha janela, quando o som da sua voz enchia meu corao de alegria e expectativa. Agora no h nada alm de terror. Ele vai me pegar. muito rpido. Estou cansada, fraca, no... Vejo as luzes dos faris que se aproximam, h esperana na escurido. Eu me apresso, grito por ajuda, aceno, espero que uma pessoa dentro do carro me oua, veja e pare antes que seja tarde demais. Passam os segundos... um... dois... trs. O carro est passando por mim, arrancando-me a ltima esperana, quando, de repente, as luzes do breque se acendem. Com um suspiro de alvio, atravesso a distncia que me separa do carro, abro a porta do passageiro e entro sem me preocupar com a pessoa que est no volante. A identidade do motorista imaterial. O diabo em pessoa seria melhor companhia.

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Que mer... Rpido! Motorista! bato a porta, interrompendo-o. um garoto no muito mais velho do que Ariel, pelo que posso ver na escurido. Percebo rapidamente sua pele bronzeada, os cabelos so ondulados e vo at o ombro e a camiseta velha tem as mangas muito estreitas para pertencerem a um homem adulto. Bom. Melhor pedir ajuda a algum mais jovem, que geralmente faz menos perguntas. Por favor, dirija. Para qualquer lugar. Apenas siga em frente! procuro a trava, aperto o boto na porta do passageiro e estendo os braos para alcanar a trava da porta do garoto. Meus ombros encostam-se nos dele quando sento de volta no meu banco. Por favor! Temos de ir. As travas no podem deter Romeu por muito tempo. Nem uma nica testemunha, no se ele achar que pode escapar impune de um assassinato. J o vi matar antes: homens, mulheres, crianas, qualquer um que estiver em seu caminho. Ele no tem valores morais, nem compaixo, ou pena. De onde voc veio? pergunta o garoto, apertando os olhos enquanto se aproxima. Isso sangue? Voc est bem?

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Por favor, dirija! Por favor! arrisco olhar sobre meus ombros. Quase engasgo ao ver Romeu correndo atrs do carro, engolindo a estrada com suas pernas longas e uma expresso de fria no rosto. Ele vai matar esse garoto s por diverso, e a culpa ser minha. E depois ser a minha vez de morrer. A menos que corramos. Agora. Salto para o banco do motorista, bem no colo do garoto, entrelaando nossas pernas na inteno de encontrar o acelerador com meus ps agitados. Surpreso, ele me segura antes de empurrar meus ps para longe dos pedais. Voc no pode... Dirija! Mais rpido, ns... Minhas palavras assumem um tom de vitria quando meu p encontra o acelerador. O carro avana alguns metros at parar quando o garoto pisa no breque, provocando um barulho estridente no motor. No podemos dirigir assim, chica! ele coloca suas mos em minha cintura e tenta me colocar de volta no banco do passageiro, afastando meus ps do acelerador. Eu teria fora suficiente para dominar uma pessoa normal, mesmo estando nos primeiros dias de encarnao, mas no depois de lutar com Romeu e de escalar um barranco. Preciso de tempo para me recuperar. Tempo que no terei se esse garoto no parar de brigar comigo. Voc vai nos matar! grita ele. No, meu companheiro ir nos matar! grito enquanto as mos de Romeu batem com violncia na caminhonete. Com o golpe, somos arremessados para cima do banco. Gritos de surpresa saem de nossos lbios.

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Passo os olhos pelo espelho retrovisor a tempo de avistar o sorriso de satisfao de Romeu, refletido. Ento ele desaparece, surgindo segundos depois na janela do motorista, com seu rosto pairando a alguns centmetros do vidro. Meu corao dispara e deso pelo colo do garoto, alcanando o cho com meu p, procurando o acelerador. Romeu sacode a porta com fora, a ponto de amassar o metal, e percebe que est trancada. Ele fecha os punhos, preparando-se para o golpe, e o garoto finalmente se junta a mim na busca pelo acelerador. Ele o encontra bem na hora. Ay, mierda! grita ele enquanto o carro avana e o punho de Romeu se choca contra o vidro traseiro em vez do dianteiro. O vidro se quebra, espalhando estilhaos sobre o banco traseiro e um vento frio invade o carro enquanto ganhamos velocidade na estrada vazia. Meus cabelos voam sobre o meu rosto. Passo a mo, esperando que o garoto possa enxergar bem o bastante para desviar. Meu corpo inteiro se agita com a rapidez de nossa fuga. Jesus! respirou fundo, sua mo esquerda presa ao volante. Que coisa era essa? Sinto muito. Sinto muito mesmo, eu... Voc deveria ter me contado que seu namorado era insano ele olha pelo espelho retrovisor e observa Romeu desaparecendo na escurido. O garoto parece mais velho com a raiva transparecendo em seu rosto, sombrio, quase... perigoso. Mas os braos em minha cintura ainda so ternos, afetuosos, como se j me conhecesse. Ele no meu namorado de repente, sinto que tambm o conheo. Seu corpo aquecia minhas costas, suas pernas estavam entrelaadas entre as minhas. Provoco uma tosse, e sentir meu

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rosto corar pela primeira vez aps tanto tempo me deixa sem graa. E volto a tossir. Tossindo novamente. Voc est bem? ele dobra os dedos, segurando minha cintura. O calor aumenta, fica mais intenso e sinto uma chama dentro de mim. Um sinal de desejo ainda mais estranho do que o rosto corado. Fecho a cara. Sentir o rosto corar uma coisa, mas no posso suportar o desejo. Essa a vida de Ariel, no a minha. Desejar ftil, mesmo se eu tivesse tempo para passar com garotos bonitos de olhos escuros e mos macias. Tempo que no tenho. Estou bem inclino-me para o lado, tiro minhas pernas lentamente e sento no banco do passageiro, ignorando o estranho aperto nas costas. O garoto mantm o olhar fixo na estrada, virando subitamente apenas quando coloco o cinto de segurana. Ento ele no seu namorado? No. Ex-namorado? Apenas um erro do passado. Ele suspira e me olha com um pouco de sarcasmo. Sim, eu tambm diria o mesmo sacode a cabea e assume um tom de seriedade. Aquele cara maluco. Ele provavelmente quebrou a metade dos ossos da mo. Foi isso que ele fez com a sua cabea? Passo os dedos na testa. A ferida j est quase curada, mas o sangue ainda faz meu cabelo ficar colado, mido e pegajoso de um lado da minha cabea. No, sofremos um acidente de carro, mas ficarei bem. Procuro em minha mente um lugar onde possa me limpar antes de voltar para casa. Do contrrio, a me de Ariel me levar

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para o hospital em que trabalha e o ltimo lugar onde quero passar a minha noite na sala de emergncia. Qual a gravidade do acidente? Voc precisa ir ao hospital. Acho que no. Detesto hospitais. E o que voc acha de chamar a polcia? Conheo bons policiais, no do tipo que no te escutam diz o garoto. Meu irmo trabalha na delegacia de Solvang. Ele no est de planto agora, mas posso cham-lo. Sei que ele... No, estou bem. Foi apenas um pequeno acidente, um simples desentendimento. Um pequeno acidente e um simples desentendimento murmura o rapaz. Sua cabea est coberta de sangue e voc estava correndo daquele garoto como se ele estivesse carregando uma serra eltrica. Sem querer te obrigar a nada... Tudo bem, foi um grande desentendimento. Mas no quero chamar a polcia. Por que no? o garoto divide sua ateno entre a estrada e o banco do passageiro, quando faz uma converso direita para entrar na cidade de Los Olivos. Sob a luz de antigos postes de luz, seus traos ficam mais claros: olhos castanhos, um pouco mais claros que a sua pele, uma mandbula forte e quadrada, lbios carnudos de dar inveja a qualquer mulher. Se no fosse pelo nariz, tendendo levemente para a esquerda, como se tivesse sido quebrado e deslocado, ele seria de tirar o flego. Seria? Tudo bem. Ele de tirar o flego. Olho para ele e no consigo desviar os olhos, mas no porque ele bonito. H algo

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mais. Alguma coisa em seus olhos, uma luz to familiar que quase como... se eu o conhecesse. Voc no precisa ter medo diz ele, e estremeo porque tenho a sensao de que j o ouvi dizer a mesma coisa antes. Sensao, embora saiba que isso seja impossvel. Voc est me ouvindo? Estou respiro fundo, engolindo o estranho sentimento. Ele familiar porque se parece com os garotos com os quais cresci: pele morena, olhos brilhantes e lbios de encantar qualquer escultor. Esse apenas um caso desagradvel de dj-vu. Nada mais. No estou com medo. No tive medo antes. Ento por que voc estava correndo? Eu j disse ergo e solto os ombros. Foi um desentendimento. Ele esmagou a mo na janela diz o garoto. - Isso no um desentendimento, ... Por favor, vou pagar pela janela, eu s... No me preocupo com a janela! diz ele, batendo a palma da mo no volante. Eu me preocupo com voc! Voc nem sequer me conhece! minha voz aguda ecoa no silncio que se segue. O garoto aperta os dentes, contraindo os msculos da face. Luto contra o desejo de toc-lo, ignorando o sentimento insano de que j fiz isso antes, a certeza de que j sei como sua pele macia. Isso ridculo. No tenho tempo a perder com esse... garoto. Voc tem razo digo, determinada a encerrar a conversa. Dylan louco e, naquele momento, poderia ter me machucado. E machucado voc tambm. Voc me ajudou a escapar. Ajudou muito.

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Ele para o carro no ltimo cruzamento da cidade e aguarda o sinal abrir, seguindo adiante pela estrada vazia. Eu no preciso ir ao hospital e no quero ir delegacia. Isso no tem nada a ver com estar com medo. Eu apenas... no gosto de delegacias. Por qu? Voc tem ficha criminal ou coisa parecida? pergunta ele. No resisto ao desejo de virar os olhos. Sim. Roubo carros. D-me todo o seu dinheiro, se quiser salvar a sua vida. Uma gargalhada de surpresa espalha-se pelo carro. O rapaz sorri, mostrando os dentes tortos que combinam com o nariz, compondo uma imagem distorcida em seu rosto. Ento esta no sua noite de sorte, chica. Acabei de gastar meus ltimos 20 dlares em gasolina sinto uma dor na mandbula, mas logo percebo que deve ser por causa do meu prprio sorriso. Tudo que tenho um vale-lavagem e meia garrafa de refrigerante de limo que est no banco traseiro h alguns dias. Bem digo, em voz baixa , estou com sede... J bebi da garrafa. Ela tem meus germes. Eu no gostaria de beb-los dou outro sorriso, esperando que ele esquea o assunto da polcia enquanto para no cruzamento. Acho que preciso saber o caminho da sua casa. Levo alguns minutos para visualizar a localizao exata da casa de Ariel. Moro em Solvang, atrs da loja de comidas naturais. Na rua El Camino. O caminho chamado de caminho. Voc sabe onde fica?

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Sim. Eu sei. E vou levar voc at l, embora saiba para onde eu acho que voc deveria ir. Eu sei. Eu... obrigada. Por nada. Ele acelera ao passar por algumas casas antigas com as luzes acesas nas varandas aconchegantes. O silncio da estrada fica mais agradvel quando deixamos Los Olivos. Aquela loja ao lado da sua casa tem um pan delicioso. Voc acha? Sim. Da prxima vez que vier aqui, trago um pouco para voc diz. Faz apenas alguns dias que me mudei pra c com o meu irmo, mas minha cunhada j me pediu para ir a essa loja duas vezes. O leite comum que encontramos perto de casa no faz muito bem para a minha sobrinha. Ela precisa tomar leite orgnico, sem hormnios sua certeza de que seremos amigos e o calor da sua voz quando fala da famlia me fazem pensar em como pude achar que ele era perigoso por pelo menos um minuto. Ele consegue ser doce e forte ao mesmo tempo. Ariel poderia usar uma pessoa como ele em sua vida. Ela e Gema, sua nica amiga, esto cada vez mais distantes. Seria bom para ela ter algum com quem contar quando sentisse falta do seu corpo, mesmo se suas memrias sobre o dia em que encontrou o garoto com o sorriso torto fossem diferentes das minhas. Nenhum corpo que habitei faz com que me lembre de mim, de Romeu ou do trabalho dos Embaixadores e dos Mercenrios. Suas mentes assimilam minhas memrias, modificando-as e tomando posse de cada uma delas como se fossem suas, protegendo nossos segredos do mundo. Ento voc tem um nome, rubial pergunta o garoto, virando esquerda em uma estrada estreita.

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J habitei pessoas que falavam espanhol, mas perdi a habilidade quando voltei s sombras. Apesar disso, posso entender por que ele me chamou de "loira". Um apelido. Acho que agrada Ariel. Ela nunca teve um apelido antes, pelo menos um de que gostasse. Ariel. E o seu? Ben ele sorri. Ariel, como a pequena sereia. Ou a personagem da pea A tempestade. Ele recua. Fico com a pequena sereia. Detesto Shakespeare. Eu tambm fico surpresa com meu sorriso. - Quer dizer, detesto uma palavra muito forte, mas no gosto de tragdias. Especialmente as histrias de amor. No consigo entender o que as pessoas falam Ben encolhe os ombros. Mas alguns sonetos de Shakespeare so legais. Tivemos de ler alguns no ano passado na minha aula de reforo de ingls para crianas portadoras de deficincia auditiva. Voc no parece ser surdo. Obrigado diz ele. Eu disse que eram aulas de reforo, certo? Isso me torna mais esperto? Achei mais interessante voc saber que A tempestade uma pea de Shakespeare, mas reforo tambm uma palavra sofisticada. Ele abre um belo sorriso. Gosto disso. Do qu? Da forma como voc diz "sofisticada". Obrigada sei que deveria me sentir incomodada por gostar de ouvir a sua voz, mas no estou. H alguma coisa... espontnea quando estou com Ben.

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Ento que lugar esse? Nunca estive por aqui durante a noite ele desacelera ao passar por uma igreja no alto da cidade e por uma praa com alguns castelos de plstico. A praa dos Castelos. Ariel brincava nesse local quando era criana, mas sua me a fazia esperar o sol se pr para caminhar at o labirinto de balanos e escorregadores. Ela dizia que tinha medo do sol queimar a pele sensvel de Ariel, mas queria mesmo evitar a hora em que o parque estava mais cheio. Melanie no gostava quando as outras crianas olhavam e faziam perguntas. Isso a fazia apertar os lbios, afastar Ariel dos outros e lev-la de volta para casa, com as cortinas fechadas. a segunda rua esquerda explico, prendendo a respirao. No estou com vontade de encontrar a me de Ariel, no se as memrias que tenho forem verdadeiras. Eu me conforto com a certeza de que as memrias so sempre coloridas pela percepo. As lembranas que Ariel possui de sua vida so alimentadas por seus sentimentos e medos, assim como pelos fatos. H uma chance de que Melanie Dragland no seja to m quanto parece. Tudo bem? pergunta Ben. Ele parou o carro, como se pudesse sentir a minha indeciso. Eu estava pensando na minha me. Sei que vai "pirar" quando me vir assim coberta de sangue. No se preocupe. Esse o carro da minha cunhada. H lenos umedecidos e fraldas no banco traseiro ele pisca para mim. Lenos umedecidos so mgicos, limpam tudo: coc, vmito, sujeira, suco, sangue. Vamos parar o carro e voc poder se limpar antes de entrar em casa.

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Sinto minha ansiedade diminuir quando Ben para o carro no acostamento, algumas quadras antes da casa de Ariel. Obrigada. Novamente. Sem problemas ele desliga o carro e vira-se para pegar o pote plstico. O ar tomado pelo perfume de beb, enquanto Ben retira os lenos umedecidos da embalagem e os coloca em minhas mos. De qualquer forma, j ultrapassei o toque de recolher da minha escola nova a forma como diz toque de recolher deixa claro que ele considera a idia ridcula. Tambm posso ficar at mais tarde para irritar meu irmo. Ento voc mora com o seu irmo? esfrego o meu rosto, manchando o leno branco de rosa e depois de vermelho. Sim. Eu morava com meus primos na cidade de Lompoc. Achei que seria besteira mudar de escola faltando apenas alguns meses para a formatura, mas... eu no estava me adaptando. Por que no? Ele encolhe seus ombros. Meus primos so mais velhos. Eles gostam muito de festas e esto embarcando em coisas de que no gosto. Que tipo de coisas? Gangues Ben vira os olhos. Eles queriam que eu fizesse parte delas; eu queria viver. Era um conflito de interesses. Alm disso, meu irmo descobriu e, como ele policial, no dava mais para continuar morando l. Mesmo por mais alguns meses. E os seus pais? Eles esto... Meu pai voltou para o Mxico quando eu era pequeno. Costumava me escrever, s vezes, mas... ele olha pelo para-brisa e avista um gato que atravessava a rua. Quando retorna sua fala, sua voz fica mais suave. E minha me faleceu h cerca de um ano.

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Sinto muito. Voc sente muito? diz ele, sorrindo ao ver o gato desaparecer. Pego outro leno. No bem assim. Voc sempre fala que sente muito. que nem sempre eu quero dizer que sinto muito... fico em silncio, com o leno correndo entre minha testa e as mas do meu rosto. Acho que eu apenas... queria que as coisas fossem diferentes, que a vida das pessoas no fosse to difcil. Eu tambm diz Ben, oscilando a voz. Ele vira o rosto e nossos olhos se encontram. Novamente, bate aquela sensao de que o conheo, a qual toma conta de mim de forma inesperada. Por um momento, a tristeza e a dor em seus olhos passam a ser a minha dor, e quero alivi-la desesperadamente. Quero me aproximar, abra-lo, sussurrar no calor do seu pescoo que tudo ficar bem, que farei tudo para que isso acontea. Mas no fao nada. No posso. Esse sussurro seria uma mentira. E sei que, se o tocasse novamente, poderia esquecer quem no sou. Aperto o leno umedecido, dominada pelo desejo que sinto por esse garoto com grandes olhos castanhos.

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Posso sentir uma atrao instantnea por Ben, mas isso no importa e Ariel no est preparada para amar algum. Ela jogou um carro para fora da estrada e matou seu primeiro namorado, pelo amor de Deus! Ela precisa estar em paz e Ben merece uma garota que no ir sobrecarreg-lo com problemas emocionais. Aps dez minutos, posso dizer que ele especial. Pessoas decentes e queridas como ele so cada vez mais raras no mundo, assim como almas gmeas. Ariel? pergunta ele. O qu? Voc deixou de limpar ali. Inclino o corpo para olhar pelo espelho retrovisor e bato a parte da cabea que est machucada. Do outro lado. Bem aqui. Deixe que vou limpar ento, tira um leno do pote e passa em meu rosto, suavizando ao chegar perto da boca, com a confiana de algum que tem experincia em cuidar de pessoas. Fico imvel, hipnotizada por seu toque. Faz muito tempo desde a ltima vez em que algum me tocou assim, com tanto... cuidado. Eu sempre fico receosa em meus corpos temporrios. Viver em uma pele emprestada no nos encoraja a ter contato fsico, pelo menos no para mim. No me lembro da ltima vez em que fui acariciada por algum.

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Mas, nesse momento, lembro-me do tanto que di. No quero me lembrar de como um simples contato era bom ou de quanto tempo terei de esperar at ser tocada novamente. "Nunca. Ningum ir, porque voc no existe." Aqui. Agora sim ele segura o leno, manchado de vermelho, no ar que nos separa. Voc est bem, sereia? Sim minha voz est rouca. Limpo minha garganta, aliviando a rouquido. assim que as coisas so. Eu sei. Sabia desde o incio. Estou bem. O que aconteceu? Com esse lado do seu rosto? E com a sua orelha? O qu? tinha me esquecido das cicatrizes, esquecido de que sou Ariel. O tom de voz de Ben no ajudava muito. Ficou claro que ele no est com nojo do rosto de Ariel como as outras pessoas; garotos, em particular, ficariam. Eu... h muito tempo, sofri um acidente com um pouco de graxa quando tinha 6 anos. Passei por algumas cirurgias. Est bem melhor agora. Tive uma queimadura provocada por um cigarro quando era criana diz ele. Doeu muito e foi apenas uma feridinha. Nada parecido Ben balana a cabea. Voc deve ter sofrido muito. Ele est oferecendo empatia, no pena, algo que sei que Ariel apreciaria, mas me sinto estranha ao aceitar sua compaixo. No a mereo. No sofri a dor de Ariel. Minha nica dor fsica foi breve, alguns minutos sobre uma pedra fria, agonizando com uma faca cravada em meu peito. Porm, tenho minhas prprias feridas. Mesmo que ningum consiga v-las. Tento no pensar nisso procuro os olhos de Ben. No quero ter pena de mim. E no quero que outras pessoas sintam pena de mim tambm.

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No isso, acho que voc forte. Ah, ? aperto os lbios. E isso uma coisa boa? Ser forte muito bom, e voc muito forte suas mos se aproximam das minhas, acelerando a minha respirao. Pelo menos, forte para uma garota que tem o nome de uma sereia. Meu sorriso desaparece. Ele no est falando de mim e o corao acelerado em meu peito no meu. Preciso sair desse carro. Ariel e Ben podem ser bons amigos em outra ocasio. De preferncia depois da minha partida. Gosto do Ben, mas no gosto de como me sinto com ele. Eu, a alma sem corpo que no deve ter sentimentos. Sou Ariel agora e preciso voltar para casa. Devemos ir digo a Ben. Est ficando tarde. Claro Ben segura uma sacola de plstico que pegou no banco traseiro e coloca as roupas usadas dentro dela. Mas se aquele psicopata procur-la novamente, voc pode me chamar diz. Minhas aulas comeam amanh. Voc pode me encontrar na escola pblica de Solvang, combinado? Ou voc freqenta escola particular... Estudo na escola pblica. Minha me prefere guardar dinheiro para a faculdade em vez de desperdi-lo em escolas particulares. Mas no se preocupe com Dylan. Tudo que eu quero esquecer o que aconteceu esta noite. Eu no diz ele, com uma voz calma, macia. Se no tivesse acontecido nada esta noite, no teria conhecido voc. Nossos olhos se encontram novamente e, de repente, o carro parece pequeno demais e suas palavras, longas, intensas. Seria to fcil preencher a distncia que h entre ns. Uma palavra, um toque. No seria preciso muita coisa para fazer essa amizade mudar de direo. Ben est interessado. Talvez at sinta o que

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sinto, essa ligao que dispensa explicaes. Mas, mesmo se ele sentir, no importa. Ariel no est pronta e eu no posso. Isso... seja l o que for, precisa acabar. Agora. Tenho um valor inestimvel. Pergunte a minha me digo, fazendo uma piada para evitar a possibilidade de ele se aproximar mais. Falando da minha me... olho para baixo da rua, porm no encontro a casa azul presente na memria de Ariel. Eu tenho mesmo de voltar para casa. Em breve, a Enfermeira ficar preocupada se eu no entrar em contato. Preciso da sua ajuda para localizar o casal de almas gmeas que devo proteger. Ela sempre sabe onde encontr-los, mesmo nas reas mais populosas. Em uma cidade pequena como esta, ela j deve ter mapeado o caminho que preciso fazer da minha casa at a deles. Certo. J entendi Ben parece magoado, mas aparento no perceber. Finjo que meu peito no est doendo da mesma forma que doeu quando sa do seu colo. Ele liga o carro e volta para a estrada. Deveria estar em casa h uma hora, de qualquer forma. Por que voc no estava? pergunto para diminuir o silncio que resta at o fim do trajeto. Briguei com uma amiga. Ela muito... confusa diz ele. No estava entendendo. Precisava dirigir. Pensar. Briguinha ou brigona? Ele entra na minha rua e para o carro antes de me lanar um olhar penetrante. No houve sangue. Ou janelas quebradas. Ento no foi uma briga de verdade. Seus lbios se mexem, mas sem um sorriso. No, no foi uma briga de verdade. No foi nada importante. Estaremos de

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bem amanh. No consigo no ficar de bem com ela. Ela a nica pessoa que conheo na escola. Voc deve ter amigos, no ? No tenho muitos - respondo, distrada pela luz da cozinha e pela msica que atravessa a janela aberta. Melanie est esperando sua filha, provavelmente querendo saber todos os detalhes do seu encontro. Maravilhoso. Tiro os cabelos do rosto e rezo para ter limpado todo o sangue. Que estranho. O que estranho? Que voc no tenha muitos amigos. Voc me parece bem socivel. Bem, acho que... eu... apenas... "No sou Ariel. Sou uma impostora, uma garota de 700 anos que um pouco menos amarga do que essa garota com uma cicatriz no rosto. Mas s um pouco." Voc o qu? questionou-me. Tmida. Ben sorri naturalmente. Um sorriso torto que , de alguma forma, mais bonito do que a sua imperfeio. Voc no parece tmida. Nem um pouco. Ele tem razo. E Ariel no mesmo tmida, ela apenas... triste. Vou ter de trabalhar bastante para incorporar a sua personalidade. O fato de ela ainda no ter falado com Ben antes me deixava mais relaxada. Preciso ser mais cuidadosa. O melhor caminho para conseguir realizar o meu trabalho sem levantar suspeita sobre algum comportamento estranho fazer pequenas mudanas que podem melhorar a vida dela. Deveria pensar mais antes de deixar transparecer a minha personalidade. Deveria pensar mais antes de cometer os erros que cometi desde que entrei nesse carro.

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Bem... encolho os ombros acho que o jeito como nos conhecemos me fez quebrar o gelo. Sequestrar carros. Um timo aquecimento. Sim. Depois disso, a timidez me pareceu uma besteira. Fico contente Ben vira-se para o banco traseiro, apanha um casaco preto amarrotado e o coloca em minhas mos. Aqui. Pode estar um pouco sujo, mas quero que voc o coloque. H sangue na sua blusa ele se aproxima com um olhar de preocupao. Muito... sangue. Tem certeza de que est bem? seus dedos me tocam, passando sobre meus ombros, fazendo- -me recuar. Por que isso machuca ainda mais agora? O carinho dele. Suas sobrancelhas se juntam, mas no tira as mos de mim. No vou machucar voc. Eu sei sussurro. No estou preocupada se vou me machucar. Pelo menos no do jeito que ele acha. Ben no percebe que seu carinho o que me machuca, faz com que algo dentro de mim grite como nunca havia sentido antes, desde o incio, desde a poca em que era uma garota que tinha seu prprio corpo, sua vida e uma tristeza maior do que o mundo. E no deixarei ningum mais machucar voc. Prometo seus dedos acariciam meu rosto. Sei que deveria me mover. Deveria abrir a porta e sair dali antes que o momento esquentasse, mas no consegui. Por alguma razo... no consigo. Estou perdida nele, na paixo de seus olhos, na suavidade do seu toque, na certeza de suas palavras. Preciso ir falo, porm no saio do lugar. Ele tambm. Apenas me olha. Seus olhos percorrem os meus olhos e a minha boca. Ento v diz ele ao se aproximar. Tudo bem.

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"V, Julieta. Saia! Agora!" Mas no consigo. Fico e deixo que ele chegue mais perto, mais perto, at que possa sentir o calor de seus lbios e imaginar como eles seriam perfeitos. Como seu gosto seria perfeito, como... Obrigada pelo casaco estrago o clima, abro a porta e saio do carro. Meu corao est to disparado que sinto suas batidas em minha garganta, ao colocar o casaco e esconder as evidncias de como estava machucada, antes de me deparar com o rosto de Ben na janela do carro. At amanh. Talvez a gente tenha algumas aulas juntos. Sua voz estava to rouca quanto a minha. Certo. Dulces suenos, sereia. Doces sonhos. No exatamente. No depois de uma encarnao que comeou assim como essa. Para voc tambm eu me viro, subo os degraus de concreto e entro pela porta barulhenta. Estava confortvel em meu casaco emprestado, assim como minha pele. O perfume da brisa do mar e de Ben me acompanhavam pela noite.

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Esse no o mesmo garoto com o qual voc saiu a me de Ariel, minha me, est em p no centro da cozinha. Suas mos oscilam entre a gola do roupo azul e a faixa amarrada na cintura. Ela se inclina para um lado, examinando-me pela tela da porta enquanto Ben vai embora. Seus olhos azuis so diferentes dos olhos de Ariel. Mas o rosto de Melanie Dragland, cabelo loiro prateado, nariz afilado, lbios finos, corpo esbelto, quase idntico, como se ela tivesse criado a filha de um pedao de sua prpria carne. Ela bonita ou seria se no fosse pelo nervosismo que distorce seus traos. O que aconteceu com Dylan? pergunta, elevando o tom da sua voz. E o que voc est vestindo? O que aconteceu com sua blusa nova? E a sua maquiagem? ela caminha ofegante pela cozinha, seus grandes olhos percorrem o meu rosto. Parece que voc limpou tudo. Tudinho. Est tudo bem, me, eu posso... No est tudo bem. Estou entendendo tudo diz ela. A dor em sua voz me faz recuar. Aquele sentimento dela, mas seria fcil tom-lo para mim. Seria simples para Ariel olhar dentro dos olhos aterrorizados da sua me e acreditar que a coisa horrvel ela.

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Eu teria cado na mesma armadilha se no fosse pelo meu pai. Ele sempre estava l com um sorriso e um abrao, amenizando a frieza da minha me. Em seus olhos eu era apenas uma lembrana da sua incapacidade de gerar um filho homem para o meu pai. Se eles fossem o meu nico reflexo, j teria ficado louca. No de se espantar que Ariel tenha uma viso to distorcida de si prpria. O espelho que Melanie mostra torto, cruel. Preciso encontrar uma maneira de mudar as coisas nesta casa ou no verei a vida de Ariel melhorar no futuro prximo. Respiro fundo e me esforo para no deixar transparecer a mgoa por essa mulher na minha voz. Eu e Dylan fomos a uma festa na praia. Jogaram spray no meu rosto. Acho que por isso fiquei sem maquiagem meus olhos percorrem a cozinha, enquanto penso na melhor forma de explicar por que Ben me trouxe em casa. Infelizmente, no h muita coisa para se ver. Apenas armrios brancos com estampas de sapatos holandeses azuis e moinhos, bancadas brancas rachadas e um revestimento que era novo na poca em que Melanie nasceu. Ela provavelmente no deve gastar seu salrio de enfermeira com reformas. A cozinha parece fria e sem vida. Cheira caf barato, alvejante e... repolho. No combina com o resto da casa. Est muito frio para ir praia Melanie cruza os braos. Faz quase 15 graus aqui e sempre mais frio na costa. Eu sei. Estava congelando concordo. As mentiras ficam mais fceis agora. Ento um amigo me emprestou esse casaco e me deu uma carona de volta para casa. Melanie sacode a cabea. Mas e o Dylan? O que aconteceu? "Ele est morto. Sua filha o matou e agora um monstro est habitando o corpo dele."

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Abaixo os olhos, estudando as estrelas marrons do revestimento, desejando que Ariel nunca tivesse encontrado Dylan Stroud. Achei que ele gostasse de voc Melanie se afasta, sem querer aceitar a histria. Ele entrou para cumprimentar sua me. Isso muita coisa, no ? Achei que os garotos no fizessem mais isso. Acho que sim passo a olhar o teto, repleto de bolhas de tinta semelhantes a uma brotoeja. As memrias de Ariel me dizem que se trata de um estilo de teto chamado "pipoca". O artista dentro de mim no se impressiona. Ento? O que aconteceu? a impacincia de Melanie aumenta. Nesse ponto Ariel geralmente grita para a sua me deix-la sozinha e corre para o seu quarto. Entretanto, percebo nos olhos da sua me que ela est prestes a encerrar o assunto. Depois de ficarmos sozinhos, no gostei dele. Pedi a um amigo para me trazer. Fim. Voc no gostou dele? No, no gostei aperto os dentes em resposta ao tom de desconfiana na voz de Melanie. Ele foi grosseiro. Ela suspira e mexe os olhos. Ariel, adolescentes reais no so como os personagens dos livros que voc l. Eles cheiram mal, so obcecados por vdeo games e dizem coisas estpidas. Eles ainda esto aprendendo, assim como voc. Voc no pode esperar que um adolescente de 17 anos seja... Posso esperar o que eu quiser. Certo ela fala bruscamente, sem tentar esconder a raiva. Se voc quiser ficar como espectadora pelo resto da vida, ento v em frente e continue a passar o tempo pintando animais mortos e vampiros e...

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Eles no so vampiros! grito, sem ter certeza sobre o que Melanie est falando, mas sabendo que Ariel detesta quando sua me fala do seu trabalho. Ariel detesta que Melanie veja suas pinturas. Deseja trancar a porta do seu quarto ao sair para que sua me fique longe dos pedaos do seu inconsciente que esto pendurados na parede. Suas fantasias nunca iro ajud-la... Querer um garoto que no aceita apostar se eu dormirei ou no com ele uma fantasia? estremeo enquanto as palavras deixam meus lbios. No planejava contar-lhe isso, mas sua certeza de que Ariel era uma completa idiota me deixou furiosa. O qu? ela arregala os olhos. O medo transparece em sua respirao. Meu Deus, querida. Voc no... No, eu no fiz nada. Descobri que se tratava de uma piada antes de... antes acalmo-me um pouco ao perceber a sensao de alvio de Melanie. Porm, ainda no estou pronta para me aproximar dela. E depois disso ele foi desagradvel. Muito desagradvel. Sei a diferena entre um garoto normal e uma pessoa ruim, me. Voc deveria confiar em mim. Ah ela vacila. Bem, eu confio. claro que confio... Melanie mordia os lbios inferiores. Seu rosto confuso a fazia parecer mais jovem. Eu s queria que voc se divertisse. Eu estava... achei que talvez... mas se Dylan um babaca, foi melhor mesmo voc voltar para casa ela coloca as mos no roupo, apertando o n at que fique bem firme.

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Mas voc poderia ter me ligado, voc sabe. Eu teria ido busc-la. Ariel sabe disso? No acho que ela saiba. Bem, eu... perdi a minha bolsa digo. E meu celular tambm, ento... O qu? a raiva transparece novamente em sua voz. Ariel! Ns ainda tnhamos de ficar um ano com aquele celular antes de voc poder troc-lo. Verdade? Ela vai ficar zangada por causa disso? Depois de tudo o que eu disse? Voc precisa lembrar onde voc a deixou. Eu a deixei no carro de Dylan respondo, pensando em como Romeu vai explicar o acidente para seus novos "pais". Felizmente, a recepo que receber da sua famlia ser menos agradvel do que a minha. No posso peg-la de volta. Voc pode peg-la de volta. No, me. No posso. Pagarei pelo telefone, eu... Como? Com o dinheiro do emprego de meio perodo, para o qual voc nunca se candidatou? e faz um rudo que mais parece um espirro do que uma risada. Eu juro, Ariel, eu... Nunca me candidatei porque voc disse que ningum iria me contratar! elevo o tom da minha voz para reproduzir as lamentaes estridentes de Ariel. Se eu no perder a pacincia, Melanie vai suspeitar de que sua filha esteja possuda. Disse que no a contratariam para trabalhar no balco, mas voc poderia trabalhar na cozinha ou coisa parecida! Ah! Isso... me deixa louca ela fecha os olhos, inspira e expira lentamente, sem saber que, atualmente, h leis contra a

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discriminao no pas. Pena que no h leis contra a discriminao no ambiente familiar. Sabe de uma coisa? No vale a pena brigar de novo por isso. Voc est quase se formando e poder encontrar um emprego no ano que vem. Talvez algum emprego de meio perodo na faculdade. Presumo que Ariel ir superar a certeza de que horrvel demais para ser vista em pblico, assim como o constrangimento e a auto piedade que geralmente fazem pessoas da sua idade acharem que so uma enfermidade social. Nesse momento, esse um pressuposto importante. Tenho de transformar Melanie em uma aliada em vez de um obstculo a ser vencido. Mas esta noite no. Estou exausta e faminta, e a Enfermeira est esperando por mim. Est bem Melanie continua. Eu lhe dou meu telefone e vou comprar um iPhone. Posso conseguir um bom desconto, j que todo mundo tem um. Sou a nica pessoa no hospital que no abre os e-mails a cada dez segundos ela sorri, um som que parece desconfortvel em sua boca. Ento... no se preocupe com o telefone. Deixarei o meu para voc em cima da mesa amanh de manh. Obrigada pelo menos ela est tentando. ... um comeo. Vou pegar algo para comer. Voc quer alguma coisa? Seu lbio superior se curva, como se pensar em comida fosse algo repulsivo. No, comi um sanduche. Vou at a geladeira e deixo a porta aberta, procurando alguma coisa que possa aliviar a dor em meu estmago. Ariel no tem muitas memrias envolvendo comida. Ela come para viver, no vive para comer. Uma coisa boa, do contrrio, as coisas da geladeira, algumas caixas de comida chinesa, a carne do almoo, um pote de azeitonas pretas murchas, um pedao de queijo

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alaranjado, trs garrafas de vinho e um pote de cream-cheese vencido seriam suficientes para inspirar outra tentativa de suicdio. Eca! Muito sacrifcio pelo benefcio da comida. Pego o queijo e as azeitonas, depois penso melhor e devolvo as azeitonas. Tenho um padro elevado para azeitonas. Minha famlia as cultivava em nossa propriedade e produzia um azeite to puro que ainda posso recordar seu aroma em um prato quente. A lembrana faz com que eu incline os ombros. Querida, voc tem certeza de que est bem? Sim, estou. Deixo a porta encostada e volto a procurar Melanie no exato lugar em que a deixei, parada no meio da cozinha, olhando-me com uma expresso de curiosidade. Voc s no parece... voc mesma. Fico paralisada, pensando em meu comportamento desde que cheguei. Ariel e Melanie discutem o tempo todo, mas Ariel geralmente perde a pacincia e corre para o quarto antes que as coisas fiquem mais intensas do que j ficaram esta noite. Talvez tenha exagerado. Encolho os ombros. Foi uma noite difcil. Eu sei. Eu s... Eu quero que voc... ela suspira e segura o roupo mais uma vez. Nunca fui boa nisso, mas voc sabe o que eu quero dizer. No, ela no sabe, mas eu acho que sei. Ela quer dizer que se importa, apesar de no conseguir se expressar bem. Mas Ariel no saberia. Ela veria essa interao como outra tentativa mal sucedida de ser o que Melanie quer que ela seja, outra razo para ficar zangada ou desistir de tentar.

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Ainda assim, isso no impede que eu tenha ressentimento por essa mulher. Ela no uma pessoa ruim ou a pior me do mundo. Pelo menos ficou esperando a filha chegar para ter certeza de que estava tudo bem. Minha prpria me no faria diferente, contanto que eu no causasse escndalo ou sasse de perto dela. Est tudo bem, me falo, acrescentando as palavras que as duas mulheres da famlia precisariam ouvir com mais frequncia. Eu te amo. Seus lbios se abrem antes que um sorriso ilumine seu rosto. Eu tambm te amo ela se aproxima e me abraa, apertando nossos corpos frgeis por um momento que se torna estranho e maravilhoso. H amor nesse abrao, apesar de desajeitado. Talvez haja esperana para essa famlia. Essa conquista me ajuda a respirar com mais calma... uma vez que Melanie guarda as suas garras. Afastamo-nos e nossos olhares se encontram. Suas mos voltam cintura, as minhas segurando um pedao de queijo at que Melanie quebra o silncio com uma risada nervosa. Tudo bem, pode ir para a cama agora diz. Amanh trabalho no perodo noturno e vou dormir no hospital. Ser que Gema pode lhe dar uma carona para a escola? Ou voc vai precisar do carro de novo? No tenho certeza Gema no passa na casa de Ariel h alguns dias, mas Ariel no sabe o motivo. Vou tentar ligar para perguntar falo, inspirada pelo meu sucesso com Melanie. Preciso tambm entrar em contato com a amiga de Ariel para tentar retomar a amizade. Quanto mais eu puder colocar a vida de Ariel no eixo, mais ateno poderei dar s minhas almas gmeas. Bem, se voc precisar do carro, pode pegar ela abre a geladeira e tira uma garrafa de vinho branco, pegando um copo de

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plstico de dentro do armrio. A Sra. Capuleto passaria mal s de pensar em beber vinho em um copo que no fosse feito do mais fino cristal de Veneza. Pelo menos Melanie no se parece com uma pessoa esnobe e insuportvel. As coisas poderiam ser piores para Ariel. Posso ir de carona com a Wendy para o trabalho. Tudo bem respondo, surpresa por v-la preocupada com meu meio de transporte. Boa noite, me. Boa noite, querida. Dou um sorriso antes de sair da cozinha, mastigando meu queijo enquanto caminho. Est horrvel, mas pelo menos no vou morrer de fome antes de o dia amanhecer. Seguindo reto h uma sala de estar sombria e, minha esquerda, um corredor estreito. Entro pelo corredor e chego ao meu quarto, trancando a porta. pequeno, porm claro e aconchegante, com paredes pintadas de amarelo-claro e uma colcha branca de babados cobrindo a cama. Parece ser a cama de uma garota mais jovem, algo que Ariel no escolheria. Sua personalidade expressa nos trabalhos que cobrem cada espao da parede, quadros sombrios de fadas dormindo em folhas amareladas, rvores solitrias sobre montanhas, jovens vestidos de preto com olhos tristes e um velho unicrnio morrendo na margem de um lago silencioso. O ltimo quadro de tirar o flego. Posso me ver do outro lado do quarto, passando meus dedos pelo rosto detalhado do animal. Quando era criana, todos acreditavam em unicrnios. Eles so mencionados na Bblia e sua existncia j foi confirmada. mais fcil acreditar que essas criaturas so mitos do que aceitar que existem de verdade. Mas a morte da mgica, da esperana, nunca fcil.

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Ariel retrata muito bem a cena. O quadro me incita a pegar um pincel. Vivia para pintar quando era criana. Talvez possa roubar um tempo para fazer isso enquanto estiver aqui. Pelo menos, preciso terminar de fazer o cenrio para a pea da escola. Por sorte, meu talento e o de Ariel parecem combinar. Algumas habilidades, como andar a cavalo, dirigir um carro, realizar tarefas dirias associadas vida em outras pocas, parecem estar fisicamente enraizadas e passam facilmente de uma alma para a outra. Talentos, contudo, so um pouco diferentes. Habilidades para matemtica ou cincias, para tocar instrumentos musicais ou para cantar como um anjo, so presentes da alma, coisas que sempre achei difcil simular. Ser um prazer compartilhar um talento da alma com meu corpo emprestado. O pensamento me alegra enquanto coloco o ltimo pedao de queijo na boca e me afasto da pintura, examinando o resto do meu domnio. No to mau como me fizeram pensar as memrias de Ariel. Apesar de abafado, o quarto organizado e tem um lugar para tudo. H uma cmoda encostada na cama e, na parede da frente, repousam um cavalete vazio e uma escrivaninha branca com um computador ligado, uma pilha de livros e um telefone. Vou us-lo para ligar para Gema, mas antes preciso fazer outra ligao. Acima da escrivaninha h um espelho. uma coisa leve e frgil, coberta por adesivos de animais que Ariel colou quando era mais jovem, mas ainda serve. Empurro os livros para o lado e me aproximo da superfcie do espelho, fechando os meus olhos, fazendo o possvel para limpar a minha mente, para visualizar a luz dourada onde a Enfermeira e os Embaixadores mais elevados habitam quando no esto na Terra. Ouvirei sua voz familiar a qualquer momento. Ela no possui um

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corpo na sua morada, mas sua voz sempre o murmrio da mulher que me criou. A Enfermeira tomou emprestado o corpo dessa mulher por alguns meses, mas, de alguma forma, com algum tipo de mgica de um Embaixador mais elevado, ela conseguiu manter a voz. Suspeito que saiba que a voz me agrada, que sabe ser um pedao do meu passado que viaja comigo pelos anos. Tambm desconfio que seja por isso que ela me encoraja a cham-la de Enfermeira, ao invs de usar seu verdadeiro nome, embora diga que porque seu nome seja difcil demais para as pessoas modernas pronunciarem. As "pessoas modernas" so as pessoas do sculo 14. Pela centsima vez me pergunto qual seria a idade da Enfermeira, dos Embaixadores mais elevados e dos Mercenrios. Centenas de anos mais velhos do que eu? Milhares? Ser que j foram mortais? Ou so uma espcie completamente diferente dos seguidores que eles arrebanham durante os sculos? H muita coisa que no sei sobre os seres a quem sirvo. Apenas sei que so mgicos e bondosos, e querem que eu seja boa tambm. A Enfermeira insiste que a minha ignorncia sobre o mundo deles algo pelo qual serei grata algum dia, que isso me protege dos Mercenrios mais do que qualquer outra coisa, mas, s vezes, no sei. Tenho minhas dvidas... Duvido que valha a pena lutar pelos amantes. J vi muitas almas gmeas irem parar na escurido por acreditarem que o amor conquista tudo. Duvido que meus esforos valero a pena. Outros, assim como eu, continuaro lutando caso eu desista. No se trata de achar que o destino do mundo, ou mesmo do verdadeiro amor, esteja em minhas costas. Shakespeare tornou minha histria famosa, mas para os Embaixadores sou apenas um colaborador como os outros.

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Duvido que eu seja realmente um Embaixador. Prometi servir a Deus e luz, mas meu corao est cheio de dio. Detesto Romeu, odeio roubar o corpo de outras pessoas e, s vezes, chego a detestar a Enfermeira. Por ela ter me encontrado no cho da tumba antes que fosse tarde demais, por dar a uma garota moribunda a chance de ter uma "vida" que no exatamente uma vida. H horas em que acho errado o que ela fez. Por vezes, sinto pavor ao ver aquele feixe de luz dourada no espelho ao mesmo tempo em que sinto prazer. Em alguns momentos, desejo que ele no aparea, que o espelho continue um espelho, que eu abra meus olhos e descubra que a loucura dos setecentos anos que ficaram para trs no passou de um sonho. Mas, ento, houve um tempo em que eu desejava passar a eternidade com Romeu Montecchio. No entanto, deveria saber que devemos ter cuidado com o que desejamos. Eu no tive. Meus olhos entreabertos confirmam a minha dor. No h nenhuma luz dourada. No h nenhuma voz de conforto. H apenas uma jovem assustada em um quarto cheio de mveis velhos do sculo 21. No dou um salto ao perceber que estou falando alto. Aperto os meus dedos contra os lbios. Vejo meu reflexo no espelho e estranho meus olhos novos, rezando para que chegue a luz. "Por favor, por favor, por favor." Eu prometo no duvidar, prometo ser melhor, mais educada, mais forte. Prometo e me concentro at sentir a eletricidade danando dentro do meu crebro emprestado. Mas ainda... nada. Pela primeira vez em centenas de anos e aps mais de trinta encarnaes: nada.

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Enfermeira, por favor coloco minhas mos sobre o vidro frio, como se pudesse cham-la com o reflexo do meu toque. a Julieta. Estou aqui. Por favor. Por favor. L fora roncam os troves, provocando um tremor em meus ossos. Desde o momento em que adentrei o corpo de Ariel, achei que havia algo estranho nessa encarnao. Acreditei que fosse m sorte, ou talvez meus que instintos me avisando que Romeu estava mais perto do que esperava, mas agora no d mais para ficar em paz. Minha linha com os Embaixadores da Luz foi cortada. Pela primeira vez eu estou completamente sozinha na Terra.

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INTERMEZZO7 Um Romeu Seu nome ainda me fere, evoca fantasmas de emoo humana que assombram minha pele roubada. Uma parte de mim se lembra da sofisticada dor do amor, do sofrimento esmagador da perda. Sinto a palpitao em meu peito, saboreando a agonia. terrvel, bonito. Espalha-se como o veneno mais doce. O fantasma da desgraa um bom amigo. Eu imploro pelo sofrimento que me causa, o contorcer da minha alma dentro da minha priso de pedra. muito mais fcil nos recordarmos da dor do que do prazer. No consigo me lembrar mais do que satisfao. No sei se ainda sou capaz de sentir prazer com alguma coisa, mesmo se os fantasmas fizerem suas esperadas aparies, mesmo se a mgica funcionar, mesmo se, algum dia, em breve, eu puder sentir de novo, provar de novo, viver de novo. Mas se algum pode invocar a bondade dentro de mim, ela. Meu amor, meu inimigo, minha metade, minha Julieta. Talvez ela possa desatar os ns da minha alma, derreter meu corao congelado, expulsar meus demnios. Talvez eu acorde na manh seguinte mgica que nos libertou e no sinta mais satisfao com o sofrimento dos outros, no sinta mais prazer com a dor. "Ento partilharemos o doce beijo do amor e viveremos felizes para sempre." As palavras me fazem rir. Sem parar.
Palavra de origem italiana que significa interldio e refere-se a uma pea musical tocada na metade de uma pera, entre dois atos, ou entre duas cenas de um mesmo ato.
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Continuo a rir por todo o caminho at a periferia da cidade e chego fileira de casas frgeis e deterioradas onde meu novo corpo habita. Entro rindo pela porta amassada e vou at um quartinho com cheiro de fumaa, tristeza e morte. Acho engraado quando ouo um homem gritar do quarto no fim do corredor, ameaando "me encher de pancada" se no fechar a "porcaria da porta". Sei que o homem vai cumprir a ameaa quando descobrir que seu filho destruiu o carro. Sei que o pai de Dylan ficar aliviado quando eu deixar essa concha e restar apenas o corpo inerte do seu filho. Esses pensamentos tambm me fazem rir. Acho o meu novo quarto engraado, repleto de psteres de homens enfurecidos olhando para mim das paredes. So divertidos os sonhos patticos deste corpo que quer se tornar um cantor de rock famoso e capaz de fazer com que todos lhe peam desculpas. Seu pai, pela mo pesada, sua me, por abandon-lo, e o mundo inteiro, por faz-lo lutar pelas coisas que deseja. Aguardo ansiosamente a sua morte. Uma pedra quente em meu punho. Uma coisa luminosa que me faz sorrir, apesar de outra longa noite mal dormida. Aps mais de duzentas mil noites. Perdi a conta. Poderia me preocupar com nmeros, mas no quero. No h razo, no quando o fim est to prximo. Amanh. Amanh eu a encontrarei e ensinarei a me amar e temer, ento ela nunca mais ser a mesma. E, talvez, nem eu. "Sinto muito frio e sei que nunca mais me sentirei aquecida. Meus dedos sobre o calor que jorra do meu peito empurram, agarram, como se pudessem segurar a vida dentro de mim com minhas mos trmulas. Mas minhas mos no so maiores do que

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as de uma criana. No tinha percebido que eu era to pequena, to ingnua. No at agora, at que seja tarde demais para fazer a diferena. Tarde demais.

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Eu sou to fria e eu sei que nunca serei quente novamente. Meus dedos pressionam calor jorrando do meu peito, empurrando, agarrando como se eu pudesse manter minha vida dentro de mim com tremor mo. Mas minhas mos no so muito maiores do que a de uma criana. Eu no perceber que eu era to pequena, to tola. No, at agora, at que seja tarde demais para fazer a diferena. Tarde demais. No tarde demais, Julieta a Enfermeira se debrua sobre mim, colocando o meu rosto em suas mos secas e delicadas. Se voc quiser viver, posso ajudar. Sei que voc ainda tem amor no corao. Tenho? Ser que ainda possuo amor no corao? Ser que restou alguma coisa dentro de mim aps ter sido esfaqueada e todos os meus estpidos sonhos juvenis serem desperdiados? Olho em seus doces olhos cinza e no digo nada. No sei o que dizer. No tenho certeza suficiente para prometer, para jurar. Mas ento o frio maior e o medo aumenta. Uma mar que vai me engolir se eu hesitar por mais um momento. Levanto a minha mo. Repito as palavras que ela sussurra, fazendo o juramento, comprometendo-me com os Embaixadores. No quero morrer. Quero viver. Quero provar que minhas mos no so to pequenas. Mostrar que posso lutar.

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As palavras finais da mgica queimam em minhas veias, fazendome gritar, escaldando a minha alma dentro do meu corpo humano. A Enfermeira me convida a dormir, a descansar o quanto for preciso, mas luto para manter os olhos abertos. Desisto. Minhas plpebras se fecham e atrs de mim restam apenas as sombras. E elas so frias e imensurveis, o meu corpo fica para trs. A Enfermeira me avisou que seria assim, mas no entendi. No sonhava... Compreendo que no sou nada e grito. O pnico toma conta do meu ser ainda sem forma, expulsando a esperana em uma grande onda de... Acorda. Acorda, nina acordo e vejo... Ben. Ele est sentado ao meu lado, com seus cabelos desgrenhados, seus braos me envolvendo, fazendo-me esquecer o pesadelo. Com suas mos suaves ele limpa as lgrimas do meu rosto. Est tudo bem. No deixarei ningum machucar voc seus lbios quentes na minha testa, selando a promessa com a pele na minha. Sinto uma sensao de alvio, uma gratido to profunda que me faz estremecer. Foi apenas um sonho ruim. Suspiro em seu peito, protegida, inteira. Eu te amo. Eu te amo tambm, querida. Os lbios em minha testa ficam mais quentes... molhados. Eu me inclino para ver o rosto de Ben, para limpar a testa e gritar. Romeu. E sua boca est cheia de sangue. Ele sorri enquanto me desvencilho do seu abrao, mais horror vermelho pingando de seus lbios. Ele sorveu meu sangue do cho da tumba, mas o terrvel segredo no ficar dentro dele. Ternura, que luz desponta pela longnqua janela?

