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Ps-Graduao em Cincia da Informao e Documentao ECA/USP 1 sem.

/2004

TEXTO ORIGINAL
BUCKLAND, M.K. Information as thing. Journal of the American Society for Information Science (JASIS), v.45, n.5, p.351-360, 1991.

TRADUO LIVRE DE LUCIANE ARTNCIO Informao como coisa


Michael K. Buckland aprendizado prtico. Podemos visualizar um panorama e procurar identificar grupos de usos do termo informao. As definies podem no ser completamente satisfatrias, os limites entre esses usos podem ser confusos e ate uma abordagem pode no satisfazer qualquer dos significados determinados como o correto sentido do termo informao. Mas os principais usos podem ser identificados, classificados e caracterizados, ai sim algum progresso poder ser alcanado. Usando essa abordagem podemos identificar 3 principais usos da palavra informao Informao-como-processo: (1) Quando algum informado, aquilo que conhece modificado. Nesse sentido informao o ato de informar...; comunicao do conhecimento ou novidade de algum fato ou ocorrncia; a ao de falar ou o fato de ter falado sobre alguma coisa (Oxford English Dictionary, 1989, v.7, p.944). Informao-como(2) conhecimento: Informao tambm usado para denotar aquilo que percebido na informao-como-processo: o conhecimento comunicado referente a algum fato particular, assunto, ou evento; aquilo que transmitido, inteligncia, noticias (Oxford English Dictionary, 1989, v.7, p.944). A noo de que informao aquela que reduz a incerteza poderia ser entendida como um caso especial de informao-comoconhecimento. s vezes informao aumenta a incerteza.

School of Library and Information Studies, University of Califrnia, Berkeley, CA 94720

Trs significados de informao so distinguidos: Informao-como-processo; informao-como-conhecimento; e informao-como-coisa, o uso atribudo a informao para denotar coisas entendidas como informativas. A natureza e caractersticas da informao-como-coisa so discutidas, utilizando uma aproximao indireta (Que coisas so informativas?). Variedades de informao-como-coisa incluem dados, textos, documentos, objetos e eventos. Nesse ponto de vista informao inclui comunicao mas ainda vai alm. Qualquer que seja o sistema de armazenamento e recuperao da informao necessita da informao-como-coisa. Estes trs significados de informao, junto com o processamento da informao, oferece uma base para a classificao de atividades de informao relacionadas com atividades (ex., retrica, recuperao diferentes bibliogrfica, anlise estatstica) e, desse modo, define um campo para a cincia da informao.

INTRODUO: A AMBIGUIDADE DO TERMO INFORMAO Uma explorao do termo informao leva a dificuldades imediatas. Desde que informao seja entendida como estar informado, como a reduo da ignorncia e da incerteza, irnico que o termo informao seja ambguo e usado de diferentes maneiras. (Para uma concisa e conveniente introduo s variedades de sentido do termo informao e alguns termos relativos (veja Machlup, 1983); Schlader (1983); Wellisch (1972); Nato (1974, 1975, 1983), Wersig and Neveling (1975). Encarando a variedade de sentidos que o termo informao carrega, podemos, no mnimo, ganhar um

Disciplina: Formas de estruturao e mediao da informao institucionalizada Profas. Johanna W. Smit e Maria de Ftima M. Tlamo

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(3) Informao-como-coisa: O termo informao tambm atribudo para objetos, assim como dados para documentos, que so considerados como informao, porque so relacionados como sendo informativos, tendo a qualidade de conhecimento comunicado ou comunicao, informao, algo informativo. (Oxford English Dictionary, 1989, v.7, 1946). Uma caracterstica chave da informaocomo-conhecimento que intangvel: no se pode toc-la ou medi-la, de modo algum. Conhecimento, convico e opinio so atributos individuais, subjetivos e conceituais. Entretanto, para comunic-los, eles tem que ser expressos, descritos ou representados de alguma maneira fsica, como um sinal, texto ou comunicao. Qualquer expresso, descrio ou representao seria informao-comocoisa. Iremos discutir essas implicaes a seguir. Alguns tericos tm desaprovado o uso do termo informao para denotar uma coisa no terceiro sentido acima citado. Wiener assegura que Informao informao, no um material e nem energia. Machlup (1983, p.642), que restringiu informao ao contexto da comunicao, rejeitou informao sob o terceiro sentido (informao-como-coisa): O nome informao tem essencialmente dois tradicionais sentidos... Aquilo que (1) informe sobre algo ou (2) que esteja sendo informado so tambm analogias e metforas ou resultado de uma trama para a desculpa da apropriao de uma palavra que no tem sentido para os novos usurios. Faithorne (1954) ops-se desdenhosamente informao como coisa: informao um atributo do conhecimento recebido e interpretao do sinal, no do remetente... Entretanto, a linguagem possui suas limitaes e ns dificilmente podemos