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Desponta. Desponta. Desponta! sua voz atinge um crescendo e seus dentes se transformam em punhais. Eles acertam meus olhos, cegando-me. Eu grito sem parar e..." Ariel! O que est acontecendo? Meus olhos piscam com a luz forte e meu corao dispara. Onde estou? Pisco novamente. Uma mulher zangada est em p na porta, cabelo loiro penteado para o lado, olhos inchados de sono. Quem ela? O que est acontecendo? O que... Responda, querida ela cruza os braos e franze a testa. Qual o problema? Achei que voc tivesse se machucado. Por que voc estava gritando daquele jeito, Ariel? "Ariel." Tudo bem. Sculo 21, Califrnia, a garota de cabelo loiro-claro. Romeu no carro e nada no espelho. Nada. Tarde, tarde da noite, usando uma dezena de espelhos diferentes e ainda nada. Nada alm de nada. A ausncia da luz dourada faz brotar em meus olhos lgrimas de frustrao e de medo, at dormir curvada na cama com minhas roupas ensanguentadas, cansada demais para chegar ao banheiro no fim do corredor. Puxo o lenol at o queixo para que Melanie no perceba que ainda estou com as roupas que usava na noite anterior. Eu s tive... um pesadelo. Ela boceja de cansao. Bom. Um sonho. Achei que... O barulho de uma buzina a faz virar para trs e depois para mim com uma expresso de surpresa. Gema j chegou? Que horas so? Por que voc ainda no est pronta? Oh, no. Esqueci-me de ligar o alarme. Deixei-me levar pela

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preocupao e agora vou chegar atrasada no meu primeiro dia de aula. A menos que... Ficarei pronta em cinco minutos. Voc pode falar para ela que j estou indo? Eu deveria estar dormindo diz Melanie. Vou trabalhar at as 2 horas da manh hoje, Ariel. Eu sei. Desculpe-me. Mas por favor, me? Voc pode... Est bem ela suspira novamente e cruza os braos, resmungando por j ter amanhecido. Mas depois vou voltar para a cama e o resto com voc. Voc ainda no se formou. Assim que ela se vira, pulo da cama, tiro a roupa e atiro-a para cima, tropeando em meus ps ao pegar uma calcinha limpa e uma cala jeans da gaveta. Depois pego duas meias de cores diferentes e uma camisola branca. Giro o corpo, atravesso a cama e apanho o primeiro suter que vejo no armrio e visto. rosa, com alguns detalhes em marrom na frente. Coloco sapatos marrons para combinar com o suter, fazendo um esforo enorme para no demonstrar que estou arrasada. Romeu pode estar na escola hoje. Respiro fundo. Sinto a garganta fechar. A lembrana do meu sonho me faz estremecer. No posso deixar que ele perceba que estou com medo, no posso deix-lo ver que estou perdida, abandonada. Corro para a penteadeira, passo a escova pelo cabelo que ainda tem o cheiro de leno umedecido. Ben tinha razo, eles limpam tudo mesmo. Ben. Meu rosto fica corado. Eu sonho com ele, tambm, sonho em como seria... am-lo. Nunca amei ningum alm de Romeu, sei que nunca mais amarei ningum, mas, mesmo assim, o sonho pareceu muito real. Ariel! os gritos de Melanie me despertam de meus pensamentos. Mais rpido! Gema est esperando.

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Jogo a escova de volta na prateleira, grata pelo cabelo de Ariel estar liso. No parece que estava sujo de sangue, que foi limpo com lenos umedecidos e que dormi com ele ainda molhado. Pareo bonita, considerando que me vesti em menos tempo do que a maioria das pessoas leva para sair da cama. Eu sei que Melanie no vai gostar de me ver saindo de casa sem maquiagem, mas o que os olhos no veem... Espero-a bater a porta do seu quarto para eu sair correndo do meu direto para o banheiro. Escovo os dentes e passo o protetor solar, lembrando que Ariel precisa tomar cuidado com a pele, e atravesso a cozinha menos de cinco minutos aps acordar. Pego a minha mochila e o celular de Melanie e penso em comer alguma coisa, mas me lembro de como o pedao de queijo caiu mal em meu estmago e saio correndo pela porta. H uma farmcia perto da escola. Talvez Gema queira parar l. Teremos tempo, no a fiz esperar muito. Apenas cinco minutos. Infelizmente, ela no parece concordar. Que droga voc estava fazendo, Ri? suas primeiras palavras no inspiram confiana em nossa longa amizade, nem mesmo o seu olhar de espanto ao ver-me sentar em seu belo banco de couro. A lustrosa BMW de Gema Sloop to luxuosa quanto o carro de Ben simples e usado. Ao olhar Gema, sinto como se estivesse malvestida. Seu cabelo sedoso cor de chocolate sobre os ombros, brilhando mesmo sob a escassa luz da manh, as camadas irregulares enfatizavam os belos traos do seu rosto. Trajava uma blusa bordada, estilo cigana, e uma cala jeans justa, que cobria suas pernas torneadas. Pedras de safira grandes demais para serem verdadeiras, mas sei que so, em suas orelhas, e outra pedra em sua mo direita, presente de seu pai pelos 16 anos.

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E uau... sem maquiagem ela sacode a cabea. uma escolha. Recomendaria que no se repetisse no futuro, para a sua informao. No me lembro de ter visto voc to assustada desde o sexto ano. No queria fazer voc esperar digo, surpresa demais para ficar zangada. Fui preparada pela me de Ariel para ser um monstro, e no a sua melhor amiga. Esta a Gema, a garota que Ariel morre de medo de perder? Voc poderia ter trazido na bolsa. Tenho espelhos no carro, Esquisita seu tom de voz leve, provocador, mas sei que essas palavras machucariam Ariel. Ariel detesta a palavra "esquisita", apelido que os garotos da escola lhe deram no quarto ano, depois de alguma coisa terrvel acontecer. Em recesso. Alguma coisa... A memria fica nebulosa e posso afirmar que Ariel tentou muito esquecer esse fato. Tudo o que sei que esse foi o momento em que ela se tornou a "Esquisita", uma pria que s poderia ser amiga de outra pria. Olhando para Gema difcil acreditar que ela possa ser uma pria, mas . Seus pais possuem a maior vincola da regio e empregam grande parte dos moradores da cidade, trabalhadores do vinhedo, degustadores especializados, distribuidores e trabalhadores temporrios. Mesmo se Gema no se vestisse como a filha de um milionrio e fosse extremamente insensvel, a escola seria estranha. Sendo assim, ela excluda por todos. Porm, no se importa. Insistiu em permanecer em uma escola pblica, mesmo quando suas notas melhoraram e seus pais a pressionaram para voltar escola particular de Los Olivos, no primeiro ano do ensino mdio. Ela o tipo de pessoa que s precisa de um amigo, um seguidor e, s vezes, de nenhum.

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No importa ela engata a marcha r e estaciona o carro. A chuva cai no telhado enquanto samos da garagem e fazemos uma curva fechada, deixando El Camino. O dia est cinza, sem cor. No de se estranhar que dormi demais. Se no fosse pelos pesadelos, desejaria ainda estar dormindo. Estou muito cansada. Preciso receber a mgica do Embaixador para me sentir forte o bastante para encarar o mundo, ou pelo menos os Mercenrios. Mas no recebi. Sinto que estou... exausta. Acho que o seu novo namorado no se importa com a sua aparncia diz Gema, acentuando tanto a palavra "namorado" que ela poderia quebrar uma rocha. O qu? Melanie me contou diz ela. No posso acreditar que voc contou para a sua me que o detesta como o diabo, que estava saindo para um encontro e no me contou. Ah o encontro. por isso que ela est zangada. Ariel resolveu no contar nada a Gema at conseguir bolar uma histria convincente. "Ah". Isso tudo que voc tem para me contar? "Ah"? Desculpe-me. No quis contar nada at nos entendermos. Ento, vocs se entenderam? Gema pergunta, piscando os olhos. Quem o cara? Aonde vocs foram? At que horas vocs ficaram? Voc finalmente viu um pnis de verdade? Conta tudo. Agora. Fico surpresa por sentir o meu rosto corar. No o que tenho a dizer? Sei que Ariel no gostar que Gema saiba que o encontro foi uma piada. Foi horrvel. Dylan no ... Dylan, como o Dylan Stroud? ela pergunta, demonstrando entusiasmo em sua voz. Sim.

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Voc saiu com o Dylan? ela aperta os lbios. O tom forte de vermelho do batom provoca um efeito irregular em seu rosto. No foi... estranho? Sim, vamos graas a Deus. Comida. Ela dirige em silncio por alguns minutos, antes de beliscar a minha perna. Quando fala novamente, sua voz mais doce. Mas voc est bem, no est? Sua me me contou que voc voltou para casa com um garoto que ela nunca tinha visto antes. Te conheo e sei que voc nunca entraria no carro de um cara estranho, a menos que... Ele no estranho. Minha me no o viu. Gema ergue as sobrancelhas. Ah, ento voc se sentiu atrada por algum, finalmente? Quem ? Ele estuda na nossa escola ou em uma escola particular? No posso acreditar que vocs no... No, no nada disso. Ele apenas um amigo eu a corrijo e olho pela janela enquanto estaciona o carro em frente Padaria do Moinho, uma enorme rplica de um moinho com um telhado escuro que brilha na chuva. verdade, no gosto dele dessa maneira. Bem, voc poderia. Deveria diz ela, fechando a porta do carro e pegando a bolsa no banco traseiro. S no pode ser o Dylan. Eu sei. Obrigada por se preocupar. Eu... senti a sua falta digo, sem querer perder a oportunidade de resolver o desentendimento entre Ariel e Gema. Posso no me importar com ela, mas Ariel se importa e tambm no tem amigos de sobra. Ah, cara a luz forte nos olhos de Gema desaparece e por um segundo percebo que ela se importa. Ou que ela quer se importar.

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Mas h alguma coisa errada dentro dela. Algo estranho que a faz parecer com Ariel mais do que esperava. As memrias de Ariel no conseguem me dar alguma pista sobre o que seria, mas isso me faz simpatizar com Gema. Faz com que eu sinta vontade de sorrir quando ela aperta a minha mo. Senti a sua falta tambm. Peo desculpas, eu apenas... Gema suspira, suas palavras se dissipam. Tem sido um drama. Tanto com o meu pai quanto com esse cara... Um cara? Como... um cara homem? as memrias de Ariel me dizem para no ficar surpresa. Gema sempre tem um cara. Ou dois. Ah, sim. Definitivamente um cara homem. Mas uma confuso vira os olhos e abre a porta. Samos do carro e andamos apressadas pelo estacionamento, passando debaixo do toldo da padaria. Precisamos conversar e colocar os assuntos em dia diz ela, segurando a porta para que eu possa entrar. Vou lhe contar todos os detalhes srdidos. Voc quer me encontrar aqui na hora do almoo? Boa idia a hora do almoo sempre tima. Assim como a hora do caf. O cheiro de acar e de bolinho frito enche minhas narinas, faz meu estmago revirar, lembrando-me de que preciso comer para permanecer nesse corpo. Sigo pelo caminho de tijolos brancos e vermelhos at chegar ao balco. Olho os salgados pelo vidro transparente e procuro alguma coisa para levar comigo no horrio da manh. E ento me viro para Gema e esqueo a comida, a minha longa noite, o meu cansao e o meu medo, perdida no brilho rosado que a envolvia. Estava muito escuro no carro, mas no dava para no perceber a forte luz fluorescente. Sua aura irradia um tom rosa vibrante que ofusca o azul e o roxo da sua blusa.

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Enxergar a aura das almas gmeas um dos dons que recebi do meu Embaixador, uma forma de perceber que o primeiro amor se tornou eterno. A energia das almas gmeas geralmente uma sombra cor-de-rosa, clara ou escura, dependendo da intensidade do sentimento. Uma vez, as auras de um casal de almas gmeas irradiavam um tom vermelho intenso. Nada poderia destruir essa ligao, nem a interferncia dos Mercenrios, nem as dificuldades da vida, muito menos a morte. Quando isso acontece, meu trabalho est terminado e retorno vitoriosa s sombras. Mas nunca encontrei sozinha um casal de almas gmeas. Sempre precisei da ajuda da Enfermeira. E aqui est, a melhor amiga de Ariel, um dos amantes que devo proteger. Uma ponta de esperana reanima a vida dentro de mim. Talvez seja por isso que a Enfermeira no tenha vindo me ajudar na noite passada. Talvez ela saiba que Ariel j est em contato com uma das almas gmeas que preciso ajudar, talvez... Ariel, acorda Gema estrala os dedos na frente do meu rosto. O que voc quer? A Nancy est esperando. No a apresse, Gema. Tenho tempo, e a aula comea em 20 minutos a mulher atrs do balco, uma senhora com a pele levemente enrugada e uma longa trana cinza enrolada na cabea como uma coroa, sorri. Que tal um croissant de queijo com ovo, Ariel? Parece que voc precisa de um pouco de protena. Dou um sorriso. Lembro-me de Nancy agora. Ariel gosta muito dela e de seus croissants. Sim, por favor. Parece bom. E um caf para ela tambm diz Gema. Ela est precisando. Ariel no bebe caf, mas no discordo. Est na hora de acordar. por causa de Gema que estou aqui e, assim que descobrir a identidade do garoto misterioso com quem ela est

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saindo e o porqu de o relacionamento estar "conturbado", estarei mais perto de realizar minha misso. Cara enquanto nos afastamos para esperar nosso pedido, Gema lana um longo e crtico olhar para o lado queimado do meu rosto , seu rosto realmente parece horrvel hoje. Talvez devssemos voltar para a sua casa para buscar maquiagem. Mordo meus lbios, no querendo sentir raiva. Gema meu trabalho e Ariel minha amiga. No tenho obrigao de gostar dela. No entanto, me pergunto, no pela primeira vez, por que pessoas como Gema tm a sorte de encontrar uma alma gmea. Parece que isso deveria ser um privilgio de pessoas menos desagradveis. Estou falando srio continua, colocando o dedo no queixo. Sua me me disse que ia voltar a dormir, ento... ela para de falar e arregala os olhos. Sua mo agarra repentinamente o meu brao. Ai, meu Deus. L est ele. ele. O garoto. Minha outra alma gmea, entregue mais rpido do que o meu caf. O pensamento quase me fez sorrir. Eu tento olhar para ele, mas Gema aperta meu brao at eu desistir. No olha! Ele pode no gostar. Por que ele no... No sei ela encolhe os ombros, abaixa o tom de voz. Ele disse que eu era confusa e saiu no meio do jantar para dar uma volta e pensar um pouco. Ele age como uma garota. Eu juro. Confusa. Dar uma volta. Pensar. Uma suspeita horrvel passa por minha garganta, matando a minha fome. Uma parte de mim sabe quem a pessoa, mesmo antes de virar o rosto. Droga. Ele nos viu. Est vindo para c Gema larga o meu brao. No seja esquisita, t legal?

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"No seja esquisita. Como posso no ser esquisita quando eu sei... Sei..." Viro o rosto e nossos olhos se encontram. Sinto aquele sentimento de ligao atravessar o ar que nos separa, assim como na noite passada. Mas agora sei que a ligao no apenas insensata ou impossvel, proibida. Vejo um brilho rosado sendo exalado de seu suter listrado de vermelho e preto e no tenho mais dvidas. Ben a outra alma gmea que devo proteger.

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Eu quero correr e fugir. Meu desejo pular sobre o balco e me esconder no meio dos salgados com as mos na cabea. No quero ficar para assistir e tentar sorrir enquanto Gema se joga para Ben, beijando seu rosto. Ela o abraa. Os braos dele passam ao redor da cintura dela, e algo dentro de mim grita como se estivesse pegando fogo. O abrao dura menos de um segundo antes de Ben se afastar, mas o estrago j est feito. Ele pertence a algum. A uma garota que, com a minha ajuda, ficar ao seu lado para sempre. insuportvel. Intolervel. Mas ... o meu trabalho. Esses dois so a minha misso e, se no conseguir cumpri-la, um deles ir morrer. Em cerca de trinta encarnaes, nunca vi duas almas gmeas se separarem de forma tranquila. Ou se entregam totalmente ou um deles comete assassinato e se torna um Mercenrio. assim que funciona. Sempre. Todas as vezes. No h esperana para Ben e eu. Mas nunca houve. Oi, como esto as coisas? Ben olha para mim e para Gema vrias vezes. Ele mexe os ps, coloca as mos no bolso, como se estivesse sem jeito. Talvez ele esteja achando que eu v contar a Gema que quase nos beijamos na noite passada. Talvez esteja com

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medo de que eu estrague seu relacionamento com a garota que ama. Ama. Ele a ama. Qualquer coisa que tenha acontecido no carro na noite passada foi uma coincidncia, um engano. Ou talvez apenas a minha imaginao. Talvez Ben nunca tenha tentado me beijar, ou, quem sabe, eu tenha entendido tudo errado. Ficou tudo bem com a sua me na noite passada? pergunta ele, como se no se preocupasse com o fato de Gema saber que estivemos juntos. Ser que foi minha imaginao? Ser que essa ligao to forte a ponto de me fazer sonhar que estava acordando em seus braos? Sim, obrigada abaixo a cabea, tento sorrir e mostrar que estou feliz por ele estar com a minha melhor amiga. O qu? Gema se vira e seus cabelos voam no rosto de Ben, fazendo-o recuar. Como vocs dois... Nos encontramos na noite passada diz Ben. Ariel roubou meu carro e ento lhe dei uma carona para casa. Gema ergue as sobrancelhas.Verdade? Ento voc o garoto... legal... ela mexe a cabea como se estivesse concordando. Ento no vou precisar apresentar Ben, meu amigo especial, a Ariel, minha melhor amiga. "Amigo especial." Ben o amigo especial de Gema, sua alma gmea. Mesmo vendo os dois de p, brilhando como duas estrelas, acho difcil me conformar com essa importante verdade. Gema uma dor com a mesma empatia de uma cobra. E Ben ... Ben. O pedido j est pronto! fala Nancy atrs de ns. Graas a Deus Gema passa por mim e vai at o balco. Preciso de um caf. Ben e eu nos olhamos. E l est, novamente, aquele sentimento que diz que ns dois sabemos que as coisas no

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deveriam ser assim. Ele tenta se aproximar, mas eu recuo. Ele para e me olha com aqueles profundos olhos castanhos que enxergam muito mais do que deveriam. Achei que no tivesse muitos amigos diz ele. No tenho mesmo. S a Gema. Somos amigas desde que ramos crianas tento sorrir. bom saber de voc. E dela. J estava na hora de ela encontrar um cara legal. Ele inclina a cabea para o lado e abre a boca como se quisesse falar, mas Gema o interrompe, passando entre ns, entregando um copo a Ben. Aqui est. Voc pode tomar o caf da Ariel. Ele sacode a cabea. No. No quero tomar seu caf. Pode tomar, ela no se importa. No , Ariel? No diz Ben. Posso apenas... Tomainsiste Gema. Ariel nem gosta de caf, e fui eu quem comprou. O olhar de Ben escurece. Ele cruza os braos e se recusa a pegar o caf que Gema ainda segura em suas mos. No quero, Gema. E gostaria que voc me escutasse quando falo contigo. Sempre que falar ele se vira antes que eu possa esconder a surpresa em meu rosto. At mais tarde, Ariel e ento ele sai da padaria, deixando-nos imveis em um silncio atordoado. O que foi isso? pergunta Gema. No sei, mas no assim que gosto de ver duas almas gmeas conversando. Mais do que uma misso penosa, vai ser difcil colocar Ben e Gema de volta nos trilhos. Voc acha que ele ainda est bravo por causa da noite passada? pergunto. Por causa da briga? Acho que algum bicho o picou, isso que acho. Mas por que vocs brigaram? preciso saber o que aconteceu para poder ajudar. Talvez ele...

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Quero que ele se dane. Aqui, pode pegar - ela me entrega o caf. Eu o seguro e ela levanta a sacola com nosso lanche. Vamos comer no carro. Preciso ir ao meu armrio antes de entrar na sala. Eu a sigo pela chuva, rezando para conseguir mais informaes no caminho para a escola. Ela pode fingir que no se importa, mas deve estar chateada por ter brigado com Ben. Mas Gema enche a boca de comida e, quando chegamos ao estacionamento, ainda no sei nada sobre o que aconteceu na noite anterior. Voc vai ao seu armrio? pergunta ela. Sim, mas vou pegar um suco primeiro o caf me deixou com sede, nervosa e no muito mais acordada do que estava. Quer ir ao refeitrio comigo? Gema engasga. Prefiro comer meu prprio corao a ir at aquele buraco fedorento ela bate a porta do carro e abre o guarda-chuva. Encontro voc na sala de aula. Tudo bem vou correndo pelo caminho de cimento, segurando minha mochila na cabea para me proteger da chuva. Depois de alguns minutos, avisto a Solvang High School no fim de uma curva. So seis prdios marrons desbotados, que pareceriam deprimentes mesmo se no estivesse chovendo. Grupos de crianas, ombros curvados, expresses idnticas, aglomeram-se no caminho. Os alunos parecem incomodados com a chuva, mas no se esforam para procurar abrigo no beirai do telhado. Em vez disso, permanecem nos bancos dos parques que ficam no caminho, adiando o inevitvel at o ltimo momento, confirmando que Ariel no a nica adolescente que pensa que a escola uma priso.

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Ningum me cumprimenta ao passar. Ningum sorri para mim ou me olha. como se eu fosse invisvel. Exceto um corpo que se move ocasionalmente, algum que mexe os ombros como se quisesse sair da minha frente, deixando o meu caminho livre para o refeitrio. Os movimentos so sutis, quase imperceptveis se estiver com a cabea abaixada ou com o cabelo cobrindo o rosto, mas as outras crianas percebem a presena de Ariel. E parece que no a detestam. Parece que esto quase... com medo dela. Mas por qu? No consigo entender. Ariel ansiosa, desajeitada e constrangida com a presena de outras pessoas, mas no h nada em sua memria que me d uma chance de descobrir por que metade da escola a trata como uma bomba que est prestes a explodir. Suspiro ao passar pela porta pesada do refeitrio e, nesse momento, desejo ter ido beber gua no bebedouro. A grande sala tem cheiro de legumes cozidos, torrada queimada e axilas. Axilas suadas. Por um longo tempo. Contudo, o suco em baldes de gelo no fim da fila me d gua na boca. Pego uma bandeja cor de melo e entro na fila. H apenas algumas pessoas na minha frente e o refeitrio est quase deserto. Eu sigo com minha bandeja, recusando os ovos picados e as salsichas engorduradas que me so oferecidos, e, quando estou quase chegando perto do suco, sinto alguma coisa no ar. De repente, o ar fica carregado, contaminado por algum perigo. Romeu chegou. Sei que impossvel, mas juro que posso senti-lo chegando. Um forte odor de maldade se junta ao cheiro desagradvel do refeitrio da escola. Meu estmago se contrai prximo minha espinha. Fico firme, determinada a no deix-lo perceber nenhuma mudana em meu comportamento.

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Hoje um dia como os outros. Esta encarnao igual s outras. Aperto a bandeja e viro o rosto impassvel, procurando por Romeu e encontrando-o rapidamente. Ele caminha pelo refeitrio na companhia de um garoto mais baixo com a pele dourada e cabelos negros modelados. O garoto usa uma cala jeans azulescura e uma camisa preta de botes, enquanto Romeu veste o corpo de Dylan coberto de preto: suter preto, jeans preto e botas pretas de motoqueiro que o deixam um pouco mais alto. Seu rosto tem alguns arranhes, como se, e para a minha surpresa, ele no tivesse se recuperado do acidente, mas mesmo assim continuasse inegavelmente lindo. Mas no sua aparncia ou seus arranhes que fazem o ar fugir de meus pulmes. seu cabelo, com aqueles cachos castanhos desgrenhados. o cabelo cacheado de Dylan, caindo sobre a testa em ondas suaves, fazendo-o parecer to... Sinto minhas pernas tremerem. Fico perdida em um turbilho de memrias que achava j ter esquecido. Esqueo de me mover, falar, respirar. Como no percebi isso na noite passada? A escurido, a ameaa da morte, o choque e a dor de entrar em um novo corpo, nada serve de desculpa. Nada pode evitar que eu perceba a semelhana entre Romeu e sua antiga forma: o garoto que conheci, aquele que escalava o muro para chegar at a minha janela com a mesma expresso. No, no exatamente igual. No havia um brilho de loucura em seus antigos olhos, nem uma leve impresso de ameaa em seus dentes. Ele est vindo em minha direo, em plena luz do dia, com esse novo amigo, provavelmente Jason, sobre o qual Gema me falou, para me atormentar ou agredir com alguma crueldade que tenha tramado durante a noite. sempre a mesma coisa, mas um pouco pior.

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Porque estou sozinha, Ben e Gema so to estranhos e ele to... assustador. Eu fico de costas. Meus dedos apertam tanto a bandeja que meus ossos comeam a doer. No quero olhar para ele, muito menos falar com ele. Mas no tenho outra opo. Se eu correr, ele saber que h alguma coisa de errado. Eu nunca corro, mesmo quando deveria, mesmo se os Embaixadores disserem que melhor correr do que lutar. Assim, pego minha bandeja e caminho em sua direo, encontrando-o frente a frente. Pega um pouco de carne. Muita carne. Carne com carne diz Romeu ao seu amigo antes de parar na minha frente. Por alguma razo, isso faz com que o garoto mais baixo caia na risada. Seus olhos escuros encontram os meus ao passar por mim e luto para no demonstrar a minha aflio. como se estivesse olhando a face de um rptil, um predador desprovido de sentimentos. Mesmo assim, os olhos de Romeu oscilam. Que prazer encontrar voc diz Romeu, sorrindo ironicamente, como um desequilibrado. Quero me desculpar pela noite passada. Desculpar? Olho ao redor, querendo saber para quem ele est representando. No h ningum por perto e seu amigo j est pegando a bandeja na fila h alguns metros de ns. Sinceramente. Desculpe-me. Se soubesse, nunca o teria tocado. Soubesse o qu? cruzo os braos, aguardando o inevitvel desfecho da conversa. Ele se aproxima, sussurrando. O mundo diferente agora. Voc pode sentir, no ? Voc percebeu... as coisas.

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Aperto os olhos, procurando seu rosto. Ele est sondando. No deve saber que no posso entrar em contato com a Enfermeira, mas sabe de alguma coisa. Agora s uma questo de descobrir o que ele sabe sem me entregar. Notei que voc no est conseguindo se recuperar dos ferimentos to rpido quanto de costume. Ele passa a mo no rosto e toca em seus ferimentos. Esto melhores do que na noite passada, mas ainda so visveis. E sorri como se isso pudesse amenizar a cicatriz. Talvez meu novo pai tenha me dado uma surra por ter destrudo o carro. Fico perplexa. Pensar que Romeu apanhou de outra pessoa inesperadamente desagradvel. Pelo menos eu sei que todas as vezes que bati nele foi porque merecia. Ou talvez meus poderes estejam acabando continua. Talvez tenha sido abandonado por minha causa. Acho que pode ser isso. Olha essa baguna... ele se vira e ergue os cachos bem definidos para mostrar a cavidade em seu crnio, causada quando empurrei sua cabea contra o teto de vidro do carro. Suspiro. E viro o rosto para ter certeza de que ningum estava olhando. Nossa. No achei que se preocupasse sorri Romeu, colocando seu brao em meus ombros. Ento me diga a verdade, Juli. Como esto as coisas com voc? H alguma coisa podre no reino da Dinamarca?8 Voc errou a pea viro de costas, recusando-me a pensar em como estou cansada ou assustada por no poder me comunicar com a Enfermeira. Sei bem que no posso confiar nele. Romeu sempre tem um plano. Sempre.
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Frase encontrada na pea teatral de William Shakespeare, Hamlet, quando o prncipe da Dinamarca percebe que est sendo trado. (N.T.)

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No sei do que voc est falando. Ah, Julieta. No minta. No quero mais mentir ou lutar. Estou cansado disso, voc no est? Voc no adoraria ter a oportunidade de acabar com tudo isso? Romeu j havia dito coisas semelhantes antes, quando props que me juntasse aos Mercenrios. Tudo que eu teria de fazer era convencer uma alma gmea a sacrificar seu amor pela causa dos Mercenrios e como pagamento eu receberia a imortalidade. Uma eternidade despeita, na qual eu teria liberdade para fazer o que quisesse no intervalo das encarnaes. Romeu vrias vezes me lembrou de que a oferta ainda estava valendo, mas nunca teve muita convico. Ele me conhece bem para saber que no sou capaz de roubar uma alma inocente. J lhe disse que eu... No estou falando dos Mercenrios. Ou dos Embaixadores ele se aproxima, at que seus lbios estejam prximos da minha orelha. Essa misso diferente. E, se jogarmos as cartas corretas, pode ser nossa ltima encarnao.

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Romeu est esperando no palco quando Gema e eu chegamos para o ensaio daquela tarde. Seu sorriso mostra que meus esforos para evit-lo so inteis. Gema joga a mochila no cho e se junta aos danarinos no palco sem se preocupar em dizer adeus, e o sorriso de Romeu se transforma em uma careta feliz. Eu me viro e vou para os bastidores, determinada a ignor-lo. Ele foi implacvel hoje. Estava empenhado em obter confidencias que recusei a dar. Seguiu meus passos, forando-me a faltar no almoo com Gema para que ficasse longe das minhas almas gmeas. Mais tarde, pedi desculpas a ela, mas no tivemos tempo para conversar. No temos aulas juntas no perodo da tarde e no podemos trocar mensagens dentro do campus. Felizmente, terei a oportunidade de explicar melhor as coisas depois do ensaio. A msica do ensaio clama pela vida. Toro meu nariz para o cheiro de mofo dos bastidores, pego minhas tintas e comeo o trabalho. O teatro da escola tem o odor de qualquer prdio em que tive o desprazer de entrar hoje, mofado e mido. Baldes brancos de plstico esto espalhados na rea dos bastidores, cheios de gua amarelada. Preciso parar para esvazilos aps ter comeado por quase vinte minutos, jogando a gua

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pela porta dos bastidores sobre a grama encharcada. a primavera mais mida j registrada na Califrnia. As videiras sofrem com o aumento do nvel da gua, ocorrem deslizamentos de terra nos morros e muitos telhados ficam danificados. Que porcaria essa, Hannah? O humor fica mais alterado. Isso uma besteira ouo a voz indignada de Gema e continuo a pintar uma fileira de apartamentos que simularo uma rua de Nova York. Tento sentir prazer, mas mesmo a pintura no consegue me confortar em um dia como esse. S preciso de uma trgua e no me encha a pacincia por ser alta demais. Tenho apenas um 1,75 metro. a centsima briga que presenciei hoje. As pessoas dessa escola so extremamente irritadas e infelizes. Mas quem sou eu para julgar? Hoje eu j me senti assim: infelicidade ao saber que Ben est destinado a ficar com uma garota como Gema e raiva por ainda no ter entrado em contato com a Enfermeira em nenhum espelho, incluindo os espelhos dos banheiros da escola. A coreografia est pronta diz Hannah. A moreninha que dirige a dana estuda na escola de bal de Santa Barbara e faz parte do clube "eu detesto a Gema". Muitas pessoas fazem. Ariel uma coisa incerta que as outras crianas evitam; Gema uma princesa mimada que gostariam de derrubar do trono. Temos apenas trs dias at a estreia do show, no vamos... Mas no h razo para eu ficar no fundo o tempo todo diz Gema. Sou Bernardo. Bernadette corrige Hannah. Muitas garotas esto fazendo papis masculinos. No h um nmero suficiente de garotos no grupo para todos os personagens. uma mudana razovel em relao poca de Shakespeare, quando os homens faziam todos os papis, masculinos e femininos. E posso dizer que isso assusta Romeu.

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Ele sorri novamente, um "ha ha ha" agudo que me faz errar o ngulo da tela. Por que raios est to feliz? E por que ele est perdendo tempo comigo, quando deveria estar empenhado em atrapalhar o relacionamento de Ben e Gema? Talvez estivesse falando a verdade hoje de manh e realmente saiba como acabar com isso tudo. Ou talvez seja apenas um novo meio de arruinar minha sobrevida, de me convencer a fazer alguma coisa que os Embaixadores no possam perdoar, alguma coisa que acabe com minha aparente existncia. Por favor, Mike Gema ergue o tom de voz, recorrendo ao instrutor que est auxiliando na pea neste semestre. Mike, um aluno do ltimo ano da escola Cal Poly que est sentado na sombra, do outro lado do palco. Com a cabea raspada e inmeros piercings, ele parece mais um aluno do que um professor, mas est se esforando muito para ajudar enquanto o Sr. Stark, o professor oficial, est ocupado. Acho que Gema tem razo diz ele. Por que voc no lhe d uma chance na frente? Mas Miiiiike reclama Hannah, aumentando as slabas do seu nome. Ela alta demais. No sou. E serei esfaqueada em duas cenas. Ser que no posso... Vocs se entendam, garotas argumenta o professor Stark do auditrio, onde ele corrige trabalhos, visivelmente contente por deixar Hannah e Mike na direo. Voc precisa ficar no fundo insiste Hannah. Se no gostar, pode sair. Voc j vai perder mesmo a apresentao de sbado noite, ento... apenas uma das seis apresentaes protesta Gema. E voc disse que iria me substituir, idiota.

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Talvez tenha mudado de ideia, "p grande". Acho que no justo que voc tenha um papel de destaque, uma vez que voc no participar de todas as apresentaes. Gema resmunga. Talvez voc esteja de olho no meu papel, sua coisinha nojenta... Gema, fique calma Mike coloca as mos nos ombros de Gema. Gema respira fundo, relaxando. Est certo, Gema diz Hannah. Todos sabem quem a bruxa aqui. Garotas! Por favor a cadeira do professor Stark trepida ao se levantar. Que histria essa de perder uma apresentao, Gema? Quando voc disse isso? Preciso faltar no sbado noite Gema parece mais nova, nervosa. Coloco meu pincel na lata de gua e vou para perto do palco. Meus pais querem que eu participe de um rali em Santa Brbara, no sbado noite. Gema, voc tem um compromisso com o grupo o professor Stark fica de p perto da ribalta, sacudindo a cabea. Voc precisa estar aqui. Eu sei. Prometi, eu sei o pnico no rosto de Gema me surpreende. Parece que isso importante para ela, apesar de saber que sua participao em grupos de teatro apenas para ter uma atividade extra no currculo escolar. Mas meu pai nunca me deixar faltar no rali. J implorei centenas de vezes. A Hannah no pode substituir a Gema? pergunta Mike. Ela praticou toda a coreografia e sabe onde Gema deve ficar no palco. Mas Hannah tambm faz o papel de Maria no bal do sonho e a melhor danarina do coral Stark suspira frustrado. Ficar confuso para todos se ela trocar os papis por uma noite.

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Sou obrigado a concordar com Hannah. No justo que Gema tenha um papel de destaque se no poder estar presente. Podemos tambm cortar a cena do sonho e deixar Hannah entrar como Bernadette agora e... Mas professor Stark! Desculpe-me, Gema Stark ergue os culos, parecendo mais cansado do que ressentido. Seria diferente se tivssemos um substituto para o seu papel, mas no temos, e... Posso fazer isso digo, subindo no palco. Um silncio tenso toma conta do elenco e vinte olhares preocupados se voltam para mim. O professor Stark, Hannah, Gema e todos os outros meninos e meninas em suas roupas de dana. Todos olham para mim como se eu tivesse duas cabeas. A maioria deles frequenta as aulas de oratria do professor Stark, o qual quase reprovou Ariel por entrar em pnico sempre que tentava falar para um grupo de pessoas. Ningum sabia o que responder. Ningum exceto Romeu, que riu como se eu tivesse contado uma piada. Acho que uma tima ideia. Adoraria ver Ariel danar. E cantar. No consigo cantar, independente do corpo que esteja habitando. Minha voz adequada em um dia bom e pssima em um dia ruim. Romeu sabe disso, mas no me dou o luxo de olhar para ele. J fiz um grande esforo me oferecendo para substituir Gema. Em vez disso, olho para os meus ps, simulando a timidez natural de Ariel. Se eu for aceita, Gema sentir gratido por mim e talvez possa me falar sobre o seu relacionamento com Ben. Eu no tenho a melhor voz, mas conheo a msica e as falas. Ouvi tudo enquanto estava pintando. Se Gema me ensinar os passos de dana, posso participar por uma noite. Ser mais fcil fingir que sou outra pessoa do que... voc sabe...

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Ela pode fazer isso, professor diz Gema, embora no parecesse totalmente convencida. Acho que uma tima idia. Mas ela nunca esteve no palco antes diz Stark. E sem considerar a habilidade para cantar, Ariel. H muita dana no show. Voc sabe danar? Ariel sabe danar? Ela nunca tentou, mas tem uma boa coordenao e assiste ao ensaio das coreografias h vrias semanas, e eu sei danar. J tomei algumas liberdades com a personalidade de Ariel. Posso tomar mais algumas com o objetivo de ganhar a confiana e o afeto de Gema. Claro. Eu sei danar. Hannah resmunga, em dvida sobre a minha habilidade, mas sem coragem de expor a sua opinio, e vira para olhar o professor Stark. O resto do elenco olha para os sapatos. At Gema fica calada. Stark suspira. Tudo bem. No estamos mesmo na Broadway seus culos escorregam para a ponta do nariz. Estude as suas falas e as msicas hoje noite e traga suas roupas de dana amanh. Voc pode imitar Gema e aprender a coreografia em alguns dias. E d a Gema a oportunidade de atuar na frente tambm, Hannah. Ela uma das protagonistas. O pblico precisa v-la nessa cena. Obrigada, Ariel. Obrigada, professor Stark! Vocs dois so demais Gema me faz um frvolo sinal de positivo. Certo Stark limpa os culos e volta para a sua cadeira. Apenas caprichem nesta semana, pessoal, ou terei de organizar o memorial da turma em vez do grupo de teatro no prximo ano. E eu detesto usar aquele programa de layout. Tudo bem, vamos voltar cena da entrada de Maria Hannah torce o nariz para Gema, que no esconde sua satisfao por ter conseguido o que queria. Shannon, volte a msica.

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Volto aos bastidores, pronta para recomear o trabalho, mas paro ao ver algum agachado perto do cenrio, lavando alguns pincis na minha gua suja. Mesmo na escurido, posso identificar quem . Ben. Sinto um aperto na garganta e, por um momento, fico tonta, leve, como se perdesse o cho, mas no sei onde cair. Sacudo a cabea. Isso precisa acabar. No posso me despedaar todas as vezes que olhar o rosto dele. Preciso trabalhar em harmonia, ser uma boa influncia, ter certeza de que ele est comprometido com o amor da sua vida e que viver feliz para sempre. Oi, tudo bem? pergunto, tentando manter um tom de voz normal. Oi ele se levanta e sacode o pincel. Vim para ajudar. Tudo bem? Eu concordo, tento sorrir. Claro. timo essa uma boa oportunidade para eu mostrar que estou no time "Ben e Gema" e, talvez, tentar facilitar as coisas para eles. No consegui encaixar artes no meu horrio e ento a professora disse que eu poderia ajudar Ariel a terminar os cenrios da pea. Achei que fosse voc, ento... sim... ele sorri. Voc pintou isso tudo sozinha? Sim. Voc muito boa. Fico vermelha, embora no tenha feito grande parte do trabalho. Obrigada. Voc gosta de pintar? Eu vivo para pintar diz ele. Mas no quero estragar nada. Se voc no quiser... No, preciso mesmo de ajuda respondo. E Gema vai adorar saber que voc est aqui. Ela est no palco agora, mas...

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Sim, eu sei. Fiquei sabendo Ben se vira, tira outro pincel da gua e o seca com a toalha. Foi legal da sua parte se oferecer para substitu-la. Eu me mijaria todo se tivesse de falar na frente de muitas pessoas. Encolho os ombros e agacho ao seu lado para pegar minha paleta enquanto ele mistura o branco cdmio e um pouco de amarelo. s por uma noite. Mesmo assim legal ele ergue o pincel, mas hesita antes de tocar o painel. Voc se importa se eu fizer algumas luzes desse lado? No. Quer dizer, sim, vai ficar bom observo a rea em questo. Seus instintos esto aguados. Os tijolos precisam de alguma coisa para balancear as sombras escuras que pintei. Meu respeito por seu talento cresce ao v-lo pintar, acrescentando textura e profundidade com suas longas pinceladas. Ento, gostaria de pedir um favor diz ele, visivelmente mais relaxado enquanto pinta. Lembro de que me sentia assim, como se o pincel fosse uma varinha mgica que acabasse com todas as preocupaes do dia. Venha jantar na minha casa hoje noite. Meu irmo quer conhec-la. Eu? Sim. Ele ficou muito irritado por eu ter chegado tarde noite passada e viu a janela quebrada. Ele no acredita que eu estava resgatando uma donzela em perigo diz. Ento achei que voc poderia jantar conosco para confirmar sua donzelice. Minha donzelice? Ele d um sorriso torto. Voc vai gostar da minha famlia e, mesmo se voc os detestar, vai gostar do jantar. Minha cunhada vai preparar costelas ele d uma pausa, olhando-me nos olhos. Voc come carne, no come?

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Sim s de pensar nas costelas minha boca se enche de gua. No almocei hoje e sinto muita fome desde que entrei no corpo de Ariel. Ento voc precisa ir. As costelas que ela prepara so maravilhosas. Olho para ele. Parece perigoso. Nada, posso ajudar caso voc fique viciada. Minha cunhada especialista. Meu irmo adora e ela diz que a comida o segredo de um casamento feliz. Comida o segredo de uma vida feliz meu estmago concorda fazendo um barulho e Ben comea a rir. T vendo, voc precisa ir. Como a me de Ariel vai trabalhar at tarde, no vai ter ningum em casa, e passar mais tempo com Ben e Gema mesmo uma boa ideia. Tudo bem respondo. Contanto que a Gema no se importe. A prxima pincelada de Ben mais forte e deixa uma bolha de tinta. Ele pega a sua paleta para limpar. Hum... Gema no... No a convidei. Por que no? "O que h de errado com esses dois? Almas gmeas querem sempre estar juntas." Vocs ainda esto brigados? No exatamente. Ela apenas... Ben recua, encolhendo os ombros. Apenas o qu? Ela confusa diz, com um ar de frustrao. Como posso explicar? No tinha ideia de que vocs eram grandes amigas. Gema e eu estamos saindo h um ms e nunca disse nada sobre voc.

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Ai. Isso no vai deixar Ariel feliz. Bem, acho que no sou uma pessoa muito interessante digo, diminuindo o tom de sarcasmo. Acho que voc interessante. Um grande amigo sempre interessante. Seus amigos dizem muito sobre voc Ben me olha to fixamente que o pincel fica sem graa em minhas mos. Mas voc to magra. Voc precisa comer. Eu... eu adoraria gostaria de aceitar, mas aproveitarei melhor meu tempo ficando com Gema. Parece que o problema que existe entre os dois culpa dela. Alm disso, passar mais tempo com Ben no uma boa ideia. Mas devo ir para casa para me preparar para a pea. No quero passar vergonha amanh. Tudo bem. Fica para outra vez seu tom de voz calmo, mas seus ombros parecem tensos. Mas posso lhe perguntar uma coisa? Claro fao mais sombras nos tijolos que esto do meu lado enquanto Ben finaliza com o amarelo e o branco. Somos uma boa dupla. Se continuarmos assim, terminaremos os tijolos hoje e Ben ter mais tempo para acrescentar outros toques criativos ao painel amanh, enquanto estiver ensaiando. Gema falou alguma coisa de mim? Sobre... ns ou coisa parecida? Ah... no gostaria de poder dizer outra coisa. Ela est calada nos ltimos dias. No nos falamos muito. Mas posso dizer que ela gosta de voc. Verdade? pergunta ele, atento ao seu trabalho. Sim. Est na cara que ela se preocupa com voc pelo menos para mim, mas Ben no consegue ver a aura de Gema. Alm disso, ela realmente o beijou hoje de manh, antes de ele se afastar. Ben precisa saber que... Comeo a enxergar alguma coisa,

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uma mancha azul, passando de um lado para o outro mais rpido do que o reflexo da luz na gua. um claro muito breve e eu no viraria o rosto para ver... se no fosse pelo aroma que o acompanha. Alecrim e lavanda, vindo de um campo conhecido que traz lembranas de um bom cetim, de uma pele queimada de sol e do sal do mar, embora Veneza fique a duas horas de distncia a cavalo. o aroma de Verona, o cheiro de casa, um perfume que vibra pelo meu corpo, fazendo com que o pincel caia da minha mo. A tinta marrom se espalha pelo cho, sujando minha cala jeans e a parte de baixo do painel, deixando um defeito na pintura. O que aconteceu? pergunta Ben, mas o sangue que sobe para as minhas orelhas ofusca a sua voz. Viro o corpo to rpido que quase escorrego, procurando pelo aroma fantasma pelos bastidores, abrindo pesadas cortinas vermelhas que exalam um cheiro de poeira e umidade. O cheiro se dissipa com a gua amarga que se encontra nos baldes amarelos, com etiquetas indicando que se trata de queijo processado, molho de salada e... Outro claro na escurido, um tom de azul-royal entrando no vestirio feminino, lugar que, segundo o professor Stark, estava fechado por causa de buracos no telhado. uma menina. Ela se move devagar agora, sem pressa, para que eu possa ver seus dedos tocando a porta e deixando-a aberta. Sinto o aroma novamente, misturado com po de mel e leite, incitando uma dor to forte em meu estmago que quase comeo a chorar. Eu me lembro desse cheiro porque, quando era criana, lambia os dedos com os doces que a Ama levava para o meu quarto antes da ceia. Nenhum mel tem o mesmo gosto do mel do nosso lar, nenhum outro no mundo.

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Corro para a porta, deixando-a aberta. Sinto minha pulsao na garganta. O que vejo no espelho do vestirio faz minha cabea girar, distorcendo os traos da menina refletida, transformando sua boca aberta em uma bizarra meia-lua. Mas, mesmo com a viso distorcida, posso ver os cachos marrom-avermelhados que caem at a cintura da menina, seus olhos grandes e escuros que me observam, a pele morena com as bochechas rosadas de sol. Sou... eu. Eu mesma. O corpo em que nasci e que no vejo h anos, mas do qual nunca me esqueo. No importa quantas vezes tenha tentado. Ame diz ela. Agora. O mundo gira mais rpido enquanto caminho, cambaleio, mas sei que preciso atravessar o quarto. Preciso toc-la, colocar meus dedos sobre o espelho e senti-la atravs do vidro. Tenho de... Ariel? escuto Ben entrar pela porta atrs de mim, mas no paro. No posso. No posso perd-la de vista, nem por um segundo. No me importo com a tontura. Ariel, o que ... Ben coloca os braos em volta da minha cintura, abraando-me forte enquanto sinto meus joelhos amolecerem. O que est acontecendo? Aperto seu suter, desejando que o mundo pare, mas ele no para. Ele avana como um brinquedo de criana que gira no cho, mas to rpido que aperto meus olhos para fuscar a confuso de cores. Porm, minha cabea ainda est confusa, minha pele est muito fina, meus lbios esto mudos e meus dedos esto rgidos, frios. Talvez eu esteja morrendo. Talvez aquela breve viso do meu antigo corpo tenha sido um sinal de que a morte, definitiva, finalmente chegou para me levar.

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Olha, voc precisa se acalmar. Apenas tente respirar mais devagar diz Ben com uma voz doce em meu ouvido. Acho que voc est hiperventilando. Hiperventilando. S de pensar sinto um n em meu peito. No posso estar fazendo isso comigo mesma, acelerando a respirao como fazia minha prima Rosa sempre que subia em um cavalo. No sou esse tipo de garota. No sou de perder o controle. No desmaio por medo de algum perigo. Inspiro e expiro, forando o ar para fora de meus pulmes antes de inspirar de novo. Lentamente, cada vez que respiro, sinto melhorar a sensao de tontura. O calor retorna aos meus dedos envolvidos no suter de Ben. Mesmo assim, esqueo o que estou sentindo para olhar o espelho, sabendo que precisarei de algo para me segurar caso me veja novamente. No consigo. H apenas um garoto magro e alto, com cabelo escuro, abraando uma garota bem magra, com cabelo claro e pele plida. Os grandes olhos que me encaram ainda esto chocados, assombrados. Mas so olhos azuis, e no castanhos. Est melhor? Ben encontra meus olhos no reflexo do espelho como se soubesse que assim seria mais fcil do que se olhasse em meu rosto. Balano levemente a cabea. Se me mover mais rpido, posso fazer o mundo voltar a girar freneticamente. Voc quer ir secretaria? Ver se a enfermeira da escola ainda est l? ele solta os braos, passando-os por minha cintura de uma maneira muito familiar. Tenho novamente a sensao de que j o toquei e ainda posso ouvir as palavras da garota refletida no espelho. "Ame agora." Amor. Como se eu fosse capaz de amar algum. Agora ou em qualquer momento no futuro. Devo estar perdendo a cabea ao me entregar...

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Ariel? os braos de Ben me apertam. Posso ir com voc. No. Estou bem sei que devo recuar, mas no tenho coragem de tirar as minhas mos do seu suter. Ser que foi mesmo uma alucinao? Ou uma nova mgica dos Embaixadores? E se for, por que eu me vi? Eu no existo mais. Morri h tanto tempo que meus ossos j devem ter virado p. No acho que voc est bem. Tem certeza de que no precisa conversar? Sobre... nada? Balano a cabea novamente. No. Tudo bem seus olhos deixam o espelho e ele olha para mim. Mas se algum dia voc quiser... sei que no me conhece bem, mas pode confiar. Sei guardar segredo. Suas palavras me deixam arrepiada. E dou um passo para trs. No posso contar meus segredos a ningum. Ningum. Voc quer sair daqui? pergunta Ben. Podemos limpar as manchas de tinta e tomar um caf. Depois mandamos uma mensagem para Gema perguntando se ela quer nos encontrar aps o ensaio. Um caf , provavelmente, a ltima coisa de que preciso, mas gosto do convite. Seguro. Caloroso. E Gema ir nos encontrar e talvez eu possa consertar este dia confuso. Concordo. Acho uma boa ideia. Eu... Esqueo o que queria dizer, no me lembro de nada, exceto da fria sensao de medo. Ele est na porta, olhando-nos com os olhos cerrados. Mas no Romeu que me faz levar a mo at a boca, sufocando o grito que sobe na garganta. a coisa que est atrs dele. A poucos metros da luz que ilumina o vestirio, agachado na escurido dos bastidores, vejo um monstro, uma criatura horrvel com um corpo esqueltico, pele grossa e dois

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olhos inumanos mergulhados em um branco assustador. Os cachos que caem em sua testa so os mesmos que fizeram Romeu parecer estranho nos sales de hoje. Exatamente iguais. Romeu. O verdadeiro Romeu. Mas deteriorado. Errado. Um corpo que voltou a viver. Antes de pensar no que posso fazer, a coisa desaparece sem deixar rastros, exceto um vestgio de degradao que fica no ar. Suspiro e tento esconder o pnico em minha voz. Oi, Dylan digo. O que voc quer? Ben se vira e fecha a cara, zangado. Queria pedir desculpas por ter quebrado a sua janela. Pagarei pelo conserto, claro. Eu perdi o controle ontem noite. Lo siento, herman9 Romeu olha para Ben com um sorriso. No sou seu irmo, chiflado10 diz Ben, com um tom de voz que deixa claro que chiflado no uma palavra carinhosa. Romeu sorri. Voc tem razo. claro de longe, ouo Hannah chamar o nome de Dylan. Ele olha para trs antes de se virar com um rosto triste. Acho que tenho de ir. Vejo vocs mais tarde. No se pudermos evitar diz Ben para Romeu. Ele me olha, com seus olhos doces. Esse cara um falso. Tive duas aulas com ele hoje e no se preocupou em se desculpar. S disse isso para fingir que bom na sua frente. Nunca acharei que ele bom, no importa quantas desculpas ele der minha voz ainda est trmula. S no consigo acreditar que no aconteceu nada com a mo dele. Ele deveria ter quebrado...

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- Sinto muito, irmo. Louco, clemente, maluco.

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Sinto muito, mas tenho de ir embora preciso tentar entrar em contato com a Enfermeira novamente. Agora. Mas achei que queria tomar caf. Eu queria. Sim. Eu apenas... preciso ir. Desculpe-me sigo em direo porta. Mas voc pode convidar Gema. Sei que ela vai adorar. Diga a ela que ligo depois. Digo Ben parece confuso, e tem toda razo em estar. Porm, no tenho tempo para explicar, mesmo se pudesse. E no posso. No tenho ideia do que est acontecendo. Pego minha mochila do cho e saio pelos fundos do teatro na tempestade. Caminho para o estacionamento da escola at me lembrar de que no tenho uma carona para casa. Reclamo e esperneio, chutando uma poa de gua. "Vim de carona com a Gema. Como pude esquecer?" Penso em voltar para o ensaio, mas decido que no. Ben j me acha instvel, talvez at um pouco louca. No preciso fazer nada para reforar essa opinio. Preciso da confiana dele para que possa me ouvir e contar seus segredos. Devo encontrar outra forma de ir para casa. O nibus, ou meus dois ps. Talvez trs quilmetros, quatro no mximo. Comeo a andar. E andar. E andar. E andar. Pela cidade, depois pelo acostamento cheio de lama, enquanto sinto a gua espirrar em minhas pernas com a passagem dos carros. J quase noite quando chego ao desvio para El Camino e os quase trs quilmetros que andei na chuva parecem cem. No h como negar que no estou na minha melhor forma. Eu ainda no consegui fazer nada que exigisse uma fora sobrenatural. Pode ser por causa da minha dieta pouco calrica ou por causa do estresse desta encarnao ou por alguma outra razo. No sei, mas sinto que... errado. Preciso da Enfermeira, mais do

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que precisei desde os meus primeiros dias como Embaixadora. Tenho certeza de que ela vir ao meu encontro agora. Um dos espelhos desta casa ir funcionar. Assim espero. Entro pela porta da frente e largo as chaves no prato, tremendo, exausta e desesperada para falar com algum que possa me entender. Olha s quem chegou. Voc parece um rato molhado. Mas no to desesperada. No o bastante para falar com o garoto que est me esperando na varanda da minha casa. Romeu encosta-se no batente da porta, com o sorriso irnico de algum que se acha no direito de estar ali. Entro em pnico, desejando ter aceitado tomar caf com Ben. Pelo menos teria a ajuda da cafena para lutar pela minha vida.