dispensar o termo informao-como-coisa at que seja usualmente compreendido como o significado de informao. De fato, a linguagem evolui e com a expanso da informao tecnolgica, a prtica de relacionar comunicao a bases de dados, livros, e a semelhana com informao parece ter se transformado usual, e talvez, uma fonte significante de smbolos e de objetos simblicos seja facilmente confundido com o significado de smbolo. Portanto, informao-como-coisa, qualquer que seja o nome, tem um interesse especial relacionado a informao de sistemas, porque sistemas de informao incluem sistemas especficos e sistemas de recuperao podem relacionarse diretamente com informao nesse sentido. O desenvolvimento de regras para esboar inferncias sobre informao armazenada nessa rea de interesse prtico e terico. Mas essas regras operam sobre e somente em informao-comocoisa. O propsito dessa avaliao de informao-como-coisa : (1) Esclarecer seu significado em relao a outros usos do termo informao; (2) Estabelecer a regra fundamental de informao-como-coisa no sistema de informao; e (3) Especular o possvel uso da noo de informao-comocoisa trazendo ordem terica a campos heterogneos, malordenados associados com a cincia da informao. A distino entre intangveis (conhecimento e informao-como-conhecimento) e tangveis (informao-como-coisa) fundamental para o que se segue. Se voc pode tocar ou medi-lo, no conhecimento, mas deve ser alguma coisa fsica, possivelmente informao-comocoisa. (Essa distino pode estar superada. Conhecimento pode tranqilamente ser representado no crebro como algo tangvel, de modo fsico. Entretanto, para os presentes propsitos, diferenciar

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logicamente conhecimento de armazenamento artificial de informao parece razovel e til. Avaliaes acadmicas testam habilidades individuais de responder a perguntas ou resolver problemas, o que se presume que produza medidas indiretas do que eles sabem. Mas essa no a questo). Conhecimento, entretanto, pode ser representado, simplesmente como um evento que pode ser filmado. Entretanto, a representao nada mais que conhecimento assim como o filme o evento. Qualquer outra representao necessria em sua forma tangvel (cdigo, sinal, dados, texto, filme, etc.) e somente representaes do conhecimento (e de eventos) so necessariamente informao-como-coisa. Informao-como-coisa de interesse especial no estudo de sistemas de informao. com informao nesse sentido que sistemas de informao lidam diretamente. Bibliotecas tratam com livros, bases de computadores em sistemas de informao manipulam dados na forma fsica de bits e bytes; museus trabalham diretamente com objetos. Pode ser que a inteno seja a de que usurios tornem-se bem informados (informao-comoprocesso) e o resultado desse processo poderia ser conhecimento (informaoINTANGIVEL Entidade 2. Informao-como-conhecimento Conhecimento Processo 1. Informao-como-processo Tornando-se informado
Fig1: Quatro aspectos da informao

como-conhecimento). Mas o significado, no entanto, que manipulado e operacionalizado, que armazenado e recuperado, a informao fsica (informao-como-coisa). Nessas definies, no pode existir algo como um sistema especfico de conhecimento fundamentado ou um sistema de acesso ao conhecimento, somente sistemas baseados em representaes fsicas de conhecimento. Essa discusso introdutria pode compreender at quatro elementos: processo de informao, o manuseio, a manipulao, e a derivao de vrias formas de informao-como-coisa. (Poderia se considerar o processo de se tornar informado como um tipo de processo de informao, mas, para diminuir a confuso, preferimos separar e eliminar informaocomo-processo do alcance de processamento da informao mental). Desse modo nossa discusso poderia se resumir em termos de duas distines: (1) entre entidades e processos; e (2) entre intangveis e tangveis. Tomados em combinao, esses dois campos diferentes apresentariam 4 aspectos diferentes de informao e sistemas de informao. Ver Fig. 1. TANGIVEL 3. Informao-como-coisa Dados, documentos 4. Processo da informao Processamento de dados

Um aprendizado oposto: O que informativo? Ao invs da tarefa tediosa de rever objetos candidatos e perguntar se so ou no so considerados exemplos de informaocomo-coisa, podemos reverter o processo e pedir as pessoas para identificar ou calcular

por quais objetos as pessoas seriam informadas. As pessoas diro que so informadas por uma imensido de variedades de coisas, como mensagens, dados, documentos, objetos, eventos, uma vista pela janela, por qualquer tipo de evidencia. Esse fenmeno foi reconhecido por Brookes (1979, p.14): Nas cincias tm-se reconhecido que a fonte primria da

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informao no a literatura das cincias, mas sim a observao relevante do fenmeno natural. Cientistas (e outros) encontram sermes nas pedras e livros nas corredeiras de riachos. Como poderamos identificar esses candidatos a serem considerados como informao? (Note que estamos restringindo nossa ateno a coisas fsicas e eventos fsicos. Algumas pessoas poderiam dizer que alguns de seus conhecimentos vm de buscas parafsicas, notadamente de inspirao divina. Outras negariam qualquer fonte no-fsica de informao, mas para que ela possa existir, a cincia da informao seria incompleta se isso fosse excludo. No sabendo o que dizer sobre esses assuntos notamos essa suposio como uma possvel rea de interesses incomuns dentro da cincia da informao). Informao como evidncia possvel aprender atravs do exame de vrios tipos de coisas. Na seqncia desse aprendizado, textos so lidos, nmeros so calculados, objetos e imagens so examinados, tocados ou percebidos. Num determinado aspecto a informao usada como evidncia do aprendizado como base para a compreenso. Conhecimento e opinies so afetados pelo que se v, l, ouve e experimenta. Livros de exerccios e enciclopdias fornecem material para uma introduo; textos literrios e comentrios so fonte para o estudo de lngua e literatura; sries de dados estatsticos fornecem dados para clculo e inferncia; cdigos de direito indicam a lei; fotografias mostram pessoas, lugares e eventos; citaes e fontes so verificadas. Em cada caso razovel vislumbrar informaocomo-coisa como evidncia, embora sem implicar que o que foi lido, visto, ouvido ou percebido ou observado tenha sido necessariamente exato, til ou pertinente aos propsitos do usurio. No h garantias de que o que o usurio acreditou (ou deveria) ou concordou com o que foi observado. Evidncia um termo apropriado porque denota algo relacionado compreenso, algo que, se encontrado e

corretamente compreendido possa mudar um saber, uma crena, que diga respeito a algum assunto. Portanto, o termo evidncia implica passividade. Evidncia, assim como informao-como-coisa no faz nada ativamente. Seres humanos fazem coisas com a informao ou para a informao. Examinam, descrevem, e categorizam. Compreendem, interpretam bem ou mal, resumem ou refutam. Podem at falsificla, alter-la, escond-la ou destru-la. A essncia da evidncia precisamente o que a percepo das pessoas pode alterar aquilo que acreditam que sabem. Definies de evidncia nos dicionrios incluem: Uma aparncia de que inferncias podem ser esboadas; uma indicao, marca, sinal, fala, trao ... Base para a crena, teste ... ou fatos possveis de provar ou negar alguma concluso ... Informao, quer na forma de testemunho pessoal, na linguagem dos documentos, ou na produo de objetos materiais, que dada numa investigao legal. (Oxford English Dictionary, 1989, v.4, p.469). Se alguma coisa no pode ser vista como evidncia, ento difcil entender que possa ter alguma relao com a informao. Se tiver um valor no sentido de informao, ento poderia ser tomada como evidncia de alguma coisa. Evidncia parece ser prxima o bastante ao sentido de informao-como-coisa considerando o seu uso como um sinnimo quando, por exemplo, descreve objetos de museus como evidncias de peas autnticas da histria da natureza e sociedade. (Schreiner, 1985, p.27). Uma rea na qual o termo evidncia muito usado o Direito. Muito do que se entende com por qual evidncia qual informao pode apropriadamente ser considerado num processo legal. No suficiente que a informao possa ser pertinente. Deve tambm ser disponibilizada de forma socialmente aceita. Entretanto, colocando a parte tais pontos na explanao de evidncia e perguntando