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Corro, esperando chegar sala ou cozinha antes que ele me pegue. difcil passar pelo corredor. No h lugar para me esconder. Entrarei no carro novamente e dessa vez no devo sair inteira dele. Espera! Julieta, espera! No espero. Corro mais rpido, salto sobre a cadeira vermelha perto da televiso e corro para a porta da frente. Quando coloco a mo na maaneta, ele me agarra por trs e me vira para a sala. Caio de joelhos, gemendo de dor ao sentir a ponta afiada da mesa de centro em meu estmago. Ainda sentindo dor, fico em p, dobro os joelhos e fecho as mos, preparando-me para o ataque inevitvel. No vim para brigar grita Romeu, erguendo os braos em uma atitude de defesa. Quero conversar. tudo que eu tentei fazer hoje. Conversar. Sim, conversar. Conversar? Manter uma... interao verbal? ele pisca os olhos e eu me seguro para no falar o que penso dele com o meu dedo do meio. No quero conversar. Ah, mas voc vai. Tenho de contar um segredo. No me importa viro o rosto em direo porta. Saia. No estou interessada nas suas mentiras.

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Mentiras? Eu menti quando? ele coloca as mos no bolso e continua com um olhar desconfiado. Se eu o atacar, ele estar pronto. Preciso esperar, aguardar o momento em que ele no esteja na defensiva. Nunca menti. E ns nos matamos para provar nosso amor perfeito, eterno separo as palavras com tanto veneno que poderia matar uma centena de amantes, mas depois me culpo por isso. No deveria deix-lo perceber como essa histria falsa ainda me incomoda. No deveria deix-lo vencer to facilmente. Ele abaixa o queixo, mas posso ver o sorriso em seus lbios. Bem, talvez eu tenha mentido... mas s aquela vez. Saia daqui falo entre os dentes. Seus olhos encontram os meus. Mas, na verdade, nunca pensei que a obra de Shakespeare seria to conhecida ele se aproxima da mesa ao lado da porta e pega uma moeda, jogando-a para cima e apanhando-a de volta rapidamente. Gostei muito dos seus versos, claro, mas a tragdia de Romeu e Julieta em si um pouco imatura, lembrando mais uma comdia do que... Saia. Agora meus msculos se enrijecem. O que ele est planejando fazer com aquela moeda? Jog-la na minha cara na esperana de arrancar um dos meus olhos? Para Romeu, tudo pode se tornar uma arma: amor, confiana... moedas. E agora? pergunta ele. Voc vai me dar uma surra? Voc sabe que adoro quando coloca as suas mos em mim, Juli, seja qual for o motivo ele gira a moeda entre os dedos enquanto tento me controlar. E sabendo como esses corpos foram ntimos antes de possu-los, estou louco para... Perco a pacincia.

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Procuro a arma mais prxima e agarro a base de um abajur, arrancando o fio enquanto jogo a cpula no cho. Saia daqui ou acerto voc. E no vou usar as mos. Espere! Romeu derruba a moeda e d um sorriso. Por favor... me escute. No menti sobre nada importante. Sempre fui honesto. Mais do que honesto. No seu corao, voc sabe disso. Mexo os olhos. Por favor, eu s quero acabar com isso diz. Podemos fazer isso sem sacrificar uma alma. Mas s aqui, s se for agora. Essa a nica chance que temos de recuperar o que perdemos. O que voc roubou. Ele suspira novamente. Voc ainda acredita que foi tudo culpa minha? Voc me prendeu em uma tumba para que eu morresse sozinha. Isso passado Romeu comea a se aproximar e para quando ergo o abajur. No podemos mudar o passado, mas o futuro... o futuro pode ser seu. Vida, amor, tudo aquilo com que voc sempre sonhou. Voc no precisa voltar para as sombras. Voc pode ficar aqui. Eu posso ficar aqui com voc. Dou um sorriso. Ele to absurdo que no consigo me conter. No quero que voc fique comigo. Quero que voc v para o inferno, onde voc merece estar. No existe inferno diz ele, apertando os lbios. H apenas a Terra, as sombras e os lugares para onde vo os espritos superiores, onde nunca nos deixaro entrar. Talvez voc ainda no conhea o inferno, mas o seu castigo est chegando. Um dia, voc vai sofrer.

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Vejo o medo nos olhos de Romeu e penso se ele est dizendo a verdade. Talvez estejamos no fim da nossa viagem e ele esteja mesmo com medo do que est por vir. Voc quer que eu seja castigado. Posso entender diz ele. Mas no precisa esperar para isso. J sofro. Cada minuto que passo tendo voc como inimiga um tormento para mim. Fingir que odeio voc, ser forado a matar pessoas inocentes ... J chega sacudo a cabea, livrando-me das suas mentiras. Eu o vi sentir prazer com a morte. Ele abominvel e tem orgulho disso. A nica pergunta por que ele est tentando me convencer do contrrio. Por que voc est aqui? O que voc quer? Quero o seu amor. Voc nunca o ter respondo, irritada. Nunca. Hum ele tem a audcia de parecer desapontado comigo. quase o bastante para que eu arremesse o abajur contra a sua cabea. Me d uma chance para explicar. Pode ser que voc repense tudo o que voc... No me importo com o que voc... Vou dizer a verdade dessa vez, tudo sobre o mundo dos Mercenrios. No h nada que possa me impedir diz Romeu, afastando o abajur. A luz toma conta da sala, iluminando seus traos, revelando um olhar de sinceridade que faz com que algo dentro de mim me pea para ouvi-lo. Para mim, o inferno um lugar na Terra. Eu habito um reino imortal, mas no aprecio os confortos da humanidade. Visto os corpos que escolho, mas nunca sou parte do mundo. Sinto por voc. Talvez voc deveria, se me compreendesse ele se joga no sof. Seu

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belo rosto parece abatido. No posso mais ter sensaes fsicas. Nada. Nada mais. No nesses corpos que habitamos quando recebemos uma misso, no nos corpos que roubo quando estou sozinho. No sinto o gosto, nem o cheiro, nem o toque. Acho que os Mercenrios permitem que eu possa ver e escutar s porque preciso desses sentidos para o meu trabalho. No sente cheiro? Nada? No diz ele. Nem mesmo meu hlito fresco? pergunto, minhas palavras embebidas em sarcasmo. Ento voc tambm mentiu sobre isso? Foi uma mentirinha encolhe os ombros. Como acontece com muitos elogios que os homens fazem s suas mulheres. No sou sua mulher, e no me importaria se... Escute. Preste ateno ele fica em p. No posso sentir prazer. Sinto pouca dor. No sinto fome, nem sede, nem o sol ou a chuva em minha pele, nem o arrepio de um toque e muito menos a sensao de um beijo. No sinto o efeito do vinho, nem mesmo sinto sono. No posso dormir, nunca sussurra ele, a loucura em seus olhos quase me faz acreditar nele. S de imaginar uma existncia como essa, sinto a minha alma gritar. No h nada alm de um triste e profundo vazio do qual eu faria tudo para escapar. Ento escape. D um fim em si mesmo recuso-me a sentir pena dele, no por tudo o que ele me disse. Vou pegar uma faca na cozinha. Se voc cortar o seu corao pode ser que... No posso. Os Mercenrios no hesitam em punir seus agregados. Os meus superiores iro me torturar se eu tentar. Eles

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me prendero em um corpo sem que eu possa morrer, retomando os meus sentidos apenas para que possa sentir o corpo humano apodrecer. J vi isso acontecer com outros. Eles permitem que vejamos essas coisas... para funcionar como um aviso. Tento manter o rosto inexpressivo, tirar da minha mente a imagem do corpo verdadeiro de Romeu, j decomposto. No quero pensar no que essa imagem representa para mim. No posso correr o risco de que Romeu descubra os meus segredos. A nica felicidade que tenho roubada. Est na hora de roubar novamente, de recuperar o que perdemos ele se aproxima e, dessa vez, permito. Poderia ter matado voc uma centena de vezes. Se tivesse feito isso, poderia subir para uma posio superior como recompensa, mas no posso tirar a sua vida. Porque eu no deixei. Porque a parte de mim que se lembra de como ramos no passado ainda sente algo por voc... te ama. Sinto o peito sufocar. Sei que voc pensa que no pode me amar. Mas voc precisa saber como estou arrependido. Sinto muito diz ele, com sua voz grossa e um brilho nos olhos roubados. Sinto a raiva surgir to forte que parece que estou queimando por dentro. No ouse chorar por mim. No ouse aviso com uma voz suave. Precisamos nos amar novamente. Agora ele continua como se no tivesse me ouvido. Sinto um arrepio. "Ame agora." J escutei essas mesmas palavras hoje, de meus prprios olhos. Mas com certeza ela... eu... no significa que amo Romeu. ... impossvel. Descobri a mgica h alguns anos, a qual ir nos

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libertar, mas precisei esperar pelo sinal que me diria que estava na hora. Acho que recebi esse sinal. Mordo os lbios. A tentao de falar, de contar as coisas que vi quase me parte em duas. Mas no posso. Ele o inimigo. meu assassino, um monstro e mentiroso de habilidade inigualvel. Pela primeira vez em toda a minha existncia diz ele , tenho certeza de que no podem me ouvir. No h um nico Mercenrio vagando por essas ruas. Deveria haver mais de uma dezena deles em uma cidade como esta. Verdade? E como voc sabe? Os Mercenrios agregados podem ver a aura de todas as pessoas. A nossa tem a cor negra, j a sua tem a cor dourada e a dos nossos queridos amantes cor-de-rosa e vermelha diz ele, orgulhoso por contar que tem poderes que no possuo. Mas no h nenhum deles aqui. Essa a nossa hora. Posso lhe contar os segredos que aprendi. Tambm posso lhe falar sobre como recuperar uma vida humana. E por que voc faria isso? no permito que meu corao acelere, me recuso a saciar a esperana de que ele ainda est dentro de mim. Voc merece isso. digna de ter uma eternidade de prazer. E voc pode ter. Tudo o que tem de fazer confiar em mim, me amar... s um pouco. Nunca. Jamais amarei voc sussurro, chocada por, mesmo um homem louco, acreditar que isso fosse possvel. Voc poderia. Sei disso. Posso ver em seus olhos diz ele, determinado. E se quiser, poderemos ser humanos novamente. Com corpos que vivem e respiram, com liberdade para fazermos qualquer coisa. Para sempre.

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Para sempre. o que ele me fez prometer em nossa noite de npcias. A mentira que ele me fez repetir. Ele quase no mudou, com exceo da sua mente doentia e das suas centenas de anos de vida. Mas no sou. Agora, pensar que algo seja para sempre me deixa cansada. Apavorada. Triste. Para que serve a imortalidade, quando o amor to frgil e nenhuma vida humana to longa? No quero viver para sempre. Voc poderia diz ele enquanto me afasto para a cozinha, onde as facas esperam nas gavetas perto da pia. Se voc no fosse uma escrava, poderia. No sou escrava de... Eles no so o que dizem ser. No so anjos enviados do paraso. Nunca me disseram isso. Eles tambm no so bons. J te falaram isso? So apenas o time perdedor, as pessoas que escolheram o lado errado da moeda com um passo atrs do outro, ele chega porta da cozinha e empurra minhas costas contra a parede. Poderia pegar uma faca em segundos. Uma parte de mim grita para pegar uma arma antes que seja tarde demais. A outra parte sabe que Romeu no est aqui para me atacar. Ele veio para conversar, para me contar essa histria louca em que eu no deveria acreditar. No deveria. No... poderia. H muitas coisas que a Enfermeira no me contou. Por que ela me deixou na escurido? E se fosse para esconder o fato de que os Embaixadores no so to puros e maravilhosos como me fizeram acreditar? E se Romeu estiver falando a verdade? E se... Eles esto usando voc diz, brincando com meus medos secretos. Esto mentindo e voc nunca ficar livre deles

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se no me ouvir. Essa uma chance que s teremos uma vez em nossa sobrevida. J percebi que voc est curiosa Romeu sacode a cabea com uma expresso de tristeza. Queria saber o que eles contaram a voc. Provavelmente, esto usando a sua ignorncia para proteg-la. Salvando voc dos grandes lobos maus. Ele sabe. De alguma forma sabe o que os Embaixadores dizem aos seus agregados e est usando esse conhecimento para me manipular. Saia daqui o fato que ele me provoca, mesmo por um minuto, assustador. No acredito nas mentiras deles. Se voc fizer a escolha errada, sua prxima viagem s sombras ser a sua ltima. Voc ficar presa l para sempre, nunca mais ser humana. Ser uma prisioneira de si mesma... Saia da minha casa! Esta no a sua casa! diz ele. Assim como todas as coisas que foram suas em centenas de anos. Pode parecer que tudo passageiro, mas eu sei como os sculos perduram, envolvendo-a como uma cobra que se recusa a tirar a sua vida, mesmo que voc implore por isso. Tento no demonstrar emoo em meu rosto, para no dar sinal de que sei exatamente o que ele est falando, que os anos que passei como Embaixadora no foram to fceis como ele pensa. Sei que pensa que sou um mentiroso, mas prometo uma coisa: essa nossa... Por qu? interrompo. No posso me conter. Preciso saber o que ele sabe. Por que agora? Por que tudo est diferente? Por que no posso entrar em contato com a Enfermeira no espelho? Por que me sinto to fraca?

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Ele respira fundo e deixa sair um suspiro de satisfao. Ento os seus poderes esto acabando tambm. Pensei que talvez... Mas se est acontecendo a mesma coisa com ns dois, pode ser o final ele salta pelo ar, batendo palmas. E pensar que uma parte de mim ainda duvidava. Romeu sorri com jeito maldoso. Eu largo o abajur e procuro uma faca. A faca de carne. Imagino-a voando pelo ar para acabar com o sorriso irnico estampado em seu rosto miservel. Fora firmo o corpo, esperando que ele venha em minha direo. Mas no vem. Ele se vira e anda lentamente para a porta da frente, o que no me surpreende nem um pouco. Falaremos de novo em breve. Temos tempo ele me olha de costas. Mas pense no que lhe disse e no fique surpresa se receber um visitante inesperado. Voc no um visitante. uma ameaa. Eu no estava falando de mim diz Romeu, com um tom de voz to assustador que sinto um arrepio atrs do meu pescoo. Ser que ele tambm est tendo vises de seu antigo corpo? Do meu? Dos nossos? Quando me vi, no estava com o corpo deteriorado, mas talvez ele tenha visto algo diferente. Estou louca para perguntar, mas mordo os lbios. No posso confiar nele. Isso ficou claro nos ltimos minutos. Ele est tentado a obter informaes, pronto para contar qualquer mentira para conseguir o que quer. Se tiver alguma pergunta, pode me enviar um e-mail ele diz. Meu contato est na lista de informaes pessoais do elenco. Sacudo a cabea em silncio. Ele deve estar brincando. No pode achar que vou lhe enviar um e-mail falando se posso ou no

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am-lo novamente ou se estou interessada na imortalidade sem a ajuda dos Embaixadores. No se manda um e-mail para algum falando coisas parecidas. No se manda um e-mail para um amigo que prometeu am-la, mas que depois a trancou no escuro e a assassinou a sangue frio. Mas ele no entende. E no est brincando. Abaixo a mo que est segurando a faca. Voc louco. No me juntarei a voc. Nunca. Ah, acho que voc ir. Caso contrrio Romeu ergue as sobrancelhas , terei de fazer o que me pediram. Se no estiver livre at o fim desta encarnao, renegociarei outro contrato de servio com os Mercenrios. Tenho certeza de que eles sero mais generosos se eu trouxer uma alma para o nosso lado enquanto estiver aqui. No uma coisa difcil. A garota um trem desgovernado. Vou faz-la se voltar contra Ben antes de a semana acabar. Minha mo aperta o cabo da faca. A eternidade, passada longe de todas as pessoas que detesta... Romeu hesita, seus dedos batem na porta. No parece ser muito difcil. A eternidade presa em um corpo morto digo. No parece tentador? Mas ela no saber a verdade. Vai acreditar em mim. As pessoas sempre acreditam, principalmente os jovens ele est calmo, verdade, e conheo Gema o bastante para me preocupar com o que ele me disse. Ela tem averso a Dylan, mas Romeu pode faz-la mudar de ideia se contar as mentiras certas, tocar nos verdadeiros medos. Se cuida, querida Romeu abre a porta como um raio que atravessa o cu. A tempestade j no apenas uma ameaa e

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mostra a sua fria, expressa com um trovo que avisa que todas as pessoas devem ficar em casa. Estremeo, mas no fecho os olhos. Aprendi que no posso desviar a ateno do meu antigo amor. Nem por um segundo. Avise-me quando estiver pronta para seguir em frente. Prometo que poderemos receber a mesma felicidade de muitas pessoas afortunadas. Prefiro morrer a fazer voc feliz. Romeu fica em silncio e mostra em seu rosto uma emoo parecida com tristeza. Espero que mude de ideia. Logo ele inclina a cabea. Adeus, Julieta. Aperto os dentes e o vejo partir, sem desejar nada de bom ou coisa parecida, nem mesmo um aceno.

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Trinta minutos mais tarde, depois de tentar entrar em contato com a Enfermeira no espelho novamente, sem obter sucesso, volto para a cozinha com um sanduche de pasta de amendoim e um copo de leite. Melanie foi fazer compras enquanto estava na escola, e a geladeira est cheia de comidas sem graa. Passo mal s de olhar as pilhas de carne de hambrguer embrulhada em sacos plsticos, mas pelo menos h leite e po fresco. Leite. Po. Pasta de amendoim. Mastigo, tentando identificar os sabores. No um jantar luxuoso, mas pelo menos posso sentir o seu sabor. Como seria se no tivesse nem isso? Como seria se no pudesse sentir o copo frio em minhas mos, ou o cheiro do trigo e das castanhas torradas? Como seria se no pudesse sentir o toque de outra pessoa por mais de setecentos anos? Isso ... inimaginvel, o suficiente para provocar um sentimento de piedade. "Ele pode estar mentindo", digo a mim mesma, com a voz abafada pelo barulho da chuva. Ele pode, mas no est. No sobre isso. Talvez sobre nada disso. Quanto mais remexo as coisas em minha cabea, mais fico curiosa sobre coisas que no deveria saber.

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O que Romeu sabe? H mesmo alguma mgica capaz de devolver minha vida? Ser que devo escut-lo? Ser que devo... O telefone toca e dou um salto, surpresa. Puxo a minha cadeira e pego o telefone no balco. Al? Voc est sozinha em casa? pergunta uma voz estranha. Sinto minha testa franzir. Quem ? Voc est sozinha em casa? A voz no de Romeu, mas no tenho pacincia para trotes. No estou a fim de esquentar a cabea com Romeu ou com qualquer outra pessoa. Vou desligar. No! Espera! Gema volta ao seu tom de voz. Desculpe-me. S estava brincando. Estou indo para a sua casa. Sua me est? No, ela vai fazer planto noturno hoje respondo, sentindo uma sensao de alvio em meu peito. Perfeito. Preciso falar com Gema, pensar no meu trabalho, mesmo sem poder falar com a Enfermeira ou qualquer outro Embaixador. A visita de Gema um sinal para eu parar de pensar em Romeu. Nada de bom pode vir de uma cobra no jardim. Legal diz Gema. Voc quer que eu leve algum sanduche? Queria buscar uma pizza, mas s se for para comer no carro. Essa chuva est me desanimando. Olho para o meu sanduche. Ainda estou com fome. Um cheeseburger cairia bem. Com batata frita e milk-shake de chocolate. Maltado, de preferncia. Voc est com fome? Gema diz sorrindo. Chego em quinze minutos. Encha o meu copo com qualquer coisa barata que

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a sua me tenha colocado na geladeira. Prefiro o vinho chardonnay, detesto o pinot grigio. Desligo o telefone. Quinze minutos. Tempo suficiente para tomar um banho e trocar de roupa. Isso se eu correr. Vou direto para o banheiro e pego um pijama de flanela azul com estampa de carneirinho enquanto a gua esquenta. uma noite fresca e pode ficar mais ainda se a chuva no parar. Uso depressa o xampu, o condicionador e o sabonete. No penso em nada, apenas no meu trabalho. Quando Gema chega garagem e entra pela cozinha, j estou mais calma do que nunca. Cad o meu vinho, mulher? questiona Gema ao tropear na mesa com as mos segurando as sacolas marrons e os copos de papel. Sinto o cheiro da carne e do queijo, dos picles e das cebolas, que enchem a minha boca de gua. Cheeseburguer. Tenho mais do que certeza de que a melhor comida j inventada nos ltimos tempos. Espero que no se importe com o copo de plstico pego um de dentro do armrio antes de abrir a geladeira. Voc gosta de vinho viognier? A garrafa de chardonnay est fechada. Ah, sim. Um viognier vai bem com qualquer coisa, querida diz Gema, pausadamente. Enquanto encho o seu copo, Gema coloca os cheeseburgers em cima da mesa e senta em uma cadeira. Estou morrendo de fome. Esse negcio de cantar e danar s serve para aumentar o meu apetite. Isso me faz lembrar ela se vira, pegando o copo de plstico da minha mo. Obrigada! Minha amiga maravilhosa! Voc escapuliu antes que eu dissesse obrigada, obrigada, mil vezes obrigada! Mostro um sorriso. Gema no to m assim quando est feliz. Na verdade, ela ... encantadora, e posso entender por que Ariel gosta de passar o tempo com ela.

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Por nada passo na sua frente para pegar meu sanduche. Muito obrigada, estava doida para comer uma comida de verdade. No, eu que tenho de agradecer a voc. Isso o mnimo que posso fazer por voc ter salvado a minha vida. No foi nada. Foi sim. Especialmente para voc Gema toma um gole de vinho. Sei que deve estar apavorada, mas praticaremos as msicas juntas e voc vai aprender a coreografia super-rpido. Voc foi tima naquele concurso de dana de que participamos quando ramos crianas e isso no muito diferente. Hannah quer que todos se movam bastante no palco, mas os passos so fceis. Queria fazer alguma coisa mais difcil, mas o estraga prazer do Mike disse que os meninos ficam perdidos se os passos das meninas forem muito complicados. Como se houvesse alguma coisa capaz de faz-los parecer melhor. Mike? tento falar com a boca cheia. Voc sabe, o aluno do professor Stark, aquele das tatuagens. Ah, sim. A gente chega a pensar que com as tatuagens ele poderia ser mais legal diz. Mas mesmo assim acho que ele interessante, voc no acha? De um modo estranho? Gema, ele praticamente um professor no escondo a minha antipatia. Ela est apaixonada por Ben, no deveria estar pensando em outra pessoa. No pega bem. Ela sorri. O que no pega bem dar em cima do professor Stark. Posso jurar que Hannah lamberia a sua careca se pudesse fao uma careta e Gema comea a rir. verdade. Ela puxa-

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saco. E todos os seus amigos danarinos so pernas-de-pau profissionais ela sacode a cabea e joga um pedao de fritura na caixa. Estou cheia das pessoas daqui. No vejo a hora de me formar. Mas Ben me parece legal falo para observar a sua reao. Ele me ajudou com os cenrios hoje. Disse que ia chamar voc para tomar caf depois... Ele chamou diz ela, mostrando um interesse repentino pelo fundo do seu copo. Fomos ao Moinho, mas j estava fechado, ento ficamos conversando no meu carro. Foi... bom. Acho que nos entendemos. Que timo! fico aliviada. Talvez essa misso no seja to difcil quanto eu pensava. Ele muito interessante. mesmo. difcil acreditar que ele tenha... Gema me olha com um olhar de culpa e toma outro gole de vinho. Esse vinho muito bom. O gosto da sua me est melhorando. difcil acreditar que ele tenha o qu? pergunto, esperando um pouco antes de pegar mais pesado. Achei que fssemos conversar. Precisamos mesmo? reclama Gema, enchendo a boca de batata. No podemos apenas cantar e pensar na melhor maneira de acertar a cara de Jet na festa da escola? Essa msica muito divertida. Vamos cantar. Ainda estou comendo e no podemos cantar at passar meia hora. Isso vale para quem quer nadar, Estranha. No, vale para quem quer cantar, Estpida. Gema ergue a cabea. Bem, bem, estamos muito audaciosas hoje.

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Respiro fundo e lembro-me de no exagerar na autoconfiana. Encolho os ombros e pego o meu milk-shake. Minha melhor amiga est escondendo as coisas de mim. Isso me faz ficar audaciosa. compreensvel Gema suspira enquanto limpa o ketchup do dedo com um guardanapo. culpa do meu pai. Ele est fazendo a minha vida virar um inferno. Voc ficou sabendo que ele vai se candidatar ao Senado? No. No sabia. claro que no ela vira os olhos. Quem sabe? Quem se importa? Todos os polticos so corruptos. No h salvao. Precisamos queimar Washington, explodir as redes de TV e comear tudo de novo. Mas seu pai no concorda? claro que no. Ele quer ser um cara importante e no se importa com o que ter de fazer para isso. Ele est passando dos limites. O que voc quer dizer? Entrar no meu Facebook para ler as minhas ltimas atividades e roubar o meu celular de vez em quando j no o bastante para ele diz ela. A amargura em sua voz me comove. Acho que ele est lendo o meu dirio. O qu? no posso imaginar nada mais irritante do que ter uma pessoa invadindo a sua privacidade dessa maneira. Principalmente um pai. deplorvel. Esse Bob Sloop diz Gema. De qualquer forma, alguma coisa que ele leu fez com que achasse que estou usando drogas. Vasculhou minhas coisas e encontrou um pacote, uma coisa que ganhei do Nilo alguns meses atrs.

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Nilo... o nome no me faz lembrar nada. Acho que Ariel no o conhece. Sabe quem ? O babaca da escola particular com quem estava saindo antes do Natal? Aquele que tinha um bafo de cebola? ela sacode os braos antes de colocar os lenos de volta na caixa. Mas no importa. O Nilo me deu um pouco de maconha antes de terminarmos, como uma espcie de presente de natal. Guardei na minha antiga bolsa de maquiagem e esqueci. Meu pai encontrou e ficou louco. Disse que s fumei algumas vezes e que no era nada do outro mundo, mas ele continuou nervoso. E a sua me? pergunto. Ela deixa voc beber vinho desde que tinha 16 anos. Ela no acha... Eu sei, t legal? Parece que ela est gostando, mas no est nem a com essa histria de o meu pai entrar para o Senado Gema procura o lixo e joga as sacolas com muita fora. O que ela quer se mudar para Washington e conviver com aquele monte de gente esnobe e mal-humorada. Ela no disse nada, mesmo quando meu pai queria me mandar para um grupo de reabilitao para adolescentes envolvidos com drogas. Os dois sabem que no tenho problemas com drogas, mas so... uns babacas ela mexe os olhos novamente e se senta na cadeira. Ento isso, estou participando das reunies do grupo todas as segundas e quartas. E por isso que parei de buscar voc. Desculpe-me. Ah, Gema. Voc deveria ter me contado estou comeando a gostar dessa menina. Com uma famlia assim, ela tem sorte por no ser uma devassa. Eu sei ela diz encolhendo os ombros. uma coisa to imbecil e estou muito irritada. Juro, pensei em fugir de casa e

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me tornar uma mulher da noite ou coisa parecida s para estragar as chances de eleio do meu pai Gema toma mais um gole de vinho, esvaziando o copo e colocando-o na mesa. Mas ento... conheci o Ben e ele fez as coisas parecerem melhores, sabe? Ele comeou a participar do grupo h um ms. Ele vinha dirigindo de Lompoc at que seu irmo o convenceu a se mudar para c. Fico surpresa com a histria. No parece que Ben tem problemas com drogas. Nem voc, mas... No, ele no tem. S foi preso. Arregalo os olhos. Ben? Preso? Ele se descontrolou e acertou a cara de um garoto. O qu? E quebrou o nariz dele ela fala naturalmente, como se no fosse nada de mais. E arrancou-lhe alguns dentes. No acredito! no posso imaginar o Ben batendo em algum, principalmente dessa maneira. Ele parece to... gentil. "Mas e a primeira impresso que tive ao entrar no carro? E a cara que fez quando Romeu o chamou de irmo?" verdade. No o conheo to bem assim. Talvez tenha me enganado. Quem sabe o seu comportamento violento o esteja afastando de Gema, e no haja o que fazer. Sei que pode parecer estranho, mas nunca o vi fazer nada parecido. Foi s uma noite horrvel. Ben um cara legal e nunca o vi perder a pacincia. Pelo menos, no dessa maneira... ela procura uma bebida e v o copo vazio. Posso pegar mais? Voc acha que sua me vai notar? Provavelmente no. Mas se notar... sacudo os ombros. Gema sorri enquanto vai para a geladeira. Voc est ficando rebelde? Talvez eu possa convencer voc a ir comigo s

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adegas para arrombar os barris. divertido. E sei como desligar as cmeras para no sermos descobertas. Talvez respondo, louca para voltar ao outro assunto. Ento... voc tem certeza de que est segura? Voc sabe, com o Ben? Gema se vira com uma garrafa de vinho branco nas mos. Totalmente! E voc tambm deveria. Por favor, no pense mal dele. por isso que eu no queria contar nada sobre como nos conhecemos at que voc soubesse como ele legal. No, eu concordo, ele parece muito... Ele muito legal diz Gema, mas ainda h alguma coisa estranha em sua voz. Eu ia apresentar vocs dois quando ele chegou com seu irmo, mas tivemos aquela briga boba ela levanta a mo direita como se quisesse afastar alguma crtica. Mas no foi culpa dele. Foi minha. Gema, no pode ser tudo... No, eu sei que . E eu no deveria t-lo beijado hoje de manh. Sabia que isso iria irrit-lo ela guarda o vinho na geladeira e joga o copo de plstico na pia, com uma expresso de que queria mais. Eu nem mesmo sei por que fiz isso diz ela, com uma voz mais doce. s vezes, acho que sou louca, voc no acha? Eu simplesmente no consigo deixar de fazer o oposto do que deveria ela olha para os ps como se estivesse discordando de si mesma. Ben est certo. Gema no m pessoa, est apenas confusa, apenas... "Um trem desgovernado." As palavras de Romeu surgem em minha mente e fico zangada. Gema pode estar perdida, mas no chega a tanto. Ainda h esperana para ela. E para Ben. Voc no louca.

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No, acho que sou ela cruza os braos e apoia o corpo no balco da cozinha. Apresentei o Ben ao meu pai na semana passada. Isso no loucura. Por que voc no deveria... Ariel, saia desse mundo de conto de fadas. Meu pai teve um ataque do corao antes mesmo de tirar as primeiras impresses e descobrir que Ben tinha sido preso. Foi horrvel. Voc sabe que ele acha que os mexicanos querem tomar conta da Amrica. Voc se lembra de como ele surtou quando eles comearam a receber apoio do governo nas escolas? Mas seu pai no contrata mexicanos para trabalhar nas plantaes de uva? claro que sim, porque ele quer mo de obra barata. Mas isso no significa que ele goste de mexicanos morando nos Estados Unidos. Bob um paradoxo egosta embrulhado em um burrito Gema tira um m da geladeira e o divide em dois, colocando-o de volta. Eu tentei esconder essa repugnncia de voc, mas achei que j tivesse percebido. Para terminar, assim que deixei Ben em casa, meu pai disse que eu no poderia v-lo novamente. E o pior que... eu sabia que ele faria isso. Levei Ben para casa mesmo assim ela se vira e seus olhos escuros reluzem. Eu devo ser louca mesmo. Voc no louca. Seu pai louco e equivocado digo. Todos aqui vieram de pases diferentes e todos cometem erros. Gostaria de poder defender melhor Ben, mas preciso saber o que aconteceu de verdade. Por que ele quebrou o nariz de uma pessoa? to estranho imagin-lo machucando algum, arrumando problemas maiores do que geralmente tenho com as minhas almas gmeas.

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Eu sei diz Gema. Mas no quero brigar com ele novamente. Falta pouco para eu ir para a faculdade e ficar livre dele. Isso seria intil. Bob nunca me escuta ou muda de idia. Sobre nada ela atravessa a sala para pegar o resto do meu milkshake. Voc precisava ver como eu implorei a ele para poder faltar a essa porcaria de rali no sbado noite. Mas ele no se importa, porque a minha vida nunca ser importante como a vida dele. Mas e o Ben? Ele gosta mesmo de voc ele no apenas gosta dela, ele a ama. Mas Gema parece estar mais preocupada com seu pai do que com a sua alma gmea. Ben est destinado a Gema. Ela precisa acordar e lutar por ele. Agora. O que voc acha? Gema respira fundo, seu rosto plido sob as luzes do teto. Como posso saber se vale a pena brigar com a minha famlia por um garoto? Tenho medo. Voc me entende? Suas palavras me ajudam a respirar com mais calma. No h nada que possa acabar mais com um amor do que o medo. Se ela est com tanto medo, certo que os dois tero problemas. Minha amiga precisa superar o medo e concentrar-se no amor que tem por ele, e eu tenho de ajud-la a fazer isso. No importa o quanto machuque. Tambm acho que perigoso, mas aposto que vai ser emocionante. Encontrar Ben foi a melhor coisa que j lhe aconteceu. Talvez sim, talvez no... Gema aperta os olhos. Mas no posso confiar em voc. Faz s um dia e meio que voc o conhece. No posso acreditar que ele lhe deu uma carona. Que loucura essa? E que loucura fez voc pedir carona? ela segura o meu brao. Voc tem sorte por ter encontrado Ben e no um

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psicopata. Mas, por outro lado, acho que voc j estava em um carro com um psicopata, ento... Ben e eu tivemos uma tima conversa na noite passada digo, tentando no pensar em como foi boa essa experincia. Acho que ele especial. um cara que vale a pena... Tudo bem diz ela, mexendo os olhos. Vou ligar para convid-lo para ir minha casa amanh, depois da escola. timo! Mas no vou contar ao meu pai avisa, apontando o dedo para mim. Vamos entrar escondidos pelo porto dos fundos depois do ensaio. Podemos ir at a adega e abrir um barril para comemorar nosso sucesso como atores. Ns? Voc vai conosco, querida Gema agarra minha mo e me puxa pela sala. Mas... Sem mas. J decidi, e voc sabe quem manda aqui diz ela, encerrando a conversa. Certo, ento tenho a gravao da trilha sonora completa de Amor, sublime amor com e sem acompanhamento vocal. Voc quer cantar com acompanhamento primeiro ou ir direto ao ponto? Com acompanhamento primeiro vejo-a conectar o celular no aparelho de som embaixo da televiso e tento controlar a ansiedade que sinto na garganta. s cantar um pouco, o que h de terrvel nisso? Ah, vamos tentar cantar sem acompanhamento, Ri? Gema vira-se de costas e d um sorriso ao ouvir a msica. Primeiro, vamos cantar sem as vozes. Voc sabe a letra! Eu sei, mas... Canta!

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Mas... Canta! Ento comeo a cantar. Gema sorri, e eu comeo a rir tambm, enquanto aumento e diminuo o tom da minha voz. Desafino ao tentar manter o mesmo tom por muito tempo, mas depois conserto e sigo em frente. Poderia ser pior. Pelo menos acho que no vou espantar o pblico. Depois de ensaiar a coreografia e ver Gema ir embora, sinto que a noite no foi to mal assim. Gema e Ariel esto voltando a se entender. Estou conseguindo convencer Gema a levar a srio o relacionamento com ele e espero poder passar a tarde com os dois amanh. Deve haver algo pior do que passar o tempo com uma amiga, comendo fritura, cantando e danando como uma tonta. s vezes, fcil esquecer que lutar pelo amor pode no ser apenas desespero e preocupao, alm do medo de ser assassinada. s vezes, pode ser um trabalho maravilhoso. E outras vezes no . Mais tarde, deitada no escuro, olho para o teto, e a dvida surge com o barulho da chuva. E se Romeu estiver certo? E se essa for a minha ltima encarnao? E se eu nunca mais voltar das sombras? Ou e se houver algo pior do que as sombras... algo desconhecido? Fecho os olhos e cubro a minha cabea, tentando no me preocupar mais, determinada a no sonhar.

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Abaixem-se, vocs dois! Debaixo do cobertor! sussurra Gema do banco da frente enquanto chegamos ao imponente porto dos fundos da residncia da famlia Sloop na tarde seguinte. O terreno to grande que quase no conseguimos ver a manso daqui. Teramos de ir de carro at a casa no alto do morro, passando por vinhedos e pomares de rvores frutferas com as folhas murchas por causa da chuva excessiva. Parece que o mundo vai acabar em gua. Ou pelo menos o Estado da Califrnia. Precisamos fazer isso? Ben olha o cobertor mexicano marrom que Gema joga no banco de trs. Eu no me escondi debaixo de um cobertor da ltima vez. Gema evita olhar em meus olhos. Ela no disse a ele que no podia mais v-lo. No sei se um bom ou mau sinal. Da ltima vez no invadimos o jardim do meu pai diz ela. Se algum perceber que estamos nas adegas, no quero que meu pai saiba que vocs estavam comigo. Uma cmera registra a entrada das pessoas por esse porto digo, forando um sorriso enquanto levanto o cobertor. O pai da Gema obcecado por segurana.

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Ben ergue a sobrancelha. Tudo bem, mas se ele vai ficar zangado, ento... Ele no vai ficar zangado porque no seremos vistos diz Gema. Mas... Ben, voc sabe brincar de espio secreto? Ou terei de encostar o carro para mostrar minhas habilidades de ninja? No a faa mostrar tento acalmar a situao. Vai ser pavoroso e acho que j basta eu ter traumatizado a todos com minha apresentao de canto hoje. Gema concorda. Minha voz no melhorou muito durante o ensaio de hoje tarde. O professor Stark me passou todas as falas e pediu para eu praticar tudo sozinha. Por sorte, meus ps se mostraram mais geis do que a minha lngua. Consegui lembrar toda a coreografia que havia ensaiado com Gema e coloquei tanta emoo na cena da briga com Tony que at a Hannah concordou que farei uma boa Bernadette. Pelo menos por uma noite. claro, Romeu aproveitou a oportunidade para apunhalarme com uma faca cenogrfica e me observar fingindo que estava morrendo no cho, aos seus ps. Apesar de ter insistido, na noite passada, que queria o meu amor e o meu perdo, percebi o brilho em seus olhos ao empurrar a arma de plstico. Uma parte dele, talvez a maior, ainda sente prazer em ver o meu sangue derramado. bom eu me lembrar disso da prxima vez que ele vier todo meloso, querendo "trabalhar em conjunto". Acho que voc fez um timo trabalho, Sereia diz Ben. Considerando que foi o seu primeiro ensaio. No, no fiz. No sei cantar.

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Ben sorri. Voc sabe, sim. S no to boa como na pintura. Dou um sorriso de volta. Muito diplomtico. Talvez Ben possa concorrer ao Senado em vez do meu pai. Ou quem sabe ele tambm no consiga diferenciar as notas como voc, Ri. Ergo a cabea sobre o banco e mostro a lngua para ela, ganhando uma risada. Gema chega mais perto, despenteando o meu cabelo. A gente est se entendendo melhor hoje. Realmente acho que estou comeando a gostar dela. Um pouco. Pena que isso no faz com que seja mais fcil imaginar Ben passando a vida com ela. Eu s quero... mais para ele. Agora entra debaixo do cobertor, Benjamin diz Gema. Ou vai ficar sem vinho. Eu nem gosto de vinho. Voc no sabe se gosta de vinho. Voc nunca provou o meu. Eu tenho, eu... A Fazenda de Boone no conta, Luna. Debaixo do cobertor. Gema, eu... Em voz baixa, Gema diz "huuuuaaaa", imitando um ninja e fazendo um golpe de carat perto do rosto de Ben. Ben sorri. Dios mio. T certo, doidinha ele mexe os olhos e acaba puxando o cobertor. Escondemo-nos no cho, atrs do banco do motorista, enquanto Gema se aproxima do porto em ferro forjado com um S no centro e digita a senha de entrada. Debaixo do cobertor, o ar est quente e sinto o cheiro de Ben. Mesmo depois de um longo dia, seu perfume bom. como o oceano, doce e salgado ao mesmo tempo, uma comida que no

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posso tocar, ou pintar. Ele passou a tarde finalizando o cenrio, enquanto eu estava substituindo Gema. Suas mos ainda estavam sujas de tinta. Noto os respingos de tinta marrom e branca em sua camiseta cinza e em seus braos. Eu luto contra o estranho desejo de arrancar as gotas secas com meus dedos, da mesma maneira que fao quando vejo minha pele suja de tinta. Isso loucura diz Ben. Sei que somos menores de idade, mas no vejo nada de errado nisso, certo? Eu sei. que o pai dela esquisito. O pai dela mais do que esquisito. Ele me assusta Ben sussurra em meu ouvido, para evitar que Gema escute, e faz meu corao disparar. Gostaria de no sentir a sua respirao em meu queixo. Os seus lbios to prximos que afagam meus cabelos quando fala. Mas sinto. Sinto tanto que preciso lutar para controlar a minha respirao. E no gosto do jeito como Gema age perto dele. como se ela fosse uma pessoa diferente. Gema tem algumas personalidades, mas voc aprender a amar a todas elas dou um sorriso, mas Ben no sorri de volta. Apenas me olha por algum tempo. Nossos olhos se encontram e no consigo desviar, no consigo esconder. Algum problema? sussurro. Nada diz ele. que est... apertado aqui e desvia o olhar para Gema, que dirige pelo caminho cheio de curvas. Logo chegaremos ao depsito. Achei que estivssemos indo para as adegas de vinho. No bem uma adega. um grande depsito onde so guardados os barris de vinho para envelhecerem. Esto organizados em pilhas. Gema e eu brincvamos de escondeesconde l quando ramos crianas.

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Ento vocs so amigas desde que eram crianas? Desde o segundo ano. Melhores amigas diz Ben. Ela minha nica amiga. No, ela no . Olho para o cho, confusa. Olhar nos olhos de Ben ... desconcertante e me faz sentir como se fosse Ariel. Fico contente. Fico... Ei, vocs dois! Gema se vira e ergue o cobertor, fazendo uma abertura em nossa tenda improvisada. Estamos quase chegando ao depsito. Quando eu disser para sarem, vocs me seguem agachados. Desligarei as cmeras na entrada. Elas no gravam a porta de entrada, apenas os barris. J aconteceu de algum espionar ou roubar os vinhos? pergunta Ben. Acho que no respondo. Ningum exceto a Gema, claro. verdade. Sou uma ameaa sociedade e minha prpria famlia diz ela, enquanto Ben percebe que eu j sei que participam de um grupo de apoio para adolescentes envolvidos com drogas. Fico pensando se ele sabe que ela j me contou o motivo e o que ele dir para explicar tamanha violncia quando tiver a oportunidade. Voc j roubou bebida no mercado, Sereia? Ben pergunta, me cutucando com o cotovelo, alheio aos meus pensamentos. No, sempre fui muito nervosa mexo o corpo para evitar que meu p direito fique dormente. E no sou de beber muito. Eu tambm diz Ben. No me faz muito bem.

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Vocs querem parar de falar sobre os motivos para no beber? Gema fecha a porta do carro. Vocs esto atrapalhando o porre que ainda no tive. Estamos aqui para roubar vinhos caros, droga. Agora entrem e aproveitem antes que eu acabe com a festa. Ben sorri e tira o cobertor, mostrando o seu cabelo desgrenhado. Sigo-o e bato a porta, virando bem na hora em que Gema passa a mo por seu cabelo, colocando-o atrs da orelha. A chuva leve que durou o dia todo ainda continua, mas no parece incomod-los. Eles permanecem juntos, Ben sorri para Gema e ela sorri de volta. Por um momento percebo que podem ser amigos e amantes de verdade. A cena deveria me alegrar, trazer esperana. Contudo, sinto um aperto no peito ao ver Gema pegar a mo de Ben e lev-lo at o depsito. Passa por minha mente a imagem com Ben e eu no espelho do vestirio, suas mos em minha cintura, revelando uma pontinha de inveja. Uma inveja vergonhosa, proibida, talvez at fatal, to forte que estremeo. O que estou fazendo? Como posso pensar em sentir alguma coisa parecida? No posso sentir cimes de Gema. No posso continuar pensando em Ben como... como... Sinto a temperatura de meu corpo oscilar, uma dor na conscincia. Como se algum tivesse percebido a minha fraqueza. Olho ao redor, observando o estacionamento aos fundos do depsito e os vinhedos ao longe, procurando uma razo para a vontade de rastejar. Mas no h nada. Apenas milhares de vinhas sob um cu cinza e nuvens escuras se movendo no horizonte. Um sinal de tempestade.

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Vamos, Ri. Mova esse traseiro magro ouo a voz de Gema atrs de mim. Ela e Ben esto na porta de metal que serve de entrada para o depsito moderno e arrojado. Corro para perto deles, tentando sorrir quando Gema pega o meu brao. Uma atitude dessa faria Ariel sorrir, ento o que fao. No me importa que me sinta desconfortvel e acanhada. Ariel nunca cobiaria o namorado da sua melhor amiga, nem por um segundo, e sou uma Embaixadora ciente disso. Sabia mais no comeo. Daqui para a frente, prometo me lembrar de que sentir no faz parte do meu trabalho. Meus sentimentos no importam. O que foi? pergunta Ben enquanto seguimos Gema at a primeira pilha de barris. Eles esto empilhados at o teto e exalam um aroma acre e amadeirado. Nada vou para perto de Gema. Apenas estava pensando se ia chover. Vai. Meu irmo me mandou uma mensagem no celular dizendo para eu voltar logo para casa. Esto prevendo um tornado ou coisa parecida. Mas Ben no foi direto para casa depois do ensaio, no Ben? Gema se vira e passa os dedos com as unhas pintadas de vermelho no brao de Ben. Elas combinam com sua camiseta vermelha apertada e com a cala listrada de dana, completando um visual que pura sensualidade. Voc um garoto mau. Eu tenho motivos para ser um adolescente rebelde s segundas e quartas pela manh, mija ele pisca para ela, mas difcil engolir a forma como me olha. Digo para mim mesma que porque suas palavras me deixam nervosa, me fazem pensar que ele pode ser mais perigoso do que parece. No deve ter nada a ver com o fato de suas expresses faciais serem diferentes, o favorecerem, tornando-o mais... mais...

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Todos estes barris tm o mesmo tipo de vinho? Ou so diferentes? pergunto, determinada a no pensar em palavras iniciadas por M e terminadas em O. Todos estes contm Chardormay, envelhecidos em carvalho francs, no perodo de seis meses at um ano diz Gema, assumindo o papel de guia turstico e voltando-se para os barris em cada lado do corredor. O chardonnay o lder de vendas da Vincola Sloop e representa 26% da parcela do mercado mundial. Sloop tambm se orgulha de suas variedades de vinho Bordeaux, mas vocs no encontraro nenhum nesse passeio ela ergue a cabea, sacudindo os cabelos como uma boneca Barbie desmiolada. Esses vinhos esto envelhecendo no depsito nmero trs, perto da casa da famlia, onde o pai babaca de Gema Sloop deve estar trabalhando agora. Ben sorri. Voc sabe muito sobre essas coisas. Cara, fui criada com uma garrafa de vinho na boca diz Gema, voltando ao seu jeito ousado. claro que sei. Voc j pensou em fazer o que o seu pai faz? pergunta ele.Viver da produo de vinho? No quero fazer nada que meu pai tenha feito por um momento, o rosto de Gema passa a ter uma expresso sombria, quase... assustadora. Mas ento ela d um sorriso e diz: Vamos l! Ela vira esquerda, passa por outra pilha de barris e por uma fileira de tanques prximos da parede. Depois, desce na rea de concreto ao redor de um dos tanques, tira um pacote de copos de papel decorados com personagens de desenhos animados e comea a ench-los na torneira lateral do tanque. Ben sorri quando Gema lhe d um copo com a figura de um monstro verde. Legal. Muito sofisticado responde ele,

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procurando meus olhos para ver se percebo que ele est usando a palavra que adora que eu use. E percebo. claro que percebo. Olho para o cho, preocupada se deveria mesmo estar com eles. Pode ser que a minha mente esteja me pregando peas novamente, mas poderia jurar que Ben estava me paquerando. Eu. Bem na frente da sua alma gmea. O que acho to mau que nem a palavra mau pode descrever isso. Voc sabe, no sei se estou a fim de beber vinho depois de tudo fao uma careta e coloco a mo no estmago. Acho que vou esperar no... Nem pense nisso, Ri. Gema me empurra um copo com a figura de um monstro rosa. o ltimo semestre do ano. Logo estaremos livres e quero comemorar isso com a minha melhor amiga. Gema, eu... Diga sim, madame. srio, eu no... Diga! Dou um suspiro. Sim, madame. Agora, vocs vo beber e vo gostar. Ento bebo, e Gema tem razo, realmente gosto. O vinho leve, doce, na medida certa e deixa um gosto amanteigado na lngua. Um calor invade o meu peito. Faz anos que no tomo vinho. No me permiti esse prazer. No posso permitir que meus sentidos fiquem anestesiados, por mais leve que seja. Mas hoje foi inevitvel. Tomo bem devagar, um gole para cada dois de Gema e Ben, mas, quando resolvemos sentar no cho por mais de uma hora, j estou tonta. Sinto meu rosto

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esquentar, minhas plpebras comeam a pesar e os msculos ficam relaxados. Eu estico as pernas ao sentir um formigamento nos ps. No vamos falar mais de escola diz Gema, colocando um fim em nossa discusso para saber se o professor de fsica sabe que seus pelos do nariz tocam seus lbios superiores. Vamos jogar alguma coisa. Detesto jogos responde Ben. Detesto pessoas. E, mesmo assim, estou aqui com vocs dois ela fala com um sorriso de sarcasmo. Que tal o "eu nunca"? Ou vocs preferem o velho jogo da verdade? Sem jogo da verdade. Por favor respondo. Algo na memria de Ariel me lembra que ela detesta esse jogo. Ento vamos jogar o "eu nunca" diz Gema. Eu comeo. Mas no sei como... Shh Gema faz um sinal para Ben fazer silncio. Escute e aprenda. Eu nunca roubei vinho da Vincola Sloop e vira o copo em nossa direo. Agora todos bebemos porque j fizemos isso. assim que funciona. Se voc nunca fez, voc no bebe. Se voc j fez, voc bebe. fcil ns trs tomamos um gole de vinho. Seguro o vinho na boca por alguns minutos, saboreandoo antes que desa pela minha garganta. Sua vez, Benjamin. Tudo bem... eu nunca... Ben alonga as pernas em direo ao centro do crculo. Est mais escuro dentro do depsito do que fora, mas ainda consigo ver as manchas de tinta em sua cala jeans. uma cor diferente das que ele usou hoje, uma mistura de lavanda e azul-escuro que me faz pensar no que ele estava pintando a ltima vez que usou essa roupa.

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De repente, sou tomada pela vontade de ver o trabalho de Ben, de compar-lo com o trabalho de Ariel, com as paisagens e retratos que pintei quando era uma menina. Vamos l, Ben pede Gema, batendo no p dele com seu tnis preto de dana, fazendo-me desviar os olhos das pernas dele. Enquanto ainda somos jovens o bastante para lembrar as coisas que nunca fizemos. Ben sorri. Eu nunca sa escondido de casa no meio da noite ele bebe, Gema tambm e eu me esforo para deixar o copo no meu colo. Ariel nunca pensou em fazer isso. Aonde ela iria? Em uma cidade como Solvang, quando sua melhor amiga prefere passar as noites com pessoas do sexo masculino. As vezes em que eu fugi pela sacada, descendo pelas trelias, no importam. Sua vez, Ri... Eu nunca... Uma coisa boa diz Gema. Algo que nem eu saiba. Dou um suspiro, a cabea gira enquanto vasculho as memrias de Ariel procura de algo um pouco escandaloso e no muito ntimo, mas no encontro nada. Sinto que Ariel tem seus segredos, mas ficam guardados em um lugar obscuro da sua mente. Memrias que ela escondeu to bem que nem eu consigo encontr-las. Desisto, e decido emprestar-lhe um dos meus escndalos. Eu nunca pedi carona depois do anoitecer. Gema mostra a lngua. No vale. Eu j sabia disso ela no bebe. Ben tambm. Sinto um pouco de satisfao ao tomar mais um gole de chardonnay. T certo, agora a minha vez. Eu nunca nadei pelada Gema e Ben bebem, sorrindo um para o outro. Eu nunca nadei pelada. Nunca. Quando eles fizeram isso? Ser que fizeram juntos?

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At onde vai o relacionamento de Gema e Ben? Sei que Gema j ficou com muitos garotos da escola particular. Nunca vi os dois fazerem nada alm de andar de mos dadas, mas esse sorriso ... comprometedor. Eu limpo a garganta e olho para os meus joelhos, tentando no admitir que a imagem dos dois felizes juntos daquela maneira no agradvel. Voc nunca matou aula? Nunca mesmo? Ben cutuca os meus ps, fazendo-me corar novamente. No ouvi a pergunta. Estou ocupada demais pensando em coisas que no so da minha conta. E no so mesmo, a menos que algum problema na vida sexual de Ben e Gema esteja impedindo que tenham uma aura vermelha e brilhante. No, Ri a filha perfeita diz Gema, com uma pontinha de sarcasmo. Ela nunca faz nada que sua mame no goste, incluindo a rea na qual ela quer se formar na faculdade. Para que lugar voc vai no ano que vem? pergunta Ben. Para a faculdade de enfermagem de Santa Brbara acrescenta Gema com um tom de ironia. Porque a me dela tirou seu diploma de enfermagem l tambm. Para onde voc gostaria de ir? Ben dobra as pernas, ignorando Gema. Eu no sei. No tenho certeza. Gostaria de fazer artes plsticas, mas enfermagem tem um bom campo de trabalho. Se voc gosta de sangue, de germes e de limpar a bunda das pessoas Gema faz uma pausa. E de fazer o que a sua mame lhe pede para fazer, claro.