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o que evidncia realmente significa em Direito, entenderemos que corresponde proximamente ao modo como a estamos usando. No Direito ingls, evidncia pode incluir a realizao de experincias e a verificao de lugares e definida como: Primeiro, o significado independentemente de argumentos e inferncias, pelo qual a corte informada quanto verso do fato assim como apurado pela defesa; segundo, o assunto de interesse de tais significados. Tipos de informao Perseguindo a noo de informao como evidncia, bem como de coisas que podem ser informativas, podemos examinar mais especificamente que tipos de coisas podem ser includos.

em usar dado para denotar informao numrica e usar texto para denotar linguagem natural em qualquer meio. Confuses a mais resultam da tentativa em distinguir dois tipos de recuperao baseados em duas suposies sobre dado e documento : (1) a recuperao de dado deveria significar a recuperao de registros que algum deseja consultar e recuperao de documento deveria denotar referncias a registros que algum poderia desejar consultar; e (2) que recuperao de dados poderia ser a busca de item conhecido, mas que recuperao de documento poderia ser uma busca para um item desconhecido (van Rijsbergen, 1979, p.2; Blair, 1984). A suposio anterior impe uma velha definio em ambos os termos. A segunda ilgica e contrria experincia prtica (Buckland, 1988b, pp. 85-87). sensato no assumir nenhuma distino definitiva entre dados, documento e texto.

Dados Dados na forma plural da palavra Latina datum, significa coisas que podem ser dadas. Isso , portanto, um termo aceitvel para o significado de informaocomo-coisa que tenha sido processada de alguma forma para uso posterior. Comumente dados denotam qualquer registro armazenado em computador (Veja Machlup (1983, p.646-649) para uma discusso do uso e desuso do termo data). Textos e documentos Arquivos, bibliotecas, e escritrios so dominados por textos: artigos, cartas, formulrios, livros, peridicos, manuscritos, e registros escritos de vrios tipos, em papel, em microfilmes, e no formato eletrnico. O termo documento normalmente usado para denotar textos ou, mais exatamente, objetos textuais. Pode parecer sem sentido incluir imagens, e at sons passiveis de conduzir algum tipo de comunicao, esttica, inspiradora, instrumental, o que for. Nesse sentido, uma tabela de nmeros pode ser considerada texto, assim como um documento, ou um dado. Um texto que deve ser analisado estatisticamente poderia tambm ser considerada como dado. H uma tendncia

Objetos A literatura em cincia da informao tem se concentrado limitadamente em dados e documentos como fontes de informao. Mas isso no contrrio ao senso comum. Outros objetos so tambm potencialmente informativos. Quanto saberamos sobre dinossauros se nenhum fssil tivesse sido encontrado? (cf. Orna e Petit (1980, p. 9), escrevem sobre museus: No primeiro estgio, os objetos so o nico repositrio de informao.) Porque centros de pesquisa renem variados tipos de colees e objetos se no esperam que estudantes e pesquisadores aprendam a partir deles? Qualquer universidade confivel, provavelmente mantm uma coleo de rochas, um herbrio de plantas preservadas, um museu de artefatos humanos, uma variedade de ossos, fsseis, e esqueletos, e muito mais que isso. A resposta , certamente, que objetos no so documentos no senso comum assim como textos e no podem jamais ser fontes de informao, informao-como-coisa. Objetos so coletados, armazenados,

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recuperados, e examinados como informao, como princpio para se transformarem em informao. Algum perguntaria sobre a completude de todo o campo da informao, cincia da informao, ou sistemas de informao que no alcanou objetos bem como documentos ou dados. Ai ns, assim como Wersig (1979), vamos alm que Machlup (1983, p.645) quem, como Belkin e Robertson (1976), limitam informao quilo que est intencionalmente dito: Informao compreende no mnimo duas pessoas: uma que fala (fala, escreve, imprime, assinala) e outra que escuta, l, assiste. Da mesma forma Heilprin (1974, p.124) afirma que: cincia da informao a cincia da propagao do significado das mensagens humanas. Fox (1983) mantm uma viso especifica, examinando informao e rudos na informao exclusivamente em termos de propostas. Brookes (1974), entretanto, foi menos restritivo: No vejo razo para que aquilo que aprendido pela observao direta do desenvolvimento fsico no deveria ser considerada como informao assim como aquilo que aprendido atravs da observao de sinais num documento. Wersig (1979) adotou uma viso mais limitada de informao como sendo derivada de trs fontes: (1) Gerada internamente pelo esforo mental; (2) Adquirida pela percepo pura do fenmeno; e (3) Adquirida pela comunicao. Entendemos informaocomo-coisa como correspondente a duas fontes apontadas por Wersig, ao fenmeno (2) e comunicaes (3). Alguns objetos informativos, assim como pessoas e prdios histricos, simplesmente no se destinam a serem colecionados, armazenados, e recuperados. Mas a locao fsica numa coleo no sempre necessria para o acesso continuado. Referncia a objetos situados em seus locais de origem criam, com efeito, uma coleo virtual. Poderiam criar tambm algumas descries ou representaes deles: um filme, uma fotografia, algumas medidas, uma direo, ou uma descrio