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Deixe-a em paz diz Ben, aumentando o tom de voz. Um de ns deve pensar em uma forma de ganhar a vida. Nem todo mundo tem uma poupana garantida. Todos ficam em silncio no canto do depsito. Gema fecha a cara aps dar um sorriso. Voc tem toda a razo. Sou muito mimada e fora da realidade. Perdoem-me ela bebe o resto de vinho em um s gole. Ben respira fundo. Ei, eu no quis dizer isso. Eu s... No, est tudo bem Gema se levanta. Vou pegar uma batata no meu carro. Algum quer pretzels ou balas de goma? Ouvi falar que eles combinam com acelga roubada. Gema, eu... a ltima chance para guloseimas diz Gema, interrompendo Ben novamente. Algum aceita? Dou-lhe uma, duas... Estou satisfeita respondo. Eu tambm mas Ben parece zangado, frustrado. Tudo bem, mas quando eu voltar vocs no vo querer roubar o meu molho agridoce e a minha batata sabor cebola, porque no vou dividir. Tomem mais vinho se quiserem ela se vira e desaparece no meio dos barris, deixando-nos sozinhos. Percebo que Ben est tenso e acho que a minha chance de pedir para que ele perdoe Gema as coisas que disse. Fico confusa, meus pensamentos ficam embaralhados por causa do vinho e das preocupaes que so maiores do que qualquer problema com bebida. Com exceo de alguns momentos de sintonia, Ben e Gema no parecem estar bem juntos. Desculpe diz Ben. No gosto da forma como ela fala com voc. Est tudo bem.

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No, verdade. Sinto muito. Voc no precisa sentir muito. Mas eu sinto. Voc est comeando a se parecer comigo respondo e levanto-me para ir at o tanque, sabendo que no deveria beber mais, mas, mesmo assim, encho o meu copo rosa at a boca. Quando volto, Ben est atrs de mim, segurando o seu monstro verde. Pego o copo da mo dele, fingindo no perceber que nossos dedos se tocam. Est certo. Ento no sinto muito. Algum precisa lembrar Gema de que vivemos em um mundo diferente. Encho o seu copo, procurando as palavras certas. Voc sempre defende as pessoas? No todas responde ele, tomando seu vinho, sem mostrar inteno de voltar para o lugar onde estvamos no cho. S aquelas que no sabem se defender sozinhas. Eu sei me defender sozinha olho dentro dos seus olhos, querendo que ele acredite em mim. No quero que sinta pena de mim, ou de Ariel. Sim, eu sei ele se aproxima at que eu possa sentir o seu calor em minhas roupas. Mas voc no. Por qu? Continuo olhando em seus olhos, prendendo a respirao, enquanto ele toma mais um gole de vinho. O lquido frio desce por sua garganta. Ele lambe os lbios, e eu luto para controlar a respirao. No gosto de brigas. E Gema minha nica amiga. E por isso voc a deixa fazer o que quer com voc? No acho que est sendo honestaele aperta os olhos, como se pudesse enxergar meus segredos mais ntimos atravs da minha pele emprestada. Acho que h uma lutadora dentro de voc, Sereia.

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Eu estava observando voc no palco hoje. Eu no gostaria de ver voc olhar para mim do jeito que olhou para o Dylan. Eu nunca olharia sussurro. A menos que... A menos que o qu? A menos que voc magoe a minha melhor amiga. Ben aperta os lbios, sem tirar os olhos dos meus. No sei o que ela lhe disse, mas no h nada entre a Gema e eu. Nada do que voc est pensando. Somos amigos. Acho que ela queria que fosse um pouco mais, mas... Mas voc a ama. O que ele est dizendo? Ser que est confuso? Ele ergue as sobrancelhas. Amo? A ansiedade aumenta em meu peito. Como ele pode no saber que est apaixonado? Sua aura est mais rosada do que estava ontem. Voc sabe que sim. No sei. Nunca estive apaixonado ele d uma pausa e me olha fixamente. Voc j esteve? Isso no importa. Verdade? Ben se aproxima at que eu possa sentir o cheiro de vinho em sua respirao. Verdade meu corao dispara no peito. Eu me importo com voc diz ele, com uma voz suave. Voc muito importante.

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Mas eu, eu no sou comeo a gaguejar e fao a primeira pergunta que vem minha mente. O que aconteceu quando voc foi preso? Por que voc bateu naquele cara? Ben no pisca. Ele estava batendo na sua namorada. Bem na frente da casa deles, com todos os vizinhos olhando. Como ningum resolveu ajudar, eu fui. Eu deveria saber. Ele estava protegendo algum, como sempre. Liguei para a polcia, mas achei que eles no chegariam a tempo. A moa estava grvida. Eu me encontrei com ela algumas vezes na caixa de correio... ele sacode a cabea. Consigo ver a tristeza em seu rosto por uma mulher quase desconhecida. Ela parecia to feliz com o beb, mesmo sendo o pai aquele pedazo de mierda11 ele toma um gole de vinho, deixando o silencio Voc acha que isso amor? pergunta, parecendo curioso. Estar apaixonado por algum que te machuca? Sei que no . Eu no acho diz ele, sacudindo a cabea. Nunca vi coisa parecida, no como imagino. Nem com meu irmo e a minha cunhada. Ele nunca a machucaria, mas no a ama como deveria.
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Pedao de merda.

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No diz a ela tudo o que pensa, no olha para ela como se fosse a melhor coisa da sua vida. Ben... sinto o corao apertar, uma dor agradvel que me deixa ofegante. Quero acariciar o seu rosto triste e dizer o quanto estou contente por saber que ele um cavalheiro de armadura reluzente, e um romntico, mesmo sem saber. Quero falar que ele especial e prometer que encontrar algum que o amar do jeito que ele imagina. Mas no posso prometer isso, no enquanto sua alma gmea for Gema. Uma garota com alteraes de humor que pior do que uma montanha-russa, um pouco maldosa, com uma famlia que o despreza e que, at o momento, parece estar mais preocupada com batata frita do que com seus sentimentos. E no aps ter visto tantas coisas que enfraqueceram a minha f no amor e na felicidade eterna. Eles me liberaram da fiana e me deixaram sair na condio de ter acompanhamento psicolgico e prestar servio comunidade, mas... Ben encolhe os ombros. Acho que voc pensa que sou um bandido ou coisa parecida. No, voc ... bom eu chego mais perto e no resisto vontade de toc-lo. Tiro um pouco de tinta branca do seu brao com minhas unhas e sinto o calor da sua pele. Suas mos passam pelo meu rosto. Meus lbios se abrem e sou trada por um suspiro que revela como me sinto ao ser tocada por ele. o bastante para voc me dizer a verdade? pergunta ele. Por um momento, penso que se refere verdade real, minha verdade, e no de Ariel, e sinto um arrepio ao pensar nisso. Para dizer meu nome verdadeiro a Ben, meus pensamentos verdadeiros, e as coisas que "eu nunca" fiz e as coisas que j...

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Quero que ele saiba quem sou. Mesmo que seja impossvel. Perigoso. Por que voc estava to chateada ontem? questionoume. Foi por causa do Dylan? Dylan. A luz dentro de mim se apaga. Sempre acabo me lembrando de Romeu, da vida miservel para a qual ele nos condenou h muito tempo. Sacudo a cabea, tentando acalmar a tristeza, enterr-la bem fundo. No. S tive um dia ruim. Por favor, diga a verdade sussurra Ben. Isso est me deixando louco. Toda vez que encontro Dylan na sala ele me d aquele sorriso insano Ben aperta os dentes e, por um momento, percebo a expresso de violncia em seu rosto, vejo o garoto que quebrou o nariz de uma pessoa. como se ele guardasse um segredo terrvel. Quem tem segredos? pergunta Gema. Ben e eu a vemos de p, a poucos metros de ns. Percebo que a mo de Ben ainda est em meu rosto. No deveramos estar to prximos, ele no deveria estar me tocando, eu no deveria estar sentindo o seu calor, o seu cheiro, a sua energia em contato com a minha. "No deveria. No deveria. No deveria." Estou quebrando todas as regras, as que jurei cumprir. Querendo ou no, Ben est apaixonado por Gema. Mas isso no significa que ele no possa achar outra garota atraente, da mesma forma que centenas de mulheres foram tentadas a desistir do amor verdadeiro por causa de Romeu. Com um olhar. Um toque. Uma palavra doce. "No, voc ... boa." O pnico toma conta de mim, levando embora a emoo que senti ao ser tocada por Ben. Ergo a cabea, colocando o meu copo

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em cima do tanque e saindo alguns minutos antes de enxergar a silhueta de outra pessoa atrs de Gema na escurido. Eu adoro segredos Romeu anda em direo luz. Cruzo os braos, esperando Gema perguntar o que ele estava fazendo ali e pedir para que fosse embora. Em vez disso, ela abre a bolsa, pega uma batata e coloca na boca. Dylan conseguiu entrar pelo porto novamente diz ela, com a boca cheia, como se isso no fosse nada, como se no tivesse perdido tanto tempo me dizendo para evitar Dylan a todo custo, ontem no carro. Quando o encontrei escondido atrs da porta como um louco, disse que ele poderia entrar para beber um pouco. Romeu sorri e sinto Ben agitar-se ao meu lado. Sou eu. Doido por vinho e segredos ele olha para Ben e muda o tom de voz. Ento vamos l, Benjamin. Conta. jCuntame todo el chisme!12 Desde quando voc fala espanhol? - Gema pergunta a Dylan, erguendo a sobrancelha. Desde quando vocs so amigos? pergunto, sem me conter. Isso no pode estar acontecendo. Gema detesta Dylan e deveria continuar assim. No somos. Ele s aparece em situaes especiais, quando no quero beber sozinha Gema olha para mim, mas a garota com a qual eu cantei e bebi na noite passada, alm de me divertir a tarde toda, se foi. Ela est fria, calculista e visivelmente zangada. Provavelmente por ter presenciado aquele momento de carinho entre Ben e eu. Mas aquele momento no muda o fato de que ela mentiu para mim, ou melhor, para Ariel, sobre o que sentia por Dylan. Ou sobre o fato de t-lo convidado para ficar conosco mesmo sabendo que o nosso encontro foi uma experincia horrvel. Ela insensata,
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Diga-me todas as fofocas!

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maldosa e egosta, e quero uma coisa muito melhor para Ben. Quero que ele encontre uma pessoa generosa, engraada e sensvel, que valorizar o seu amor como a coisa mais preciosa do mundo. Mas tenho a Gema. E tenho de fazer isso dar certo ou Romeu vencer e algum vai morrer. Mas como posso fazer isso? Como? Se Ben no sabe que est apaixonado e Gema est zangada e se aproxima de Romeu, e eu no fiz nada alm de colocar uma tentao no caminho de Ben. Como reparar o mal que fiz? Como... o copo de Ariel diz Ben ao ver Romeu se aproximar do tanque e pegar o meu copo com o monstro rosa. Tudo bem. J tomei os germes da Ariel Romeu pisca para mim e toma um longo gole de vinho em meu copo como resposta. Se Ariel estiver com Dylan, Ben voltar a se preocupar com Gema. E se Romeu estiver ocupado comigo, preocupado com a mgica que est louco para descobrir, no ter tempo para passar com Gema, para embebed-la e contar histrias sobre como a imortalidade maravilhosa se ela quiser sacrificar Ben em favor da causa dos Mercenrios. A deciso est feita, mesmo que sinta arrepios s de pensar no que devo fazer. Sim. Voc ainda deve ter meus germes vou para perto de Romeu, parando apenas alguns centmetros do lugar onde est, encostado em um tanque de vinho. Mas podemos nos certificar. S para tirar as dvidas. Por um segundo, Romeu fica perdido. Sua confiana inabalvel oscila ao ouvir a minha resposta inesperada. Tento sentir prazer com essa pequena vitria enquanto coloco as mos atrs do seu pescoo e puxo-o para perto de mim, encostando os meus lbios nos seus lbios frios. Ele d um sorriso antes de jogar o meu copo no cho, me envolve com seus braos e me beija como

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se o mundo fosse acabar e esse fosse o ltimo momento mgico de nossas vidas. Ele passa a mo em meus lbios e coloca a lngua entre meus dentes. Fao o possvel para no gaguejar, fingindo que estou gostando, ignorando que estar perto de Romeu me d vontade de gritar. No ligo que Ben est nos olhando e que isso me faria chorar de desgosto. Por mim. Por ele. Por aquilo que nunca acontecer, nunca. Bem, bem. Isso um segredo - Gema parece to repugnante quanto Romeu. Paro de beij-lo, olhando para ela, embora ainda fique em seus braos. Acho que j vou agora. Ben, voc vai tambm? Claro. E claro que vou. Olhar para ele tudo o que posso fazer para no cair no choro. Ver a mistura de dor, decepo, raiva e desespero em seu rosto como arrancar um pedao do meu corao. Um pedao maior do que Romeu tirou ao cravar sua faca. Ben me olha como se tivesse sido trado e tenho vontade de implorar para ele ficar, confessar que o beijo no significou nada e que eu nunca tocaria em Dylan se no fosse para salvar a sua vida. Uma vida imensamente preciosa para mim h apenas dois dias. Mas no posso dizer nada. Ao contrrio, me aproximo mais de Romeu, apertando a sua cintura. Isso o que falta para Ben. Agora ele pode me esquecer e voltar sua ateno para Gema. Legal diz Gema. Podemos ir para os estbulos. Vou roubar o caminho do treinador para lev-lo para casa mais tarde ela procura as chaves no bolso e as joga nos ps de Romeu. Vocs podem ir no meu carro pelo porto dos fundos. Eu voltarei para apagar a gravao do circuito de segurana depois que partirem. Olho em seus olhos e a raiva que vejo me assusta. Eu no

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sabia que beijar o Dylan a deixaria ainda mais nervosa. Seu relacionamento com Ben a minha prioridade, mas no quero estragar as coisas entre ela e Ariel. Espera, Gema digo. No fique brava. Queria ter contado antes, mas... Ela levanta a mo. No quero falar sobre isso agora. Certo? Podem ir. Estacione o carro na frente do moinho amanh de manh. Vou pedir para a minha me me levar escola antes do trabalho ela se vira e segura a mo de Ben. Eles caminham perto dos copos jogados no cho de concreto, fazendo-me sentir um alvio e uma dor no estmago ao mesmo tempo. Ignoro a dor no estmago. assim que deve ser. No tenho outra escolha. Fico abraada a Romeu at Ben e Gema desaparecerem pelo caminho escuro, depois coloco as minhas mos em seu peito e afasto o seu corpo. Ele comea a rir. Acho que isso quer dizer que voc mudou de ideia sobre o amor que sente por mim. Dificilmente pego as chaves no cho. Mas no vou deixar voc vencer dessa vez. Ento voc precisa me dar o seu amor. Se quiser que os dois fiquem vivos, no h outra opo. Ignoro-o, recolhendo os copos do cho. O que est acontecendo entre voc e Gema? Entre Dylan e Gema? Ele faz um sinal de negao com o dedo. No, no. No vou lavar as suas mos at que lave as minhas. Quando voc lavou minhas mos? Bem... Eu levanto a mo. No. Apenas... no. Eu s ia dizer que ajudei voc agora, ao jogar o garoto nos braos de Gema. Acho que ele estava comeando a se interessar por outra pessoa ele olha para a cicatriz em meu rosto e ento me afasto. Ele sorri. Era uma expresso de raiva, como se quisesse

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adiantar o jogo. Gosto dela. A feiura apenas torna a beleza mais tentadora. Voc no acha? Ariel no feia. E no me importo com a sua opinio. Ele encolhe os ombros. No tem problema. Logo voc ter o seu corpo verdadeiro de volta Romeu mexe na torneira, espirrando gotas de vinho no cho. Tem outra maneira de lavar as suas mos. Descobri a mgica, nosso caminho de volta. Pare com isso. Romeu sorri, abre a torneira e sai. Dou um suspiro antes de fech-la e coloco os copos de volta, debaixo do tanque. No tenho mais nada para ocupar as minhas mos. Tenho de falar com ele. Pelo menos para deixar claro que ele deve ficar longe de Ben e Gema. uma mgica dos Mercenrios? pergunto, tentando parecer interessada e no me deixando levar pela conversa. uma mgica antiga diz ele. Uma mgica original, que existia antes de os Mercenrios e Embaixadores se separarem. Quando eles ainda eram os melhores amigos seus olhos se juntam. Alguns at eram amantes. Mexo os olhos. Ele louco. Essa triste histria prova isso. Os Embaixadores e os Mercenrios so grandes inimigos. "Como voc e Romeu, mas era uma vez..." como se Romeu pudesse ouvir os meus pensamentos e saber que estou pensando na minha segunda fraqueza. Ele respira fundo e comea a histria, com palavras rpidas e seguras. H milhares de anos, alguns povos antigos buscavam uma maneira de escapar do ciclo da vida e da morte. Eram msticos com grandes poderes e inventaram, um feitio que lhes garantiria a vida eterna nos mundos paralelos realidade terrena, transformando-os em deuses com seguidores que estariam unidos

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a eles por uma mgica. Mas essa mgica precisava de equilbrio. Entre a luz e a escurido, o bem e o mal. Metade dos povos antigos recebia o poder das deusas para conservar suas almas ao longo dos tempos. A outra metade obtinha esse poder do mal das pessoas. Eles derramavam o sangue das pessoas para realizar a mgica, trocando suas vidas terrenas pela imortalidade. A mgica funcionou, mas no como esperavam. Ele d uma pausa, lambendo um pouco de vinho em seus dedos com um estranho sorriso. Com o passar dos anos, as trevas prosperaram na maldade humana. Depois de algum tempo, eles deixaram de ser enviados para um reino alternativo e passaram a viver na Terra, envenenando a humanidade, envaidecendo-se com o mal que ajudavam a criar, voltando-se contra os Embaixadores. Por sculos, a luz sofreu, perdeu o seu poder, at serem forados a compartilhar seus seguidores com a prpria morte, enviando-os s sombras quando no eram necessrios. Voc uma dessas almas, presa entre a vida e a morte, sem ser agraciada com nenhuma delas. Ns dois somos escravos, forados a idolatrar deuses que no escolhemos. Eu cruzo os meus braos e estremeo, embora esteja quente e seco dentro do depsito. Romeu olha para mim como se estivesse esperando que eu agradecesse pela sua ajuda. Ento os Embaixadores so... vampiros? Que se alimentam dos deuses? Voc quer que eu acredite nisso? Voc deve acreditar. Eles usam as boas aes de seus seguidores para garantir a prpria imortalidade em seu reino dourado, sem dizer aos seguidores que o mal que eles combatem foi tambm criado pelos Embaixadores. Ou se h alguma forma de serem libertados. Sacudo a cabea. No quero acreditar nele, Deus,

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no quero, mas uma parte de mim quer. Uma parte de mim acredita. As prprias palavras da Enfermeira confirmam as palavras de Romeu. Fui proibida de matar Romeu porque a morte "alimenta a causa dos Mercenrios". Alimenta. Talvez esses mgicos possam literalmente se alimentar do mal ao invs do bem. Comeo a sentir raiva, tristeza e a sensao de ter sido trada. Uma voz dentro de mim surge para me lembrar de que Romeu um mentiroso que no se importa com ningum alm dele mesmo. Ele precisa da minha ajuda para realizar a mgica. Essa a nica razo pela qual me procurou. Do contrrio, simplesmente pegaria o que quisesse, do seu jeito. Mas a mgica deles no pode durar para sempre. Eles s podem manter seus seguidores por algum tempo continua Romeu. Quando a mgica inicial terminar, eles devem renovar os votos dos seus seguidores... ou deixar que os outros nos peguem. Os outros? o ar fica mais frio. Voc j os viu sussurra. Sei que j viu. Eu poderia mentir. Poderia continuar negando tudo, mas no vejo razo para fazer isso. E Romeu parece assustado. O homem que viveu no meio da violncia e da morte por sculos est aterrorizado, e preciso saber o motivo. Eu j os vi. Voc e... eu digo. Mas como possvel? Nossos corpos esto mortos h... Eles no so nossas formas verdadeiras diz. So os espectros de nossas almas, que vieram para nos levar ao inferno que voc quer que eu conhea. Inferno repito. A ideia no parece verdadeira. Se existisse esse lugar, e voc j me disse vrias vezes que no h, por que eu seria levada para l? O que eu fiz para...

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Voc extrapolou a ordem natural, tornou-se um pontinho no tempo e no espao que o universo deve destruir para equilibrar a equao csmica. - O universo como... Deus? Romeu suspira. O universo como o universo, a fora primitiva da criao. Pode cham-lo de Deus se quiser, mas ele no tem nome, inominvel. Ele no se importa com o bem ou com o mal. S se preocupa com o equilbrio e com a ordem. O que os Embaixadores e os Mercenrios fizeram violou essa ordem, mas ns pagaremos o preo. Se os espectros... Mas o que so os espectros? Se o universo no se importa, ento quem os controla? Por que eles... Eles so parte de ns, o que sobrou de nossa existncia, influenciados pelo que nos tornamos, mas controlados por foras primitivas que esto alm da compreenso humana diz ele, visivelmente frustrado com a minha imaginao limitada. Tudo o que sei que, se nos pegarem antes de descobrirmos essa mgica, iremos para as sombras, para aquele lugar fora do tempo em que o universo deposita os seus dejetos. Mas as sombras no sero um lugar de esquecimento para ns. Estaremos conscientes de cada momento que se passa, mas desprovidos de um corpo fsico e sozinhos por toda a eternidade. Eu aperto os lbios. Sim, isso se parece com a imagem que tenho do inferno. O nico jeito de escaparmos desse destino assumir o controle, descobrir a mgica juntos e dar aos nossos espritos uma forma fsica, e no apenas psquica... Voc j viu o seu corpo? No que ele se transformou? Ele fica plido e passa a mo trmula em seus cachos. Sim, bem, suponho que a maldade tenha as suas conseqncias. Espero que a

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mgica possa consertar... tudo ergo a sobrancelha e ele d um sorriso forado. Dizem que o amor pode fazer milagres. Sacudo a cabea, lentamente, sabendo que, mesmo se tudo o que ele disse for verdade, impossvel. Nunca poderei am-lo, apesar do medo que tenho do inferno. O medo pode levar obedincia, mas no pode transformar um corao. Mas antes de dizer uma palavra, sou interrompida por risos. O riso ecoa das longas pilhas de barris, passando pelas vigas do depsito, fazendo-nos olhar em sua direo. No comeo chego a pensar que Gema teria voltado, mas logo escuto novamente aqueles risos longos e despreocupados que so estranhamente familiares. Conheo essa risada. J a senti subir pelo meu peito, sair dos meus lbios. a minha risada. Algum guardou a alegria que eu sentia quando era criana e a soltou pelo ar, mais doce do que o vinho que roubamos. sua... voc sussurra Romeu. Ele segura o meu brao, apertando forte. No lhe d as boas-vindas, no a abrace antes de termos descoberto a mgica, do contrrio ela levar voc embora. Escuto mais risos, vindos agora de outra direo. Romeu e eu tropeamos em nossa pressa para nos virar. Meu corao dispara; o terror toma conta de minhas veias. Vejo uma luz azul e depois o meu velho corpo danando entre os barris. Ela me encontra com seus olhos e sorriso vagos. "Amor. To perto." Abro a minha boca. Sou eu. No tenho dvidas. Mas estou diferente, no estou inteira. H uma ferida em meu peito, o sangue escorre na frente do meu vestido e meu sorriso diferente e forado. Mesmo assim, sinto uma imensa vontade de ir at ela, tocar a minha velha mo. Sou quase... empurrada. Eu iria, apesar de

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Romeu me alertar, apesar do meu medo, se Romeu no agarrasse o meu brao e gritasse para eu correr. Vejo-o novamente, com o corpo machucado, agachado na escurido atrs do meu corpo. "Amor." A palavra parece um rosnado baixo e selvagem, ressoando pelo ar, um aviso que no precisamos ouvir novamente. Viramo-nos de costas e corremos. Nossos passos so mais rpidos do que as gotas da chuva que caem no telhado. Cada vez mais rpido, para a esquerda e para a direita, descemos pelos barris empilhados, apavorados demais para parar e ver onde est a coisa. Posso ouvi-la se arrastando atrs de ns. Seus ps e mos batem no cho escorregadio. Corre como uma fera, um pesadelo. Viramo-nos novamente para a esquerda e, de repente, avistamos a porta. Corro para alcan-la. Atinjo a barra de metal segundos antes de Romeu, saindo na tempestade. Em alguns segundos, a chuva encharca o meu cabelo, mas no paro de correr at chegar ao carro de Gema. Procuro as chaves em meu bolso com as mos trmulas. Romeu e eu entramos e batemos as portas. Aperto as travas e coloco a chave rapidamente na ignio. No me sentirei segura at estarmos longe, bem distante do depsito. Viro o carro e vou pela estrada estreita. Respiro fundo e deixo tudo para trs. Dirijo o carro na direo do porto em uma velocidade mdia, olhando menos do que gostaria nos espelhos retrovisores. No posso deixar o medo me dominar. Tenho de manter a cabea fria, pensar em uma maneira de falar com os Embaixadores. Eles nunca me machucaram, me castigaram, deixaram de ser carinhosos. No posso tra-los agora. "Mas e se ele tiver razo? E se..." Voc quer que eu dirija? pergunta Romeu.

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No, estou bem. No acho que voc esteja bem, parece que vai assassinar aquela roda. Olho para baixo, chocada com meus dedos brancos e com os msculos tensos da minha mo. Tento relaxar, mas meus pensamentos voam depressa enquanto aperto o controle remoto para abrir o porto e virar na direo de Solvang. Uso tanta fora que poderia quebrar a roda, mas isso no acontece. Lembro-me de que estou fraca. Romeu est certo. Sou diferente, somos diferentes, e ele pode ser minha ltima chance amanh. Mas ser que tenho coragem? Terei ousadia de me aproximar do inimigo para pedir ajuda? De perguntar sobre essa mgica? Est pronta? pergunta Romeu, assustado. Mais sobressaltado do que no dia em que matou meu primo e ficou sabendo que seria expulso da cidade para sempre. Podemos fazer isso. Esta noite. Ele matou o meu primo, alm de me matar tambm. E, ao longo dos sculos, destruiu a vida e o corao de muitas pessoas. No posso esquecer. No posso. Ele mentiroso e diablico, um monstro. Sei que voc me detesta. Mas, por favor... pense nisso esta noite. V dormir e sonhe com uma vida em que no sou seu inimigo, mas algum que ama voc. Voc ouviu os espectros. Devemos nos amar, ou seremos condenados. Dou uma risada, um som abafado e desesperado que me faz morder os lbios. Deixe-me aqui diz Romeu, mostrando uma barraca vazia no alto da cidade. Eu sigo em direo ao estacionamento sem desligar o carro, sem olhar para Romeu. Lev-lo em segurana estranho, como poderia me sentir bem ao me unir a ele na mgica?

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Vou caminhando para casa. Certo concordo. Ele suspira. Voc precisa tentar, Julieta, ou ns dois morreremos. Voc tem um dia para pensar diz, olhando em meus olhos. Um dia, sem me envolver com voc ou com o seu casal apaixonado. Um dia para voc pensar como prova da minha bondade. E depois entraremos em ao, antes que seja tarde demais. Um dia. mais do que ele j me deu, mas sei que no ser suficiente. Nunca poderei dar a ele o meu amor e a minha confiana, no em 24 horas, mas talvez... apenas talvez... Um dia. Romeu fica feliz como se eu tivesse devolvido a sua vida, Voc no vai se arrepender, Julieta. Voc ainda a luz na escurido, a nica beleza que eu... Pare. Ele sorri. Um homem deve tentar. Voc no um homem. Mas eu poderia ser novamente. Pode acreditar ele aperta a minha mo, sem soltar. Tenho certeza disso olho para os seus olhos insanos e, por um momento, vejo uma chama humana. Acho que ainda poderamos viver uma histria verdadeira, encontrar a felicidade. Mesmo depois da morte. Por favor, v embora. Adeus, meu amor, partir uma doce tristeza, por isso devo dizer que... V digo, tentando amenizar o tom da minha voz. Preciso de um dia para pensar. Eu prometo. tudo o que peo.

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Ele sai na chuva e atravessa o estacionamento em passos lentos e sedutores, alheio ao frio e ao vento. Vejo-o ir e penso que talvez pudesse me sentir culpada por mentir. Mas no me sinto. Eu arranco o carro sem olhar para trs. As rodas giram em minha mente. Se ele mantiver a palavra, tenho 24 horas para ajudar Ben e Gema em minha misso: se apaixonarem e ficarem livres de Romeu. E, quando terminar, tudo acabar. Talvez os Embaixadores me mandem de volta s sombras, ou talvez meu antigo corpo me leve com ele para nunca mais voltar. De qualquer forma, estar tudo acabado. Talvez antes do pr do sol.

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Na manh seguinte, sento-me na lanchonete com uma caneca de ch nas mos e tento no entrar em pnico. Parece que Gema no vai aparecer. No sei por que estou surpresa. Ela estava muito zangada na noite anterior. Eu deveria saber que o texto que ela me mandou s 2 horas da manh, prometendo me encontrar na padaria s 7 horas, foi apenas para que eu parasse de ligar. Olho para o relgio: 7h30. Tento me convencer de que est tudo bem. Posso falar com ela na escola, mas me irrita muito ter de gastar um segundo do meu dia sem Romeu. Sinto a panqueca que comi revirando em meu estmago, como se ela se recusasse a ser digerida. Tem um gosto diferente nas lembranas de Ariel. Pelo menos, acho que tem. A memria de Ariel est difusa, um nevoeiro pelo qual no posso ver nada. Um cheiro que no consigo identificar. Estou farta das minhas preocupaes e medos. A Julieta que vive em mim est sufocando a garota que finjo ser. Tive sonhos horrveis na noite anterior. Corpos que voltam vida, sangue sobre um vestido azul e as paredes frias e imveis da tumba de onde gritei por ajuda at o sangue descer pela minha garganta. E ento... as sombras. Nada alm delas, para sempre. Sempre.

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E se Romeu estiver certo? E se eu for uma idiota por gastar um dos meus ltimos dias na Terra cuidando de um problema dos Embaixadores? Olho para cima e mordo os lbios: 7h33. Quase posso ouvir as batidas do relgio na outra sala. A padaria est silenciosa. Poucos clientes chegam e aqueles que se sentam ficam em silncio. como se o mundo todo soubesse que duas vidas esto em perigo. Olho para o lugar onde Nancy geralmente fica de p, atrs do balco. Vejo a filha dela, uma mulher de traos fortes, com uma vasta cabeleira grisalha ornada com uma longa trana, arrancar alguns pezinhos da caixa e levar o caf nas mos de professores, alunos e vendedores. Ela parece triste, preocupada, como se fosse difcil atender alguns clientes, mesmo com a ajuda de outra mulher a qual desconheo. Acho que melhor se ela tiver uma pessoa a menos para se preocupar. Quando decido ir e pego as minhas coisas, ouo o sino da porta tocar e Gema aparece. Ela me encontra no canto e lana um olhar que poderia derreter meus ossos, deixando-me em estado de choque. Sua aura est pegando fogo esta manh, irradiando um tom forte de vermelho. O tempo que passou sozinha com Ben ontem deve ter sido melhor do que esperava. "Uma alma gmea pronta. Outra a caminho." Ben ainda no deve estar pronto ou eu no estaria sentada aqui. No momento que duas almas se incendeiam, sou mandada de volta s sombras. A menos que... Se vir o Ben hoje e sua aura estiver diferente tambm, ento saberei que no h como voltar atrs. Terei de decidir: unir-me a Romeu ou deixar o espectro da minha alma me levar. Sei que

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deveria ter medo do meu futuro, mas s consigo pensar em Ben e em como difcil para mim ver sua aura brilhar eternamente em um tom vermelho para Gema. Para mais ningum exceto... No. No quero pensar nisso. No quero. Ei tento sorrir, limpando a minha mente de preocupaes ao ver Gema se aproximar. Que bom que voc est aqui. Ela para perto da minha mesa, mas no se senta. Fica em p, braos cruzados, olhando para mim, fazendo-me sofrer. Sim. verdade. Eu s no sei por que voc est to feliz. Todo mundo est desanimado. Por qu? Voc ligou a televiso ou o computador nas ltimas quinze horas? ela mexe os olhos. Uau, a noite deve ter sido quente com o Dylan ontem para voc, no... No fiquei com o Dylan ontem noite, Gema digo. E quero explicar que... A Nancy est desaparecida diz Gema, dispensando minha explicao com um sinal impaciente antes que possa iniciar. Est tudo no Facebook. Sinto um arrepio. Desaparecida? Est oficialmente desaparecida. Foi denunciado polcia. At apareceu no jornal da noite, nos programas de televiso. Ah, no coitada da filha dela, por isso que parece to preocupada. Que coisa horrvel. Bem, os ltimos dias foram pssimos Gema franze mais a testa. No posso acreditar que voc e Dylan... quer dizer, eu esperava que ele mentisse, mas achei que voc fosse diferente. Achei que aquele ato inocente fosse verdadeiro.

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Gema, vai com calma digo, com um tom de voz carinhoso. E o que voc disse para mim no carro? Sobre ficar longe do Dylan? Era tudo mentira? No era mentira. Foi apenas um conselho ela olha para o vidro molhado de chuva perto da minha mesa. Vai ser outro dia chuvoso, horrvel e triste, e estou comeando a pensar que nunca mais verei o sol. Mas voc tem razo, acho. Eu menti. Voc mentiu. No podemos confiar em ningum os lbios brilhantes de Gema se curvam para baixo. Deveria ter aprendido h muito tempo. Hoje, ela est usando um batom fcsia, com um vestido longo da mesma cor e um casaco preto ajustado no corpo com pedaos de tecido girando em todas as direes. Ela est to iluminada e vibrante como sempre, enquanto Ariel est escondida em outro suter rosa e marrom de listras. Parece que Ariel tem vrias verses do mesmo suter, sempre discreto e apagado. Ela e Gema so to diferentes. surpreendente que tenham sido amigas por tanto tempo. Mas elas so amigas e a minha opinio no importa. No posso deixar Ariel perder essa amizade. Pode ser que eu no esteja mais aqui at o fim do dia. Gema, por favor vou para o canto da mesa e me levanto, olhando para ela. Nunca menti para voc. Eu s no estava pensando. No, voc estava diz ela. Voc estava pensando que eu no gostaria de saber o que voc tinha para me dizer. E voc fez a mesma coisa respondo. No podemos esquecer isso e... Eu sei que fiz a mesma coisa diz Gema, parecendo estar nervosa. E eu deveria ter continuado a fazer isso.

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O que voc quer dizer? pergunto, confusa com suas palavras, com seu nervosismo. Ela est brilhando de amor, ela no deveria estar... mais feliz? Mais simptica? Eu nunca deveria ter apresentado voc ao Ben. Meus lbios se abrem. Como ela pode dizer isso? Quando tudo o que fiz foi ajud-la a se aproximar de Ben? "E repetir cada palavra que ele disse em sua mente uma centena de vezes." No sou idiota, Ariel. "E guardar na memria cada vez que ele a abraou to forte que no conseguia respirar." Gema d um sorriso sarcstico. tragicamente bvio. "E pensou em segredo que Ben estaria melhor se estivesse com voc." Sei que sente uma atrao por ele. No sinto a verdade. Sinto algo pior do que uma atrao. Tenho sentimentos proibidos, traidores, pecadores. Sentimentos que s tive uma vez, setecentos anos atrs quando me apaixonei pela primeira vez. Quando achava que seria a ltima vez... Deus, ser que estou mesmo... ser... No tive coragem de pensar nisso, mas agora no h como negar que verdade. S de pensar em Ben irradiando a cor vermelha para Gema me d vontade de morrer. Porque precisa ser assim... a menos que... Sacudo a cabea, confusa com a indescritvel possibilidade. No, Ben apenas um amigo. Estou com Dylan. Voc mesma viu na noite passada.

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Estar com Dylan no significa nada. Menos do que nada diz ela ofegante. Voc acha que sou idiota? J percebi o que voc est tentando fazer e acho pattico. O qu? Ela faz uma pausa, apertando os olhos para me olhar. Voc me ouviu... acho que voc pattica. Quase no resisto vontade de mand-la para o inferno. Que maldade, Gema. Sabe o que isso? Brincar com o brinquedo de outra pessoa. Voc acha que no percebi voc tentando fazer cimes para o Ben ela aumenta e diminui o tom de voz, cada vez mais sarcstica. Fazendo-o se preocupar com a pobre Ariel que precisa da sua presena para proteg-la do seu namorado forte e agressivo. Ele me contou que Dylan quebrou a janela do seu carro e que voc desmaiou nas mos de Dylan no teatro ela d a risada mais nojenta que j vi. Fala a verdade, Ariel... isso ... voc deveria se envergonhar. Voc j desmaiou alguma vez? Quando? Gema, eu no sei... Mas Ben no quer proteger voc e Dylan no te ama diz ela, jogando a bolsa sobre os ombros. Ele no ama ningum e voc no consegue jogar esse jogo. Ento desista de tentar roubar a minha vida! Foi uma vida estpida, mesmo quando era minha. Agora estou perplexa. Gema est perdendo a razo e difcil engolir que essa pessoa maldosa seja a garota que Ben ama. Ainda tento manter o controle, focar no meu trabalho. Lembrar-me de que estou fazendo isso por Ben, para proteg-lo. Gema, eu no estou jogando. Eu prometo. Eu s quero... D um tempo, Ariel ela se vira de costas, balanando a cabea. Mas voc precisa parar de se expor dessa maneira. Ben

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no est interessado e todos sabem que Dylan s dormiu com voc por causa da aposta. As suas palavras me machucaram tanto que fiquei sem ar. As pessoas sabem da aposta? Romeu contou s pessoas que Dylan e Ariel... No fiquei sabendo de nada na escola, mas, tambm, como saberia? Ningum fala com Ariel exceto Gema e Ben. E agora nem eles. Ela voltar para esse corpo triste, sozinha e humilhada e tudo culpa minha. Olho para Gema, atordoada. - Por favor, Gema... Desculpe-me, Ariel. No tenho tempo para os seus joguinhos agora. Tenho decises importantes a tomar e voc precisa se esforar para deixar de ser uma aberrao. Recuo um pouco. Como ela pode dizer essas coisas sua melhor amiga? Para a garota que saiu da sua zona de conforto para evitar que Gema fosse expulsa do grupo de teatro? Para aquela que sempre disse coisas bonitas a Gema e sobre Gema durante o tempo em que foram amigas? Gema uma garota vingativa, egosta e mimada que no merece a amizade de Ariel e o amor de Ben. Eu comeo a detest-la. Detestar. Tenho vontade de dizer que Ben nunca vai querer ser seu namorado e que no acha que est apaixonado por ela para destruir qualquer chance de querer ofend-la. No entanto, aperto as minhas mos to fortemente que corto a palma com as unhas. Gema no apenas uma garota. Ela a alma gmea que devo proteger. At que a alma de Ben esteja to brilhante quanto a dela, no posso me dar ao direito de extrapolar. E quanto a Ariel... tenho de deix-la tomar uma deciso, tentar se controlar para

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resolver as coisas com essa "amiga" que mais parece o pior inimigo. At mais tarde, Ariel diz Gema, pegando as chaves de cima da mesa. Estou falando srio. Espera, Gema! abaixo o tom de voz quando percebo as outras pessoas me olhando. Gema. No meu ntimo, fico aliviada ao v-la sair pela porta e correr, na chuva, em direo ao seu carro que estacionei descendo a rua. No sei o que iria dizer e, de alguma forma, Gema no mais problema meu. Seu corao est seguro. Depois de a aura ficar vermelha, no h como voltar atrs. Agora preciso encontrar Ben e dizer o que for preciso para ele se apaixonar por essa garota que acabou de me tratar como lixo. S de pensar tenho vontade de chorar de frustrao, de gritar para o universo que isso no justo. Em vez disso, pego a minha mochila e vou em direo porta, ignorando os olhares dos outros alunos espalhados pela lanchonete. Dou um passo para fora e paro sob o toldo, irritada ao perceber que a chuva est muito forte e que esqueci o meu guarda-chuva no banco traseiro do carro de Gema. Mais uma coisa para me fazer detest-la. A porta bate atrs de mim. Ei, qual o problema? viro o rosto e vejo Jason Kim, amigo de Dylan, saindo pela porta. No o havia visto l dentro, mas, como todos sabem, as cobras so timas em camuflagem. Ele ergue o queixo ao chegar perto de mim, carregando um cheiro de couro mofado com ele. Ele usa uma jaqueta marrom de motociclista com remendos nos braos e uma cala jeans to escura que parece ser preta. Seus olhos sobem e descem e ele franze o nariz para o meu suter barato. Voc est bonita hoje.

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Obrigada ignoro o seu tom sarcstico e olho para a calada. Ariel tem medo desse garoto. Ela no quer mais chamar a sua ateno. Talvez, se eu ficar aqui debaixo do toldo olhando para o cho, ele se toca e vai embora. Voc muito querida posso ouvir sua risada antes de olhar para ele. Seus dentes brilham tanto que so quase azuis. Voc sabe, Dylan fala muito de voc. Muito. Verdade? meu estmago revira. exatamente o que eu preciso, ter de lidar com mais um drama inspirado por Romeu. Para um homem que diz que pretende "trabalhar em conjunto", ele fez a sua parte para tornar a minha vida um fracasso. Sim. Dylan se divertiu muito na segunda noite ele hesita, dando um sorriso artificial. E voc? Divertiu-se? Foi bom. Bom? Jason ergue as sobrancelhas finas e escuras para perto do cabelo espetado. S isso? Sim, foi tudo bem. Uau, achei que uma noite como aquela... ele d um passo para o canto do toldo, levantando a mo para brincar com as gotas que caem na rua. Para um cara, isso seria bom demais. No bom sentido. Achei que tambm seria assim para uma garota. Tem tudo a ver com a emancipao feminina. Minha me advogada. Eu inclino a cabea, tentando encontrar alguma lgica no que Jason me disse. Ele olha para mim, chegando to perto que quase sinto o cheiro de caf em sua boca. Dylan e o garoto recm-chegado. Voc ficou com os dois, certo? Na mesma noite? O qu? Romeu. Vou mat-lo. Eu no tinha acreditado. Gosto do Dylan, mas ele mentiroso Jason comea a sussurrar. Mas aquele menino da

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Luna est na minha turma de ginstica e tambm disse que era verdade. No acredito. Nem por um segundo. Voc est mentindo. Juro que ele disse isso. E parece ser honesto. Voc no acha? Atrs de ns, ouvimos o barulho do sinal, uma, duas vezes. Professores e alunos comearam a entrar na escola. Eu dou um olhar de desprezo para Jason. Por que voc est falando comigo? Estudamos juntos desde o terceiro ano, Ariel diz com um sorriso arrogante. Por que eu no falaria com voc? Porque voc nunca havia falado comigo antes. Nunca. Desculpe-me a falsidade das suas desculpas me d vontade de acertar a cara dele. Voc ficou chateada por isso? De forma alguma. At gostei. Ele sorri, parecendo considerar o insulto como um flerte. Legal. No precisamos conversar. S queria que soubesse que estou disponvel para voc. Disponvel para mim repito. Estou aqui para satisfazer as suas vontades e realizar os seus desejos diz ele. Ben e Dylan no se importam em dividir. E eu tambm no. Sacudo a cabea, sinto tanto nojo que no consigo responder. Meus pais no esto em casa hoje noite. Voc pode ir at minha casa depois do ensaio e ns... Nem se voc fosse a ltima criatura de sangue quente na face da Terra. A risada de Jason me acompanha pela rua enquanto me dirijo escola. Aperto os dentes, tentando no piscar com as gotas

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de chuva que caem em meus olhos. No olho para trs ou penso nas coisas que Jason me disse. Ele uma aberrao e um mentiroso. Tenho certeza de que Ben nunca confirmaria essa histria. Sem chance nenhuma. No duvido de Ben. Acredito totalmente que ele seja uma boa pessoa. "Da mesma forma que acreditou que Romeu Montecchio fosse am-la como sua esposa para sempre." Comeo a correr em direo ao colgio. No. No a mesma coisa. Conheo Ben h apenas alguns dias, mas ele j provou ser dez vezes melhor do que Romeu. Este nunca se preocupou com a segurana das outras pessoas, nunca falou da sua famlia com carinho, ou soube o que seria viver com dor e perdas. Romeu nunca viu a fora em mim, nunca me conheceu o bastante para saber que eu era mais do que uma garota bonita, que eu era uma pessoa que tinha sonhos e esperanas. E Romeu pode ter me conquistado com poesias, mas nunca me fez sentir to bonita quanto Ben me fez ao dizer apenas quatro palavras. "Voc muito importante." Paro no meio da calada, encharcada de chuva, sacudindo a cabea ao compreender a verdade inescapvel. Estou apaixonada. Por Ben. Outra pessoa que nunca terei. De verdade, nunca, nem mesmo se for perversa e egosta a ponto de tentar tom-lo para mim. Este no o meu corpo, esta no a minha vida, e logo irei embora. Am-lo seria a pior coisa que poderia fazer. Idiota, insensata, inexpli... Meu telefone vibra em minha mochila. Um toque baixo que quase no consigo ouvir debaixo da chuva. Comeo a correr faltando alguns metros para chegar ao estacionamento, parando

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debaixo do toldo de um ponto de nibus na extremidade sul. Mas, quando tiro o celular da bolsa, no est mais tocando. Na tela azul vejo uma mensagem. de Romeu. demais para as minhas 24 horas... Mas ento leio o que ele escreveu. E estremeo. "Encontre-me atrs do palco em 15 minutos. Se me vir antes disso, somos inimigos, como sempre. As coisas mudaram. Voc est sendo observada. No estamos sozinhos. Aquele que me converteu est aqui."

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Ouo o sinal tocar mais uma vez ao chegar ao campus, e os alunos que ainda esto no estacionamento comeam a se apressar. Junto-me a eles ao passar pelo professor Stark, que tem aulas no perodo da manh, e viro direita, contornando a secretaria da escola, e me agacho para no ser vista pela diretora. O cho est molhado e escorregadio. Sinto os meus ps escorregarem e fazerem presso ao sarem do cho. Quando chego ao Prdio A e vou em direo porta dos fundos do teatro, o meu suter est encharcado e as minhas botas, cobertas de lama. Sacudo os ps e vou at a porta. Ao abrir, ouo um rudo quase inaudvel. O teatro est escuro, com exceo da luz fantasma pendurada no palco, do outro lado das cortinas. Ela penetra no veludo vermelho-escuro, proporcionando um efeito infernal aos bastidores. A porta pesada se fecha bruscamente, deixando-me trancada com a luz estranha e o ar parado que comum em lugares barulhentos. Sinto um arrepio na nuca. Aperto a ala da minha mochila encharcada. Vou para o vestirio quase sem fazer barulho ao pisar o cho manchado de tinta. Nesta tarde, Ben e eu vamos fazer o acabamento dos painis

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que mostram os edifcios, ento cobri o cho com uma manta preta antes do ensaio geral de hoje noite. Tenho minhas dvidas se ele vai aparecer ou se vai desistir de passar esse tempo comigo. Puxo a porta do vestirio com fora, mas logo decido fechla, deixando-a entreaberta. H algum l dentro. A luz est acesa e percebo algo se mover no canto da porta. No fao ideia de quem ou do que possa estar l dentro, mas no quero ser vista. Meu encontro com Romeu dever acontecer em outro lugar. A menos que Romeu j tenha chegado... Espio pelo vo da porta, virando a minha cabea at poder ver o canto do vestirio e a pia onde lavo as mos depois de terminar a pintura. De costas, seus ombros se mexem enquanto esfrega alguma coisa na pia, mas no preciso olhar duas vezes para reconhecer Ben. Olho seus cabelos desgrenhados, as costas fortes, as pernas espremidas em um jeans sujo de tinta. Meu corao dispara e minha boca fica seca. Ali est o garoto que amo. Sua aura ainda rosada, mas no est vermelha. S de olhar para ele sinto os meus dedos arderem de vontade de tocar o seu rosto, acariciar o seu pescoo e tocar os seus lbios para revelar todos os meus segredos em um beijo. Quero sentir os braos dele me envolvendo, o prazer do seu corpo contra o meu. Quero olhar em seus olhos e ver que nada mais importa no mundo alm de ns dois. Isso ... tudo. Tudo. Assim como era Romeu antes da nossa ltima noite, antes de ele me livrar do pesadelo de ter sido enterrada viva cravando uma faca no corao que prometeu amar. Sinto um calafrio, um medo terrvel que atravessa a minha pele molhada e penetra em meu peito.

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Como posso pensar em amar outra pessoa novamente? Como deixei isso acontecer? Mesmo que no fosse proibido, ser que no aprendi a lio? Ser que no compreendi que no se pode confiar no amor, especialmente em um amor como o meu, que me deixa cega de desejo? "Voc pode confiar em mim." Ouo as palavras de Ben em meu ouvido. Talvez eu possa. Talvez possa confiar em Ben, mesmo que no possa acreditar no amor, mas isso no importa. Ben nunca poder ser meu. Sinto a minha garganta apertar e um calor no fundo dos meus olhos. Dou um passo para trs, fechando a porta com cuidado. Volto a caminhar na escurido. O suave tom de vermelho no ar simboliza a condenao pela minha fraqueza, a confirmao da minha alma pecadora. No mereo a confiana e a amizade de Ben. Sou uma pessoa horrvel. Coloquei Gema e ele em perigo. Preciso consertar o meu erro, tenho de fazer sua aura brilhar novamente ou passarei a eternidade com essa culpa. Estou to preocupada com a minha culpa e com o meu arrependimento que no percebo que tenho companhia at sentir algum tocar o meu brao, me puxando para o vo estreito entre as cortinas. Romeu tampa a minha boca, abafando o grito que sairia de meus lbios. Shhh diz. Ele pode nos ver com seu rosto junto ao meu, sinto a sua respirao quente em meu ouvido. Sinto um cheiro forte, metlico, que se parece com carne velha, mas no algo que Romeu tenha comido. O cheiro vem de suas calas, de sua pele, que est comeando a apodrecer. Com esforo para no gaguejar, concordo e viro o rosto, tentando me livrar de suas mos. Dou um passo para trs, respirando pela boca, olhando nos grandes olhos de Romeu. Sob a

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luz fraca vejo grandes crculos negros, suas pupilas so como uma praga que comea a se espalhar. Ele no est... bem, pior do que de costume. Preciso tir-lo daqui. No quero v-lo perto de Ben desse jeito, ou melhor, de jeito nenhum. Meus lbios se abrem, mas ele me interrompe com as mos trmulas. No temos tempo diz, com a voz alterada. Mas eu... Ele est aqui. Aquele que me converteu. por isso que no h outros Mercenrios nesta cidade. Eles vo embora quando um de seus superiores est presente. Ele escondeu sua aura de mim com uma mgica, mas pude v-la na noite passada. Tenho certeza que sim e acho que ele sabe Romeu aperta os meus braos. Seus dedos frios tocam a minha roupa molhada. Ele est me observando, esperando eu converter uma dessas crianas, pronto para me forar a matar voc depois para, por fim, ser promovido pelos Mercenrios. Quem? Como voc... Ainda podemos escapar, mas temos pouco tempo diz, quase sem flego, como se tivesse acabado de correr uma maratona. Logo perderemos a nossa chance. Temos de trabalhar na mgica antes que seja tarde demais. Sacudo a cabea. Eu no... Voc pode me amar. Voc j fez isso antes, pode fazer novamente seus olhos oscilam e sua boca treme por no saber se deve rir ou chorar. Podemos ir agora, imediatamente. Estremeo ao sentir seus dedos me apertando, esperando ansiosamente pela minha deciso. Ele deve ter perdido a cabea. Por que no vamos l fora? No posso ver...