escrita. O que ento seria uma coleo de descries de documentos ou representaes da pessoa, prdio, ou de outro objeto. O que um documento? Comeamos usando uma classificao simples de fontes de informao: dado, documento, e objeto. Mas encontramos dificuldades se tentarmos ser rigorosos. O que, por exemplo, um documento? Um livro impresso um documento. Uma pgina manuscrita um documento. Um mapa um documento. Se um mapa um documento, porque um mapa tridimensional tambm no seria um documento. Porque um globo tambm no poderia ser considerado um documento j que , acima de tudo, a descrio fsica de alguma coisa. Modelos antigos de locomotivas foram feitos com propsitos informacionais, no recreacionais. Se um globo, um modelo da terra, um documento, porque no considerar tambm um modelo de locomotiva ou um navio como um documento? O modelo uma representao informativa do original. A locomotiva original ou navio, ou mesmo uma rplica em tamanho real, deveria ser mais informativa que o modelo. Alguns manuscritos descrevem os trs navios que trouxeram os colonos para a Virginia e no tiveram o mesmo poder de representar aquela experincia que a reconstruo dos navios tiveram. (Washburn, 1964). Dessa forma extrapolamos a habitual noo do que um documento. O significado apropriado de documento tem se relacionado com os cientistas da informao no movimento documentalista, buscando manter sistemas de fontes de informao desde o comeo deste sculo. O legado dos documentalistas em usar documento como um termo genrico denota alguma fonte de informao fsica no lugar de limit-la a objeto-textual num especfico meio fsico como papel, papiro,

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pergaminho, ou microforma. Otlet e outros na documentao afirmam: (1) Aquela documentao (isto , informao armazenvel e recupervel) deveria ser considerada como qualquer objeto potencialmente informativo; (2) nem todos os objetos potencialmente informativos seriam documentos no tradicional senso de texto impresso; e (3) todos os outros objetos informativos, tanto quanto pessoas, produtos, eventos e objetos de museus, no deveriam ser excludos (Laisiepen, 1980). Ate aqui, entretanto, exceto pela contribuio de Wersig (Wersig, 1980), a nfase , na pratica, nas formas de comunicao: dado, figuras, inscries. Otlet (1934, p.217), um dos fundadores da documentao, demonstrava a necessidade em definir documento e documentao (isto , informao armazenvel e recupervel) incluindo objetos naturais, artefatos, objetos que denotassem atividades humanas, tanto objetos como modelos construdos para representar idias, e trabalhos de arte, quanto textos. O termo documento (ou unidade documentria) foi usado tanto com o sentido especializado quanto de termo genrico para denotar coisas informativas. Pollard (1944) observou que Do ponto de vista cientfico ou tecnolgico o [museu] objeto por si prprio tem um grande valor assim como a sua descrio escrita e, portanto, do ponto de vista bibliogrfico esse objeto deveria ser considerado como um documento. Um documentalista Francs definiu documento como qualquer indicao simblica ou concreta, preservada ou gravada, para reconstruo ou como prova de um fenmeno, seja ele fsico ou mental. (Tout ndice concret ou symbholique, conserv ou enregistr, aux fins de reprsenter ou de prouver un