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Voc no precisa ver. O que deve fazer tomar uma atitude diz ele, sacudindo os meus ombros, como se isso pudesse forar o meu crebro a compreender o seu delrio. Do que mais voc precisa? Eu me afasto, tirando as suas mos antes que possa me sacudir novamente. Quero que voc me explique tudo ou vou embora. Com a mo fechada, ele finge bater em alguma coisa no ar. Respira fundo, tentando se acalmar. Voc tem razo cruza os braos e lambe os lbios. Precisa saber tudo sobre a mgica. Vou lhe contar, mas precisa me prometer que vai se empenhar. Promete. Jura ele se aproxima, mas ergo o brao, avisando para ele no me tocar novamente. No prometerei nada antes de entender o que estou prometendo. Romeu d uma gargalhada, um som exaltado que abafado pelas cortinas. Como da primeira vez? Quando prometeu servir uma causa que ainda no conhece aps setecentos anos? Aperto os lbios, preocupada com o tempo. Ben tem aula agora. Parece que ele est matando aula, mas o primeiro horrio comea em vinte minutos. Ele vai passar por essas cortinas para ir embora. Tenho de terminar minha conversa com Romeu antes disso. Ento me ensine. Rpido, j que o tempo precioso. Nem todo Embaixador ou Mercenrio tem uma chance como essa, mas estivemos unidos pelo amor, uma fora que tem uma mgica prpria. Se nos amarmos novamente, pronunciarmos as palavras da mgica que roubei e selarmos as nossas promessas com sangue, como fizeram os Embaixadores e os Mercenrios milhares de anos atrs, ento poderemos realizar a mgica. Poderemos curar nossas almas, transformar nossas formas em

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corpos materiais e viver para sempre. Tudo o que precisamos fazer amar novamente, como nos disseram os espectros. Mas por que eles nos ajudariam? pergunto, duvidando de suas palavras. Se querem que recorramos a eles, que faamos... Mas a mgica que voc est propondo no ir criar um desequilbrio? Ser que no estaremos... Eu no sei, Julieta exclama. E no estou preocupado. Nada que acontea conosco depois da mgica pode ser pior do que ficar aqui, esperando um monstro me levar para o inferno ou um Mercenrio descobrir o que estou conversando com voc e fizer algo pior. Mordo os meus lbios. Est quase na hora do sinal da primeira aula e no quero estar no teatro quando isso acontecer. Voc disse que me daria um dia para pensar. No podemos perder tempo diz ele, erguendo o tom de voz. Eu amo voc. Apenas me ame tambm e assim poderemos prosseguir ele pronuncia as palavras como se fossem os ingredientes de uma receita, como se no estivesse pedindo muito. Amar. Am-lo. Isso impossvel. Mesmo se essa mgica for nossa nica sada. Mesmo se arriscar a minha alma, quebrar a minha promessa e derramar o meu sangue, isso ser impossvel. Estou apaixonada por Ben. No consigo. Somos almas gmeas diz. Somos eternos. Nosso amor no pode acabar. Pode sim. Acabou. Voc acabou com ele no dia em que trocou a minha vida pelos Mercenrios. O que eu poderia fazer, Julieta? grita Romeu, to alto que tenho medo que Ben escute pela porta do vestirio. Silncio! digo em voz baixa. Pensei que voc tivesse dito que...

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Por favor, diga para mim seu tom de voz mais spero. Voc acha que eu tinha outra opo? Que outra opo? aperto as mos e meus braos tremem de frustrao. Voc tinha uma centena de opes, milhares... Fui expulso da cidade, ameaado de morte caso voltasse recorda. Meu pai me deserdou e a famlia da minha esposa tornou-se minha inimiga mortal. Eu tinha 16 anos, sem dinheiro, sem amigos fora de Verona e nenhuma habilidade para ganhar a vida. Eu era filho de um homem rico. Como poderia me sustentar sozinho, com uma esposa e um filho? Como? Sacudo a cabea, querendo no aceitar as desculpas pela sua traio. Nada pode justificar o que ele fez. Nada. Poderamos ter encontrado uma sada. ramos jovens. Tnhamos sade, inteligncia e amor, poderamos ter... Iramos morrer de fome diz. Iramos morrer nas ruas ou ser assassinados por ladres procura de joias e roupas antes de chegar a Mantova ele recua, olhando para mim, cheio de tristeza. Voc iria morrer me detestando, abominando o dia em que nos conhecemos e o dia em que matei o seu primo. Voc morreria cheia de dio e isso destruiria a minha alma. E a sua. No podia pensar nisso. Eu amava muito voc. Juro que a amava, que ainda a amo... ou, pelo menos, que posso amar novamente se me der uma chance. Sinto uma dor no peito. fcil imaginar como seria o nosso destino, muito fcil. Mas no posso concordar que ele no tivera outra opo. Se aprendi alguma coisa trabalhando para os Embaixadores que sempre podemos escolher entre o bem e o mal. Se voc pensava assim, deveria ter me deixado. O qu? ele pisca os olhos, como se nunca tivesse pensado nisso.

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Voc deveria ter me deixado com a minha famlia em Verona. Romeu sacode a cabea, discordando de mim. Voc ficaria desesperada. Talvez, mas seria a minha escolha. A minha morte. Ele fica em silncio e depois sussurra. E quem disse que no era a sua? Eu poderia ter escolhido vive: ralo entre os dentes, ignorando sua insinuao de que eu, por fim, escolheria a morte. Talvez compreendesse que no valeria a pena morrer por um covarde como voc. Ele respira fundo. Voc se esquece de como eram as coisas em nosso tempo, querida. Voc ficaria desmoralizada, uma esposa abandonada depois de uma noite... Melhor ficar desmoralizada do que... fico em silncio, a expresso em seu rosto faz meu sangue esfriar. Voc sabia. Aquela noite. Antes de... tento engolir o ar parado em minha garganta. Voc sabia que iria me entregar a eles. Ele encolhe os ombros. Mas seus olhos esto voltados para o cho, como se estivesse com vergonha de olhar no meu rosto. No me importo com o passado. Tenho de discordar curvo os lbios. O passado a prova de que voc um monstro. Estamos perdendo tempo. No importa o que voc acha das minhas escolhas ele parece alterado, levanta as mos. Voc precisa me amar ou passar a eternidade no inferno. Essas so as suas escolhas. Ento escolho ir para o inferno respondo, sabendo que minhas palavras so verdadeiras. No participarei dessa mgica. No posso trair os Embaixadores. Mesmo se eles estiverem me

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usando para fazer o bem, para melhorar o mundo. No posso tralos e no posso ajudar Romeu a retomar a sua vida. Fui proibida de mat-lo, mas no recebi nenhuma ordem para ajud-lo a viver. O pensamento me acalma. Mesmo o inferno no me parece to ruim, sabendo que Romeu tambm vai ter o mesmo fim. Voc no vai diz ele. Vou sim. E voc tambm dou um sorriso. No interessante? Decidir se algum deve morrer ou no? Suas mos balanam como cobras, passam atrs do meu pescoo e agarram o meu cabelo molhado. Fecho os olhos de dor, mas no quero gritar. No posso fazer barulho, no posso chamar a ateno de Ben. No deixarei que voc ou os seus instintos destrutivos acabem com as minhas chances. Eu lhe probo. Romeu puxa o meu rosto e sussurra em meus ouvidos. Voc vai me amar. Voc ver ele aproxima seus lbios dos meus e sinto o seu gosto. Eu gaguejo e empurro o seu peito. Deixe-me em paz! Ele segura mais forte. Nossos destinos so os mesmos, nossos futuros so... De repente, as luzes dos bastidores se acendem, ofuscando a nossa vista. Romeu relaxa e eu o empurro para longe, com fora, pronta para sacrificar o cabelo de Ariel em nome da liberdade. O sacrifcio no necessrio. Romeu solta os meus cabelos sem resistir. Eu tropeo, respiro fundo e tento no ficar nervosa. Agora que posso v-lo na luz, fica mais claro que ele est perdendo os seus poderes. Percebo a colorao azulada de seus lbios, os olhos escuros e o abatimento do seu rosto. Qualquer um diria que ele no dormiu ou que estava em uma festa at altas horas da noite.

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Mas eu sei a verdade. A morte j est rondando o seu corpo, tirando o sossego de Romeu. Contudo, ele ainda consegue sorrir enquanto me olha de cima a baixo. Voc ainda me ama. No precisa esconder ele se aproxima. No toque em mim! aviso, levantando as mos. Saia de perto dela! Agora! ouo a voz de Ben vindo de trs de mim, perto da parede onde acabou de acender as luzes. Temendo por sua segurana, tambm fico feliz por v-lo. Viro-me de costas, observando Romeu enquanto me aproximo de Ben. Voc me ama, voc... No amo. E nunca amarei. Nunca no posso mentir, mesmo se fosse para convencer Ben de que estou com Dylan. Voc escutou o que ela disse Ben segura a minha mo e me puxa para trs dele. Ela no est mais interessada em voc diz ele, com um leve tom de ameaa. Romeu sorri. Ento por que... seu sorriso desaparece ao olhar para mim e para Ben, e um som estridente sai da sua boca. O que vocs fizeram? Romeu olha para mim. O que voc fez! chocado com a traio, seu rosto parece mais abatido. Vai embora, pendejo13 avisa Ben. No a raiva de Romeu toma o lugar do seu desespero. Ele recua, apontando o dedo para o meu rosto. Voc sempre ser minha. Isso no Vai mudar nada. Voc minha! ele tenta me tocar, mas Ben mais rpido e o afasta com um forte empurro nos ombros. Romeu se desequilibra e cai de joelhos. Ben me segura pela cintura e me leva at a porta. Eu viro o rosto, tentando no tirar os olhos de Romeu, mas Ben me segura firme.
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Covarde, estpido

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Vamos parar com isso diz ele. Vamos... Ele para de falar quando Ben o agarra por trs e o empurra de volta ao teatro, gritando de raiva. Eles caem no cho em um emaranhado de braos e pernas. Vou matar voc. Vou acabar com voc com minhas prprias mos Romeu tenta acertar o rosto de Ben, que desvia para a esquerda deixando apenas o cho para Romeu. Saio correndo e chego bem na hora em que Romeu jogado sobre o assoalho de madeira. Tento segurar o seu brao, mas ele est ocupado com as suas pernas, que passam pelas minhas, derrubando-me no cho. Enquanto estou no cho, Romeu parte para cima de Ben novamente. Ben est preparado para ele agora. Ele agarra os ombros de Romeu e o empurra em direo ao cho, deixando-o de joelhos. Antes que ele se levante, Ben se prepara para acertar-lhe um soco no rosto, no peito e no estmago, ou em qualquer outra parte que estiver ao seu alcance. Ele muito rpido, forte, e no deixa escapar nada. Se Romeu estivesse em boa forma, Ben no conseguiria bater nele assim; mas, nas condies atuais de Romeu, isso fica mais fcil. Tenho medo de Ben se prejudicar caso machuque Romeu de verdade. Preciso acabar com isso. Agora. Ben, pare! grito. Pare! Mas ele no me escuta. Est muito envolvido na luta. Seus olhos brilhantes parecem enfurecidos como nunca havia visto antes. Tento pux-lo para perto de mim, esperando que assim possa se controlar. Quando procuro me aproximar, escuto a porta do teatro abrir e algum gritando. O que est acontecendo aqui? Ben! Dylan! Parem com isso agora! o Sr. Stark, na companhia de Mike, o futuro professor, corre para dentro do teatro. Juntos,

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separam Ben e Romeu, deixando mostra os danos que causaram um no outro. Respiro fundo, colocando os dedos nos lbios. Os olhos de Romeu esto inchados e sai sangue da sua boca. O rosto de Ben parece melhor, mas ele no consegue ficar em p sozinho, mesmo com a ajuda de Mike. Vamos para a diretoria, agora! o professor Stark olha para Romeu. Voc tambm, Ariel acrescenta antes de sair pela chuva. Mike e Ben vo atrs. Ao se aproximarem, os olhos de Ben encontram os meus, fazendo uma promessa, um voto de que ele faria tudo de novo se fosse preciso. Que destruiria qualquer um que tentasse me machucar. Qualquer um que ameaar a garota que... a garota que ele... Oh, no. No pode ser. Ele no pode sentir isso. Mesmo se estiver enganado. Isso impossvel. Gema a sua alma gmea. por causa dela que ele est com a aura brilhante desde que cheguei, e provavelmente bem antes disso. No diga que voc sente muito diz ele, parando ao meu lado. Mas... mas eu sinto. Sinto muito. No me importa se os Embaixadores so mentirosos. No posso acreditar que pude fazer isso, colocar em risco o amor eterno de Ben. Parem com isso, garotos. Vamos l Mike parece nervoso por estar cuidando de garotos apenas um pouco mais jovens do que ele. Ao sairmos, continuo a olhar para o cho, e a tristeza toma conta de cada clula emprestada. Tento negar meus sentimentos, destrui-los ou, pelo menos, control-los. Mas o que posso fazer

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agora, se o que Ben sente no apenas atrao, se pensa estar apaixonado pela garota errada?

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A chuva crepita sobre o telhado de metal que cobre o caminho. Um sinistro solo de bateria nos acompanha at a sala, onde a diretora decidir qual ser o nosso castigo por brigar na escola. Acho que tambm receberei algum castigo. Eu me intrometi e fui causadora da briga, embora ainda no saiba o que irritou tanto Romeu. Ser que foi por eu no querer participar da mgica? Ou ele viu alguma coisa em meus olhos? Alguma coisa que revelou os meus sentimentos por Ben? Se for verdade, teremos um problema maior do que o passeio pela diretoria. Quando Romeu se recuperar do seu ataque de cimes, ele descobrir um jeito de usar essa informao contra mim, Ben e Gema. Ele prometeu que iria prejudic-los se eu no fizesse as coisas direito. S de pensar nisso, os meus ps ficam pesados. Mike anda mais devagar. Ele solta Ben, deixando-o caminhar sozinho, enquanto o professor Stark tenta segurar Romeu. Vocs ficaro bem diz Mike. O professor Stark sabe que Dylan um problema. No teria dado um papel para ele na pea se outros garotos tivessem se candidatado. Tudo bem tento sorrir. legal da parte dele tentar nos acalmar. E... eu no sei... Mike me olha nos olhos. Bem, no sei o que voc ouviu, mas vou tentar fazer a coisa certa. Vou tentar

defende-los.Eu tropeo em uma rachadura na calada e quase levo um tombo. O que ele est querendo dizer? O que ele acha que ouvi? Voc est bem? pergunta Mike, parando ao meu lado. Mexo a cabea, concordando. Sim. Obrigada olho em seus olhos verdes, procurando descobrir alguma coisa. Romeu disse que o Mercenrio que o converteu est aqui, escondido, observando-nos. O monstro pode estar dentro de qualquer pessoa, mesmo dentro desse homem aparentemente gentil. Esse homem que, de repente, parece muito preocupado com o que eu "ouvi". Acho que ouvi quase tudo continuo olhando em seus olhos, at ver a cortina se fechar. A figura de autoridade desaparece, e ele passa a me avaliar, tentando descobrir at que ponto eu posso ser uma ameaa. Vocs esto vindo? pergunta Ben. Mike olha para ele. Podem ir na frente. Iremos daqui a pouco. Ben hesita, mas depois percebe que j tem problemas demais e segue em frente. Mike espera Ben ficar de costas para sussurrar. Ele sabe? Sabe o qu? minha respirao acelera. Ser que Mike um deles? Um dos Mercenrios superiores, em p ao meu lado, perguntando-me se uma das pessoas que devo proteger sabe da existncia de garotos maus e imortais que esto atrs da sua alma? Ele cruza os braos e passa a me olhar de forma diferente. Voc sabe do que estou falando. S me diga se contou ao Ben. No fico firme, tentando no demonstrar o medo. Mas no vou deixar ningum machuc-lo. Mike suspira. Se contar a ele, no poder... Antes de terminar a ameaa, ouo um grito atravessando a manh cinzenta e fico assustada. o grito de uma menina, alto e

apavorado; um som estridente que vibra em minha pele. Eu me viro, tentando saber de onde est vindo, e solto um grito ao descobrir. O que foi? pergunta Mike. Sacudo a cabea, sinto a minha pulsao mais baixa, abafando tudo exceto o som do seu grito que ouo novamente. No alto do campus, vejo a minha antiga forma correndo pelo campo atrs do teatro. Ela tenta passar pela grama alta, para se abrigar debaixo de uma rvore. Seus ps lutam contra o barro, ela tropea e cai novamente. Ela se move rpido apesar das roupas pesadas, mas no consegue ser gil o bastante. A coisa que est atrs dela no pode atrapalhar o seu caminho. Corre como um animal, saltando para cima do morro como se isso fosse um jogo que s terminar de forma trgica. O corpo de Romeu aparece ainda mais magro, vestindo roupas esfarrapadas e molhadas de chuva. Posso contar as suas costelas e ver os ossos do seu quadril mexendo ao correr e se aproximar de mim. No sei por que ele a est perseguindo se por causa de Romeu que ele foi enviado. Porm, no vou deixar que ele a pegue. Minha mente me diz que devo temer o espectro que foi enviado para me buscar, mas minha garganta clama por ajuda, para que a proteja, para que a ajude. Agora. Ariel! Aonde voc est indo? Mike me chama, confuso. No me importo se isso real. Ele no consegue ver ou ouvir nada, e no sei se algum pode ouvir tambm. Eu s quero chegar a tempo de me ajudar. Eu corro pelo cho encharcado da escola, com os braos soltos e as mos fechadas, os ps passam de um canteiro a outro. Cada vez mais rpido, at minhas pernas travarem e meu estmago doer, mas no paro, no hesito. Corro em direo

criatura que sobe pelo morro, agora no papel de caador e no de presa. A chuva fica mais forte, dificultando a minha viso, mas continuo a correr. Ouo os seus gritos e o rosnado do monstro que se aproxima. Est prolongando a perseguio, torturando a sua presa, alimentando o seu medo da mesma forma que se alimentar do seu sangue. Eu escorrego e meu suter fica preso em um galho torcido. Em vez de tentar solt-lo, deixo o suter para trs e continuo a correr apenas com uma regata marrom. Apele do meu brao fica arrepiada de frio e comeo a bater os dentes to forte que no consigo mais ouvir os seus gritos. Meus gritos. Seus. Meus. Seus. No sei de mais nada. No sei mais o que real ou verdadeiro. Sei apenas que, ao me aproximar das rvores e avistar os grandes vinhedos, uma parte de mim no se surpreende ao ver o meu corpo e o de Romeu esperando por mim. Eles esto de mos dadas, como se a perseguio tivesse sido um jogo, como se tivessem descoberto todas as maravilhas do mundo. Meu vestido velho ainda est encharcado de sangue e Romeu parece pssimo, mas os dois esto unidos de uma maneira que Romeu e eu no vamos h sculos. Corre grita a criatura. Cruzo os braos, pensando que ela quer me pegar, mas meu velho corpo sorri. No corra diz ela. Ame olho em seus olhos e mais uma vez sinto um vazio dentro dela, a sensao de que est faltando alguma coisa. O que voc quer dizer? pergunto, com a voz trmula. No posso amar Romeu. Eu apenas... Ame ela repete, como se ela no tivesse me ouvido, e, antes que pudesse dizer outra palavra desapareceram em um

piscar de olhos. Passo os olhos pelas videiras, mas vejo. Eles sumiram e eu a perdi novamente. Eu me perdi. Eu deveria estar feliz. De acordo com Romeu esse corpo uma manifestao psquica enviada para me destruir - mas no assim que me sinto. Solto um grito de dor ao cair de joelho. Eu no posso fazer o que me pedem. No posso amar Romeu. No posso. Eu o odeio. Sempre irei odi-lo. Sinto o meu corao apertado, prestes a desaparecer, pronto para fugir dessa estranha agonia. "Amar. Odiar. Amar." Sinto como se estivesse em pedaos. Meu estomago revira e o mundo sai da sua rbita. Comeo a pensar se tudo isso inveno da minha cabea. Tudo isso. E se tudo o que acredito ser real for simplesmente uma inveno da minha cabea? Talvez nunca tenha sido Julieta. Talvez eu nunca tenha morrido em uma tumba ou lutado contra meu ex amor por sculos. Talvez eu seja apenas Ariel Dragland, 18 anos, uma garota que levou uma pancada na cabea e est ficando louca. No. No sou louca, no sou soluo e percebo as lgrimas escorrendo pelo meu rosto, quando as palavras parecem mais um murmrio do que um grito. Respiro fundo e comeo a tossir. Fico zangada com o meu nariz escorrendo e meus olhos lacrimejantes, com o meu nariz arrebitado, detestando estes olhos azuis e as cicatrizes em minha pele roubada. Detesto este corpo, no por causa das cicatrizes, mas porque ele no meu. No . No estou louca, ainda no. Estou zangada porque nada que tenho meu. Minha misso, minhas escolhas, nem mesmo o meu corpo meu. Odeio isso. Odeio ter de viajar pelo tempo, ver o mundo se transformar to radicalmente e, ao mesmo tempo, continuar a mesma. Odeio o mundo por criar monstros como Romeu, a ganncia, o medo e o mal que lhe do motivos para matar. Odeio os Mercenrios por terem roubado a minha chance de ser feliz. Odeio a Enfermeira por

no me dizer quem ela e quem eu sou. Odeio os Embaixadores por usarem a minha compaixo para me forar a trabalhar pelo bem da humanidade, mesmo quando esta parea estar longe do bem. Odeio ter passado tantos anos lutando por amor quando o meu amor foi roubado. Tudo aconteceu muito rpido e eu nunca tive outra chance. Acima de tudo, odeio a esperana que me faz voltar vida para depois morrer novamente, como se no tivesse vivido o bastante para saber que a esperana para os tolos. Sinto as lgrimas escorrendo em meu rosto, o bastante para encher o mundo inteiro, fazendo-me pensar que a chuva ainda no acabou, embora tenha parado um pouco, deixando o ar frio e solitrio. Eu tento me conter, mas no consigo. No consigo encontrar um caminho, entre a raiva e o desespero, que seja bom o bastante para me reanimar. Mas ento ele aparece atrs de mim, envolvendo-me em seus braos e me apertando forte. Est tudo bem diz, abraando-me mais forte quando tento ir embora. Est tudo bem. No est tudo bem soluo. Nunca ficar tudo bem. Est sim. Voc forte, lembra? No sou. Voc . Voc resistiu a ele. Voc forte. Sacudo a minha cabea. No sou. Sou fraca e egosta. Sou capaz de odiar e cobiar, e me agrada muito sentir a pele de Ben em contato com a minha. O jeito como ele me abraa, aquecendo o meu corpo e acabando com esse calafrio. Quero que ele seja meu. Quero pertencer a ele, saber que nunca me abandonar. Voc sussurra ele, apoiando o seu queixo em meus ombros, como se estar perto de mim fosse a coisa mais natural do mundo. uma das coisas que mais admiro em voc.

Um som estranho, uma mistura de riso com soluo, sai da minha garganta. Meus medos se confirmam, mas uma parte de mim quer chorar de alvio. Ele acha que me ama. Disse isso. Mesmo sabendo que no verdade, isso me agrada. Voc no pode me amar fao o possvel para demonstrar minha tristeza. Voc ama Gema. Eu no amo a Gema. Nunca amei e nunca amarei a Gema diz ele, repetindo as palavras que eu disse a Romeu h menos de uma hora, com um tom de voz obstinado. Eu amo voc. Voc nem me conhece direito. Eu sei quem voc diz ele, com uma certeza assustadora que me faz chorar novamente. Sei que voc forte e bonita por dentro e por fora. Sei que gosta de comer e detesta Shakespeare, pelo menos, os seus romances, e que faria qualquer coisa por um amigo. Sei que uma artista e que fez uma parede de tijolos parecer uma obra de arte. Tenho conhecimento de que est passando por uma situao difcil, mas isso no a derrubou ele fica em silncio e me abraa mais forte. E sei que me ensinou que as dificuldades pelas quais passei valeram a pena... porque me fizeram descobrir o paraso no momento em que entrou no meu carro. Sinto um aperto to forte na garganta que quase fico sem ar. Tudo o que ele me disse, quase tudo, verdade. Sou eu mesma, a alma dentro desse corpo. Ben pode me ver. Ele me conhece. Se houvesse uma chance... No, no h. J tive a minha chance. Uma alma gmea, uma chance, e isso tudo. No estou aqui por vontade prpria. Estou aqui porque Gema e Ben so almas gmeas. A cor das suas auras pode confirmar isso sem sombra de dvidas. No digo, as lgrimas saem de meus olhos. Voc pensa que... mas no real. No mesmo.

Eu sei o que sinto. Mas se no se sente assim... a dor em sua voz aumenta as minhas lgrimas. No posso suportar v-lo sofrer de novo, mas no tenho outra opo. Ele precisa me esquecer. Eu no. Voc est mentindo sussurra. Da mesma forma que mentiu ontem quando beijou aquele babaca. Voc no queria toclo, sei disso. Voc fez isso pela Gema, no foi? com ela que voc deve ficar. Quando voc vai entender isso? pergunta ele, irritado. Ela nunca foi minha namorada. claro que ficamos juntos uma vez em um depsito da famlia dela, perto da minha casa, mas no foi legal. E no fomos alm dos beijos. Juro. Mesmo antes de encontrar voc, eu sabia que Gema e eu seramos apenas amigos e talvez nem isso. Ela uma luntica e, definitivamente, no a minha alma gmea ou coisa parecida. Eu me viro at poder ver o seu rosto. Seus olhos intensos me fazem esquecer meus argumentos. Esqueo tudo, com exceo do quanto quero acreditar nele. Mesmo o brilho profundo e avermelhado da sua aura, a colorao que confirma que est apaixonado por algum, no me convence a recuar. No tenho mais certeza de nada. No agora que ele est to perto, que vejo a chama em seus olhos da mesma forma que costumava ver nos meus, quando estava apaixonada. E eu lhe disse quando samos para tomar um caf que eu no estava interessado nela. Ela sabe disso. J sabia ontem noite. Tudo o que fizemos foi conversar e dar cenoura aos cavalos, porque eu quero voc ele sussurra, passando as mos em meus cabelos molhados. Eu sabia disso desde o momento em que lutamos para pisar no acelerador do meu carro. Acho que j estava apaixonado por voc no momento em que a levei para casa.

Mas... Detestei saber que voc e Gema eram amigas porque eu sabia que isso iria atrapalhar as minhas chances com voc Ben diz, demonstrando determinao em cada palavra. E, na noite passada, eu no consegui dormir... s de pensar que voc estaria com Dylan. No podia suportar a ideia de v-la com ele, tocando voc, beijando... Eu s... eu... ele d um suspiro. No estou fazendo a coisa certa e sei que pareo louco, mas... eu amo voc. Sei disso h muito tempo. Meu corao dispara. Gostaria de ter essa certeza as lgrimas escorrem mais rpido. Suas palavras esto fazendo o meu corao ficar em pedaos. muito difcil sentir que ele est to perto de mim e, ao mesmo tempo, to longe do meu alcance. No me importa o que aconteceu para voc ficar to triste... Ben continua falando enquanto chega mais perto do meu rosto. Mais perto, mais perto, at eu sentir o seu calor em meus lbios. Eu faria qualquer coisa para voc ficar feliz mais perto, at nossos hlitos se encontrarem, misturando-se, e eu inspirar um pouco dele para dentro de mim. Quero ser a pessoa com quem voc possa contar para... tudo. Ento nossos lbios fechados ficam a poucos centmetros de se tocarem. No podemos fazer isso sussurro. Podemos ele coloca as mos em meu rosto, segurando-o de forma insistente e, ao mesmo tempo, carinhosa, e sinto como se minha pele estivesse em chamas. Eu amo voc. Posso provar se voc me der uma chance. E ento ele me beija, e esqueo de tudo enquanto sinto o calor dos seus lbios nos meus. Ele ... perfeito. Exatamente como pensava. Seu beijo como um raio de sol, que leva embora todas as coisas ruins e acaba com a escurido que carrego desde o dia em que aprendi que no existe final feliz. No para mim.

Mas, nesse momento, envolvida em seus braos e sentindo o gosto dos seus lbios, a sua respirao na minha, posso jurar que estava errada. Existe mesmo essa coisa chamada felicidade, e ela sussurra o meu nome e me protege em seus braos. "Mas quem ir proteger Ben se Romeu convencer Gema a mat-lo? Sua aura pode estar vermelha, mas ela no est livre da influncia dos Mercenrios, no at Ben se apaixonar por ela." Meu sangue esfria, move-se lentamente em minhas veias. Romeu capaz de fazer isso. Gema vulnervel, est zangada comigo e vai ficar mais ainda quando Ben lhe disser o que sente por Ariel. E ele vai contar. No entende que ela no pode saber disso, que essa confisso vai colocar sua vida em risco. Se as coisas continuarem assim, se ele e Gema no ficarem juntos, iro morrer separados. E no pretendo arriscar a vida de Ben acreditando na possibilidade de que essa encarnao seja diferente. Viro o rosto, ignorando o protesto vindo da minha alma egosta. No posso eu me levanto vacilando e tremendo de frio. Por favor, Ariel. Eu... No posso fazer isso. Eu no amo voc. Vejo a dor em seus olhos. Voc no me beijaria assim se no... Foi apenas um beijo. No significa que amo voc, e eu sei que voc no me ama fao um esforo para feri-lo com minhas palavras. Quase no nos conhecemos e h trs dias voc provavelmente estava apaixonado pela minha melhor amiga. No, no estava. Juro, disse a ela que no estava interessado, mesmo antes de conhecer voc. S que ela no quis me ouvir. Ou ela ouviu e mesmo assim me beijou como se no tivssemos decidido ser amigos. Ela louca, Ariel. Eu... Isso no importa.

Por favor, no faa isso ele se aproxima em uma atitude de splica que faz o meu corao doer. Sei que difcil acreditar em mim. Eu no acreditaria em mim se fosse voc. Mas se voc me der mais tempo, eu... No acredito em voc. Nunca acreditarei dou mais um passo para trs. Temos de voltar para a escola. Teremos mais problemas se... Olvida la escuela8 diz ele, com raiva nos olhos. Isso mais importante do que... Volte para a escola, Ben cruzo os meus braos, tentando me conter. Procure Gema e diga que voc quer tentar. Podemos fingir que isso nunca aconteceu. No Ben aperta os lbios e sinto vontade de desenh-los com meus dedos trmulos. Voc precisa fazer isso eu peo. Faa o que puder para convenc-la de que vale a pena ficarem juntos, ou voc se arrepender disso. No, no irei me arrepender. Voc ir. Prometo que sim sobre as nossas cabeas, o cu escurece e ouo o barulho dos troves, ecoando pelo vale. Quando Ben olha para o cu, eu me liberto de seus braos. Voc deve am-la... ou ficar longe de mim. Do que voc est falando? ele segue atrs de mim, ignorando o meu sinal para que ele se afaste. Voc deve am-la ouo o barulho dos relmpagos como se fosse um aviso para manter segredo. Um aviso que ignoro. Ou ento saia de Solvang e no volte nunca mais. O qu? Voc correr perigo se no ficar com Gema. Apenas... tome cuidado. Certo? percebo que ele fica confuso e me afasto antes que possa dizer alguma coisa. Sei que voc no compreende,
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Esquea a escola

mas eu no me perdoaria se no lhe avisasse. Gostaria que algum tivesse me avisado tambm minha voz oscila enquanto ando mais rpido. Gostaria de ter ouvido isso. Ariel, no... Por favor, me escute, Ben. Por favor. Nunca ficaremos juntos. Nunca, no temos chances. mais impossvel do que voc possa imaginar. A melhor coisa a fazer esquecer que voc me conheceu sem dizer mais nada, vou embora, em direo oposta da escola. No posso voltar para l. No posso me arriscar a encontrar Romeu, com o gosto de Ben nos lbios.

Vou para casa na chuva, novamente, usando dessa vez apenas uma cala jeans e uma blusa regata. Estou congelando, tremo tanto que no consigo mover o maxilar. Meus ossos doem e cada segundo de dor serve para me lembrar de como estou frgil. Por fim, decido pedir carona. A pessoa mais assustadora da cidade no vai sair da escola at s 18 horas. Devo estar segura. Depois de levantar o dedo por mais de cinco minutos, um carro para. Infelizmente, um carro familiar. Com uma mulher muito familiar e zangada no banco do motorista. A me de Ariel se inclina para abrir a porta do passageiro. Ariel Dragland, o que voc est fazendo aqui? ela fala to alto que estremeo. Qual o problema com voc? Me, eu... pega matando aula e pedindo carona. Isso no vai terminar bem. Posso ver a veia saltada na testa de Melanie. A-achei que voc estava tra-tra... Eu estava trabalhando. Antes de a escola ligar para mim dizendo que voc havia se envolvido em uma briga e fugido para o bosque com um garoto ela estala os dedos e mexe as mos demonstrando impacincia. Entre no carro! Voc vai congelar a fora, e os bancos esto ficando molhados!

Eu me sento no banco e fecho a porta. Tenho a impresso de que o ar quente do aquecedor vai queimar a minha pele dormente, mas agradeo por isso. Coloco o meu cinto de segurana e ponho os dedos na frente da grelha do aquecedor, esperando que o calor possa passar das minhas mos para o meu corpo. Melanie olha para mim. Voc est azul. Vai pegar uma pneumonia. Sinto muito digo, contraindo o maxilar, tentando no tremer. melhor que sinta ela liga o carro e volta para a rua. As rodas espirram gua em minha janela. O que est acontecendo? Por que voc saiu da escola? Por que se envolveu em uma briga? Onde est o seu suter? Est no bosque, preso em um galho de rvore digo, respondendo nica pergunta que posso no momento. Voc o deixou no bosque ela repete, em voz baixa. Com aquele garoto? Aquele que foi expulso de outra escola? Sacudo a cabea. Ben no foi expulso da outra escola. Ele se mudou para a casa do irmo. Sim, ele provavelmente vai ser expulso dessa escola tambm diz ela, olhando para o retrovisor molhado de chuva. E voc pode ser expulsa tambm. J pensou nisso? Voc entende como isso srio? Voc pode no se formar. Eu vou me formar faltam apenas trs meses para a formatura, e as notas de Ariel, com exceo de oratria, so excelentes. E pouco provvel que ela seja expulsa da escola por causa de um erro; um erro depois de quatro anos sendo uma aluna perfeita, invisvel e pacata. Ariel, no queira agir como se voc no tivesse feito nada de errado diz Melanie. Temos uma reunio com a diretora e com o coordenador geral amanh de manh para falar sobre o que aconteceu e isso no vai ser legal para voc. Brigar na escola uma

falta grave. Com certeza, voc vai receber uma suspenso. Voc pode at ser expulsa. O qu? Mas eu no participei da briga. Eu s estava... No finja estar surpresa. Voc no burra Melanie vira o carro para a esquerda e desce pela rua El Camino, coberta de poas de gua. O que voc pensou que aconteceria depois de voc e o seu namorado terem atacado Dylan e fugido da escola na frente de... No atacamos ningum digo, sem perder tempo para explicar se Ben mesmo o meu namorado. Parece que a vingana de Romeu j comeou. Ele no perdeu tempo. Dylan me atacou. Ben viu o que aconteceu e... No foi isso que me contaram. A diretora disse que... A diretora no estava l olho para ela enquanto entra na garagem. E tudo o que ela sabe o que Dylan lhe disse. O que no verdade. Ele um mentiroso e... No foi ele quem fugiu para o bosque, Ariel. Ento, o que voc acha? pergunto, tentando falar baixo. Estava nervosa. Voc nunca ficou nervosa? claro que sim diz ela, fechando a porta do carro com fora. Estou zangada agora, mas no estou fugindo das minhas responsabilidades. Bem, talvez voc deveria respondo. Se voc acha que as suas responsabilidades so pesadas demais. No tente mudar de assunto ela se vira e pega a bolsa no banco de trs do carro, na direo do meu banco, sacudindo-a em seu colo da mesma forma que sacudia Ariel no playground. Com raiva. Ressentimento. Foi voc quem aprontou e... E voc tambm aprontou quando ficou grvida aos 19 anos Ariel no diria isso em voz alta, mas no pude evitar as palavras. No sei quanto tempo mais vou ficar neste corpo e est

na hora de algum dizer a verdade que j deveria ter sido dita h muito tempo. No, no foi fcil ter voc sozinha diz ela. No tive ningum para me ajudar. Ningum. Eu tinha acabado de comear a vida e... E ento eu estraguei tudo o tom de acusao na voz de Melanie no to forte e agudo quanto o meu. impossvel sentar aqui e ouvir essa mulher pedindo para que eu sinta pena dela. J ouvi o bastante da minha prpria me, tentando me convencer de que preciso me desculpar por ter nascido. Ariel, por favor, eu nunca... E depois estraguei tudo de novo quando fiquei na sua frente na cozinha uma parte de mim sabe que estou indo longe demais, mas no consigo me controlar. E voc nunca vai deixar que eu esquea isso. Melanie fica plida. Seus lbios mostram uma colorao esbranquiada debaixo do resto de batom em sua boca. Como... eu... ela engole o ar. No justo. Voc sabe o que no justo? pergunto, sussurrando. No justo que voc me diga que sou feia demais para sair sem maquiagem. No justo voc achar que ningum vai querer ficar comigo por causa do meu rosto. Ela aperta a bolsa em seu estmago. Eu nunca disse isso. No foi isso que... No justo que voc pense que nunca terei um namorado porque sou horrvel demais continuo a falar, ignorando as lgrimas que escorrem em meu rosto. No sei por quem eu choro, se por mim mesma, por Ariel, ou por todas as mes e filhas que no conseguem se entender. Tudo o que sei que isso parece mais importante do que mais um momento emprestado na pele de outra pessoa. Mas eu no sou horrvel, me. Voc a nica pessoa que me v assim.

Eu no, eu... Algumas pessoas me acham legal. Algumas at me acham bonita. Pessoas como o Ben. Que limpou o sangue no rosto de Ariel sem hesitar. Ben, que beijou seus lbios finos como se fossem sagrados, mgicos. Ben, que est apaixonado por Ariel sem saber que a sua alma verdadeira foi embora. A ideia como uma flor imperfeita, florescendo em minha mente. As pessoas nem sempre ficam com o verdadeiro amor. H centenas de casais perfeitos que nunca chegaram a um ponto que pudesse chamar a ateno da luz e das trevas. Desde que Romeu e eu fomos convocados, sempre tarde demais para uma separao pacfica, mas e se... E se eu esquecer Romeu? Gema ir para Stanford daqui alguns meses, deixando Ben e Ariel sozinhos para decidirem sobre suas vidas. Acho que o olho por olho pode ser uma boa sada, no importa o que diga a Enfermeira. E a Enfermeira no est aqui, no confio nos Embaixadores e no posso pensar em viver sem o Ben. Mesmo se eu no puder ficar no mundo com ele. Mesmo se tiver de v-lo com outra garota. Eu aperto meu estmago, como se isso pudesse evitar que meus segredos fossem revelados. um pensamento quase insuportvel, mas e se... Acho que voc bonita. Eu sempre digo isso sussurra Melanie. Vejo as lgrimas silenciosas escorrendo em seu rosto, o espelho da minha prpria dor. Quero fazer alguma coisa para evitar as lgrimas dela, mas no posso. No posso me forar a mentir. No, voc no diz respondo. No me lembro de um nico dia em que voc me disse isso.

O rosto de Melanie se contrai. As linhas ao redor dos seus olhos e da sua boca aumentam at formarem uma expresso triste e enrugada. Eu... eu sinto muito seus lbios se curvam e ela comea a soluar, bem baixinho, um som abafado que faz minha garganta doer s de pensar. Ela sente muito. Muito mesmo. E eu tambm. Tento me aproximar, colocando o brao em suas costas e apoiando a minha cabea em seus ombros finos. Desculpe-me. Eu s quero que isso no acontea mais. Quero ser diferente. Quero que as coisas entre ns sejam diferentes. Melanie coloca as mos suavemente em meus braos. Eu amo voc. Voc sabe disso, no ? ela se afasta. Seu rosto que estava coberto de lgrimas fica rgido, srio. Sempre amei voc. Mesmo quando eu queria ter mais tempo ou mais dinheiro ou mais ajuda... nunca reclamei de voc ela respira fundo e pega um leno de papel amassado, sentando-se em cima do porta-copo que fica entre os bancos do carro. Mas voc tem razo... reclamei de outras coisas. Demais, talvez. Eu s... eu sempre pensei que... Pensou o qu? Seus olhos vermelhos enchem-se de lgrimas novamente. Sempre achei que voc me detestava. Por causa de toda a dor que causei. Quando voc era pequena, voc me chamava e procurava no hospital, mas no conseguia tir-la da cama. Eu no conseguia abraar voc e pensei que... eu juro que pensei que voc me detestaria para sempre. Me, no. claro que no. Eu no detesto voc. Deus, eu nunca pensei... De repente, sinto-me como uma idiota, uma criatura cruel que no consegue enxergar o mundo em uma perspectiva diferente da sua. Assim como Gema. Eu me pergunto o que mais pude ver na imagem deformada do espelho. E se eu tivesse

tentado falar com a minha prpria me durante todos aqueles anos em vez de sair correndo e me esconder? Ser que as coisas poderiam ser melhores? Ser que poderamos descobrir que no ramos to diferentes ou to distantes como pensvamos? Pela primeira vez desde que eu era criana, espero pela oportunidade de observar o rosto da minha me. Olhar em seus olhos e ver se foi o dio, o medo ou o arrependimento que a fez ficar to fria. Nunca saberei se poderia ter me aproximado da Sra. Capuleto, mas posso me aproximar de Melanie. Aqui. Agora. No foi culpa sua respondo, esperando que ela acredite em mim. Foi um acidente. No, no foi suspira, espremendo o nariz com o leno de papel. Quer dizer, foi, mas eu tinha tomado trs copos de vinho com o estmago vazio. No estava bbada, mas... Melanie suspira novamente e o ar entra em sua garganta. Mas se eu no tivesse tomado o ltimo copo, talvez no tivesse perdido o equilbrio. Talvez no tivesse derrubado. Talvez no tivesse carregado a estpida panela para a pia... Me. Para seguro as suas mos, mas ela se afasta. Mas verdade ela se curva, escondendo o rosto. Voc precisa saber a verdade. Voc... Me, eu no me importo eu me agacho para poder olhar em seus olhos e mostrar a ela que Ariel no guarda ressentimento. Pelo menos, no sobre o acidente. E voc no deve ficar se punindo. Pensar no que poderia ter feito no vai mudar nada. Voc errou. Eu tambm erro. O importante que a gente no repita os mesmos erros. Precisamos parar de pensar em quem detesta quem e tentar nos amar. Ela levanta o rosto, erguendo as sobrancelhas. Voc no... voc no me acha horrvel? Olho em seus olhos, to vulnerveis e cheios de esperana, e sei que no. E Ariel tambm no acha. Nunca achou. Tudo o que

ela sempre quis foi o amor da sua me, sua aprovao. No, eu no acho. Melanie solua de mansinho e seus olhos enchem-se de lgrimas. Eu... bom ouvir isso ela suspira e mostra um sorriso. Quando voc ficou to esperta? Estou estudando. Fiquei sabendo que preciso ser esperta para ser uma enfermeira artista. Ela sorri. Amo muito voc, Ariel. Amo voc tambm, me. Mas no quero que voc fique grvida diz ela, mudando subitamente de assunto. No at voc se casar e sentir que est preparada para isso. Tudo bem respondo, um pouco sem graa. Estou falando srio ela pega as minhas mos e aperta bem forte. Podemos ir ao mdico agora. Vou pedir um encaixe e voc pode conseguir uma receita de anticoncepcional. Mas mesmo assim, voc precisa usar a camisinha para se proteger de doenas como... Me, por favor. No estou correndo perigo. Prometo. Ben e eu nem mesmo... Somos apenas amigos. S quero que voc tome cuidado ela franze a testa. Principalmente com esse garoto. Ele parece ser grosseiro. Ben no grosseiro suspiro, desejando encerrar a conversa antes que v longe demais. Quer dizer, sei que Dylan no um anjo, mas ele nunca foi preso. A diretora Flix disse que Ben fichado, Ariel diz Melanie, guardando o leno usado na bolsa. Eles s permitiram a sua matrcula na escola porque o irmo dele e outros policiais pediram. Mas eu sei por que ele foi preso digo, tentando ser paciente. Ele tinha uma vizinha que apanhava do namorado.

Ele chamou a polcia, mas achou que no chegariam a tempo. E ele no precisou pagar fiana, ento... Est certo Melanie mexe os olhos. Ele s estava querendo proteg-la. Como ele quis proteger voc hoje? S-sim sinto no tom da sua voz que no fui convincente. Ariel... as pessoas violentas geralmente tm uma boa desculpa para os seus atos. Mas mesmo uma boa desculpa apenas uma desculpa. Desisto de dar justificativas. Mesmo uma boa desculpa apenas uma desculpa. Ser que ela est certa? Tenho todos os motivos para matar Romeu, mas ser que h justificativa para um assassinato? Ou o meu amor por Ben, minha preocupao com a sua segurana, apenas uma mentira transformada em justificativa, um ato de violncia disfarado de justia? Voc precisa pensar nisso antes que o seu relacionamento com Ben v alm da amizade diz Melanie. Ben uma boa pessoa. Por outro lado, eu... No estou dizendo que ele no ela suspira e abre a porta. Mas, antes de irmos para a nossa reunio amanh, voc precisa pensar no seu futuro. No estou entendendo vou atrs dela. Ao sair do carro, minha pele fica toda arrepiada. Ainda estou molhada. Preciso de um banho quente, no de outro sermo. Quero dizer que voc precisa convencer a diretora Flix e o Sr. Neville de que voc no costuma se relacionar com pessoas como Ben e Dylan ela abre a porta de tela e coloca a chave na porta. Ben pode ser um criminoso, mas voc no... Ele no um... Voc uma menina boa que...

O que voc quer dizer? digo, diminuindo os passos em vez de entrar na cozinha. Voc quer que eu coloque a culpa nele? Jogue-o aos lees? No Melanie me olha com um suspiro de frustrao. Mas Dylan est dizendo que vocs dois planejaram a briga. Como eu j disse, ele est mentindo. Mas, aparentemente, Dylan conseguiu uma testemunha que afirma ter ouvido vocs dois combinarem de atac-lo no teatro hoje, antes da aula. O qu? Uma testemunha? aposto que o Jason Kim, a nica pessoa da escola capaz de mentir como Romeu. Isso impossvel. Dylan convenceu um dos seus amigos a dizer isso para sair limpo dessa histria. Ele uma pessoa horrvel, me. Melanie sacode a cabea. Voc vai entrar? Estou congelando s de olhar para voc. Voc acredita em mim, no ? pergunto, parada no meio da escada. Eu acredito em voc diz Melanie, fazendo-me relaxar e entrar em casa. L dentro, a cozinha cheira mal como de costume, mas pelo menos est quente. E tem po e pasta de amendoim na bancada. Apesar de estar nervosa e confusa, preciso continuar comendo. Tenho de recuperar as minhas foras. Abro os armrios, esperando que Melanie entenda que quero mudar de assunto e comer um sanduche. Mas Ariel... ela coloca a bolsa em cima do balco e cruza os braos. Mas o qu? pergunto, procurando um prato e uma faca. No sei o que as pessoas vo pensar. Voc e Gema foram amigas desde pequenas. Gema? Ela morde os lbios, sem querer dizer no que est pensando. Por favor, me, eu no...

Gema foi a pessoa que disse ter visto vocs planejando bater no Dylan. Ela disse que voc mencionou alguma coisa para ela na padaria, de manh. Gema repito, surpresa. Por que ela mentiria para ajudar Romeu? Por que ela est zangada comigo ou tem outro motivo? Ela mentiu quando falou de Dylan para mim no primeiro dia e o chamou para entrar no depsito ontem. Quem sabe o tipo de relacionamento que ela tem com ele? Ela est ouvindo as suas mentiras h pelo menos um dia, talvez um pouco mais. Pelo que sei, Gema deve estar pronta para cravar uma faca no corao de Ben nesse momento, enquanto estou perdendo tempo fazendo um sanduche de pasta de amendoim. Deixo a faca cair no balco. Tenho de voltar para a escola digo, indo para a porta. Melanie segura o meu brao. Ariel, voc no pode. Tenho de ir. Preciso falar com a Gema e descobrir por que ela est mentindo. Querida, sinto muito que ela... Est tudo bem. Eu no ligo, ns acabamos de... eu respiro fundo, tentando esconder o nervosismo. Gema e eu temos de conversar preciso dizer a ela para no colocar as mos em Ben e que vou mat-la se pensar em fazer a troca. Gema nunca se tornar um Mercenrio. Vou fazer de tudo para impedir, de um jeito ou de outro. Por favor, me eu me afasto e pego um dos casacos pendurados nos cabides ao lado da porta. Se no posso me secar, pelo menos quero me aquecer. Voc pode me levar de volta para a escola? Ou voc me empresta o carro por algumas horas? Ariel, voc no tem permisso para voltar para a escola at a nossa reunio de amanh.

Mas eu tenho de ir tenho de voltar. Preciso conversar com Gema antes que Romeu a convena a ficar do seu lado. Ela j deve estar contando mentiras vergonhosas para ele, at onde ela pode ir? No podemos diz Melanie, com uma voz calma. Por que voc no toma um banho para se aquecer? Vou fazer um sanduche de banana com pasta de amendoim e, enquanto voc come, pode me contar tudo o que aconteceu. Quero saber tudo sobre Ben, Dylan e Gema, alm de outras coisas. Todo mundo sabe que as mentiras sempre deixam lacunas nas histrias. Vamos descobri-las e nos preparar para apont-las na reunio de amanh e tudo ficar bem. Sacudo a cabea, lutando para ser prtica, desejando que essa conversa possa resolver o meu problema. Melanie me abraa bem forte. Vamos l, voc vai se sentir melhor depois de estar limpa e seca. E aposto que podemos pensar em muitas maneiras de fazer Gema sofrer por ser to... olho para ela, que sorri ao perceber a minha surpresa. Os seus olhos cansados parecem estar tramando alguma coisa. O qu? Voc sabe que eu nunca gostei dela. A me dela uma esnobe e, sinceramente, acho que Gema est sofrendo algum tipo de transtorno de personalidade. E ela trata voc como um cachorro. Um cachorro que ela gosta de chutar. verdade respondo, sem me preocupar com a ligao que Ariel tem com ela. Ariel ter de se desligar. Gema no a sua melhor amiga de verdade. E, apesar da aura vermelha, ela no a alma gmea de ningum. Minha deciso est tomada. Os Embaixadores podem levar embora a aura luminosa dela. No vou fazer mais nada para aproximar Gema de Ben. No me importo com o que eles faam para mim. Podem vir me pegar, tirar todo o meu poder e me enviar para as sombras, mas vou dar uma lio na Gema antes

deles. Talvez eu possa tranc-la com Dylan em uma adega escura e apertada, semelhante tumba onde passei meus ltimos dias, e deix-los apodrecer juntos at eu ter certeza de que Ben est bem longe. Mas s de olhar em seus olhos acho que o cachorrinho aprendeu a morder Melanie me abraa novamente. Vamos para o banho. Eu hesito, apertando o meu casaco. Ainda tenho vontade de ir atrs de Gema, mas e se Melanie estiver dizendo a verdade, se eu estiver proibida de entrar no campus at a reunio de amanh, pode ser que Ben tambm esteja proibido de ir at l. Isso significa que ele est seguro em casa, nas mos do seu irmo ditador. Posso ligar para confirmar. Talvez o seu irmo me deixe falar com ele, dizer que eu estava errada, que talvez ele e eu... ele e Ariel... Alegria e tristeza, expectativa e desespero. Essa situao tudo isso, embrulhada em um pacote do impossvel. Mesmo assim, fico feliz s de pensar em falar com Ben. Sinto que h alguma coisa no mundo pela qual vale a pena esperar, lutar. Mas agora vou lutar para acabar com esse brilho, assim como fizeram os Mercenrios. Se no estivssemos em lados opostos, estaria danando na linha. "Um, dois, trs, um, dois, trs." Cuidado, ou cairei na escurido. Tudo bem sem ter muita certeza, penduro o meu casaco e saio da cozinha, olhando para trs no ltimo instante. Melanie me acompanha com um olhar tranquilo que me faz sorrir. Eu falhei por muitos anos, mas no completamente. Ariel e sua me tero uma vida diferente agora, uma vida melhor. Tenho certeza disso. Obrigada. Por nada. E caso voc queira saber, no est de castigo.

Ah... bom, eu no tinha pensado na possibilidade de estar de castigo. Ariel nunca fez nada to grave para ficar de castigo. Ela encolhe os ombros e sorri. Agimos assim por dezoito anos. No vejo razo para comearmos o nosso relacionamento com um castigo. E voc tem razo, preciso confiar mais em voc e aponta o dedo para mim. Espero que agora eu no receba mais ligaes da diretora ou fique sabendo que voc fugiu para o bosque e que pode estar morta. Ou que saiu pedindo carona. Principalmente. Essa a melhor forma de ser morta por um psicopata. Eu poderia ir de carona daqui at Nova York que provavelmente no encontraria algum to mau quanto o garoto que estar sentado conosco na sala da diretora amanh, mas, mesmo assim... gosto de ver que algum se preocupa comigo. Mesmo que a preocupao no seja realmente comigo. Nunca mais. Eu prometo respondo, acreditando que Romeu vai permitir que eu cumpra essa promessa. Corro pelo corredor e vou ao banheiro para abrir o chuveiro, antes de ir para o quarto e ligar o computador. Entro na internet e digito "Luna,Solvang". Fico aliviada ao encontrar o nome do irmo de Ben. No tenho o nmero do celular dele. Declaraes de amor, um beijo que nunca esquecerei, e nenhum telefone. Estamos retrocedendo, mas acho que est certo, assim como foi no primeiro dia. No me importa se a sua aura est brilhando por outra menina. Ele e Ariel podem ser felizes juntos. Sei disso. E, nesse momento, talvez eu deva am-lo. Mesmo que no seja para sempre. Eu tiro o telefone do gancho e comeo a discar. Al? uma mulher atende depois do segundo toque. A cunhada de Ben, eu acho. Oi. Sou Ariel Draglang limpo a garganta. - Eu poderia falar com Ben?

claro! Ben falou muito de voc. Vou cham-lo o som fica abafado enquanto ela chama o nome de Ben. Quando volta para o telefone, sussurra algumas palavras. No desista dele, t legal? Ele est falando com Gema agora, mas acho que vai gostar de ser interrompido. Oh, no. Gema. Por que ela no est na escola? Gema est a? Sim, mas Ben est explicando que no quer mais a amizade dela. De uma forma educada, claro diz ela. Ouvi a conversa por acaso enquanto fazia o beb dormir. Ele um bom menino e espero que ele encontre algum que... Ela para de falar. Espere um segundo, Ariel ela larga o telefone. Escuto os seus passos e a ouo chamar o nome de Ben. Uma, duas, trs vezes, ela grita cada vez mais alto. Sei que est acontecendo alguma coisa antes de ela voltar ao telefone. Desculpe-me, Ariel diz ela. Tenho de ir. Ben saiu de casa. Saiu de casa. Com Gema. Ai meu Deus, no. Tenho de ligar para o irmo dele suspira. Sinto muito. Ligue para ele depois. No desista do Ben. Ele tem um bom corao. Eu sei, no vou desistir "nunca", digo em voz baixa. Vou procur-lo. No vou deixar que Gema o machuque e farei o que for preciso para proteg-lo. Eu desligo e corro para a janela de Ariel, sentindo os meus dedos congelando no vidro. No posso fazer isso. No posso sair escondido de casa. Isso pode destruir o frgil recomeo entre Melanie e Ariel, trair a confiana que Melanie depositou em mim com tanta dificuldade. Para dar sua filha, aquela que vai voltar a esse corpo, talvez muito, muito em breve, se Gema resolver sacrificar Ben hoje.