phnomne ou physique ou intellectual (Briet, 1951, p.7)). Nesse contexto objetos no so ordinariamente documentos mas se transformam em, se processados com finalidades de fornecer informao. Um antlope selvagem no deveria ser considerado documento, mas um novo espcime capturado que fosse estudado, descrito, e exibido num zoolgico no s se transformaria em documento, assim como o antlope catalogado um documento primrio e outros documentos seriam secundrios e dele derivados. (Lantilope catalogue est um document initial et les autres documents sont secondsou drivs. (Briet, 1951, p.8). Provavelmente s um documentalista dedicado consideraria um antlope como um documento. Mas considerar qualquer coisa to informativa quanto o documento consistir com as origens e o uso da palavra, que deriva do verbo Latim docere, para aprender ou para informar, com o sufixo -ment denotando significado. Conseqentemente documento originalmente denota um significado de aprendizagem ou informao, assim como uma lio, uma experincia, ou um texto. Limitar a compreenso de documento como objetos-texto um entendimento posterior (Oxford English Dicitionary, 1989, vol.4, p.916; Sagredo & Izquierdo, 1983, pp.173178). Por conseguinte, at entre os documentalistas, incluir qualquer outra coisa que no seja objeto-texto na recuperao da informao parece ocorrer somente na discusso terica, mas no na prtica (Rogalla von Bieberstein, 1975, p. 12). Enquanto o problema semntico permanece: Qual termo genrico pode ser utilizado para denotar coisas informativas, digamos, objetos de museu e outras evidncias, assim como os objetos-textos? Objetivando para o uso de informao ou de documento para esse propsito no extingue a necessidade de um termo. Documentos mais representativos no uso convencional da palavra cartas, livros, jornais, etc. so compostos de texto. Poderiam incluir-se diagramas, mapas,

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figuras, e gravao de sons no sentido amplo do termo texto. Talvez o melhor termo para representar textos no senso comum poderia ser discurso. Poderamos tambm caracterizar esses textos como representaes de alguma coisa ou de algo. Entretanto, dificilmente poderamos considerar um antlope ou um carneiro como sendo discurso. Nem eles so representaes no senso comum. Seus valores como informao ou evidncia derivam daquilo que eles significam individualmente, ou talvez, sobre a classe ou classes s quais pertencem. Nesse sentido eles representam alguma coisa e, se no so uma representao, poderiam ser considerados como representativos. Se um objeto no representativo de alguma coisa, ento no correto afirmar que possa significar alguma coisa, isto , ser informativo. Algum pode classificar objetos como artefatos para constituir discurso (tais como livros), artefatos que no constituem discurso (assim como navios), e objetos que no seriam objetos como tais (assim como antlopes). Nada disso garante que qualquer um deles seja uma evidncia, seja algo informativo. Nem garante que as pessoas faam diferentes usos no previsveis. Um livro pode ser utilizado como um peso para conter uma porta. Iluminuras podem funcionar como objetos de decorao, mas tm sido consideradas como uma das maiores fontes de informao relativas a vesturio e utenslios medievais. Signo natural o termo tecnicamente estabelecido em filosofia e semitica para coisas que so informativas, mas sem o propsito comunicativo (Clarke, 1987; Eco, 1976). Eventos Tambm aprendemos com eventos, mas eventos prestam-se cada vez menos que objetos para serem colecionados e armazenados em sistemas de informao

para uso futuro. Quanto diferente o estudo de histria poderia ser! Eventos so (ou podem ser) fenmenos informativos e assim deveriam ser includos em qualquer aprendizado completo em cincia da informao. Na prtica encontramos a evidncia de eventos usados de trs diferentes maneiras: (1) Objetos, que podem ser coletados ou representados, podem existir como evidncia eventos: associada com mancha de sangue no carpete, talvez, ou uma pegada na areia; (2) Podem existir representaes do prprio evento: fotos, jornais, relatrios, memrias. Tais documentos podem ser armazenados e recuperados; e, tambm, (3) Em alguns casos eventos podem ser criados ou reNas cincias criados. experimentais, de grande importncia que um experimento um evento seja designado e descrito de tal forma que possa ser reproduzido subseqentemente por outros. Desde que um evento no possa ser armazenado e desde que a avaliao dos resultados no seja mais do que rumores, a probabilidade de reproduo do experimento tanto quanto a validade da evidncia, da informao, poder ser verificada altamente desejvel. Considerando eventos como informativos e observando que, embora eventos no possam ser recuperados, h algumas chances de reproduzi-los, adicionando outro elemento a completa extenso de fontes de informao. Se a reproduo de eventos uma fonte de evidncia, de informao, ento no irracional pensar em laboratrio (ou outro) equipamento usado para reproduzir um evento como