Sacrificar. Ben. No tenho tempo para me preocupar com Ariel Dragland. Mesmo assim, por alguma razo, meus ps me afastam da janela e me levam at a cozinha, onde Melanie est guardando o po. Ela me olha sorrindo, mas logo fica sria ao ver o meu rosto. O que isso? Qual o problema? Ben precisa de mim. Preciso procur-lo, me. Melanie sacode a cabea. Ariel, eu no acho que seja uma boa ideia. Vocs dois j tiveram um dia traumtico. Acho que voc deveria dar um tempo a ele e... No temos mais tempo. Preciso v-lo. Por favor, me eu imploro. Me empreste o carro. Por favor. Ela hesita por um segundo. No, Ariel. Voc precisa ficar em casa. Voc est estressada e exausta e... Eu o amo, me digo, as palavras saem de forma dolorosa. E ele me ama. Ele disse que me ama, mas eu estava muito assustada para concordar. E agora tenho medo de no ter outra chance. Acho que ele deve estar... que mentira posso contar, que histria pode explicar o quanto estou desesperada para falar com Ben? Acho que ele pode estar fugindo. Preciso evitar que isso acontea e explicar que tudo vai dar certo com ele amanh na escola. Que ele vai superar tudo isso. Melanie me olha por alguns minutos antes de falar. V trocar de roupa perco as esperanas. Terei de fugir pela janela. No tenho outra escolha. E depois voc pode pegar as chaves do carro. Posso? pergunto, chocada. Sim, voc pode. Mas voc vai levar o meu celular para que possamos nos comunicar, vestir a sua capa de chuva e no dirigir rpido demais ou fazer alguma besteira com esse garoto. Eu prometo que no. Prometo! saio correndo pela cozinha e dou um abrao rpido em Melanie. Obrigada, me.

Por nada responde. Ele tem sorte de ter voc. Eu olho para ela, querendo dizer como as suas palavras so importantes para mim. Mas lhe dou outro abrao e saio para o quarto, determinada a trocar de roupa o mais rpido possvel. "Espere por mim, Ben. Estou chegando."

Onde eles esto? Para onde ela o levou? Aonde eu iria se fosse Gema e - outra quisesse um lugar tranquilo e apropriado para um assassinato? "Assassinato. O sangue de Ben no cho, os olhos de Ben voltados para cima..." Respiro fundo e seguro firme no volante. Talvez eles estejam apenas por ai ou conversando. Quem sabe as coisas no sejam to terrveis como estou pensando. Gema no pode ter mudado tanto assim. Ontem mesmo ela e parecia se preocupar com Ben. S hoje de manh me alertou para ficar longe dele. Independente do que Romeu tenha lhe prometido, do que Ben tenha dito, ela no pode estar pensando em tirar a vida dele. Pelo menos, no ainda. Tento acreditar nisso enquanto dirijo pelas ruas de Solvang, procurando pelo carro de Ben ou de Gema. A chuva est to forte que o limpador do para-brisa no consegue dar conta, limpando uma camada de gua enquanto outra cai como um jato. Preciso me inclinar para frente para enxergar as ruas alagadas. As escolas ainda no abriram os portes e metade das lojas do comrcio j est fechada.

Os poucos turistas ficaram assustados com o tempo maluco, e a cidade est assustadoramente deserta. As ruas vazias me fazem ficar cada vez mais ansiosa. Onde eles esto? Para onde foram? Recorro s memrias de Ariel, procurando alguma pista sobre onde Gema possa estar, mas no encontro nada que possa me ajudar. A vida de Ariel ainda me parece mais distante do que deveria. Deixei que os meus desejos pessoais tomassem muito espao dentro da sua pele. Estou reunindo as informaes de que preciso para garantir a segurana de Ben. Ele precisa estar seguro. O que farei se no estiver? O que farei se chegar tarde demais? E se Romeu j... Romeu. Posso no conhecer Gema to bem como gostaria, mas conheo Romeu. Sei como trabalha, conheo os lugares para onde gosta de mandar os seus convertidos. Ele aprecia lugares isolados e com uma atmosfera macabra. Cemitrios, prdios abandonados, runas de igrejas antigas. No h nenhuma igreja antiga nesse estado em Solvang. H muitos cemitrios, mas est chovendo tanto que pouco provvel que eles estejam em algum deles. Talvez estejam em um prdio abandonado, um lugar onde Gema sabe que no ser descoberta. Um dos depsitos do pai dela! Mas no o depsito que fica no quintal da casa da famlia, como o que fomos ontem. Ela no vai querer ser vista entrando com Ben pelo porto, e tenho a impresso de que ele no vai se esconder debaixo de um cobertor de novo. Mas a famlia Sloop tem muitas propriedades, milhares de vinhedos espalhados por toda a regio, at as proximidades do oceano. A maioria dos

vinhedos possui depsitos para armazenar os equipamentos agrcolas. E Ben no mencionou que j esteve com Gema em um depsito? "Ficamos juntos uma vez em um depsito da famlia dela, perto da minha casa." Viro na rua de Ben, esperando que a minha intuio me leve ao lugar certo. No posso imagin-lo querendo ir a algum lugar com Gema. A menos que ela esteja ameaando Ben com uma arma, provavelmente ir a um lugar prximo daqui. "A menos que ela esteja ameaando Ben com uma arma..." Seu pai tem uma coleo delas. No seria difcil para ela conseguir uma. Eu deveria ter pegado uma coisa mais assustadora do que uma faca de pintura, mas Melanie estava na cozinha, em frente gaveta das facas. Dirijo mais rpido, observando as placas que ficam nos dois lados da estrada, identificando a variedade de uva cultivada e o nome da vincola responsvel por cada propriedade. Os vinhedos da famlia Sloop esto sempre identificados com uma placa e so umas das poucas propriedades que possuem cercas. O que desnecessrio. As nicas pessoas que se atrevem a entrar em uma plantao de uva so turistas bbados querendo tirar fotos no meio das videiras e eles raramente causam algum dano. Acho que at a famlia Sloop sabe disso. O vinhedo de uvas chardonnay fica a alguns quilmetros da casa de Ben e possui uma cerca de arame farpado ao seu redor, mas nenhum porto bloqueia a estrada lamacenta que d para as plantaes. Piso no freio com fora, fazendo a parte traseira do carro derrapar antes de entrar pela estrada estreita. Verifico que

existem marcas de pneus na terra encharcada que parecem recentes. Alguns minutos depois, vejo uma parte dos vinhedos quase coberta pela gua da chuva. Paro o carro e, seguindo os meus instintos, consigo ver as marcas no cho saindo da terra e atravessando o terreno lamacento. Algum dirigiu por aqui h pouco tempo e quase atolou. As parreiras esto cheias de lama perto do local onde esto as marcas de pneu, mostrando como foi difcil para o carro sair dali. Talvez Romeu tenha sugerido esse lugar para Gema; por esse motivo, sabendo que, se a chuva continuasse, o terreno ficaria alagado e eles teriam tempo suficiente para matar Ben e completar a mgica que uniria Gema aos Mercenrios antes que algum os impedisse. Eu olho para a gua. Ela no se move. No pode me carregar se eu resolver atravess-la a p, mas no fao ideia da distncia que ainda tenho de percorrer. Parte dos vinhedos fica a alguns quilmetros de distncia e ainda no consigo ver o depsito do lugar onde estou. E se eu for caminhando e chegar tarde demais? E se os minutos que posso ganhar indo de carro fizer a diferena entre a vida e a morte? Piso no acelerador e deso lentamente pelo morro. Vejo a gua subir. Mais um pouco, mais um pouco, prendo a respirao, com medo de no conseguir. Ser que o carro vai afogar? Ser que os pneus vo escorregar? O pequeno carro de Melanie no pesa muito e a gua est subindo, subindo, at que eu possa toc-la com o vidro aberto. O carro faz um barulho estridente e sinto as rodas sarem do cho por alguns segundos.

"Por favor, por favor, por favor", murmuro, inclinando o corpo para a frente do banco, esperando que o carro avance um pouco mais... As rodas deslizam no cho mais algumas vezes e, por fim, chego ao outro lado, espirrando lama para todos os lados. E ento sigo adiante, passando por outro terreno alagado e mais outro. Depois de percorrer uns 30 metros, vejo o depsito. pequeno e a BMW de Gema est estacionada do lado de fora. Sinto uma mistura de alvio com medo, que sobrecarrega o meu sistema nervoso, fazendo-me tremer enquanto estaciono o carro. No quero que eles me escutem. Levo alguns segundos para colocar o capuz da minha capa de chuva e pegar a minha bolsa, e aproveito para verificar se a faca est dentro dela, antes de sair no temporal. Ouo o barulho dos troves e a chuva cai forte sobre a minha cabea e ombros, alfinetadas que me avisam que devo entrar e deixar que os instintos me guiem. Subo lentamente pelo morro que d para a entrada do depsito. No h porta e a estrutura no muito grande. Dependendo de onde esto, j devem ter me visto. Sinto que devo andar devagar para no chamar a ateno. S para me certificar. Mas difcil andar devagar, deixar de correr. Preciso ver Ben. Preciso toc-lo, sentir o calor da sua pele e saber que ele ainda est vivo. "Por favor, por favor, por favor. Faa com que ele esteja bem." No sei o que farei se ele no estiver, se vou conseguir me segurar para no acabar com a Gema usando essa arma ridcula. Sou capaz de mat-la se ele estiver machucado, sem

pensar nas consequncias para a minha alma ou para o corpo de Ariel. Os segundos passam lentamente. Cada passo parece uma eternidade. E ento escuto o barulho do motor de um carro e o tempo para. Viro para a direita, bem na hora de ver o carro de Gema saindo da lama e vindo em minha direo. Vejo o seu rosto plido atrs do volante, olho nos seus olhos para ter certeza de que ela est me vendo apesar de o vidro estar embaado. Depois disso, vejo apenas um metal cinza e a lama espirrando dos pneus, cada vez mais rpido. Dou um salto para o lado sem pensar duas vezes e chego a sentir o calor do motor em minhas pernas. Os pneus traseiros espirram barro em minha roupa enquanto Gema acelera. Gotas de chuva caem nas poas de gua como se fossem moedas cadas do espao. Fico em p na lama, tremendo de medo, paralisada, sem sair do cho. Ela vai embora. Quase me atropelou. Por que faria isso? Por que, se no vi o sangue de Ben em suas mos? Sinto vontade de soluar. No sei se sou capaz. No sei se consigo entrar e olhar para outro corpo sem vida. No se for o corpo da alma gmea que conheo h pouco tempo, no se for o corpo do garoto que amo. Um rapaz que dispensei quando deveria t-lo abraado e protegido. Um garoto to bom que... Sinto uma mo me levantando pelos braos e tenho vontade de gritar aliviada. Conheo essas mos. Mesmo antes de ver o seu rosto, sei que Ben me tirando da chuva. Ben. Ele est vivo! Vivo!

Antes de chegarmos ao depsito, eu me jogo em seus braos. Minhas mos acariciam o seu pescoo e beijo cada parte do seu rosto queixo, lbios, nariz, lbios. Seus lbios. Quente, a barba sem fazer, carinhoso, bonito e alegre, Ben. "Ben, Ben, Ben." Posso dizer o seu nome milhares de vezes que nunca me cansaria de ouvi-lo. Eu poderia beij-lo por horas, dias, anos. Mas primeiro ele precisa saber de uma coisa. Afasto os meus lbios. Eu amo voc amo. J tive uma alma gmea. A aura de Ben brilha por outra pessoa, e no so os meus lbios que falam ou os meus braos que o abraam. Mas o meu corao e a minha alma. Ele o meu amor. Meu amor impossvel, condenado, inegvel. E eu amo voc ele coloca as mos trmulas em meu rosto. Estou muito feliz, no posso acreditar. Ela quase atropelou voc! E voc? Est bem? Ela machucou voc? passo as mos em seus ombros, descendo para o seu peito e sentindo as batidas do seu corao debaixo do suter molhado. preto, com manchas vermelhas. Toco em uma mancha com o dedo e meus joelhos amolecem. Tinta. E no sangue. Estou bem, mas... Mas nada! aperto os seus ombros, tiro os seus cabelos molhados dos olhos. Eu disse para voc ter cuidado com... Ela queria ir a algum lugar onde pudssemos conversar sozinhos diz Ben. Minha cunhada ficava aparecendo na varanda toda hora para oferecer as coisas e poder ouvir a nossa conversa. Fiquei sem graa e sabia desse depsito perto da minha casa. Ento, quando o telefone tocou e Mariane foi atender, entrei no carro de Gema. Pensei que conversaramos

por no mximo vinte minutos e que poderia voltar antes que ela percebesse ele me abraa mais forte ao ouvir o barulho do trovo. Minhas mos entrelaadas no seu pescoo. Mas, assim que partimos, percebi que no deveria ter ido com ela. Gema simplesmente... perdio la mente9. Voc no pode acreditar a quantidade de besteiras que ela me disse. "Ah, eu posso." Como o qu? Coisas... loucas. Acho que ela e Dylan so... Amigos? Mais do que amigos suspira. uma coisa fsica, eu acho, mas ela disse que j faz algum tempo. Ela disse que voc sabia. Eu no sabia de nada sacudo a cabea. Mas deveria ter adivinhado. Pelo que conheo de Gema, sei que ela no sairia com um garoto apenas por amizade. Sei que voc no sabia diz ele. Disse isso a ela. Mas Gema disse que foi por isso que voc saiu com Dylan e se interessou por... mim. Ela acha que voc quer roubar a identidade dela, porque est confusa demais para criar a sua. E ela tem certeza de que voc me convenceu a bater no Dylan e... um monte de outras coisas que no sei como ela teve a coragem de me dizer. Mexo os olhos. Se Ariel e Gema estivessem em uma corrida para saber quem pode contar mais mentiras, Gema estaria em primeiro lugar. Eu disse a ela que voc no me convenceu a nada ele encosta sua testa na minha. E contei o que estou sentindo. Por voc.
9

Perdeu a cabea.

Eu me afasto e olho em seus olhos. Voc contou? Mesmo sabendo que... Eu sabia que voc ia voltar atrs ele d um sorriso torto. Mas mesmo se voc no tivesse mudado de idia, como eu me sinto. Isso no vai mudar. O que ela disse? Ben afaga as minhas costas distraindo a minha ateno e fazendo-me sentir protegida. Ela me disse que tambm estava apaixonada. Por outro garoto. O qu? ergo a sobrancelha. Ela no quis dizer o nome, mas acho que tem um terceiro garoto nessa histria. Algum que vale a pena. Ela disse que esto apaixonados e que ele tem certeza de que ela vai mudar de vida e comear a agir honestamente. Na verdade, Gema teve a coragem de dizer que estava tentando me proteger. De voc. Que voc est louca e que tem uma "raiva escondida" que ningum entende por qu, alm de outras bobagens que me fizeram cair na risada. Jura? tento sorrir apesar de estar preocupada. Claro que sim. E depois eu disse que gostava da sua raiva escondida e de tudo mais em voc. Foi quando ela perdeu a pacincia Ben encolhe os ombros, um movimento que faz com que eu me aproxime at sentir que nossos corpos esto colados. Respiro fundo. Eu no poderia dizer outra coisa. Gema no significa nada para mim. Nunca senti nada parecido por ela. Nunca senti nada parecido por ningum. Eu tambm mesmo quando adorava Romeu, no me sentia assim. Achava que no poderia compartilhar meus segredos com ele. No acreditava que ele poderia entender meu corao

e me amar pelas minhas qualidades e defeitos. Romeu me deixava tonta com o seu amor, mas nunca me conheceu de verdade, nunca fez meus ps ficarem no cho. Um cho onde poderia cultivar coisas maravilhosas e verdadeiras, algo que pudesse superar a "eternidade". Uma vida humana, um corao humano, o melhor presente que podemos dar. E Ben quer me dar o dele. Vejo a colorao rosa ficar mais forte em sua aura e seu corao irradiar um tom vermelho-escuro. a luz que ilumina a escurido de vrias maneiras. Tiro as mos do seu pescoo para coloc-las em meu peito. Nunca pude ver a minha prpria aura, achei que no tivesse uma at a minha morte, mas e se... e se... e se a minha estiver brilhando como a de Ben? Isso poderia explicar por que Romeu estava to apavorado quando as luzes do teatro se acenderam. Ele pode ter visto a minha aura e achado que ela estava brilhando por causa dele. E depois ele me viu com Ben. por isso que insistiu tanto comigo, porque ele... "O que voc fez? Isso no muda nada." O que eu fiz? Eu me apaixonei por outra pessoa, amor verdadeiro, de doer o corao. E isso muda tudo. Voc acha que algum pode ter mais de uma alma gmea? pergunto. Meu corao acelera enquanto espero a resposta de Ben. Ele levanta a cabea. Por qu? Voc j est pensando em me substituir? Alguma coisa dentro de mim se acende por ele ter tanta certeza. Certeza de que eu sou a pessoa certa. A sua metade. No. No, eu apenas... j achei que estava apaixonada. H

muito tempo, quando eu era mais jovem centenas de anos mais jovem. Tinha certeza de que era a minha nica chance, mas agora... Gema me disse que Dylan foi o seu primeiro namorado. Mordo os lbios, sem querer mentir, mas com muito medo para contar toda a verdade. Eu encontrei esse garoto em uma festa. Nunca samos juntos. Ele foi at a minha casa algumas noites para conversarmos, sem ningum saber, mas isso durou apenas alguns dias. Cinco dias depois ele... sumiu da cidade. Voc me conhece h apenas trs dias. Essa constatao me faz pensar. verdade, mas parece que conheo Ben desde sempre. Tive essa impresso desde o dia em que nos conhecemos. como se uma parte de mim estivesse esperando por esse encontro durante toda a minha vida, e sobrevida. Eu j sabia na primeira noite sussurra Ben. Na primeira hora. Depois de limpar o sangue do seu rosto, pensei " ela, ela"... O qu? ela, a garota com quem quero passar o resto da minha vida. Eu j sabia diz, com um olhar vulnervel que me deixa em dvida. Talvez ele realmente tenha se apaixonado por mim naquela noite. Antes de ver seu rosto na luz e de saber que a sua aura no tinha cor antes de nos conhecermos. Talvez Ben no seja a alma gmea que devo proteger. Talvez tenham me enviado para proteger Gema e outra pessoa. Talvez seja o outro garoto com o qual ela est saindo, aquele que ela disse que vale a pena.

No preciso de mais tempo para saber que nunca me senti assim antes e que nunca mais me sentirei assim novamente diz Ben, afastando qualquer preocupao com o leve toque de suas mos em minha cintura. Mas no me importo se j sentiu isso antes. Ergo as sobrancelhas. Voc no se importa? No, eu no me importo se no sou o primeiro ele inclina a cabea e sussurra. Contanto que eu seja o ltimo e ento me beija at eu ficar tonta e sentir o meu sangue esquentar, e no existir nada alm de Ben. E ele perfeito. Honesto, bom e eu o amo muito. No me importa que isso seja impossvel. No me importa que isso seja proibido. Eu sei que no errado. No h nada de errado na forma como ele me faz sentir, com o fato de o corao dele acelerar perto do meu, com suas mos que desabo- toam o meu casaco, tentando diminuir as barreiras que nos separam. Eu quero sentir a pele dele na minha, quero... Pele. O forro atoalhado do meu casaco desliza sobre os meus braos e cai no cho, lembrando-me das feridas que escondia debaixo da camiseta que tirei antes de sair de casa. Feridas. Pele. Essa no a minha pele. Espera as palavras saem enquanto tropeo e coloco as mos na boca. Esse no o meu corpo. Ben e eu podemos ser almas gmeas, mas no tenho uma forma fsica. No perteno a esse mundo e nunca poderei ficar nele. Apesar das coisas estranhas desta encarnao, apesar do milagre de me apaixonar novamente, no posso prometer a Ben o futuro desse corpo. Nunca poderei estar com ele, nem por uma noite. A alma de Ariel est em algum lugar nas sombras. Ir voltar, mais cedo

ou mais tarde. Talvez mais cedo, se Romeu descobrir que Ben no a alma gmea de Gema, depois de tudo. Em algum lugar, Romeu pode ter encontrado o verdadeiro amor de Gema e estar tentando convenc-lo a trocar Gema pela imortalidade. Ben e eu podemos ter um dia, talvez menos. E depois disso eu irei embora e Arie! voltar ao seu lugar. Se usar esse corpo como se fosse meu, serei uma abominao. Estarei indo alm dos meus limites e me tornarei um dos monstros. Quando chegar a hora de Ariel e Ben ficarem juntos, a deciso ser de Ariel. Coo os meus olhos emprestados com minhas mos emprestadas e luto contra o desespero de pensar que um dia terei de deixar Ben, tentando ignorar o cimes que ferve em minha boca quando imagino os lbios de Ariel tocando os lbios dele. Sinto muito diz Ben, com a respirao acelerada. Falei sem pensar. Podemos esperar. Podemos esperar o quanto voc quiser. Podemos esperar at estarmos casados se voc quiser. Casados soluo ao repetir a palavra. Sim. Casados. Por que no? Um dia? ele segura as minhas mos e as afasta dos meus olhos. O amor em suas palavras faz uma lgrima rolar em meu rosto. Eu amo voc. Quero fazer tudo com voc. Quero me casar com voc, ter filhos e envelhecer ao seu lado. E ento quero morrer um dia antes de voc, para que nunca tenha de viver sem voc. No consigo dizer uma palavra. S consigo chorar. O que eu fiz? Como pude deixar isso acontecer? Como pude deixar Ben exposto dor da minha partida? Pode ser que ele e Ariel fiquem juntos, mas sei que Ben est apaixonado por

mim, e que notar a diferena. Ele vai perceber que a alma de Ariel diferente da minha. E isso vai separ-los sem que fiquem sabendo o que aconteceu, sem terem noo se o amor que tinham um pelo outro era verdadeiro, se uma ligao entre duas almas pode desaparecer de forma to repentina. Por que voc est chorando? Porque eu... eu no posso ficar com voc. Apesar de querer muito. Por qu? as palavras parecem estar rasgando o peito dele, como se pensar na nossa separao fosse um risco de morte. No posso dizer. Voc nunca vai acreditar. Eu acreditarei. Juro que sim ele se aproxima, mas me afasto, chegando mais perto da chuva que cai do lado de fora da porta do depsito. Qualquer coisa que me diga, no importa como... Voc no entende. que... eu no sou a pessoa que pensa que sou. Sim, voc ele se aproxima de mim novamente e dessa vez eu o deixo me abraar. No consigo evitar. Eu sei quem voc . Eu amo voc, Ariel. Eu... Eu no sou Ariel. Ben sacode a cabea, erguendo as sobrancelhas. No estou entendendo. Eu no sou... "Eu no sou Ariel Dragland. Meu nome Julieta e passei sculos entrando e saindo do corpo de pessoas diferentes, lutando pelo amor, tentando salvar almas gmeas de Romeu, o homem que me matou. Sim, aquela Julieta. Aquele Romeu. Ele

est no corpo de Dylan. E eu estou apenas tomando este corpo emprestado por algum tempo. Depois eu irei embora e a verdadeira alma que habita este corpo voltar. Mas, independente do que ela possa lembrar, ela nunca amar voc da forma como eu amo. Nunca." Respiro fundo. Isso impossvel. Ele nunca acreditar em mim. Ningum nunca acreditou e nunca acreditar. Eu... eu sinto muito. Nem pense nisso. Voc no vai fugir de mim ele me abraa forte. Seus dedos apertam as minhas costas. Estou ouvindo. Voc no Ariel. Ento como devo cham-la? No me importo. Eu amarei voc independente do nome que voc quer que eu use. Gostaria que fosse simples assim. Uma rosa com outro nome ainda teria o cheiro do impossvel. Eu preciso de um corpo, no de um nome. Um corpo. A palavra ecoa em minha mente e sinto a tentao me chamando com seus dedos sombrios. Se resolvesse fazer a mgica e pedir pelo meu antigo corpo, ser que Ben me amaria em outro corpo? Ele seria capaz de olhar em meus olhos e enxergar a minha alma? Apesar de parecer impossvel? Sereia? ele passa a mo em minha testa, seus dedos me acariciando. O que est acontecendo a dentro? Olho para o seu rosto doce. Nada no posso fazer isso. Salvar a mim mesma significa salvar Romeu e Romeu merece morrer. "Ele tambm poderia morrer depois da mgica. Especialmente se ele tiver a ajuda de..."

E aqui estou novamente. De volta ao assassinato, mas dessa vez pensando nele como uma alternativa para manter o meu amor, no apenas para salv-lo. Precisamos ir digo, pegando a sua mo. Quase no consegui passar pelas poas de gua h vinte minutos e a chuva ainda no parou. Acho que vai... Que droga diz Ben, olhando acima dos meus ombros. Viro o rosto para ver o que sobrou do carro de Melanie. A gua subiu muito rpido. O caminho que est embaixo da cobertura logo estar inundado tambm. No h nenhuma possibilidade de Ben e eu sairmos daqui agora. E Melanie vai me matar. Eu tenho de ligar para a minha me. Voc trouxe o celular? pergunto. Deixei o meu no carro, mas posso tentar... No se preocupe Ben tira o celular de dentro do bolso e o coloca em minhas mos. Fora de rea. Tentei ligar quando percebi que Gema estava passando dos limites. Queria ligar para o meu irmo. Eu suspiro. Acho que podemos ir a p. A sua casa no ... Ouo o barulho dos troves, seguido dos relmpagos. Um aviso para ficarmos longe da porta. muito perigoso sairmos nessa tempestade agora diz Ben. Ele coloca as mos nos meus ombros, segurando firme. Imagina que voc est presa comigo por algum tempo. Imagino se eu fosse uma garota normal, ficar presa em um depsito com o garoto que amo seria como estar no paraso. Mas no sou uma garota normal. E minha nica

tentativa de me aproximar dele est escapando das minhas mos. Ben est escapando das minhas mos. Envolvida em seus braos, encosto em seu peito, fecho os olhos e o abrao bem forte.

Intermezzo Dois Romeu Sangue, sangue em todos os lugares, mas nada para beber. Ele escorre da garganta enrugada da mulher idosa, jorrando em seu vestido sujo que ele guardou nesses dois dias, formando uma poa no cho. A ltima recordao do calor humano dela roubado pela pedra. Ele escolheu uma tumba para ser o local do ritual onde mataria o Embaixador superior, um mausolu no muito distante da cidade. Por razes nostlgicas. Para um florescer gtico. Para rir. Ele no est rindo agora. Ele puxa o cabelo dela, levando sua cabea para trs, fazendo com que o corte em seu queixo parea maior. Sorrindo ironicamente para mim, um breve momento entre amigos. No h mgica aqui, nenhuma luz dourada iluminando a escurido. Nenhuma triste lamentao sobre o passado expulsa do paraso. A mulher da padaria no estava mentindo quando disse que no sabia do que estvamos falando, que ela nunca tinha ouvido falar dos Embaixadores da Luz. Apesar do brilho dourado da sua aura quando estava viva, Nancy no a mulher que ele procura. Ele estava errado, errado, errado, depois de ter tanta certeza, certeza, certeza. He. He. He. Isso um sorriso, Romeu? pergunta ele, com a voz to fria como a faca que ele ainda segura em sua mo

avermelhada. No posso imaginar por que voc estaria sorrindo. Eu tambm no posso algum resto de sanidade me pede para manter esse sorriso irnico em meu rosto. Mas no quero. Resolvo sorrir de verdade, deixando a infeco se alastrar. Ela no me ama. Ama outro. Est corada como uma rosa que est florescendo, embora eu a tenha arrancado de suas razes muito tempo atrs. Ela a minha alma gmea. No deveria brilhar para mais ningum alm de mim. Isso me d vontade de mat-la. Mat-lo tambm. Acabar com todas as pessoas desta cidade, qualquer um que tenha sido testemunha desse novo amor, dos seus olhares e dos seus suspiros. Mas, por trs do desejo pelo sangue, por trs do dio, do medo e da raiva, h outra coisa. De manh, quando pensei que o brilho ao redor do corao de Julieta era para mim, por um momento, eu senti a... felicidade. No, mais do que felicidade. Eu senti a... esperana. Alguma coisa pura, brilhando como um relmpago pelo ar seco, fazendo as coisas crepitarem dentro de mim. Bem... ele respira fundo e joga a faca no cho, fazendo um barulho abafado. Isso a maior desgraa. A maior desgraa repito, dando um passo para trs enquanto o sangue espirra em meus ps. Pela primeira vez depois de um longo tempo, no quero tocar na coisa vermelha, no quero sujar os meus dedos com a morte. Suponho que ela esteja l fora, em algum lugar, escondendo-se de mim, ajudando Julieta a encontrar o caminho dela.

Acho que no sacudo a cabea. A Enfermeira no fez contato com ela. Julieta est sozinha e apavorada. Se ela estivesse recebendo ajuda, eu veria em seus olhos. Ela no tem segredos para mim. Voc um idiota ele empurra a cadeira da mulher com o p ao passar por ela, derrubando o corpo no cho, diminuindo aquela coisa que surgiu dentro de mim. Ela est morta. E eu no estou... satisfeito. Os Embaixadores tm segredos que voc no pode imaginar, e agora Julieta tambm conhece os nossos segredos. No conhece? Abro os meus olhos, fingindo inocncia como j fiz muitas vezes. Eu diria que no. Oh? Voc no saiu contando os nossos segredos pela escola? claro que no. No disse nada a ela. Voc contou tudo a ela ele se aproxima do bolso do meu casaco, limpando o sangue do tecido, tirando o celular de dentro dele. Coloquei um dispositivo de escuta na parte de trs. H dois dias. Ouvi tudo o que voc disse no teatro ele sorri. Seus olhos demonstram prazer com a dor que observa nos meus. A tecnologia como mgica, no ? Sim. Ela concordo, e os restos mortais do meu sorriso caem no cho. Ele sabe que fingi estar cumprindo o meu trabalho enquanto estava preocupado com interesses pessoais. Sabe que sei muito mais do que um Mercenrio comum pode saber. Tambm tem noo de que menti e roubei algumas mgicas sagradas das mos dos seus guardies.

Seus guardies mortos. Ele deve saber disso, tambm. S havia um jeito de conseguir a mgica. Ele deve saber que fui eu quem matou os dois Mercenrios guardies, arrancou a cabea deles, roubou seus olhos e pronunciou as palavras de expulso para que os mgicos negros no pudessem traz-los de volta para contar quem teve a ousadia de desafiar os seus superiores. J faz dois sculos que cometeu essas ofensas, mas o tempo relativo. Flexvel. Impiedoso. Especialmente para eles. Voc no cumpriu a sua palavra, Romeu Montecchio diz ele, encostado na parede da cripta, observando-me com um ar de satisfao. Mas sei que ele sente prazer comigo. Est saboreando a minha dor iminente, contemplando todas as maneiras possveis para me punir. Tentei derrubar os meus deuses e agora irei sofrer o que apenas os deuses so capazes de fazer com um homem. Estremeo ao v-lo se aproximar, colocando as mos em meu pescoo. No segundo em que a sua carne poderosa tocame, minha pele arde pela vida. Posso sentir. Posso sentir pela primeira vez em quase um milnio. O calor, a presso, a sensao de estar vestido e suas mos estranhamente femininas. Embora eu o deteste com todas as minhas foras, embora saiba que a dor est chegando, sinto calafrios. Com prazer. Ser tocado. Ser sentido. Ser real em um corpo real. isso que Julieta e eu poderamos ter. Momentos eternos. Juntos. Valeria o risco, valeria a triste agonia da derrota. Suas unhas cravadas em meu pescoo, ferindo, cortando, rasgando, at irromper a minha pele e seus dedos se

contorcerem, provocando muita dor. Eu caio de joelhos, gritando por piedade, chamando Julieta. Vrias vezes, seu nome sai dos meus lbios, atravessa a minha mente. Julieta! Sei mais do que rezar, mas ainda h alguma coisa dentro de mim que clama por piedade. Deixe que ela tenha algum ao seu lado, algum que a salve do espectro que a levar para o inferno. Algum que a salve de mim. Eu sei a penitncia que o Altssimo quer, e sei que farei o que Ele me pedir, s para ficar livre do sentimento, para ser entregue mais uma vez minha priso familiar. Eu no desejo mais sentir. No essa dor na alma que me faz lembrar de tudo que joguei fora quando acreditei nas mentiras dos Mercenrios, quando acreditei que, matando Julieta pela primeira vez, ela seria enviada aos anjos. Mas ela se tornou um. Apesar da sua raiva, apesar da amargura que tomou conta do seu corao, ela continuou to boa, to pura de esprito. Acredito que ajudei da minha maneira. Eu no tentei convert-la. Eu no tentei traz-la para a escurido. Voc precisa convert-la ele sussurra as palavras que estava esperando, relaxando um pouco para depois aumentar a minha agonia e ter certeza de que entendi as suas ordens. Sua fidelidade deslocada nos trar muito poder. Voc tem de convert-la ou sofrer para sempre. No conhecer nada alm da dor. Voc vai se tornar uma das criaturas assustadoras que vagam pela Terra, uma lio imortal para os tolos que seguirem os seus passos. Voc no tem poder sobre mim coloco um tom de desafio em minhas palavras. Estou terminando o meu

trabalho. No vou convert-la, no vou renovar as minhas promessas. Voc no pode... Voc ir renovar as suas promessas e fazer o que digo, ou farei com que volte sua prpria carne. Aquela fasca de esperana se acende dentro de mim novamente. Minha prpria carne? Ser que isso possvel? Mas sem a mgica, sem o amor dela, a destruio causada pelo tempo e pelo pecado prevalecer sobre o espectro ele d um sorriso reluzente. Voc ir vagar pelo mundo nessa forma, destruda e doente, at os seus ossos virarem poeira. E, depois disso, sua alma ficar presa na Terra sem voz ou forma, sem poder alcanar as sombras do esquecimento, sem nunca se aproximar dos nveis superiores. Ele coloca a sua lngua em minha orelha, sussurrando a sua prxima promessa em minha mente. Sei que os setecentos anos que passou sem sentimentos fsicos foram de muito sofrimento. Como voc acha que vai ser passar alguns milhes de anos dessa maneira? Como um fantasma cujo grito no pode ser ouvido por ningum? Suas unhas entram em minha pele novamente. Dor e mais dor, aguda e impiedosa, e depois sinto o cheiro. O cheiro da morte de Nancy, dos seus restos mortais agarrados ao seu vestido sujo, o cheiro do seu sangue sobre as pedras perto dos meus ps. Eu grito e gaguejo, meu estmago revira. Voc queria voltar a sentir, Montecchio. Aproveite. Voc vai sentir falta disso quando se tomar um dos espritos amaldioados. Ele esfrega o meu rosto no sangue derramado no cho. No h como escapar, nenhuma chance, pena ou piedade. No para mim, no para ela, nem para ningum.

Em algum lugar dentro de mim, a chama da esperana se apaga, gemendo como uma criana abandonada na escurido.

A tarde se transforma em noite e a tempestade fica mais forte e cai com violncia do lado de fora da porta, ofuscando a luz fraca do depsito. Ben e eu nos deitamos em cima de um monte de feno e fazemos uma cama de palha coberta por nossos casacos secos. Depois nos abraamos, sussurrando na benevolente escurido. Ele me fala sobre a sua infncia, sobre as coisas que pintou e ainda quer pintar, os trabalhos estranhos que arrumou para conseguir dinheiro para comprar seus materiais de pintura. Conta-me sobre o seu irmo, sua cunhada e seu sobrinho, que imita dinossauros de forma muito engraada. Fala da sua me, de como ela amou to intensamente seus dois filhos, de como se importava com ela, como um pai se importa com um filho antes da morte dela, da falta de tempo para estudar e de como comeou a ter problemas na escola. Diz o quanto ficou zangado por seu irmo ficar longe quando ela estava muito mal de sade e que, depois da morte da me, a sua raiva fez com que ele fosse morar em um apartamento apertado com primos que ele sabia que eram

perigosos, apesar da insistncia do seu irmo e de Mariane para que ele fosse morar com eles. Eu sou mais vaga, falo das coisas que gostaria de fazer, das coisas em que acredito, das alegrias, dos problemas dirios e dos meus medos. E, por fim, quando a noite fica mais fria e a escurido toma conta de tudo, eu o abrao forte e sussurro a pergunta que estou guardando em minha mente por horas. At onde voc iria para salvar algum? Para salvar a si mesmo? O que voc quer dizer? Voc... assumiria todas as consequncias? Se soubesse que era o nico jeito de salvar a pessoa que voc ama? Ele contrai os msculos da face. Escuta, sei... que posso ter assustado voc hoje, mas juro que isso no vai acontecer de novo. Eu fiquei louco quando vi o Dylan puxando o seu cabelo. Eu perdi o controle, mas isso normalmente... No, Ben, isso no ... Em algumas semanas, vou deixar o grupo de apoio que fui obrigado a frequentar porque no quero ficar perto de Gema - diz ele. Mas continuarei recebendo ajuda de um conselheiro. Meu irmo acha que importante. No incio, achei que fosse uma ideia idiota, mas ele tem razo. Ainda estou muito nervoso. Com muitas pessoas. E preciso aprender a me controlar para que no volte a fazer o que fiz hoje, a menos que eu realmente precise fazer. Eu sei. No estou preocupada com isso encontro as suas mos na escurido e as seguro firme. Estou preocupada com... estou preocupada com Dylan, que no vai parar at conseguir machucar algum.

Ele vai parar diz Ben, com a certeza de algum que no sabe como o mal implacvel. Vamos contar para o meu irmo o que aconteceu e voc pode conseguir um pedido de restrio judicial. Vou pedir um para mim tambm. Assim o Dylan ficar proibido de se aproximar de ns. No acho que um pedido de restrio judicial ser suficiente. Ele precisa... sumir. Para sempre. Voc est sugerindo o que eu estou pensando? pergunta ele, cauteloso. Ele no vai parar at machucar algum digo. Talvez possa at matar. Confie em mim, o mundo vai ficar mais seguro sem Dylan Stroud. por isso que voc est com uma faca de pintura no bolso? Como voc... por isso? Hesito. Talvez. Sereia. Voc ... Louca? A persona ms temerosa10, a pessoa mais corajosa que j conheci suas mos apertam as minhas. Sei o que est querendo dizer e por que est com medo, mas prometo que ele no vale pensar em alguma coisa parecida... no vai tornar o mundo melhor. Isso s vai piorar as coisas. Acredite em mim. Estremeo, mas no tiro o meu rosto do seu peito. H alguma coisa na sua voz, alguma coisa que me lembra o dia em que ele prometeu que sabia guardar segredo. Como voc sabe? a sua vez de hesitar. Eu nunca contei a ningum.
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Pessoa mais corajosa

Eu no sou ningum. No, voc no sussurra ele, o amor em sua voz me destri por dentro e me fortalece ao mesmo tempo. Ento me conte. Eu... Meu irmo... ele me abraa e suspira. Lembra que eu lhe contei que tive uma queimadura provocada por um cigarro quando era criana? Sim. O meu padrasto, Ray, fez isso. Uma tarde, minha me estava trabalhando at tarde e eu estava correndo pela casa. Eu bati na mesa perto da sua cadeira. O cinzeiro estava cheio e caiu fazendo muita sujeira. Ray ficou to zangado que... fez isso. Sem pensar duas vezes. Apenas colocou o cigarro no meu brao ele faz uma pausa. Eu acho que ele se arrependeu depois, quando eu comecei a chorar, mas... Eu no digo nada, apenas o abrao e escuto. No h nada a dizer que ainda j no tenha sido dito antes, nada que possa expressar meus sentimentos. Vtor estava l e o viu fazer isso. Eu tinha apenas 5 anos. Vtor tinha 11. Ele me tirou de perto do Ray, correu para o banheiro e nos trancou l dentro. Ray bateu na porta e gritou por algum tempo, dizendo que era melhor no contarmos a nossa me o que tinha acontecido porque tinha sido culpa minha. Ficamos sentados ali por horas, com o meu brao debaixo da gua, tentando no escutar. Os msculos de Ben ficam mais evidentes. Depois ele ficou bbado e dormiu na cadeira. Vtor espiou pelo buraco da porta para ter certeza de que Ray estava dormindo. Ento saiu do banheiro e foi at o armrio de Ray para pegar a sua arma.

Ele a carregou e apontou para a cabea de Ray antes que eu pudesse entender o que iria fazer. Aperto-o em meus braos, desejando apagar toda a sua dor do passado, devolver-lhe a inocncia perdida de quando era quase um beb. Eu comecei a chorar e corri em sua direo. Cheguei segundos antes de a arma disparar. A bala foi parar na cozinha e destruiu o nosso forno micro-ondas. Nunca mais comeramos pipoca, no por um ano diz ele, parecendo encerrar a conversa e me deixando com vontade de perguntar o que aconteceu depois. "Como a sua famlia reagiu? O que o seu padrasto fez com o seu irmo? O que a sua me disse quando chegou em casa? Quanto tempo mais tiveram de conviver com esse monstro? Sua me tinha conscincia do que poderia acontecer com os filhos ao viver com uma pessoa to perigosa?" Mas no fao nenhuma pergunta. Essa a histria de Ben e ele decide como deve me contar. Minha me se divorciou de Ray e nunca mais se envolveu com outra pessoa. Mesmo sendo muito bonita quando jovem. Quer dizer, claro que herdei essa aparncia de algum diz ele, quase sorrindo. Mas Vtor nunca foi parecido. Era como se... mesmo no tendo atirado em Ray, uma parte dele tivesse feito isso. Ele sabia que no deveria ter pegado aquela arma e nunca se perdoou por isso ele encolhe os ombros. Acho que por isso que ele virou policial. como se fosse um teste ou coisa parecida. Para saber se pode carregar uma arma e us-la apenas quando for necessrio.

Ficamos em silncio por muito tempo, escutando a chuva cair no telhado, o vento chicoteando nos vos das ripas de madeira e o trovo indo para lugares mais distantes. Quero erguer a minha cabea do seu peito e procuro os seus lbios para provar o quanto valorizo a sua confiana. Mas tocar em Ben perigoso. Em vez disso, digo a coisa mais verdadeira que poderia pensar. Eu amo voc. Ele sorri. Gosto muito mais disso do que o "sinto muito". Eu tambm suas mos acariciam as minhas costas, subindo e descendo, lentamente, at eu perceber que ele est quase dormindo. Ben? Hmm? Obrigada por me contar. Ajudou muito. Voc nunca machucaria ningum, Sereia seus lbios encontram a minha testa, beijando-a suavemente. Mesmo se quisesse. Talvez ele esteja certo. No sei se seria capaz de matar Romeu. Nunca consegui machuc-lo sem ficar aterrorizada, imagina se fizesse alguma coisa pior. Mas, mesmo se pudesse, no deveria. Ben est certo. A Enfermeira est certa. Tirar a vida de algum um ato da escurido, no importa se a pessoa abominvel, no importa se ela fez coisas terrveis. Mesmo se os Embaixadores foram uma mentira, isso uma verdade que no posso negar. Eu preciso encontrar outra forma de lidar com a ameaa que Romeu representa. Apenas me prometa que vai tomar cuidado sussurro no ouvido de Ben. Prometa que nunca mais ficar sozinho com Gema ou com Dylan. Prometa que vai ficar bem.

Ben fica em silncio por alguns minutos antes de soltar o ar pelo nariz torto. Ele est dormindo. E ronca. S um pouco. Dou um sorriso, feliz por descobrir mais alguma coisa sobre esse garoto que amo, rezando para que eu possa fazer novas descobertas. Aprender mais. Talvez eu possa fazer um pacto com Romeu, convenc-lo a deixar a cidade, ou melhor, o Estado da Califrnia, assim que terminar a mgica. claro que ele vai perceber que no d para ficar comigo. Eu no o amo. Nunca amarei. "Ento voc nunca ir recuperar o seu corpo verdadeiro." Certo. Romeu insiste que a mgica precisa de amor, e os espectros tambm confirmam essa necessidade. Mas talvez ele esteja errado... talvez exista uma forma de... Aperto Ben em meus braos, para ter esperana, para que ele possa me aquecer durante a noite fria e eu acabo dormindo em seus braos. Vejo algumas luzes no meio da noite. Luzes fortes e vozes chamando os nomes de Ben e de Ariel. Abro os meus olhos e fico sentada, jogando uma poro de feno pelo ar. Estamos aqui! No monte de feno! grito e me viro para acordar Ben, percebendo que ele j est sentando ao meu lado. a voz do meu irmo diz ele. Eu escuto uma mulher gritar "obrigada", chorando, e sei que Melanie tambm est l esperando por mim. Isso no vai ser bom. De jeito nenhum. Olho para os olhos de Ben e ele segura as minhas mos, apertando-as por um segundo, dandome a fora de que preciso. Em seguida, corremos para a escada. O rosto de um homem aparece no alto antes mesmo de comearmos a descer.

Fico surpresa com a expresso de alvio em seu rosto. Deve ser Vtor, irmo de Ben. No tinha idia de que ele ficaria to preocupado. Eu sabia que Melanie ficaria louca, mas Ben e eu estamos "desaparecidos" h menos de uma noite. Pensamos que vocs dois... pensamos que... o homem abaixa a cabea. Posso ver na sua garganta que ele tenta evitar o choro. Desculpa, esse o Vtor diz Ben, aproximando-se do irmo, colocando a mo em seu ombro. Eu prometo, no queramos deixar vocs preocupados. Ficamos presos aqui e nossos celulares no estavam funcionando e... S estou feliz por vocs estarem bem ele sobe o ltimo degrau e d um abrao em Ben. Eu amo voc, hermanito. Voc sabe disso, no ? Ben arregala os olhos. Amo voc tambm, "brou". Eles esto bem? Ela est bem mesmo? ouo a voz de Melanie abaixo de ns. O som to alto e agudo que abafa o barulho da conversa dos homens e dos rdios que anunciam que ns j fomos encontrados. Eles esto bem. No tm nenhum arranho diz Vtor. Ele se afasta de Ben e estende as mos para mim. Sou Vtor, irmo de Ben. Ariel. Mariane disse que vou adorar voc. Vai mesmo Ben sorri para mim. Dou um sorriso de volta, tentando no pensar no fato de que Vtor ter de aprender a amar outra pessoa quando eu me for. Pelo menos, um corpo diferente. Mas no consigo pensar nisso agora. Preciso descer e me desculpar por ter deixado Melanie to preocupada.

Vamos sair daqui. Est congelando diz Vtor. Ele comea a descer a escada, mas faz uma parada e sussurra. Vocs dois precisam saber de uma coisa. Detesto ter que dizer isso, mas vai sair em todos os jornais amanh. por isso que estvamos to preocupados. O qu? pergunta Ben, com medo. - O que aconteceu? Nancy Kjeldgaard foi encontrada seis horas atrs. No cemitrio da montanha saindo da cidade. Parece que ela ficou presa l por alguns dias antes de... Assim que a palavra cemitrio sai da sua boca, eu j sei. Romeu fez alguma coisa. Alguma coisa terrvel. Antes do qu? pergunta Ben. Ela foi assassinada. Dios mio diz Ben. Voc... Sim. Estava l antes de vir para c, mas como estava preocupado com voc, eles me deixaram sair para ajudar nas buscas ele limpa a garganta. Mas foi brutal e algumas pessoas mais experientes disseram que parece que foi um ritual de magia negra ou coisa parecida. Quem fez isso ... No quero que vocs saiam de casa sozinhos ou pensem em passear por lugares desertos at que esse psicopata seja preso. Ben concorda. Eu tambm. Minha cabea gira para cima e para baixo enquanto espero a minha vez de descer a escada e tento pensar em uma razo para isso. Por que Romeu matou uma senhora inocente? Almas gmeas podem ter todas as formas, tamanhos e idades, mas Nancy no era uma das nossas almas gmeas. Eu mesma vi que a sua aura no estava brilhando.

Ento por que ele fez isso? Mesmo Romeu, ele no sai por a sequestrando ou matando pessoas apenas por prazer. J matou algumas vezes, mas por impulso, pessoas que estavam no lugar errado na hora errada. No posso imaginar por que ele faria isso. Tento esquecer as preocupaes enquanto deso pela escada do depsito, que est cheio, com mais trs policiais, fardados e segurando uma lanterna, ao lado da minha me "emprestada". Assim que saio da escada, Melanie corre para mim e me abraa. Oh, meu Deus, estou to feliz por voc estar bem ela beija o meu cabelo. Voc est bem, certo? Voc est... Estou bem, me, e sinto muito digo antes que ela resolva falar alguma coisa. Encontrei Ben, comeamos a conversar e quando olhamos para fora o carro j estava submerso e os nossos celulares estavam fora de servio e achamos que no seria seguro voltar a p para casa por causa dos raios e... Est bem. No me importo. S estou feliz por voc estar segura. O carro est debaixo da gua. Eu sei, vimos o carro quando entramos e pensei... ela engole o ar e sorri em meio s lgrimas que ainda esto em seus olhos. No importa o que pensei. Voc est bem ela morde os lbios. Vtor contou o que aconteceu com a Nancy? Sim as lgrimas que saem dos meus olhos no so foradas. Eu a vi apenas por alguns minutos, mas as memrias de Ariel me dizem que ela era uma mulher muito boa. Nancy era extremamente gentil, uma alma sensvel que foi roubada

pelo diabo. Se Romeu foi o diabo responsvel por isso, vou descobrir em breve. Ben aparece do meu lado e faz um tmido aceno para Melanie. Oi, Sra. Dragland. Sou Ben Luna. Depois de alguns segundos, Melanie d um sorriso. Ela ainda no est convencida, mas est tentando ser simptica com o garoto pelo qual disse que estou apaixonada. Ol, Ben olho para eles e sinto algo estranho em meu estmago. Por que eu disse o que disse? Eu sei o porqu. Porque eu no descobri a verdade a tempo, no ousei acreditar. Mas agora, a ltima coisa que quero que Ben passe a fazer parte da vida de Ariel. No posso ficar nesse corpo. Tenho de partir, e, para que ele fique seguro, precisa me deixar. O pensamento me faz estremecer, e um policial cobre os meus ombros com um cobertor azul. E se eu conseguir realizar a mgica sem que Ben saiba que deixei o corpo de Ariel? E se eu estiver errada e ele no conseguir enxergar o fundo da minha alma? E se essa pele, e a garota que vive nela, que se lembrar de que ele o seu novo namorado, for o bastante para ele? E Ariel? Ela vai sofrer a perda de Ben se ele realmente perceber que a sua alma gmea trocou de corpo? Ser que piorei a vida dela ao invs de melhor-la? O que estou fazendo? Como eu posso... No se preocupe sussurra Ben enquanto seguimos os policiais e Melanie at a porta do depsito. Tudo vai ficar bem. Eu olho para ele. Como ele... J est ele segura a minha mo. Prometo.

Nossos dedos se entrelaam e eu rezo para que ele esteja certo.

A bandeira da escola est hasteada a meio-mastro, simbolizando a tristeza no vento forte de outro temporal. Nancy Kjeldgaard no era chefe de Estado, mas serviu caf, chocolate quente, salgados e sanduches para trs geraes de alunos da Solvang High School. Ela escutava as histrias deles e colocava presentes nas suas bandejas, dizendo palavras de carinho e de motivao quando mais precisavam. Para os alunos que chegam escola na pior sexta-feira do ano, ela foi mais importante do que o presidente. Adorava todos eles. Da minha cadeira na sala de espera da diretoria posso ver a bandeira e a estrada de concreto por trs dela. Vejo as pessoas parando e olhando para ela com uma mistura de medo e temor em seus rostos. a maior demonstrao de sentimento que j vi no rosto da maioria deles. Isso me faz pensar como seria a Solvang High School se houvesse mais pessoas como Nancy aqui. Mas, na escola, a maioria dos adultos no se interessa pelos alunos. At o professor Stark parece mais cansado do que zangado ao comear o dia com uma reunio disciplinar. Ele se senta na sala ao lado da diretora Flix, esperando a chegada do

coordenador-geral, bebendo um copo grande de caf e olhando pela janela, com o olhar distante. A diretora atende a vrios telefonemas e tenta no bocejar enquanto conversa com o pai de um aluno e explica que o campus ter as portas fechadas durante a hora do almoo at que o assassino de Nancy Kjeldgaard seja preso. Mas mesmo um assassinato no parece chamar a ateno dela. Seu rosto levemente enrugado se inclina com exausto e seus olhos castanhos permanecem inflexveis como se fossem duas moedas sujas. Melanie a nica adulta que parece estar totalmente acordada. Est agitada, cruzando os dedos finos, com as mos sobre os joelhos inquietos. Chegamos quinze minutos antes da hora marcada. Ben e seu irmo ainda no chegaram e no h sinal de Dylan ou de Gema. Eu duvido que Romeu venha. Se ele matou Nancy, deve haver uma razo. Sei que ela no era uma alma gmea, mas... Outro pensamento horrvel surgiu em minha mente enquanto estava deitada, acordada, durante a noite, depois que eu e Melanie chegamos em casa: e se Romeu descobriu um jeito de fazer a mgica funcionar para recuperar o seu corpo sozinho? E se Nancy foi usada como um sacrifcio de sangue para algum ritual de magia negra? E se Romeu conseguiu o que queria sem a minha ajuda e agora est livre para vagar pela Terra no seu prprio corpo? O que farei se tiver perdido a minha ltima chance? Tento no sacudir as pernas e fico aliviada quando Gema entra na sala, tendo assim outra coisa para pensar. Ela est vestindo uma blusa de gola alta e uma cala jeans, ambas pretas. Brincos de diamante balanam em suas orelhas,

quebrando o luto do seu visual. Ela suspira e pede uma cadeira do outro lado da sala. Melanie respira fundo e no cumprimenta Gema. Eu tambm no. Espremo os olhos, deixando que ela perceba a raiva nos meus. Na noite passada, ao voltar para a cidade, Ben contou ao seu irmo e a Melanie que Gema quase passou por cima de mim. Melanie ficou plida e queria que fizssemos um boletim de ocorrncia. Ben e eu precisamos ir delegacia no sbado de manh para dar os nossos depoimentos. No acredito que Gema receba alguma punio real por isso, mas quero que saiba que no vai sair totalmente impune. Melanie ligou para a me de Gema hoje de manh e avisou-lhe que a polcia iria ligar para falar sobre o "comportamento insano e perigoso" de Gema. A me dela ameaou abrir um processo e desligou. No entanto, Gema parece inalterada. Ela ignora o meu olhar e a expresso de raiva no rosto de Melanie, olhando para o teto da sala. Sua aura irradia um tom de vermelho-escuro que oscila para um tom laranja, como se estivesse revelando a sua conscincia. Ela no mexe os olhos at Mike chegar, cumprimentando-o com a cabea. Ele a cumprimenta de volta, aponta as mos trmulas em minha direo e pede uma cadeira bem longe de ns. Olho seriamente para ele, imaginando se tem alguma coisa a ver com a morte de Nancy, mas a suspeita logo desaparece. De repente, a verdade fica to clara como as luzes fluorescentes que iluminam a sala de espera. Mike no o Mercenrio que est trabalhando com Romeu, ele um homem apaixonado. Amor verdadeiro.

Arregalo os olhos ao ver em seu peito uma luz rosada que, certamente, no est vindo da sua camiseta polo preta. Santa... porcaria. Aqui est. No to brilhante, mas o sinal de que ele uma alma gmea. Por que no tinha percebido antes? Por que no tinha adivinhado? Porque eu no o tinha visto na claridade. Mike tem um intervalo no horrio da minha aula de ingls. Eu s me encontro com ele depois da aula, sob as escuras do teatro. As luzes dos bastidores ficam desligadas durante o ensaio e as luzes do palco no so to claras para iluminar todas as pessoas. Ontem, quando estvamos do lado de fora, estava escuro debaixo da cobertura do caminho de concreto. Mesmo assim, poderia ter notado. Eu teria notado se estivesse concentrada. Cada palavra que ele disse ontem foi uma revelao perdida. "No sei o que voc escutou. Voc contou ao Ben? Se voc contar..." Eu fecho os meus olhos, sentindo-me uma idiota. As mos de Mike nas costas de Gema, o jeito como ele a defendeu no ensaio, as risadas que deram juntos enquanto arrumavam os acessrios, a forma como ela falou dele aquela noite na minha casa. Faz sentido agora. Ben disse que Gema tinha outro "amigo" cujo nome ela no quis dizer, provavelmente porque o relacionamento deles proibido. Mike tem, no mximo, 22 anos, Gema tem 18 e j adulta perante a lei. Porm, ele um professor estagirio nesta escola e ela uma aluna. Ele pode ter muitos problemas se forem descobertos.

"Outro casal como Romeu e Julieta", penso, ironicamente, ao abrir os olhos. Droga! E agora... Bem, quem sabe eu possa unir esse casal? O amor deles quase ilegal, repleto de complicaes, e a aura de Mike no est em chamas. Talvez porque, se forem descobertos, as consequncias sero piores para ele. Ele sabe disso e... Meu celular toca em minha mochila, interrompendo os meus pensamentos. Vou pegar a bolsa, mas Melanie segura o meu brao. Acho que j vai comearela aponta para a sala, mostrando que a diretora Flix e o professor Stark acabam de se levantar das cadeiras. Mas o coordenador geral ainda no chegou sussurro. Nem o Ben e o irmo dele ou... Espera! Romeu aparece na porta, sem flego e com olheiras, usando um cachecol marrom no pescoo. Est pior do que ontem, mais morto do que vivo, mas parece que ningum percebe isso. Melanie lana um olhar ameaador para ele, e Mike o ignora enquanto entra na sala, deixando o ar carregado. Sinto uma pontada no estmago, uma mistura de alvio e pavor revirando dentro de mim, dando a impresso de que vou virar do avesso. Eu o detesto, mas preciso dele. Gostando ou no, uma parte do meu futuro est em suas mos. Tento olhar em seus olhos, mas ele desvia o olhar. Ele se aproxima de Gema. No podemos fazer isso. No podemos mentir. Ariel e Ben no fizeram nada errado. Gema ergue as sobrancelhas e me olha de soslaio. Ainda assim, posso ver o medo em seus olhos. O que voc quer dizer? Ela me disse que queria matar voc. Eu ouvi... Voc no ouviu nada. Voc sabe disso.

Gema aponta o dedo para o peito de Romeu. Nem pense em tentar mudar a minha histria agora, Dylan. Foi voc que... Dylan, Gema, vamos esperar a reunio comear diz Mike com uma voz de professor. Ele no parece estar falando com um rival, mas percebo em seus olhos uma pontinha de cimes quando olha para Dylan. Romeu ignora os dois e olha para mim. Sinto muito diz ele, com uma expresso de medo misturado com arrependimento. No h sinal de mentira, nem um rastro de ms intenes. Ele parece estar arrependido, de verdade. Deus, o que ele est tramando agora? Por que resolveu mudar os planos? O que ele pode ganhar fazendo o papel de mocinho em vez de... Ele ainda acha que vou ajud-lo com a mgica. S pode ser isso. Talvez no seja tarde demais. Vou dizer a verdade diretora Flix diz ele. Eu sou... Tudo bem, estamos esperando o professor Stark aparece na porta da sala da diretora e olha para sala de espera. Dylan, onde est o seu pai? Ele no pode vir Romeu continua a olhar para mim. Olho para ele, sentindo o meu sangue esfriar. H alguma coisa terrvel na sua expresso, escondida atrs da sua pele amarela. O que aconteceu com ele depois de nos separarmos ontem? Ser que ele viu os espectros novamente? Ou ele est com medo de alguma coisa pior?

O professor Stark suspira. Dylan, o recado que voc levou para casa deixava claro que voc seria expulso se o seu pai no... Ele no se importa se eu for expulso, professor Stark ele olha para Stark com uma cara de misericrdia. Mas eu estou aqui porque me importo e quero fazer a coisa certa. Sim, verdade Gema concorda. Voc insano, isso que voc . Gema, por favor Stark suspira novamente. Tudo bem. Vamos resolver isso logo. Ele levanta as mos e Mike, Gema e Romeu se aproximam. Melanie fica ao meu lado. Mas senhor Stark, onde est Ben e o seu irmo? pergunto, olhando para a porta. No devemos esperar? Eles no viro diz Stark. A diretora Flix expulsou Ben da escola ontem. Meu queixo cai. O qu? Stark encolhe os ombros. Ele j tinha se envolvido em problemas antes, Ariel, e temos um regulamento que no admite reincidncia. Mas ele no fez nada de errado digo, ignorando a mo de Melanie em meu ombro, pedindo para eu ficar calada. No posso deixar de defender Ben. Nada nesta escola. Por favor, professor Stark, eu... Ariel, a deciso no minha. No tive nada a ver com isso Stark fica de costas para a sala da diretora, onde Romeu, Gema e Mike j esto sentados. De qualquer forma, isso j est decidido. O irmo de Ben j veio retirar as coisas do armrio dele hoje de manh. Acho que ele aproveitou para

pegar o manual para o exame do supletivo. Ben ainda pode se formar se fizer essa prova. Sacudo a cabea. Sinto muita raiva, mas no perco as esperanas. Isso pode me ajudar a convencer Ben a partir. Ele no vai terminar o colegial na nossa escola. No h nada que o prenda a Solvang alm da sua famlia, e viver com o irmo dele no muito fcil. Ele pode querer recomear a sua vida em outro lugar. Mas recomear a vida com uma garota que ele no conhece? Ou no sabe se conhece? Sem dinheiro e sem nenhum diploma? Assim como ramos eu e Romeu. Ben e eu, provavelmente, no morreremos de fome, nem seremos assassinados por ladres, mas o nosso futuro no ser fcil. No no comeo. E, talvez, nem no fim. Na luz fria do dia, sem os braos de Ben me envolvendo, parece que vai ser mais difcil convenc-lo de que a alma da garota que ele ama se mudou para outro corpo. Sem pensar que eu ainda tenho de conseguir outro corpo. E se a mgica no funcionar? E se Romeu estiver certo sobre o fato de que preciso estar apaixonada por ele para a mgica funcionar? E se o Mercenrio que o observa descobrir um jeito de nos impedir antes que possamos recuperar nossos antigos corpos? E se... Meu celular vibra novamente. Ben. Espero que seja ele, querendo me contar que no ir voltar para a escola. Abro o zper da bolsa. Vamos l, Ariel. Depressa Melanie puxa a manga da minha camiseta. Podemos falar com Ben mais tarde. Voc precisa pensar no seu futuro agora.

Eu estou pensando no meu futuro. Ben o meu futuro. Pelo menos, o que espero que acontea. O desejo que sinto de passar a minha vida ao lado dele assustador. Quero sair desse lugar. Quero ir para perto dele, abra-lo e prometer que tudo vai dar certo, assim como ele me prometeu na noite passada. No entanto, entro na sala com Melanie. Nada est certo. Tudo est horrvel e nosso tempo est acabando. Gema e eu ficaremos detidas depois da aula durante uma semana, enquanto Dylan, por j ter sido advertido outras vezes, ter de prestar contas na diretoria todos os dias, at o fim do ano. Eu menti e disse que Dylan e eu nos desentendemos, Gema no quis dizer nada, e Romeu se desculpou tanto que o professor Stark precisou pedir para ele ficar calado. Ningum foi suspenso ou expulso. Nem mesmo Dylan, que j havia recebido uma suspenso por bater em outro aluno. Mas ele est fazendo o papel de Tony na pea da escola, que estreia hoje noite. O Sr. Stark disse diretora que a pea seria cancelada se Dylan fosse suspenso por uma semana e ela no queria punir os outros alunos que faziam parte do grupo. Ou teria de atender aos telefonemas com as reclamaes dos pais dos alunos que faziam parte da pea. Depois do ltimo ensaio realizado no perodo da tarde, o show vai comear, com Romeu no papel principal. Apesar de estar com uma pssima aparncia e atuar como um luntico. Passaram-se dez minutos da terceira aula e ele j est se contorcendo na cadeira, mordendo a pele ao redor das unhas, mexendo no cachecol que ainda est enrolado no seu pescoo apesar do ar abafado da sala. A professora Thurman gosta do

ar mais quente. J desagradvel em um dia comum, mas em um dia como hoje, em que tivemos de dissecar um filhote de porco no fundo da sala, o calor e o cheiro forte de sangue so quase insuportveis. O cheiro de sangue se mistura com o cheiro das substncias qumicas usadas para preservar o animal, tornando o ar pesado e intoxicante, deixando todos enjoados. Mas ningum est como Romeu. Parece que ele est apodrecendo. Vejo algumas veias escuras saltadas em sua testa e seus lbios esto arroxeados, como se estivessem sem sangue. No consigo parar de olhar para ele, tentando descobrir se mais algum na sala consegue perceber que Dylan Stroud est parecendo um cadver. Estamos mortos, Julieta. Mortos. Olho para voc e vejo um cadver, no fundo da tumba Romeu sussurra essas palavras ao passar por mim no corredor, antes da primeira aula. Depois disso, o meu estmago no para de revirar, mesmo depois de ler as mensagens enviadas por Ben no meu celular. A primeira foi enviada s 7h48 da manh: "Fui expulso. Meu irmo quer que eu v morar com minha tia av em Los Angeles amanh, depois de prestar depoimento na delegacia. No consigo faz-lo mudar de ideia, mas ele no vai conseguir mudar a minha tambm. Eu amo voc. Vamos fazer de tudo para ficar juntos. Ben". E, depois de alguns minutos: "Encontre-me na porta dos fundos do teatro no intervalo da pea, hoje noite. Vou sair escondido de casa. Preciso ver voc. No quero dizer adeus (mesmo se for por alguns meses) na frente do ditador".

O ditador. Ele est zangado com o seu irmo, com vontade de fugir. Se ao menos eu pudesse fugir com ele sem me preocupar com a mudana de corpo. Se pudssemos comprar uma passagem s de ida para algum lugar e partir esta noite. Sra. Thurman? Romeu grita o nome da professora, interrompendo a aula. Ele levanta os braos trmulos. Posso sair por um minuto? A professora tenta se acalmar aps a interrupo e depois aponta para a porta. Tudo bem, Dylan, mas volte rpido. S temos mais quarenta minutos. Precisamos comear e voc ser avaliado pela participao no trabalho em grupo. Romeu corre para a porta, tropeando em uma carteira vazia na pressa de sair. Alguns alunos riem, mas sei que no h nada de engraado nessa sada repentina. Ele no precisa ir ao banheiro. Est fugindo de um monstro. Dos restos mortais do seu prprio eu. Minha caneta cai sobre a carteira, fazendo um rudo seco. L est ele, no canto da sala, agachado atrs do esqueleto humano de plstico que a Sra. Thurman chama de Dr. Caveira. O corpo de Romeu se esconde com um sorriso irnico no rosto, como se fosse engraado esconder um esqueleto atrs do outro. Eu respiro fundo e me seguro nas laterais da minha carteira. Meus olhos percorrem a sala, desesperada para que algum perceba a coisa e me convena de que no estou sozinha. Mas ningum parece ouvir o barulho do seu corpo perambulando na ltima fileira de carteiras, murmurando, tossindo... rindo.

Ele est rindo. Sentindo prazer em cada passo que o aproxima da sua presa, contente por saber que no tenho para onde fugir. Passando por uma fileira atrs da outra, com o mesmo sorriso irnico, suas unhas amarelas batem nas carteiras. Ele passa por mim e para depois de duas carteiras para mostrar a sua lngua preta, colocando-a para dentro e para fora de um buraco em seu rosto deformado. Sinto um gosto amargo na garganta e ergo as mos para o ar, mas a professora Thurman me ignora, continuando a falar. S pode sair uma pessoa de cada vez. Conheo as regras. Preciso esperar Romeu voltar. Ou sair da sala sem pedir permisso, recebendo outra punio e confirmando a opinio geral de que Ariel esquisita e est perdendo a cabea. No a cabea dela. A minha cabea. Estou fazendo-a perder a cabea. Essa coisa no pode me machucar, no nessa sala cheia de pessoas. Pode? Ningum consegue ver o corpo de Romeu. Ele foi enviado para Romeu, e se estiver seguindo ordens, ir embora logo. E eu estou cansada de correr. Vou esperar aqui, mostrar que no estou com medo. Vou enfrentar essa coisa aqui na sala ou em qualquer outro lugar que ela queira... Sim. Agora. Ame o sussurro me faz girar na cadeira. Mesmo calada e rouca, conheo essa voz, a minha voz. A alguns metros de mim, ainda usando o vestido azul do casamento, vejo o meu antigo corpo se aproximando com as mos cobertas de sangue. Prendo a respirao, tentando no gritar, apesar do buraco horrvel em seu peito, deixando mostra pedaos de pele e de carne dilacerada. Posso ver seus ossos quebrados e os batimentos acelerados do seu corao.

Seu corao. Posso v-lo. O tecido muscular liso que bate cada vez mais rpido em conjunto com o meu pulso acelerado. Perto. Melhor agora diz ela, com a mo no peito, os dedos deslizando entre as costelas quebradas, procurando o animal preso atrs delas. Ouo o eco dos dedos dentro do corpo de Ariel, invasores curiosos tocando em coisas que nunca deveriam ser tocadas, e grito. Outras garotas gritam tambm, reagindo instintivamente ao terror da minha voz, alguns garotos comeam a rir. A professora Thurman chama o meu nome, mas no consigo pensar na reao que causei. A nica coisa que sei que preciso sair daqui, correndo, preciso... Tinha uma aranha no pescoo da Ariel. Enorme. Acho que a mordeu Gema, de repente, aparece do meu lado e coloca os braos nos meus ombros, ajudando-me a levantar e levando-me at a porta. Eu tropeo, meu corao apertado no peito, e sinto a respirao cada vez mais difcil. Oh, no a professora murmura ao passarmos por sua mesa. Voc matou a aranha? Ela ainda est... Ela fugiu, deve estar l no cho em algum lugar, procurando carne fresca diz Gema, fazendo a metade dos alunos procurar a aranha no cho. Mas meus olhos s conseguem ver a garota com o corao nas mos e o horror ao seu lado. O corpo de Romeu est de joelhos, aos ps do meu antigo corpo, como se fosse um animal de estimao, com a cabea erguida, esperando que eu fosse fugir ao ouvir ela dizer... Melhor agora. Perto ela sorri e eu me seguro para no gritar ao ver os meus prprios olhos castanhos. Quem est

l dentro? No sou eu. Ela est vazia, uma casca preenchida por uma sobra. Eu no estou l. Eu estou aqui. Eu sou Ariel. No, no Ariel, mas no... Vou lev-la para a enfermaria. Gema me carrega pelo corredor, dizendo as palavras finais em meu ouvido. Voltamos em quinze minutos. Seu rosto fica mais srio enquanto corremos pelo corredor, olhando para os lados, indo para a sada localizada na parte sul do prdio quatro. Preciso correr para poder acompanh-la, tentando no tropear enquanto espio a porta da sala da professora Thurman para ter certeza de que os espectros no esto me seguindo. Obrigada digo, por fim, sabendo que preciso explicar o meu comportamento, agradecer por Gema ter me resgatado. Ela mentiu por minha causa e, por alguma razo, sou grata por isso. No sei o que aconteceu, eu apenas... Shhh, no fale sussurra ela. Ainda no. Sinto o meu corao sair pela boca. O lugar onde repousa a mo de Gema em meu ombro comea a queimar. Olho para ela e percebo alguma coisa familiar em seus olhos, algo... antigo. Onde estamos indo? Eu j disse responde ela, com um tom de voz profundo, diferente. Estou levando voc para a Enfermeira.

Faltam vinte minutos para a estreia o professor Stark corre para os bastidores, erguendo todas as caixas para ter certeza de que ela no est escondida em alguma, pronta para entrar no palco. Mas Gema no est debaixo das caixas. No est em casa, faltou no ltimo ensaio e ainda no chegou. Gema desapareceu. Os pais dela esto apavorados. Corre o boato de que ela foi raptada pelo assassino da Nancy e tenho muito medo de que isso seja verdade. O que devo fazer? O qu? O qu? No consigo pensar direito com esse medo que lateja dentro de mim, fazendo um rudo enlouquecedor em meus ossos. Tudo certo, Ariel. Parece que voc vai atuar hoje e amanh tambm avisa Stark ao passar por mim, perto da porta dos bastidores. Voc se saiu muito bem no ltimo ensaio. Vai dar tudo certo. Voc est pronta? Olho para a minha camiseta e para a minha cala jeans preta. Estou usando a fantasia dos Sharks. Estou pronta. No, no estou pronta. E no vou me sair bem. Ningum ir. Gema no est aqui. Receio que ela esteja morta e que a

alma da Enfermeira tenha sido banida para as sombras, para nunca mais voltar. Os Mercenrios esto matando os Embaixadores superiores. Eles ficaram to fortes que no precisam mais do equilbrio entre a luz e a escurido para sustentar a eternidade. Est to perigoso para os Embaixadores superiores que eles precisam se esconder quando deixam a segurana dos seus reinos, devem fazer isso para proteger suas vidas e seus corpos emprestados. Por isso eles se escondem. Geralmente, no ltimo lugar onde um Mercenrio possa encontr-los. O brilho rosado no corao de uma alma gmea esconde a luz dourada da aura de um Embaixador, a qual lhe oferece proteo enquanto permite que um Embaixador ajude uma alma necessitada ao mesmo tempo. A Enfermeira esteve dentro de Gema desde o comeo, dividindo o corpo da alma gmea que eu deveria proteger, intervindo em sua conscincia, espiando-me na minha ltima tarefa. Cubro o rosto com as mos, tentando me lembrar da conversa que tive com a Enfermeira hoje de manh, procurando uma pista para saber onde ela e Gema possam estar agora... Mataram Nancy na noite passada disse Gema, a Enfermeira, assim que entramos no banheiro no fim do corredor, torcendo o nariz por causa do cheiro de amnia misturado ao cheiro da gua da chuva que escorria pelas paredes. Estamos no ltimo banheiro, aquele que tem uma barra de metal e maior do que os demais para que no escutem a nossa respirao. Eles sabiam que eu viria acompanhar a sua ltima misso. Acho que pensaram que eu estava habitando o corpo de Nancy. Para os olhos de um

Mercenrio, a aura de um Embaixador superior dourada. H humanos que possuem uma aura da mesma cor por terem um bom corao. Nancy era um deles. Sacudo a cabea, triste por saber que tenho alguma coisa a ver com a morte dessa pobre mulher, mesmo que de forma indireta, e deprimida por perceber que Romeu estava dizendo a verdade sobre a aura dos Embaixadores superiores. O que mais ele disse que era verdade? Quero saber, mas uma parte de mim teme o conhecimento da mesma forma que anseia por ele. E se as coisas que a Enfermeira me contar destrurem a minha ltima esperana? Na humanidade? Em mim mesma? No futuro com Ben? Ela cruza os braos e me olha fixamente. E agora j sabem que ainda no me encontraram. Eles iro me procurar de novo, Romeu e o seu criador. Seu criador. H algum acompanhando ele. Algum que est sequestrando pessoas para ele, matando, fazendo de tudo para que ele obtenha sucesso. Enquanto isso, permitem que eu me perca na ignorncia. Como sempre. Ento voc estava... l o tempo todo? ela concorda e eu aperto os dentes. Mas por que voc esperou tanto tempo? pergunto, sem esconder a minha irritao. Por que voc no... A alma de Gema ainda est l. Posso faz-la adormecer e substituir as suas memrias por algum tempo, mas eu no poderia interferir em sua vida at sua aura estar segura. Ela esteve segura por pelo menos um dia. Por que voc no...

No era seguro revelar a minha identidade. Mesmo que fosse para voc. Voc poderia ter pensado em um jeito de ficar sozinha comigo digo. Voc deveria ter percebido que eu estava precisando da sua ajuda. Pelo menos para evitar que Gema quase me atropelasse ontem no depsito. Ela olha para o cho sujo de lama. Peo desculpas. Eu poderia t-la parado, mas seus pensamentos no me avisaram de nada. No foi um ato premeditado, foi apenas mais um instinto destrutivo que ela no conseguiu controlar. No consigo deixar de suspirar. Sim. Ela est cheia deles. Uma alma gmea. Ela uma pessoa difcil a Enfermeira sacode a cabea. Mas tenho de confessar que... s vezes, voc tambm difcil, Julieta. Abro e fecho a boca duas vezes antes de tentar responder. O qu? A mgica criada pelos seus votos est acabando. Acho que est na hora de voc deixar o servio. Posso tomar conta de Gema e de Mike. O amor de Gema est confirmado, e a mudana repentina de Romeu encerra de vez o relacionamento destrutivo que tinha com Dylan. De agora em diante, vai ser mais fcil lidar com ela e s preciso dizer algumas coisas para que Mike possa confiar mais no relacionamento e os dois fiquem fora do controle dos Mercenrios. O qu? Mas... Voc no foi to bem como espervamos diz ela, com um ar de tristeza na voz. No deveria ter demorado tanto assim.

O que demorou tanto assim? pergunto. E por que preciso ir embora? Estou fazendo um bom trabalho. Fiz tudo que tinha prometido fazer, mesmo as coisas que eu detestava. Mesmo quando eu detestei voc por ter me transformado nessa coisa. Sim. Detestar ela suspira e cruza os braos, encostando-se porta cinza e rabiscada do banheiro. Esse o seu problema. Ah, ? eu mordo a parte interna dos meus lbios, com a certeza de que no tenho tanto dio assim, pelo menos por enquanto. Sim, . Eu acho que respondo, tentando manter o tom de voz. Acho que as mentiras so o seu problema. Acho que voc mentirosa. Romeu me disse isso, ele... Ela comea a rir, um som agudo que me faz lembrar mais de Gema do que da Enfermeira. E todos sabem que Romeu nunca contou uma mentira. No sobre isso. Voc o que ele me contou. No ? Vocs e os Mercenrios eram... Sim, eu sou o que sou. E os Mercenrios so o que so, e muito tempo atrs ramos irmos e irms na esperana e na mgica diz ela, como se isso no fosse uma revelao. Eu iria lhe contar essas coisas quando estivesse preparada. Se tivesse mostrado dedicao ao seu trabalho. Eu falo alto, tomada por um sentimento de indignao. Mas eu trabalhei incansavelmente por mais de 30 encarnaes, eu... verdade. Voc j deveria ter encontrado o seu caminho.

Que caminho? eu me seguro para no sacudi-la pelos ombros para que ela pare de falar em enigmas. O segredo da nossa mgica o amor, amor verdadeiro, e no bons trabalhos motivados por sentimentos de dio e de amargura. Dou uma risada forada. Ento voc pensa assim s porque eu no realizei o meu servio com um sorriso nos lbios? isso? E tudo que eu j fiz no valeu nada? No, no bem isso. Suas boas aes nos sustentam, assim como Romeu lhe contou, e ajudam a curar o mundo, mas voc teve liberdade para fazer muito mais diz ela. Pela nossa causa, pelo mundo, por voc mesma. Liberdade. Como eu poderia ser livre quando voc... Encontrando um caminho para a paz e a felicidade que voc tanto procura. E voc acha que eu no quero isso? pergunto, transbordando de raiva. No o bastante ela coloca a mo no meu ombro. Aquela garota que voc viu na sala de aula no deveria estar aqui. Ela um espectro, criado pelo medo, pelo dio e pelo arrependimento. Eles aparecem para os seguidores dos Mercenrios, para assombr-los com a prova dos seus pecados e, por fim, lev-los para as sombras onde passaro a eternidade. A apario do corpo de Romeu no uma surpresa, mas do seu... Mas Romeu disse que os espectros eram uma criao do universo, enviados porque perturbamos a ordem natural, desequilibramos algumas equaes csmicas.

Ele se esqueceu de que alguns universos foram criados por ns diz ela. Onde o equilbrio e o desequilbrio dependem de ns. Mas nem o universo interno nem o universo externo tolera o desequilbrio. Disso ele tem razo. Estremeo. Outra verdade que saiu da boca do garoto que odeio. Odeio. por isso que o espectro me pedia para amar? Ser que tenho alguma chance de mudar o meu destino? H alguma coisa que possa ser feita? Se eu tentar perdoar-lhe, am-lo? Talvez... mas o amor e o perdo nunca foram o seu forte, Julieta ela acaricia os meus cabelos como se esse gesto pudesse amenizar as suas palavras. Eu no sei o que o futuro reserva para voc. S vi isso acontecer uma vez. Um jovem abraou o seu espectro e desapareceu. Depois disso, procuramos por ele nas sombras, mas a sua alma estava fora do nosso alcance. Se tocar o espectro, ou deixar que ele toque em voc... Quando ela tocar em voc, no haver nada que possamos fazer. Eu recuo, suspeitando da sua certeza. Romeu disse que poderamos recuperar nossos corpos. Com uma mgica. Vocs podem ela ergue a sobrancelha. Mas voc gostaria de viver naquele corpo apodrecido pelo resto da vida? Tendo Romeu ao seu lado para sempre? isso que a mgica vai fazer. Sacudo a cabea, perturbada por quase ter ficado presa a esse homem que odeio. Odeio. L vem a palavra de novo. Eu odeio mesmo. A Enfermeira est certa. Mas eu tambm amo. Amo. Eu me preocupava muito com as pessoas que ajudei durante esses sculos, e agora...

Surge o rosto de Ben em minha mente. Seus olhos carinhosos, seus lbios sussurrando em minha pele, prometendo que tudo ficar bem. Eu fecho os olhos e a dor toma conta do meu corpo, consumindo tudo dentro de mim em um misto de saudade e arrependimento. Ben a anttese do dio, mas Ben ... inatingvel. E o Ben? pergunto, embora uma parte de mim j saiba a resposta. Eu o amo. Voc ama. Eu abro os olhos e percebo um ar de riso em seus lbios. Isso to maravilhoso assim? melhor. Ele melhor procuro o rosto dela. Mas como isso pde acontecer? Achei que almas gmeas eram raras. Achei que cada alma tivesse apenas um parceiro ideal e... O amor no um incidente isolado, Julieta. O amor est em qualquer lugar. Sempre esteve. Voc apenas precisa escolher a luz ao invs da escurido, o sol ao invs da chuva. A chuva no para, escorre pelo telhado e penetra nas telhas que nos cercam. Aperto os dentes. s vezes, no podemos ver o sol. s vezes, no conseguimos ver a luz. Ariel est voltando continuo olhando para a Enfermeira, algo estpido dentro de mim procura uma razo para se apoiar. Ela est voltando para esse corpo. Ela voltar. E se transformar pelo amor que voc deu a ela. uma coisa boa que voc fez, e, se eu pudesse recompensar voc por isso e pelo resto, claro que eu recompensaria. H muitos presentes que gostaria de dar a voc.

Prendo a respirao com medo de gritar. isso. No h esperana. Eu fui considerada indigna dos presentes da Enfermeira, e Ben ser de Ariel. Ela se transformar por amor e eles sero felizes. Tento ficar feliz por eles, ver o lado bom da situao, mas no h lugar para mais nada em meu corao alm da dor. Talvez a Enfermeira esteja certa. Talvez eu no seja boa o bastante para ser uma Embaixadora. Eu sempre suspeitei disso. Ser que eu j sabia? O meu corao acelera. Ser que posso tentar? Eu no falhei totalmente, fiz minha... Voc serviu ao amor, mas no pediremos para renovar os seus votos. No seria justo com voc. Justo? dou uma risada que mais parece um soluo. Quando que a vida ou a morte justa? Ento... para onde eu irei? Voltarei s sombras? Para sempre? Peo desculpas sussurra a Enfermeira , mas voc ainda pode encontrar o seu caminho. No perca a f. Tarde demais. J est tudo perdido. Como se algum dia eu pudesse encontr-lo. Eu s tenho f em Ben. Eu preciso ter certeza de que Ben ficar bem. Como posso saber se ele ficar seguro at a minha partida? Eu disse a voc no dia em que se tornou uma de ns. Mantenha o amor em seu corao e s acontecero coisas boas. Eu luto para no demonstrar a minha frustrao. Voc pode ser mais especfica? Por favor? No somos assim. Por qu? Acreditamos que a nica verdade real a que descoberta. E no a que dita. Mas vou dar isso a voc. Ajuda

ela se aproxima de mim, enrascando os seus dedos nos meus. No momento em que nossas mos se encontram, surgem algumas imagens em meus olhos. como a mgica dos primeiros momentos em que passo a habitar um corpo, quando as partculas da vida comeam a ocupar os lugares vazios da minha mente. Mas dessa vez a minha vida que posso ver. Ou, talvez, a minha morte. Pelos olhos da Enfermeira. "Uma garota tremendo com lbios azuis, olhos revirados, quase enlouquecida por causa da sede e do terror de estar trancada na escurido. O monge a carrega para fora da tumba. A Enfermeira quer se aproximar dela, mas no pode. Seria suicdio. Ela s pode olhar. E esperar pela oportunidade que vir. A garota est gritando, empurrando a garrafa de gua de sua boca. Ela o v, o garoto deitado no cho. O monge fala que o seu marido tirou a prpria vida para que pudesse se encontrar com ela em outro mundo. Por que voc no gritou? pergunta o monge. Por que voc no disse a ele que estava viva? A garota est louca de dor, chorando apesar de seu corpo no produzir lgrimas. Trs dias na tumba. Trs dias sem gua. de se esperar que ela no tivesse foras para gritar, mas encontra foras agora. Ela tira o punhal da cintura dele e o crava em seu corao. A Enfermeira toca os lbios dela, abafando o seu pranto. O monge assiste a tudo com um sorriso no rosto, satisfeito com o engano dela, mais satisfeito ainda quando o garoto acorda e se ajoelha ao lado do corpo da garota.

Julieta! ele coloca as mos em seu rosto plido. Eu no achei que ela... eu... eu mudei de idia. Traga-a de volta. Traga-a de volta! A garota olha nos olhos dele, passando os dedos trmulos em seus lbios. Depois, ela segura o punhal. Mas no tem foras para tir-lo de seu peito. As mos dela caem ao cho. O garoto aperta o seu corpo ao dela, chorando, mas o monge os afasta quando a garota cai imvel no cho. A Enfermeira percorre a escurido. Seu tempo est quase acabando. A garota estar morta em breve. No h tempo para contar histrias, e, mesmo se pudesse, no faria isso. Ela viveu por mais de mil anos, buscando centenas de almas para trabalharem a servio da luz. E sempre melhor que eles no saibam algumas coisas, que descubram sozinhos a verdade. A garota repete os votos e a Enfermeira a observa adentrando as sombras do esquecimento, ansiosa para saber quanto tempo ela levar para descobrir o caminho da liberdade, para entender o presente que recebeu." Meus dedos deslizam sobre os dedos dela, confirmando a nossa ligao. Em algum lugar dentro de mim, onde todos os pedaos do meu passado se unem em um emaranhado, encontro a linha que ela colocou em minhas mos. O fato parece familiar, verdadeiro, apesar de ter passado todos os dias da minha sobrevida negando o que fiz. Na verdade, Romeu no me matou. Eu me matei, assim como conta a histria. Eu no sou uma vtima. Sou uma idiota e to mentirosa quanto a Enfermeira. Por qu? eu tropeo, e meus joelhos encostam no vaso sanitrio. Eu caio sentada, tremendo demais para conseguir me levantar. Por que eu no me lembrava disso?

Voc no queria se lembrar diz a Enfermeira. Mas agora voc se lembra. Use esse presente e descubra o seu caminho. Um presente. Isso no parece um presente. Parece uma maldio, mais uma poro de tristeza. Mais um fardo para carregar. E falando em fardos... O que posso fazer por Gema e Mike? Para ter certeza de que ficaro seguros at... O envolvimento de Gema com Dylan atrapalhou um pouco, mas Mike est quase se entregando. Ele e Gema tm problemas parecidos, cicatrizes em seus coraes que s podem ser curadas com amor. Gema est planejando contar a Mike que o ama, nesta noite. Acho que isso vai ser suficiente. A aura de Mike deve estar vermelha na manh seguinte. E se... Romeu e eu... Voc ficar no corpo de Ariel at que o espectro a procure novamente. Talvez por mais um dia ou dois. E Romeu... ela encolhe os ombros. Ele tem o destino nas mos. Se ele escolher renovar os votos, continuar sendo um Mercenrio. Ento permita que eu renove os meus votos tambm. Ainda posso lutar contra ele. Posso continuar. Posso... Ela para com a mo erguida. Isso j est decidido - a segunda vez que escuto isso hoje. Continuo discordando, mas no digo uma palavra enquanto ela abre o fecho da porta. No adianta discutir. O meu destino est traado no seu rosto impassvel. Se no nos falarmos novamente, lembre-se de que voc sempre estar no meu corao. Depois disso, ela vai embora. E eu fico no banheiro at tocar o sinal. Ariel vai ficar com um "F" no projeto de

dissecao, mas nesse momento no consigo me preocupar com isso. H coisas muito mais importantes em jogo. Como vidas. Cinco minutos! grita Stark, trazendo-me de volta realidade. Ele est fazendo outra inspeo nos bastidores, mas faz uma pausa para apontar o dedo na minha direo. Apronte-se, Ariel. Voc j vai entrar. Boa sorte. Espero-o passar por mim para chegar porta dos bastidores. L fora, uma luz alaranjada, desagradvel, ilumina o caminho de concreto que d acesso ao prdio. Ainda no h sinal de Gema. Ao longe, a noite est escura e calma. A chuva parou, para a alegria de todos na cidade, mas o ar parece sinistro por causa do silncio. O mundo est na expectativa para saber se o bem ou o mal vencer esta noite. Ela no vem sussurra Romeu atrs de mim. Olho para ele e comeo a gaguejar ao sentir o seu cheiro. Ele tem o cheiro da morte e da enfermidade, e os alunos que participam da pea comearam a notar tambm. Todos evitavam Romeu desde que ele chegou, e os poucos garotos da pea colocaram rapidamente as fantasias e deixaram-no sozinho no vestirio. O meu criador sabe a verdade diz Romeu, aproximando-se de mim. Aperto o dedo nos lbios e me afasto, at meus ombros encostarem-se parede. Ele sabe que Gema no est sozinha naquele corpo. Ele a perdeu depois que ela saiu do campus aps o almoo, mas ele vai procur-la e acabar com isso. Hoje noite.

Oh, meu Deus. Se pelo menos Gema atendesse ao telefone, se eu tivesse um jeito de avis-la antes que seja tarde demais. Quem ele? Onde ele est escondido? Voc precisa... Jason est morto diz ele. O meu criador o matou para que pudesse ter um corpo perto de mim Romeu sorri. Eu no sei por que nunca havia pensado nisso, matar por convenincia. Acho que no sou to diablico como todos pensam. Jason. Eu no estou surpresa. Parece que foi por isso que a minha pele ficou to arrepiada perto dele. mais fcil para os espritos superiores se esconderem se o corpo estiver fresco diz Romeu. Eu sei que no consegue ver as nossas auras, mas elas geralmente so pretas. Pretas como o pecado, to inescapveis quanto as sombras ele tenta me tocar, mas para quando recuo. As suas auras so sempre douradas. At agora. Douradas. Como a de Nancy. Ser que foi ele? Ser que ele matou a Nancy? Romeu sorri. claro que ele a matou. E ele matar Gema e aquele garoto que voc ama, voc e eu, e o derramamento de sangue ir continuar diz ele. A tristeza em sua voz me assusta mais do que o seu prazer. Sinto o pnico dentro de mim. Como posso acabar com isso? Como posso parar os Mercenrios se eles se alimentam da violncia que parece ser a nica forma de acabar com eles? Matar no a soluo. Acredito nisso agora. Mas qual ? Qual?

Parece que eles no se importam mais com o amor Romeu suspira e passa a mo no seu cabelo cacheado. No o bastante para destru-lo. Todos nos seus lugares! o professor Stark pisca as luzes dos bastidores trs vezes, sinal de que devemos nos posicionar. Eu tento passar por Romeu, mas ele coloca os ps na frente, impedindo a minha passagem. tarde demais. No podemos fazer a mgica. Eu no faria. Mesmo se pudesse ele concorda, lentamente, de forma pensativa. Eu amava voc sussurra ele. De verdade. E senti muito. Eu me lembro que quis levantar do cho e dizer que... Eu sei o que eu fiz de repente, quero que ele saiba a verdade. Entenda que eu no sou a mesma idiota que fui nos ltimos setecentos anos. Sei que a culpa minha, que eu fiz isso comigo mesma. Ele sacode a cabea, puxa o cachecol que insiste em usar mesmo sem estar combinando com a sua roupa. No. A culpa foi minha. Eu enganei voc. Eu me lembro da culpa. Apesar de no senti-la mais, ainda me lembro seus olhos esto distantes, sua expresso est cega por causa da dor e do medo. Pela primeira vez eu sinto pena do monstro. O que prometeram a voc? pergunto, esperando ouvir a resposta dele, antes que tudo se acabe. Eles me prometeram a sua felicidade ele sorri, um sorriso vago e confuso. Felicidade e satisfao eterna, mais do que eu poderia lhe dar. Mas, assim que vi o seu rosto, soube que nunca teria isso. Mesmo se os Embaixadores no

tivessem chamado voc. Eu pude ver a verdade nos seus olhos. Voc me odiaria demais para ser feliz. No. Isso no verdade. H alguma coisa de errado no que ele me disse. Alguma coisa pequena, mas importante. Eu fecho os olhos, deixando a memria dos meus ltimos momentos de vida ficarem mais claras, tentando identificar os sentimentos que pulsavam em minhas veias. Desespero, dor, arrependimento, e, sim, dio. Havia o dio, mas no por Romeu, no apenas por ele. A lembrana tem o impacto de um raio de luz e ofusca a minha viso. No Romeu que odiei durante todos esses anos, pelo menos no totalmente. Era... eu mesma. Eu me odiava por ter dado tudo a um garoto que no soube valorizar o presente que recebeu. Eu me odiava por am-lo. Eu me odiava por ter morrido por ele, tanto que me enganei acreditando em uma mentira durante toda a minha sobrevida. Eu me odiava por continuar dando poder a ele, por ter passado tantos anos inteis odiando-o, quando eu deveria ter gasto essa energia amando outras pessoas, amando a mim mesma. Nos seus lugares Stark passa rpido por ns. Eu sentia muito. Se pudesse sentir, tenho certeza de que ainda estaria assim e ento Romeu se vira e vai embora, mas no consigo me mover. Eu deveria ter me amado. Amado a mim mesma. Ser essa a resposta? Ser que isso que o espectro estava tentando me dizer? Uma coisa to simples e ingnua e... Vamos l, Ariel, voc no pode perder a coragem agora diz o professor Stark, chamando-me para perto das

asas. Eu vou, cambaleando como um zumbi, perdida nos pedaos da minha alma despedaada. Isso besteira? Isso real? Vivi dentro de tantas pessoas, nunca achei que no pudessem ser amadas. Tentei mostrar a elas que eram importantes e que suas vidas valiam a pena. Eu fiz com que elas perdoassem a si mesmas e as pessoas que lhe haviam feito mal, escolhessem um futuro de amor em vez de um passado amargo. Fiz isso com Ariel, quis que ela percebesse que era bonita e que merecia respeito, senti pena por ela no conseguir enxergar a verdade. Durante todo esse tempo estive perdida. Nunca ofereci a ela o perdo. O perdo por ser ingnua, pelos erros que cometeu. Nunca dei a ela a compaixo que merecia. Nunca dei a mim a compaixo que mereo. Falhei em muitas coisas, mas a Enfermeira est errada. Eu no falhei no amor. Amei Romeu, amei as pessoas que ajudei, amei Ben, e no foi por engano. No me importa se tambm me amaram ou ficaram gratos ou se sabiam qual era o meu nome verdadeiro. Eu amei todos eles e isso foi bom. Eu sou boa. Sou digna de incluir o meu nome na minha lista, de esquecer o arrependimento e a vergonha que me envenenaram por tanto tempo. E o que vou fazer. Quero deixar tudo isso para trs e viver em paz. como se uma porta tivesse sido aberta dentro de mim, revelando lugares amplos, claros e ventilados onde nunca havia caminhado antes. Escuto o professor Stark cumprimentar a platia e dedicar a nossa apresentao Nancy, pedindo para que todos orem por ela e pela sua famlia. Depois, a msica de abertura comea a tocar e fico mais animada. isso mesmo. dessa

liberdade que a Enfermeira falou. Eu sabia como ela era, assim como conhecia cada verdade em minha vida. Sei que amo Ben e que esse amor perfeito e maravilhoso, sei que nossos erros no so eternos e que o amor pode ser mais poderoso do que a maldade. Quando piso o palco, no tenho mais medo. Apenas excitao, ansiedade pela luta, pelo futuro, pela chance de olhar nos olhos de Ben e dizer-lhe que o amo mais do que amava na noite passada. Amo-o mais porque, pela primeira vez em setecentos anos, eu me amo. Os Sharks tero o que merecem esta noite... eu canto cada msica com mais entusiasmo do que j cantei em toda a minha vida, sem me preocupar com as limitaes que tenho como cantora. A plateia parece no se importar tambm, e gostaria que Melanie estivesse aqui hoje em vez de amanh. Mas, mesmo assim, h cerca de 200 pessoas sentadas, professores, alunos, pais, amigos, e eles esto conosco. Comigo. Sinto isso na forma como nos aplaudem quando os Sharks entram e saem do palco. Mesmo o fato de escutar Romeu cantando o amor com sua voz linda e penetrante, a minha satisfao no diminui. Estou viva neste momento. No tenho medo ou preocupao, apenas essa estranha certeza de que tudo vai dar certo. No posso esperar para falar com Ben. No posso esperar para beij-lo at que ele perca o flego e tambm sinta a mesma certeza. Samos de uma cena para outra na frente de cenrios que dariam inveja a muitas produes, e ento estamos quase terminando o primeiro ato. A msica da cena da briga vibra pelo teatro de forma assustadora, mas, ao mesmo tempo, bela

e emocionante. Eu me junto aos outros membros dos Sharks no palco, rastejando na frente dos prdios e alternando as luzes dos holofotes. Depois entram os Jets e comea a luta. Brao esquerdo, brao direito, com cuidado para no machucar ningum. Tudo faz parte da dana, incluindo as cenas de violncia que so representadas em uma coreografia simples e segura. Em seguida, Romeu aparece e as facas so empunhadas. A msica fica mais alta e mais rpida, acompanhando os nossos golpes que foram cuidadosamente ensaiados. Virando para a direita, golpe. Virando para a esquerda, facada. Seguindo o ritmo dos golpes e das facadas, a msica fica cada vez mais alta, rpida, alta, e ele se aproxima de mim com a sua faca para terminar o primeiro ato, e liberar a plateia para o hall encharcado onde os alunos do ltimo ano vendem limonada e pipoca para arrecadar dinheiro para o baile de formatura. O baile que Ariel danaria com Ben se ele no tivesse sido expulso. O baile em que teria ido com Gema, s para dizer que foi, se ainda fossem amigas. Mas agora ela no ir, e pode no estar viva para lamentar a chance perdida. Demoro a perceber, com o reflexo das luzes, que a lmina da faca brilha demais para ser de plstico ou de mentira. Uma lmina de ao, com a ponta afiada, que sinto penetrar em meu estmago como se eu fosse feita de manteiga. Lentamente, sinto os meus rgos sendo cortados, impedindome de lutar com Romeu que continua empurrando a faca, cada vez mais fundo, com a mo no meu ombro para dobrar o meu corpo at coloc-lo no cho.

Minha cabea bate no cho do palco fazendo um barulho que ecoa em minha mente. Acima de mim, as luzes brilham com uma tonalidade dourada como se fossem as do espelho de um Embaixador, iluminando os cachos de Romeu. Ele um anjo do mal enviado do cu para ouvir a minha confisso, aproximando-se de mim enquanto o resto dos atores dana, seguindo os passos que os levaro at as asas, sem perceberem que a faca e o sangue espalhado no palco so reais. Assim melhor - sussurra Romeu em meu ouvido. melhor morrer do que ser enviada s sombras sua voz penetrante e sinto algo escorrendo em meu pescoo. Voc pode descansar agora, doce Julieta, e talvez, depois de tudo isso, voc possa desfrutar daquele paraso que no tivemos coragem de conhecer. Depois disso, ele sai correndo do palco enquanto a msica acaba e ouvimos o barulho da sirene da polcia, avisando os Sharks e os Jets que a briga foi descoberta. Sinto o barulho dos aplausos em meu rosto, fazendo-me recuar e tremer. Parece que Romeu retomou a conscincia. E ela to mortal como o resto dele. Ele esfrega o meu rosto no sangue derramado no cho. No h como escapar, nenhuma chance, pena ou piedade. No para mim, no para ela, nem para ningum. Em algum lugar dentro de mim, a chama da esperana se apaga, gemendo como uma criana abandonada na escurido.

As luzes se apagam e, por um momento, estou cega na escurido. Presa. Morrendo. Na escurido. Assim como a primeira vez. Mas no quero desistir. Estou cercada de pessoas, e as luzes se acendem novamente. O professor Stark ver o que aconteceu e vai chamar uma ambulncia. Se eu tiver certeza de que Romeu no vai colocar as mos em mim novamente, acho que posso sobreviver. Ariel vai sobreviver. Tento me mover, lentamente, com cuidado. Giro o corpo para o lado e comeo a engatinhar procura da ajuda que me espera dentro das asas. Meus dons de Embaixadora esto sumindo, mas ainda consigo me curar mais rpido do que uma garota mortal. Posso sentir os rgos dilacerados dentro de mim se recompondo. Se eu for a um hospital, se conseguir que algum me ajude a manter esse corpo vivo, ento talvez... Ouo uma exploso e algum na plateia grita. Depois outra, e outra, o medo se espalha como se o auditrio estivesse pegando fogo. Apesar da escurido que encobre o palco, acho que eles me viram. A garota ferida que se arrasta pelo cho, deixando um terrvel rastro de sangue por onde passa.

Mas ento escuto o barulho novamente e descubro o que . um tiro. Vindo do outro lado do palco. Algum est atirando na plateia. Com um suspiro, olho por cima dos meus ombros. Romeu est de p atrs do palco, apontando uma arma para o alto, para garantir que ningum fique ferido no auditrio. Ele no est atirando para matar. Ele est atirando para causar tumulto, para ter certeza de que ningum vir me socorrer. Talvez assim eu possa morrer de forma trgica, e potica, em suas mos, como achei que morreria muito tempo atrs. Mas ele pode atirar em mim se me vir. Ele quer que eu morra. Eu me arrasto mais rpido, rezando para que ele no me veja. Atrs das cortinas eu escuto os danarinos que acabaram de deixar o palco gritando para todos fugirem. Dylan tem uma arma! Vamos morrer! Corram para a porta dos fundos! A porta dos fundos. Ben. Intervalo. Est na hora. Ele est l, esperando por mim. Ele vai perceber rpido que algo errado aconteceu. E ento vir me procurar para saber se estou bem. Romeu estar esperando com a sua arma. Ben no ter chance. Se ele colocar os ps nesse teatro, ser um homem morto. Mordendo os lbios para no chorar, tento ficar de p e sigo cambaleando at a porta do palco, apertando a faca que arde em meu estmago, como uma chama que lambe a minha espinha. Meu corao bate lentamente no peito, meus ouvidos e crebro lutam por sobrevivncia. Apesar do que sobrou do meu dom de cura, estarei morta dentro de uma hora se no receber ajuda. Estou perdendo muito sangue e sinto alguma coisa... estranha. Romeu atingiu algum rgo importante.

Importante. Preciso encontrar Ben. Preciso proteg-lo. Eu passo pelas cortinas e sigo em direo sada. Todo mundo j se foi. Os bastidores esto desertos e a porta est fechada. No. Aberta. Abrindo. O rosto de Ben surge no espao entre a porta e o prdio, iluminado pela desagradvel luz alaranjada. Ele me v e sinto que fica aliviado, antes de sentir medo. Est muito escuro para ver o sangue, a faca, mas ele percebe que no estou andando normalmente. Ariel? O que aconteceu, o que... Corra. Dylan tem uma arma sinto uma tontura ao me aproximar dele e me apoio em seus braos, pedindo que se afaste da porta. Ele no faz outras perguntas, apenas coloca os braos ao redor da minha cintura e me ajuda a ir embora, na noite escura. Percebo o momento em que ele v a faca. Sinto o tremor atravessando o seu corpo, despedaando-me por dentro. Oh, Deus! no uma maldio, uma prece, um apelo para salvar algo que ele acha que est perdido. Ele fez isso com voc. No quero responder. Estou canalizando as minhas energias para mover os meus ps pelo caminho de concreto. Ele j sabe a verdade. Eu no deveria ter deixado voc sozinha. Eu vou mat-lo diz ele, engasgando com as palavras. Vou cortlo em pedaos com... No, por favor encontro a sua mo em minha cintura e aperto forte, chocada por estar to quente. Ele est pegando fogo.

No, eu estou congelando. Fria. Morrendo. S de pensar fico sem ar. Eu no quero morrer e deixar Ben, suportando a mesma maldio que sofri muito tempo atrs. No culpa sua. Voc no poderia ter feito nada eu tropeo quando samos do caminho de concreto e andamos sobre a grama molhada, indo na direo dos carros estacionados na rua. O estacionamento no era grande o bastante para todos os carros das pessoas que vieram assistir ao espetculo. Pessoas que esto fugindo para proteger suas vidas, correndo pela noite, entrando nos carros onde acreditam estar seguros. Tenho que ter certeza de que Ben est seguro. Esquea o Dylan. Apenas saia daqui. Se eu no conseguir chegar ao... Voc vai conseguir. Eu amo voc diz ele, com a voz presa. Amo voc tambm sussurro. Est ficando cada vez mais difcil respirar, mas pelo menos a dor est diminuindo, afastando-se do meu corpo, como um iceberg que flutua no oceano. Por favor, no morra, Ariel. Por favor ele me abraa mais forte at que suas mos passam pelo sangue da minha blusa encharcada, deixando o tecido colado minha pele. Ele hesita e coloca as mos atrs dos meus joelhos, erguendo-me no ar. O movimento repentino faz a faca se mover dentro de mim. Solto um gemido e minha cabea cai, meus olhos refletem o cu escuro. Segure firme e puxe com fora diz Ben. Coloque o mximo de presso que puder. Vou colocar voc no banco de trs e ir voando para o hospital. Vou chegar l mais rpido do

que uma ambulncia levaria para ir e voltar a voz de Ben deformada e ansiosa, revelando como ele anda rpido ao passar pela fileira de carros. Ele est correndo para salvar a minha vida e, ao passar por um grupo de pessoas soluando, pede que liguem para a emergncia do Hospital Cottage e avisem que ele est levando uma garota que foi esfaqueada na barriga. Oh, meu Deus, ela est bem? pergunta algum. Ela foi baleada? a voz da garota atravessa o ar frio. Ele atirou nela? - No, ela foi esfaqueada. No estmago. Liguem para o Hospital Cottage e avisem que chegaremos em cinco minutos ele grita sem olhar para trs, mais preocupado em me colocar dentro do carro do que em parar para explicar as coisas para um bando de crianas traumatizadas. Mesmo assim, algum segue as suas instrues. Cinco minutos. Entendi levo alguns minutos para reconhecer a voz. Ben, na nsia de garantir que eu fosse socorrida o mais rpido possvel, cometeu um erro terrvel. Olho sobre os ombros dele e encontro o olhar ameaador do Mercenrio que habita o corpo de Jason Kim. Ele me encara por alguns minutos e, depois, o homem que conheci como Monge Lawrence vai embora, desaparecendo na noite. Ben se agacha, colocando-me no banco traseiro do carro. Eu olho para ele, tentando avis-lo, mas o cu parece se aproximar, reprimindo as minhas palavras. Tento erguer as mos para avis-lo de que deve ficar atento, mas elas esto frias demais, pesadas demais. Congelam. Pesadas. Morrendo.

E Ben no sabe que precisa tomar cuidado com Jason, no sabe da existncia dos monstros. Eu deveria ter contado a verdade a ele, apesar de parecer uma loucura. Pelo menos assim eu... pelo menos assim... Talvez ele saberia... Lembro-me, vagamente, de ouvir Ben me dizendo para ser forte, para lutar. Depois disso ele liga o carro e sai em alta velocidade. Cada vez mais depressa. Vejo o mundo oscilar em minha mente, a conscincia escorregando pelos meus dedos, a vida se dissipando... Alguma coisa se choca na lateral do carro e somos empurrados para fora da estrada, girando em crculo, o cheiro da grama molhada e da fumaa do escapamento entrando no carro. Ben grita quando paramos de girar e comeamos a deslizar para baixo de um morro to ngreme que sinto os meus ps sarem do cho, tentados a seguir a gravidade e dar uma cambalhota. Ben grita novamente. Eu tambm sinto vontade de gritar, mas no sobrou nada em minha boca. Nem palavras, nem gritos, nem ar. Ariel est morrendo. Estou morrendo. Ben ficar sozinho, sem ningum para proteg-lo. O carro tinha acabado de parar quando rostos aparecem na janela. Dois deles, um parece uma lua plida e sombria que surge no vidro do passageiro e o outro triste e melanclico, com um ferimento na cabea. Os cachos de Romeu desapareceram de um lado da cabea, mostrando a superfcie lisa e rosada da sua pele e os ossos do seu crnio, que prefiro no olhar. Ele foi atingido. Por ele mesmo ou por Jason? Acho que no importa quem foi. O que importa que Romeu est aqui agora, e est segurando a porta de Ben, tirando-o do carro.

No sussurro, encontrando foras para erguer a mo e tentar alcan-lo, mas no adianta. Vejo Romeu puxando-o para fora e escuto o barulho dos ossos se quebrando, sei que o fim est prximo. Jason abre a porta e se arrasta para o banco de trs, olhando para mim com o mesmo sorriso cruel que tinha quando era monge, quando me viu sangrar no cho da tumba. Quero agarrar aquele arrogante, acabar com seu sorriso de escrnio, enfiar o dedo nos seus olhos e roubar a sua vitria. No quero que ele me veja morrer, assistir a Romeu espancar Ben at a morte, mas no tenho foras para virar a cabea, muito menos para reagir. Mesmo quando ele segura a faca e a retira do meu estmago, causando uma dor terrvel, no consigo fazer nada alm de contrair os msculos e continuar deitada. Muito bem as mos de Jason afastam o cabelo do meu rosto, como se fosse uma aranha preparando-se para saltar na teia. No h carinho em suas mos, apenas terror, tortura. Se no fosse por Ben, ficaria feliz por ir embora dessa vida fria. melhor partir para o sono eterno do que gritar por misericrdia. Tenho um presente para voc, Julieta diz ele, com a voz macia, mas alto o bastante para ser ouvido de longe. Os punhos de Romeu no param. Posso ouvi-los aceitando o seu alvo, ouo os gemidos e os gritos de Ben ao conhecer uma fora sobrenatural. como se cada som fosse um golpe dentro de mim. mais difcil suportar a dor de Ben do que a minha. Muito mais difcil. Preferiria sofrer a ter que ouvir o sofrimento dele, desse garoto que amo, dessa alma boa que

no ter a chance de se tornar um homem. Acho que est na hora de voc conhecer a mgica da mo negra. Suas mos ao redor do meu pescoo se transformam em pedra. Seus dedos entram em minha pele me fazendo gritar, com os olhos apertados. Ele vai me estrangular at a morte, mas no lhe darei a satisfao de assistir luz se dissipando dos meus olhos, eu no... no... nem por um segundo... Sinto o seu poder tomando conta do meu corpo. Sinto-o escorrendo dos seus dedos, penetrando em minhas veias, rapidamente, quente e horrvel, em cada clula, um invasor implacvel que no parar at acabar com tudo que encontrar pela frente. O calor queima os meus ossos, mas meu corao parece congelar. Minhas costas se curvam e um grito de pavor sai dos meus lbios, um som to forte que deixa feridas por onde passa. Estou morrendo, mas tambm estou renascendo, transformada e renovada. Ele afasta as mos de mim e respiro fundo, suspiro, chocada ao perceber que meus pulmes se expandem sem dificuldade, que meus rgos se movem sem nenhuma dor. Coloco as mos na barriga. Minha camiseta ainda est quente e molhada de sangue, mas a pele debaixo dela est lisa e intocada. Ele me curou, salvou a minha vida. Eu me levanto para procurar Jason, mas ele j saiu do carro. Ele acena para mim. Ignoro. Ter me curado no foi um presente, uma ferramenta de barganha, uma forma de manipulao, alguma maneira diferente de me torturar que ainda no compreendi direito. Mas agora sei que isso ainda no acabou, que ele no vai tirar a minha vida to facilmente.

Eu me arrasto para fora do carro, passando por Jason e pelo caminho que bateu no carro de Ben, procurando a nica pessoa que gostaria de ver. O carro caiu em um pasto, mas parou antes de chegar ao fundo, no morro, onde a gua da chuva forma um pequeno lago. Se tivssemos cado na gua, Ben e eu teramos afundado. Mas talvez fosse melhor. No momento, eu no sei dizer. Tudo o que sei que quando encontrar Ben vejo, a alguns metros de mim, iluminado pelas luzes do farol do carro, suas costas encostadas no tronco de uma rvore onde Romeu o colocou. O corpo abatido e seu rosto coberto de sangue. Meu corpo se enche de agonia, uma dor que nenhuma arma poderia causar. Ben! corro em sua direo, passando por Romeu, que est de p ao seu lado. No perco tempo para olhar para ele, no me preocupo quando me ajoelho aos ps de Ben, dando-lhe as costas. Ele no vai me atacar novamente, claro que isso no est nos seus planos ou no estaria inteira agora. Mas mesmo se tiver essa inteno, no me importo. Espero que ele faa o pior. Nada pode ser mais terrvel do que ouvir os gemidos de Ben ao tocar o seu rosto ferido, ver seus olhos trmulos ao tentar olhar para mim. Seus olhos esto to inchados que parece que algum colocou bolas de golfe debaixo da sua pele. Seu rosto, queixo e testa esto feridos e sangrando muito, e ele perdeu vrios dentes. Seu nariz est quebrado e talvez o lado direito do seu rosto. Talvez os dois lados. Mesmo se ele sobreviver, nunca ser o mesmo. Sempre ter algum problema ou cicatriz e... Cicatriz. Uma parte distante do meu crebro sente a pele macia do meu brao direito, sinto a brisa leve agitando os finos

cabelos loiros em meu pescoo e rosto. Jason no apenas me curou, ele me recuperou, consertou todos os meus defeitos, algo que a mgica de um Embaixador nunca poderia fazer. E se ele pudesse fazer isso por mim... Com cuidado, encosto a cabea de Ben na rvore e viro. Jason ainda est l, a alguns metros de mim, esperando que eu me comova com o seu sorriso. Romeu continua em p atrs de mim, olhando fixamente para um ponto na rvore, seus lbios se movem sem dizer nenhuma palavra, como se estivesse em transe. Eu me pergunto o que sobrou desse crebro que posso ver brilhando na luz amarela dos faris do carro. O que voc quer? Farei o que voc quiser sussurro em meio s lgrimas que escorrem em meu rosto. Apenas... cure Ben. Jason sacode a cabea, fingindo estar arrependido. Gostaria de poder fazer isso, mas os meus poderes funcionam apenas nas pessoas tocadas pela minha mgica. Embaixadores ou Mercenrios. Temos a mesma origem, voc sabe. Eu sei respiro fundo. Meu nariz acompanha os meus olhos. Se isso fosse possvel, sei que o resto do mundo tambm choraria. Sei onde isso vai parar, sei qual vai ser a nossa concluso. Ento... ele fica em silncio e encolhe os ombros. Para que eu possa ajudar Ben... Eu no digo uma palavra. impossvel. Nunca farei o que ele me pede. Nunca. Agora vamos, Julieta. A vida no precisa ser uma tragdia diz Jason, sorrindo. Voc recebeu uma oportunidade imperdvel. Uma segunda chance para o amor verdadeiro que voc no pode desperdiar ele joga para o

alto a faca que tirou do meu estmago, deixando que ela gire uma, duas vezes antes de peg-la de volta. Eu prometo que muito mais divertido jogar do lado dos vencedores. Basta cortar este garoto um pouco aqui e um pouco ali para provar as suas terrveis intenes. Assim voc se juntar a ns e ela... ele olha por cima dos seus ombros, fazendo gestos vagos para a escurido antes de virar o corpo de volta. Bem, ela est l fora. Posso senti-la. Eu olho para a noite, lembrando-me do que a Enfermeira me disse sobre aguardar na escurido, observar e ter esperana. Ser que ela ainda tem esperana agora? Por que ela no apareceu no teatro e evitou tudo isso? Ela gosta de esperar at a nossa partida diz Jason. Mas ela vir para cuidar desse garoto. Ela ir administrar as promessas e transform-lo em um navio de luz. Eu soluo, incapaz de evitar o barulho que sai dos meus lbios. Agora posso entender tudo. Nessa nova vida que ele descreve, a segunda eternidade que se coloca diante de mim, precisarei lutar contra Ben. Ele est do outro lado, iluminado, bonito e inalcanvel. Saber apenas que eu o machuquei, o tra, que no o amei como havia prometido. Esse monstro nunca me permitir dizer a verdade. Talvez eu nunca queira. Talvez quando eu vir Ben, novamente, muitos anos depois, habitando outro corpo, estarei to alterada pela escurido que no me lembrarei mais do nosso amor. Serei como Romeu, perversa e vazia, e o amor que sinto por Ben estar morto dentro de mim. vida preciosa, a vida dele especialmente, mas podemos perder coisas ainda piores.

Eu me viro para Ben, acaricio os seus cabelos, uma parte de mim desejando que ele estivesse lcido para que eu pudesse dizer adeus, e a outra parte feliz porque assim no pode sentir dor. Eu encosto os meus lbios em sua orelha, e o cheiro de Ben entra pelas minhas narinas, fazendo o meu corao ficar em pedaos. Eu amo voc. Eu presumo que a sua resposta no percebo que Jason se aproxima. Seu sorriso j no o mesmo e ele ergue a faca para o alto. Voc sabe o que isso significa. Eu sei. Significa que ele nos matar. Lentamente. Dolorosamente. Para ver quanto tempo suportaremos a dor antes de desistir, se desistirmos. Se ou quando. Eu no sei qual ser a opo correta, mas sei que vou me apoiar no amor que sinto por Ben. Na luz que ilumina a minha escurido. Eu no respondo pergunta de Jason, apenas olho em seus olhos vazios, querendo saber quais esto mais vagos, se so os olhos de Romeu, que tem um crebro to pequeno, ou se so os olhos desse monstro, que no tem alma. Nenhum deles, nem mesmo o fantasma da memria do que o amor, seria mortal e terrivelmente vulnervel. Acho que por isso que ele fica surpreso. Eu tambm no esperava, mas quando isso acontece no fico surpresa. Romeu est to errado como sempre esteve, como sempre, mas descobri a verdade nas palavras que ele sussurrou em cima do palco. Ele achava mesmo que estaria me ajudando ao me esfaquear, assim como pensa que est me ajudando quando ele tira a arma de dentro das suas calas e dispara duas vezes. Um tiro acerta o meio da testa de Ben. O outro aceita a minha.

Sinto uma presso inacreditvel quando a bala penetra em meus ossos e, depois disso, parece que estou flutuando, caindo de costas em cmera lenta, de olhos fechados. Devagar, lembro que ca em cima de Ben. Seus joelhos batem em minhas costas e minha cabea cai sobre o seu corpo macio, o que me deixa feliz. bom poder toc-lo, saber que est perto de mim, apesar de terrivelmente imvel. Mas mesmo o medo de que ele j esteja morto no me incomoda como deveria. O momento surreal, como se estivesse assistindo a uma pea teatral das ltimas cadeiras. No h dor, apenas o sentimento de estar deriva dentro do meu corpo, em um movimento estranho e determinado. Posso imaginar o que eu estou sentindo ao ouvir Jason gritar com Romeu e tudo ficar em silncio, como na tumba; calmo como nas sombras, como o fim do mundo. Posso me lembrar do pnico que senti quando as luzes dos faris que iluminavam a noite se apagaram e comeou a chover, gotas frias que picavam o meu rosto e escorriam em meus lbios entreabertos. E ento escuto um rudo, um leve

suspiro na noite escura, um sussurro abafado dizendo "Vem, agora" e sinto medo. Meu antigo corpo est chegando. Posso ouvi-la ao longe, senti-la no vento, mas no consigo me mover, no consigo correr. Eu deveria estar com medo, mas no estou. Eu no tra Ben. Ele no me traiu. Ns no tramos as promessas que fizemos ou as coisas em que acreditvamos. Isso ... bom. E venha o que vier. Em seguida, sinto as mos dela no meu rosto, ouo a voz dela me chamando e o medo toma conta do meu corao emprestado. Julieta! Julieta, por favor. Escute-me. Abra os olhos.Tento abri-los, obedecendo ao seu comando. No quero, mas no consigo me conter, no consigo deixar de me concentrar, arrancar a sombra de Gema, da Enfermeira, da minha frente. No h lua no cu, no h estrelas, nem as luzes dos faris. No consigo ver quase nada. Se ela no tivesse falado, se eu no tivesse sentido o cheiro do seu perfume caro, no saberia identificar de quem eram os dedos que estavam acariciando o meu pescoo. Eu expulsei aquela coisa pra bem longe. No tarde demais ela sussurra. Sua voz se alegra ao ouvir a minha pulsao. Voc ainda est viva e est pronta. Posso lev-la comigo. Tento sacudir a cabea, perguntar o que ele quer dizer, dizer que eu no quero ir, que quero ficar com Ben at... at... Mas no consigo me mover. S consigo piscar os olhos, perturbada, confusa. Voc j encontrou. A sua paz ela suspira. Agora, posso oferecer a voc o santurio e o poder. Voc ser uma de ns, ficar segura em nosso reino e vir Terra apenas quando

sentir necessidade de lutar contra eles. Quando estiver preparada. Ela passa as mos em meu pescoo, em meus ombros e pega a minha mo, apertando forte. Estou muito feliz por ter encontrado voc a tempo. A tempo? Ela no me encontrou a tempo. Ben est morto. Morto. Para sempre, e o mundo mais triste por causa disso. E Ariel? Ela tem uma bala na cabea. Apesar de me sentir livre, uma parte de mim sabe que este corpo est morrendo. Onde... - eu engulo o ar e estremeo. A dor est comeando a me encontrar, rastejando sobre o meu corpo, centenas de ps de insetos carregando a desgraa. Onde...? Eu tive de sair da escola. Precisava ficar em um lugar seguro, ento mandei Gema ficar no apartamento de Mike antes da estreia da pea, em vez de fazer isso depois diz ela, sem sinal de arrependimento. E depois que eles comearam a conversar, no quis interromp-los. Achei que estavam muito prximos de sentirem confiana um no outro. E eu tinha razo! ela bate as mos de alegria. Gema e Mike esto brilhando muito. Podemos ir. Eu e voc. De volta para a luz. E o que acontecer com... Ben? pergunto, lutando para conter as lgrimas que saem dos meus olhos. Eu no tenho tempo para chorar, ou mesmo fora para isso. Ben e... Gema e Mike eram as almas gmeas que voc deveria proteger. O que aconteceu entre voc e Ben foi... ela aperta as minhas mos novamente, tentando me confortar, mas no consegue. claro, foi bonito, para vocs dois, mas no deveria ter acontecido. Est na hora de voc abandonar esse

corpo. Ben e Ariel no so almas gmeas. Enfim, eles no poderiam alimentar a nossa causa como Gema e Mike. isso. Ariel e Ben so preocupaes secundrias porque no so adequados para alimentar a luz. Romeu estava certo. Os Embaixadores so uma raa refinada de vampiros, isso que eles so. Vampiros, mascarados em uma causa nobre, como defensores da bondade e do verdadeiro amor. Eles no sabem muito sobre o amor como julgam saber. O amor no quer que as pessoas continuem ignorantes e assustadas. No coloca a obedincia acima de tudo. O amor no julga e acredita que algumas vidas, ou histrias de amor, sejam mais valiosas do que outras. O amor no usa as pessoas e as joga fora. Ele infinito e nos torna pessoas mais fortes, mesmo quando a pessoa que amamos j se foi. No chore, querida. Voc ser uma de ns agora diz ela, sem entender a razo do soluo que escapa dos meus lbios. Venha, precisamos correr. Gema no vai ficar escondida por muito tempo, e o espectro pode voltar a qualquer... No. No? ela sacode a cabea, as sombras da noite se agitam. Sinto novamente o perfume de Gema, que vai ficando mais suave. Alecrim, rosas e poeira das estradas da regio. O vento sopra mais forte, afastando as nuvens da lua crescente. Eu no quero ser uma de vocs eu viro o meu rosto para o vento doce, sabendo que ela est vindo. Pronta para pegar na sua mo. A Enfermeira disse-me que, se eu tocar o meu antigo corpo, irei para um lugar onde os Embaixadores e os Mercenrios no podem me encontrar. Acho que para l que eu quero ir.

Julieta, por favor, no est na hora de... V embora digo, no mesmo momento em que escuto um sussurro vindo da escurido. "Vem. Vem." Posso v-la agora. Uma silhueta deslizando pela grama molhada, seus cabelos longos ao vento. Ela atrai a luz da lua e ilumina a escurido. Seus dedos me chamam para encontrar o meu caminho. Eu solto as mos da Enfermeira e vou ao encontro dela. No posso ir direo do meu outro eu, mas sei que ir me encontrar. E se dermos outra chance para voc e Ben? A sua resposta seria a mesma? Minhas mos comeam a tremer, abaixadas. Ser que isso possvel? Se voc renovar os seus votos, posso mandar voc de volta ao momento em que entrou no corpo de Ariel, antes de conhecer Ben diz ela. Voc poder proteg-lo em outra realidade, enquanto continua contribuindo para a causa dos Embaixadores. Outra realidade? H muitos reinos em que eventos acontecem de forma diferente. Esse o grande segredo da mgica dos Embaixadores, to grande que nem mesmo os Mercenrios sabem disso. Mas ns temos o poder sobre o tempo e o espao que eles no tm. Ento... eu poderia voltar mesmo? E ele estaria vivo? Sim. E voc poder proteg-lo. Tudo o que precisa fazer no deixar que ele se apaixone. Isso me faz pensar. A ligao entre ns foi to imediata, to inegvel. Eu me apaixonaria por Ben em uma centena de

verses da realidade. No posso evitar e acho que acontecer o mesmo com ele. Dessa forma, a oferta da Enfermeira no garante que ele no vai morrer de novo. Voc pode unir Gema e Mike novamente, ajudar Ariel a encontrar a paz que precisa e vai ser como se esse erro nunca tivesse acontecido diz ela. Pelo menos em uma verso do mundo. Como se esse erro nunca tivesse acontecido. Ben e eu no fomos um erro. O amor nunca um erro. O fato de ela ser capaz de dizer essas palavras prova que nunca foi a pessoa que pensei que fosse. No confio nela, e no deixarei que roube Ben de mim. Prefiro ir para o inferno a ser o seu bichinho de estimao por mais um dia. No. No? No. Mas voc poderia contribuir muito para a causa diz ela. Ariel precisa de voc. Vejo um futuro escuro para ela sem a interveno dos Embaixadores. Eu vejo a morte em seu futuro sussurro, sabendo que verdade, que coisas piores poderiam acontecer. Os olhos da Enfermeira ficam frios. Sim. Eu tambm sei. Nesta realidade, pelo menos. E talvez seja melhor assim. Voc... ... um monstro eu quase no tenho foras para falar. O fim est prximo. Posso sentir. Eu sou boa. E diferente se eu pudesse rir, riria. Mas viro o rosto para o sussurro vindo com o vento. Gema vai voltar logo. No posso abra-la. Essa a sua ltima chance. Se fizer isso, nunca mais ser uma de ns diz a Enfermeira,

com a voz firme. Nunca. No h uma segunda chance para pessoas como voc, Julieta. Pessoas como eu. Pessoas que questionam? Pessoas que desobedecem? Discordam? Discutem? Desconfiam? Pessoas que cometem erros? Pessoas que amam tanto que podem sentir dor e prazer ao mesmo tempo, inmeras vezes? No pergunto o que ela quis dizer. No me interessa. S sei que fico grata quando ela respira fundo e a verdadeira Gema chama o meu nome. Ariel? Oh, meu Deus. Oh, meu Deus! o Ben? Quem fez isso? Oh, meu Deus! Ajude-me sussuro, esperando que ela saiba o que fazer. Oh, Deus. Voc est viva. Espere um pouco. Meu telefone est mudo, mas posso ligar para a polcia do carro diz ela, passando sua mo trmula em meu cabelo. Aguenta firme. Nem pense em morrer. Eu adoro voc e peo desculpas. Prometo que tudo vai ser melhor se voc continuar viva ela solua, um som que revela tanta dor que tenho certeza de que a sua confisso de carinho verdadeira e comeo a achar que, talvez, eu tenha construdo uma viso distorcida de Gema. Talvez ela no seja to horrvel como pensava que fosse, como eu precisava acreditar para poder amar o garoto que achei que fosse dela. Volto logo escuto os seus passos apressados na grama encharcada e, minutos depois, ouo a voz do espectro novamente. "Vem agora", diz ela. Eu dou um sorriso. Sei que estou pronta e sem medo. Posso v-la mudar enquanto se aproxima. O seu vestido j no est rasgado, o buraco no seu peito foi substitudo por

uma pele macia, e h um lao em seu colarinho. Quando ela se ajoelha ao meu lado, um sentimento de certeza e de paz surge dentro de mim e sei que a Enfermeira e Romeu estavam errados. No sei para onde essa viagem aps a morte vai me levar, mas no vai ser para as sombras ou para o inferno ou para qualquer lugar escuro ou sobrenatural. Ela est feliz comigo, sorrindo. Seus olhos castanhos esto parados e calmos, mas ainda falta alguma coisa. Ela precisa de algo para ser completa, algo que eu possa dar. E eu tambm. Eu pego a sua mo e, com a outra, tento tocar o rosto de Ben. Eu amo voc sussurro, esperando que sejam as minhas ltimas palavras.

A morte como um sono longo e silencioso em uma sala fria. Fria e mida, com o cheiro de pedra velha e de assassinato no ar. O pensamento me deixa agitada, me ajuda a descobrir que ainda tenho um corpo. Um corpo que sente o contato com o mrmore implacvel, tem o cheiro dos leos que eram espalhados na pele de Tebaldo antes de ser enterrado na tumba da famlia. Em seu prprio sarcfago, a alguns metros de onde repouso agora. De onde estou enterrada. Meus olhos enxergam a mais profunda escurido. Abertos ou fechados, a vista sempre a mesma na tumba. A tumba. Estou presa dentro dela. Novamente. Presa. Presa. Presa. Sacudo a cabea, soluando ao sentir o meu crnio se chocar com a pedra dura. No, isso no real. No pode estar acontecendo. um sonho, um pesadelo, uma alucinao. O meu corao bate forte assim como as minhas mos se movem, batendo contra o teto da minha priso, com tanta fora que grito de dor ao sentir os dedos machucados. O som emana da minha garganta, forte e fcil, ajudando a diminuir o ritmo da minha pulsao.

Eu engulo o ar. Minha garganta no di como doa nos meus ltimos minutos de vida. No sinto sede. Minha mente no est confusa e com medo. Eu mexo novamente, sentindo o tecido limpo das minhas saias roando as minhas pernas. Pensamentos sussurram em meu crebro como dezenas de abelhas zangadas. Voltei para o meu corpo. Posso sentir a satisfao de estar na minha prpria pele com todas as minhas foras. Mas onde estou? Onde? E claro que no voltei a tempo. A Enfermeira disse que tinha esse poder, mas recusei a oferta dela. Isso s pode ser um engano, um truque da loucura. Ou uma maldio. Minha respirao acelera. E se foi culpa da Enfermeira? Ou um castigo dos Embaixadores por no me unir a eles em seu reino? E se Romeu tinha razo e o universo escolheu esse mtodo cruel de eliminao em vez das sombras? E se todos estvamos errados e h mesmo um inferno e esse o lugar mais terrvel de todos? E se eu fui mandada para c para morrer, de uma vez por todas? Ou pior, para ficar presa aqui por toda a eternidade? Socorro! Ajudem-me! grito, minha voz ecoa na pedra dura. Oi? a resposta fraca, distante, mas a voz de um homem. H algum l fora, algum que ouviu os meus gritos. Eu mordo os meus lbios, arrependida por ter decidido gritar. E se for o frei? E se eu tiver viajado no tempo, ou talvez, ido para alguma realidade alternativa, e estiver prestes a ser retirada da tumba pela segunda vez? E se Romeu estiver l fora, se fazendo de morto? O que farei? No vou ser ferida pela faca. Isso certo. Mas o que posso fazer? Devo correr? Tentar encontrar algum que possa

me ajudar? Para me proteger do garoto com o qual me casei e de um homem aparentemente amvel e gentil do clero? Se voltei para o passado, meu pais iro me matar por ter me casado sem o consentimento deles. Ou me foraro a viver com o homem que escolhi para evitar a vergonha e a difamao. Nesse ponto eu no sei o que pode ser pior. "Ben. Ben. Ben." Eu aperto os olhos e me apego a esse nome, a esse rosto, ao cheiro da sua pele e sensao dos seus braos quentes me envolvendo. Nunca irei esquec-lo, nunca irei abandon-lo. Se eu estiver casada com outra pessoa, eu... Eu irei fugir. Encontrarei um jeito de sobreviver sozinha. No sou a mesma garota assustada que fui. Estou forte o bastante para encontrar o meu caminho, forte o bastante para escapar de qualquer demnio que esteja me esperando do lado de fora. Oi? Quem est a? ouo a voz novamente, mas prxima. Dessa vez encontro foras para responder. Estou aqui! Sou Julieta Capuleto! Estou viva! Jesus... Santo Deus suas palavras so abafadas pela pedra, mas estando mais perto posso reconhecer a sua voz familiar. Muito familiar. Mas no a voz de Romeu, nem a do frei. Espera um pouco. Vou tirar voc da. Eu me abrao ao perceber que a pedra que se encontra acima da minha cabea se mexe, lentamente, lentamente, centmetro por centmetro, a cada movimento, at aparecer um espao largo o bastante para uma pessoa passar. Fecho os olhos por causa da sbita invaso de luz, depois de tanto tempo na escurido, e no consigo distinguir o rosto da pessoa que me retira da tumba. Mas conheo essas mos. Conheo o cheiro que me envolve ao se aproximar de mim, me ajudando a ficar de p

com a fora do seu corpo. Conheo essa voz macia que me diz: Est tudo bem. Voc no precisa ter medo. O meu corao quase sai pela boca. Eu sei onde ouvi essas palavras antes. No carro. Naquela primeira noite, quando Ben e eu nos encontramos. Ben. Tem de ser ele! No entanto, uma parte de mim tem medo de acreditar at que eu possa v-lo, olhar em seus olhos. Ben? pergunto. Minhas mos acariciam o seu peito, encontrando o seu rosto com os meus dedos. Percebo que ele recua, surpreso, mas logo relaxa com o meu toque. Lbios carnudos, pele macia e aquele nariz perfeitamente torto. Ben! Sei disso, mesmo antes de meus olhos poderem examin-lo, reconhecer o seu rosto. Eu dou um sorriso e uma risada sonora, sentindo vontade de soluar. Voc est vivo! Ele enruga a testa e concorda mexendo o queixo. Mais importante, voc est. Quando encontrei o recado, tive certeza de que ele estava louco. Eu no pude adivinhar o que aconteceria mas... Aqui est voc. E aqui est voc ele. ele mesmo. Seu cabelo est mais comprido, coberto pelo capuz da blusa verde de l que ele est vestindo, mas Ben. Doce, perfeito, impossvel, inegavelmente Ben. Bebo a sua beleza, sabendo que nunca irei desprezar o seu olhar, nunca deixarei que ele duvide do meu amor. Ben sussurro o seu nome, uma promessa, uma prece, uma oferta de ao de graas para qualquer fora que tenha me trazido de volta para ele. Deus, mgica, amor, esperana. No importa o nome. Tudo o que sei que estou grata. Muito grata por Ben.

Minha me me chama de Ben diz ele, com a voz macia, confuso. To confuso como os seus olhos que me olham to profundamente, to confuso como a sua cabea que acaba de balanar. Romeu lhe disse alguma coisa? Meu corao se contrai desordenado. Romeu? como Ben sabe o nome de Romeu? Por que parece que ele no me conhece? E por que... por que ele est falando em italiano medieval? A lngua to familiar que no havia notado no comeo, no tinha percebido... No posso imaginar Romeu falando com ningum alm de si mesmo com tal profundidade, mas eu... ele engole o ar e relaxa os braos como se fosse me empurrar. Eu me aproximo dele, insistindo para que fique. No posso ficar longe dele. No posso. Desculpe-me. Sei que ele... e voc... Ele no significa nada para mim. Ben ergue as sobrancelhas. Verdade? Verdade, verdade, verdade. Ento, acho que vai ser mais fcil para voc saber o que penso diz ele, fazendo-me cruzar os braos esperando o pior. Ele fugiu de Verona com Rosalina. Pisco os olhos. Rosalina? Sim, ela... Parece que ela no to casta como achvamos. Ela est grvida. Um filho de Romeu. Eles se casaram em sua casa hoje de manh as palavras dele me fazem lembrar de como estamos prximos. O bom-senso pede que ele se afaste. Dessa vez eu permito. Est claro que ele no se lembra do nosso passado... nosso futuro... nossa vida em outra realidade futura. Ou coisa parecida. Ele no me conhece, no me ama. Na verdade, ele deve achar que estou louca.

Voc est me entendendo? pergunta ele, falando devagar. Ele est casado com Rosalina. Eles foram morar em Mntua com os tios dela. Eles possuem uma propriedade razovel l, e depois do exlio dele, Romeu achou que... Que bom respondo. Estou feliz por ele. Agora a sua vez de piscar. Voc est? Sim, estou Romeu me deixou por outra mulher. muito melhor do que aconteceu na primeira vez que vivi nessa poca, e isso evita que eu precise pedir a nossa separao. Por sorte, isso acaba com tudo. Por sorte, nunca mais precisarei ver o seu rosto novamente, enquanto o prncipe governar Verona e Romeu continuar sendo um criminoso. Mas nessa carta... Ben parece desconfortvel. Dou um sorriso, tentando facilitar as suas palavras. Apenas consigo deix-lo mais apreensivo. Romeu disse que vocs casaram em segredo. A capela do Frei Lawrence pegou fogo na noite passada, e o pobre frei estava l dentro, ento, no h registro dessa unio. Mas Romeu achava que voc iria insistir que ela tinha ocorrido. Ele disse que voc tomou veneno para fingir que estava morta e ser enterrada na... Como voc conhece Romeu? Ele meu primo de primeiro grau diz ele, para que possamos mudar de assunto. Debaixo dessas roupas e palavras eloquentes, ele continua sendo Ben, o mesmo garoto pelo qual eu me apaixonei centenas de anos no futuro. Sou Benvlio Montecchio. Benvlio. J ouvi esse nome antes, quando Romeu e eu... Romeu. At que ele tinha visto que Ben era muito parecido com o seu primo? Que eles eram as mesmas pessoas, de alguma forma, ocupando dois lugares diferentes no tempo?

Se ele viu, eu nunca havia percebido nenhum sinal de reconhecimento. Mas ento, talvez esse seja um passado diferente, um tempo paralelo, um daqueles lugares sobre os quais falou a Enfermeira, onde podemos criar um novo comeo e um novo fim. E, de alguma forma, cheguei aqui sozinha, com a ajuda do espectro. De repente, o seu pedido para que eu amasse, a sua certeza de que as coisas seriam melhores, realizaram uma espcie de sensao milagrosa. Ben , definitivamente, um milagre. E ele est aqui. E isso tudo o que importa. Eu estava na festa da sua famlia ele fica corado, parecendo-se cada vez mais com a sua outra forma na medida em que o seu rosto vai ficando rosado. Sem um convite, claro, mas... Eu no me lembro de ter visto voc l eu dou um passo para a frente. Ele consente. Eu estava fantasiado. Eu fui uma tola dou outro passo, at chegar to perto que podemos nos tocar se eu me inclinar um pouco. Ele sorri para mim. O que voc quer dizer? Voc acredita em amor primeira vista? Ele para de sorrir, mas, quando coloco as minhas mos em seu peito, ele no se afasta. No. Eu no. Eu tambm no respondo. Acho que precisaremos de pelo menos trs dias. Trs dias? Para nos apaixonarmos.

O sorriso dele, o sorriso real, torto, que o ilumina de dentro para fora, surge em seu rosto. Ele joga a cabea para trs e sorri. Quando termina, seus braos esto me envolvendo novamente e vejo um brilho familiar em seus olhos. Voc muito segura. No, sinto segurana em voc eu seguro o casaco dele. Em ns. Vou lhe avisar diz ele, abaixando a cabea e se aproximando at que nossa respirao se misture no espao que nos separa. No sou parecido em nada com o meu primo. Agradeo muito por isso. Um sorriso leve surge em meus lbios, tornando quase impossvel que eu deixe de tocar a boca dele. Mas no posso. Ainda no. Mas logo poderei. Ele Ben. o meu amor, e no vai levar muito tempo para que se lembre. Sei disso l no fundo do meu corao limpo e perfeito, onde no h lugar para dvidas. Mas sou um Montecchio ele passa a mo em meus cabelos, enrolando os dedos nos meus cachos castanhoavermelhados antes de solt-los novamente. Voc . Nossas famlias nunca aprovariam coloco os meus braos em seu pescoo. Isso dificultaria um namoro, pelo menos eu aperto os dedos. - Teremos de enfrentar a oposio para cada... eu aproximo os meus lbios dos seus, decidindo que trs dias de espera, at mesmo trs minutos, muito para mim. Ele hesita por um momento antes de me abraar mais forte, beijando-me da mesma forma que fazia antes. Um beijo

puro, doce, forte e perfeito. Suspira em meus lbios, um som de alvio que penetra em minha pele, fazendo-me rir e nossos dentes se chocarem. Sei como ele se sente. Como bom voltar para casa, encontrar o meu santurio, ser abraada pela pessoa que faz a sua vida deixar de ser um sofrimento e se tomar uma celebrao. Eu estava errada sussurro, meus olhos ainda esto fechados, saboreando a memria dos seus lbios. No acho que vai levar trs dias. No. No exatamente. Eu abro os olhos e o vejo sorrindo para mim, confuso e alegre ao mesmo tempo. Respondo com outro sorriso, para que a alegria supere a confuso. Talvez os seus pais fiquem to felizes por saber que voc est viva que esquecero essa briga ridcula para sempre diz ele. Talvez fiquem gratos por eu ter salvo voc e me convidem para jantar. Talvez. Vou falar com a minha me para ver se consigo convenc-la digo. Mas se no conseguir, teremos de fugir juntos. Fiquei sabendo que isso a ltima moda entre os Montecchios diz ele, parando de sorrir. verdade que voc... se casou com ele? Eu olho em seus olhos, inabalvel. Isso importa para voc? Ele fica pensando por algum tempo antes de sacudir a cabea. No. No importa. Eu no me importo de no ser o primeiro, contanto que... Voc o ltimo termino.

Certo ele levanta a cabea, observando o meu rosto com o mesmo nariz torto. Voc ... muito forte. E uma garota muito incomum. Voc nem imagina como dou um sorriso. Tenho muitas histrias para lhe contar, em breve. Por que no hoje? No, hoje no. Hoje, temos coisas mais interessantes para fazer do que contar histrias eu pego a mo dele e puxo o seu corpo para perto de mim, roubando outro beijo com um sorriso nos lbios. E ele me beija novamente. E mais uma vez. E sei que ele meu. De agora em diante, pelo resto de nossas vidas, venha o que vier.

CODDA11 Romeu

Eu me agacho nas sombras, em um canto da estao de trem abandonada, olhando a luz da manh que ilumina os ninhos dos pssaros perto do teto, apertando o cobertor que roubei de um dos mendigos que morava no local. Havia cinco deles, um era Mercenrio, a julgar pela cor preta da sua aura. Eles saram correndo quando entrei pela porta. Minhas mos esquelticas tocam os balces cobertos de fezes de passarinho, deixando cair pedaos de pele apodrecida no meu caminho. At o Mercenrio saiu correndo. Ele sabia quem eu era, viu o que me tornei, e ficou com medo de que a minha maldio fosse contagiosa. Amaldioado, condenado, obrigado a sofrer por toda a eternidade. verdade. Sofri muito nas primeiras semanas aps a morte de Julieta. Recuperei os meus sentidos e sei que tenho cheiro de defunto e pareo um monstro. Tanto que posso sentir a dor do mundo inteiro em minhas costas, ecoando em meu crebro em cada passo que dou. Sou mesmo uma criatura da escurido agora, um ser to desprezvel que no pode fazer nada alm de se esconder nos cantos da humanidade, lutando para se aquecer enquanto o vento sopra em seus ossos. A nica coisa que me impede de acabar com o que sobrou da minha vida miservel, de colocar a minha cabea

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Palavra de origem italiana que significa cauda e refere-se seo com que se termina uma msica.

nas linhas do trem e deixar que a besta de ao me corte em dois, so as palavras do Senhor das Trevas. "Como voc acha que sero os prximos milhes de anos? Sendo uma criatura invisvel e sem que ningum possa ouvir os seus gritos?" Os maiores mentirosos sempre contam a verdade quando querem. Todas as outras coisas que ele disse eram verdadeiras. Fui dispensado pelos Mercenrios e voltei para o meu velho corpo, destrudo pelas atrocidades que cometi. E se o resto for verdade tambm? E se a minha alma continuar viva mesmo aps a morte desse corpo? At isto melhor do que aquilo. melhor do que o nada, a tortura de no ser ouvido por ningum, de uma existncia sem confirmao. Mesmo um grito de uma pessoa que foge j alguma coisa. Alguma coisa... Soluos roucos quebram o silncio. Um animal ferido ajoelhado na luz do sol que atravessa a parede. Gritei mais nos ltimos anos do que em toda a minha vida e sobrevida. a pior parte deste corpo: a forma como a dor emocional expressa em meu rosto e sacode o meu corao como um lobo com os dentes cravados em minha pele. Minha alma uma coisa primitiva, renascida no sangue derramado. Os fantasmas que me assombravam quando era um Mercenrio me atormentam por dentro, enchendo-me de dor. Remorso. Arrependimento. dio. Medo. Amor... Eu sempre a amei. No sabia o quanto at ela partir, at retomar ao meu corpo e voltar ao lugar onde morreu e tocar as suas mos sem vida, chorando sobre os seus olhos grandes e cerrados. Julieta. Minha Julieta. Sua alma se foi para sempre.

Posso sentir a diferena no universo, uma ausncia que faz o mundo perder uma fonte de luz. Eu tentei salv-la. Espero que, de alguma forma, eu tenha conseguido. Espero que esteja em paz nas sombras... ou em qualquer outro lugar para onde as pessoas boas vo. Espero que aquele garoto que ama esteja com ela. Eu no chorei por ele, mas fiquei triste por tudo que perdeu. Pela primeira vez em centenas de anos, desejei ter outra opo, no ter de mat-los. Mas eu no poderia fazer outra coisa. No poderia fortalecer o Senhor das Trevas, e o amor deles no suportaria essa tortura. A melhor coisa que eu poderia fazer era coloclos fora do alcance dele, oferecendo a minha alma em troca. Talvez algum dia possa me arrepender, quando essas semanas de agonia passarem a ser anos, dcadas e sculos e, por fim, eu vire poeira e perca at o direito de chorar. Talvez, talvez, talvez... melhor chorar enquanto ainda tenho olhos. Meus soluos incomodam a escurido, assustando os pssaros de seus ninhos. Eles saltam no ar, suas asas batem como folhas abertas para secar ao vento, to alto que me escondo debaixo do cobertor para cobrir as minhas lgrimas. H uma centena deles, tantos que o cho est coberto com os seus dejetos, cercados de moscas. Esse buraco no apropriado para nenhum ser humano viver... perfeito para mim. Aqui est. Estive procurando por voc a voz vem da porta. Uma melodia de notas quebradas que beliscam o que sobrou da minha pele. uma mulher, uma bela ruiva com

uma pele to clara que posso ver as veias em seu rosto e atrs dos seus olhos castanho-escuros. Voc deixou uma trilha razovel ela sorri para mim. Seus lbios se curvam com determinao. Ento ela veio para zombar de mim. Achei que os Embaixadores estivessem acima desses prazeres, mas tenho certeza de que ela um deles. Um daqueles com aura dourada, talvez at a Enfermeira de Julieta. A aura dela muito brilhante, tanto que ofusca a luz do sol que atravessa as janelas quebradas, faz com que eu aperte os olhos e vire o rosto enquanto ela atravessa a sala e se agacha ao meu lado. E agora, Romeu? O que est achando da aposentadoria? Eu me viro para ela, com os olhos cerrados, fazendo um som parecido com um chiado. Em vez de correr de mim, ela sorri. Um sorriso tranquilo que me faz perceber que sou um monstro tolo e insignificante. Est muito difcil, no ? ela concorda. Achei que seria o caso. Por isso resolvi vir at aqui. Para oferecer-lhe uma sada. Uma sada. Eu sinto o meu corpo congelar. Minha alma primitiva treme dentro de mim. No permiti que ela soubesse o que tenho na mente. No tenho sada. assim que tenho de terminar. Esse o meu destino inescapvel no fim da ltima estrada. assim que deve ser. Mas e se... e se... Os Mercenrios roubaram os nossos agregados por sculos diz a mulher, aproximando-se, puxando a ponta do cobertor para descobrir totalmente a minha cabea. Alguns dos meus amigos no concordam, mas no sei por que ns no

podemos fazer o mesmo. Essa troca de alianas gera muito poder. Precisamos disso agora, j que muitos dos nossos agregados mais elevados se perderam. No se perderam, foram mortos. Assassinados pelos Mercenrios que jogam sujo, que matam para conseguir o que querem, que no pararo at que as suas armas sejam a nica luz no fim do mundo. Voc acha que pode aceitar isso? pergunta ela. Tomar-se um de ns? Sei pouca coisa sobre as atividades dos Embaixadores, mas conheo bem os Mercenrios. E sei que iro vencer. Os Embaixadores so fracos, suas mos esto atadas pela bondade necessria para suas mgicas. Tornar-se um Embaixador seria suicdio. Eu dou um sorriso e concordo humildemente. Sim, vou trocar de aliana. Sim, servirei os Embaixadores. Sim, trocarei esse sofrimento pelos anos que passarei inconsciente nas sombras e pelos longos dias dentro de corpos que eu possa sentir. Sim, servirei vocs por quantos sculos forem necessrios, e depois ficarei livre. Para morrer como ela morreu. Isso mais do que eu poderia esperar, se eu ousasse deixar aquela coisa cheia de penas tomar conta dessa gaiola. Excelente ela segura o meu queixo, como se eu no fosse uma criatura vil, como se eu fosse uma coisa preciosa que ela tivesse tirado da gua antes que a corrente pudesse carreg-la para longe. Mas voc deve provar que merece a nossa confiana, Romeu. Deve provar que est comprometido conosco. Se fizer isso, eu lhe oferecerei a funo de pacificador, uma das mais valiosas. Do contrrio, a mgica que lhe dei

sumir aos poucos e logo voc voltar a esse corpo, sem ter nenhuma esperana. Sacudo a cabea novamente, esfregando-a em suas mos, como se estivesse limpando a minha morte em seus dedos. Serei verdadeiro. Serei confivel. Trabalharei como nenhum outro Embaixador j trabalhou, porque nenhum deles conhece o terror de ser o que eu fui. Bom. Aqui est o que voc deve fazer ela se aproxima e sussurra em meu ouvido. Diz coisas impossveis, cria um cenrio improvvel, amarrando tudo com a promessa de vir ao meu encontro quando tiver conseguido salvar uma vida e, talvez, o mundo. Eu, Romeu, salvarei o mundo. Ou pelo menos, uma verso do mundo. Um som estranho fica preso na minha garganta. Levo algum tempo para notar que uma risada. Quando percebo, comeo a rir, e rio novamente, s para ver se ela desistir de mim, se vai achar que no tenho conserto mesmo. Mas ela apenas me d um tapa nas costas, e aproxima o seu rosto do meu. Voc vai fazer o que eu lhe disse? Voc vai lutar para mim? Amar para mim? Dou um sorriso. Quando eu terminar, a garota ir acreditar que o sol, a lua, as estrelas do cu. Pensar no meu nome e na dor como se fossem formas maravilhosas de amor. Ser amada. Possuir um tesouro nas mos. Ela sorri. Muito bem. Ariel precisar de todo o seu charme extraordinrio e de um pouco mais. Ariel. Mas ela est morta. Eu matei o corpo que abrigava a alma de Julieta, atirei uma bala no seu crebro.

A mulher fica de p, olhando para o meu rosto, lendo o medo nas minhas expresses faciais. Eu sei o que voc fez. por isso que s voc pode desfazer isso. Nossas escolhas criam muitas realidades. Eu posso mandar voc de volta, dar-lhe a chance de fazer outras escolhas, de criar uma realidade diferente, e um novo lugar no mundo para Ariel. Largo o cobertor. Estou pronto. Voc pode me enviar agora. Pacincia diz ela, apertando as mos, produzindo uma luz to clara que parece queimar os meus olhos. Preciso mandar voc de volta ao corpo que usava quando a matou, no momento em que o destino de Dylan Strout se dividiu em dois caminhos diferentes. Certo. Ele vai conseguir Dylan bonito, despreocupado, despojado, todas as coisas que as meninas amam antes de ficar sbias o bastante para saber que no prudente brincar com fogo. Mas Ariel jovem. Ela vai sentir-se atrada por ele, seduzida por suas chamas. Dou um sorriso ao lembrar dos seus grandes olhos azuis e dos seus cabelos prateados. Alm de tudo, isso no vai ser exatamente um trabalho. Lembre-se de que voc precisa faz-la acreditar no amor avisa ela, movendo as mos para formar o n de poder que se desmancha com o vento forte, com a mgica. No importa o que voc sente ou deixa de sentir, mas voc precisa fazer com que ela o ame. Banir a escurido de dentro dela, coloc-la no seu caminho. Eu aceno com a minha mo esqueltica pelo ar. Considere isso feito.

A boca da ruiva curva novamente, mas dessa vez percebo um ar predador em seu sorriso. Ento v embora e faa um bom trabalho, Romeu. Faa o melhor que voc puder ela deixa as mos carem ao lado do corpo e uma bola dourada sai em minha direo, acertando o meu rosto, fazendo o mundo explodir em uma cascata de fascas. Estou em chamas, como se fosse uma fogueira, entregue a um mundo derretido sem ar e sem piedade. Eu continuo a queimar por horas, cego de agonia, com medo. E ento, de repente, tudo se acaba. Eu estou em outro corpo, em uma estrada escura, dirigindo em uma noite fresca de primavera. Eu respiro fundo, enchendo o pulmo de ar. Ele entra pela janela aberta, trazendo os aromas da noite, a grama verde cortada recentemente, o alecrim selvagem que cresce nos morros e o cheiro leve de esterco de vaca de um pasto vizinho. ... maravilhoso. Eu respiro fundo novamente, segurando o ar at sentir uma dor em meus pulmes e, depois disso, deixo o ar sair em um suspiro de satisfao. Ao meu lado, no banco do passageiro, algum faz um som parecido com um grunhido. No estou sozinho. Eu viro o meu rosto e vejo os grandes olhos azuis de Ariel Dragland. Ela se agita no banco, ao meu lado, olhando para mim com um dio velado, seus braos cruzados, aqueles longos dedos dela puxando a gola da camiseta. Sinto as memrias que Dylan tem dela surgindo dentro de mim, uma estranha e nova sensao depois de tantos anos vivendo nos corpos vazios e frios dos mortos. Ele achou que ela estava muito bonita com essa camiseta e que seria um prazer cumprir a aposta que ele fez de seduzir uma aluna esquisita. Quase conseguiu, quase ganhou 500

dlares. Se Jason no tivesse mandado aquela mensagem de texto, se Ariel no tivesse visto... Mas ela viu. E ficou furiosa. Os seus olhos brilhavam com tanta raiva que poderiam assustar at um jovem canalha como Stroud. Ariel deve ter ficado muito louca mesmo. Est muito zangada. mais rpida do que pensavam. Eu quase no tenho tempo para piscar, quando ela agarra a direo do carro, virando bruscamente. Tenho vontade de gritar e compreendo agora o sorriso do Embaixador quando eu menosprezei o seu aviso, enquanto o carro comea a girar, chocando-se contra as grades de proteo do barranco onde Dylan morreu e eu entrei em seu corpo pela primeira vez. Fui enviado de volta ao tempo para conquistar a garota que detesta o corpo que estou habitando. Com toda a razo. Mesmo se sobrevivermos ao acidente, estarei condenado. Ela nunca ir me amar. "No, ela nunca ir amar Dylan. Voc um monstro diferente, que tem palavras doces e mos macias." Algumas vezes doce, outras vezes no. Eu seguro a direo, arrancando-a de forma nada carinhosa das mos de Ariel, virando o carro, tentando amenizar a nossa derrapagem. Batemos na grade de proteo e giramos de volta para o meio da estrada, a parte traseira do carro desliza at parar em uma estrada deserta. Por um momento, o silncio quebrado apenas pelo barulho da nossa respirao acelerada, o perigo que passamos rouba todas as nossas palavras. Ariel recupera-se primeiro. Eu detesto voc. Vou destrui-lo, Dylan Stroud. Espere para ver ! e depois ela sai

pela janela, correndo pela estrada que vai para Los Olivos, seus cabelos prateados brilhando sob a luz da lua. Eu olho pelo espelho retrovisor e vejo-a correr, sentindo um sorriso inesperado em meu rosto. Ela fica tima quando est com raiva. O Mercenrio que fui no pode deixar de admir-la. Pena que o Embaixador que me tornei precisa apagar esse tipo de fogo, abrand-lo com o doce toque de um beijo de amor. Um beijo de amor verdadeiro. Verdadeiro. De amor. Beijo! Ligo o rdio enquanto viro a direo do carro, fazendo o retorno e seguindo na direo da garota que no imagina que vai me amar.

Na mitologia nrdica, as valqurias eram deidades menores, servas de Odin. O termo deriva do nrdico antigo valkyrja (em traduo literal significa "as que escolhem os que vo morrer.) As valqurias eram belas jovens mulheres que montadas em cavalos alados e armadas com elmos e lanas, sobrevoavam os campos de batalha escolhendo quais guerreiros, os mais bravos, recm-abatidos entrariam no Valhala. Elas o faziam por ordem e benefcio de Odin, que precisava de muitos guerreiros corajosos para a batalha vindoura do Ragnarok.

As valqurias escoltavam esses heris, que eram conhecidos como Einherjar, para Valhala, o salo de Odin. L, os defender Asgard na batalha final, em que os deuses morreriam. Devido a um acordo de Odin com a deusa Freya, que chefiava as valqurias, metade desses guerreiros e todas as mulheres mortas em batalha eram levadas para o palcio da deusa. As valqurias cavalgavam nos cus com armaduras brilhantes e ajudavam a determinar o vitorioso das batalhas e armaduras faiscavam causando o estranho fenmeno atmosfrico chamado de Aurora Boreal.

escolhidos lutariam todos os dias e festejariam todas as noites em preparao ao Ragnarok, quando ajudariam a

o curso das guerras. Elas tambm serviam a Odin como mensageiras e quando cavalgavam como tais, suas