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sendo algo anlogo aos objetos e documentos que so usualmente relacionados como fontes de informao. Em quais sentidos interessa a resposta a uma pesquisa obtida de um registro armazenado em uma base de dados ou de uma reproduo de um experimento? Qual a diferena significativa do uso de logaritmos entre o valor de logaritmo extrado de uma tabela de logaritmos e o valor do logaritmo calculado quando necessrio? A questo pode ser a forma de comparao das duas, mas iria certamente relacionar ambas como sendo igualmente informao. Sem dvida seria um desenvolvimento lgico a tendncia de uso de computadores e a expectativa da indefinio entre a distino da recuperao de resultados de uma anlise antiga e a apresentao de resultados de uma anlise atual. Para incluir objetos e eventos, assim como dado e documentos como espcies de informao, adota-se um conceito mais amplo do que comum. Entretanto, se estamos definindo informao em termos do potencial para o processo de informar, isto , como evidncia, no haveria base adequada para restringir o que est includo nos dados e documentos como alguns prefeririam, exemplo, definindo informao como Dado processado e reunido em um formato significativo (Meadows, 1984, p.105). H duas dificuldades para to restrita definio: Primeiramente, deixa sem resposta a questo do que chamar outras coisas informativas, assim como fsseis, pegadas, e gritos de terror. Segundo, isso inclui uma questo adicional de quanto processamento e/ou reunio de dado necessria para em ser chamada informao. Em adio a essas duas especficas dificuldades h um critrio geral que, todas as coisas iguais, uma simples soluo prefervel em vez de uma complicada. Portanto, conservamos nossa viso mais simples da informaocomo-coisa considerando-a idntica evidncia fsica: Qualquer coisa da qual se possa aprender (Orna & Pettit, 1980, p.3). Felizmente h mudanas na literatura em

lngua inglesa de recuperao de informao favorveis a uma aproximao universal da informao e de sistemas de informao (Bearman, 1989). Quando a informao? informao no

Mesmo se dispensssemos o argumento que informao falsa no informao, poderamos ainda perguntar o que no poderia ser informao? Desde que seja evidncia, seja informao, uma qualidade atribuda a coisas, podemos perguntar que limites existem entre o que poderia ou o que no poderia ser informao. A questo deve ser refeita como Que coisas no poderiam ser atribudas como informativas? J temos notado que uma grande variedade de coisas poderiam ser consideradas como informativas tanto que o limite claramente extenso. Podemos dizer que objetos que ningum nota no podem ser informao, enquanto nos apressamos em acrescentar que eles podem vir a ser quando algum os transforma em algo notvel. No incomum inferir que alguns tipos de evidncia, dos quais no notamos, deveriam ou poderiam existir e, se encontrados, poderiam ser de particular importncia como evidncia, tanto quanto as investigaes de detetives, mais ou menos sistematicamente, para dar uma dica. Determinar o que pode ser informativo uma tarefa difcil. rvores, por exemplo, provem madeira, assim como lenha para construo e carvo para calefao. Algum naturalmente pensa em rvores como informao, mas rvores so informativas no mnimo de duas maneiras. Obviamente, assim como representativas as rvores so informativas sobre elas mesmas. No to bvio assim, as diferenas na espessura das rvores so causadas por variaes do tempo, e, portanto, so suas evidncias. Padres

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refletem um especfico ciclo de anos constituindo informaes valiosas por arquelogos que pesquisam datar antigas vigas (Ottaway, 1983). Mas se a lenha e o carvo podem ser informao, algum hesita em afirmar categoricamente que qualquer objeto que no possa, em qualquer circunstncia, ser informao ou evidncia. Conclumos que somos incapazes de classificar efetivamente qualquer coisa que no possa ser informao. Isso nos coloca numa concluso indefinida: Se qualquer coisa ou pode ser tudo , ou informativa, ento provavelmente seja, informao. Em cada caso que classifica alguma coisa como informao pouco ou nada para definilo. Se qualquer coisa informao, ento informao algo banal. Ser informao circunstancial Informao-como-processo circunstancial. Embora evidncia envolta em informaocomo-processo seja bastante ocasional tambm. Portanto, qualquer objeto particular, documento, dado ou evento pode ser considerado como informativo dependendo das circunstncias, assim como a relevncia de um documento ou um fato que circunstancial dependendo da questo e da sagacidade do pesquisador (Wilson, 1973). Se partirmos da, a capacidade de ser informativo, a caracterstica essencial de informaocomo-coisa, tambm pode ser situacional. Podemos dizer que alguns objetos ou documentos que pouco-a-pouco combinam algumas circunstncias, situaes, poderiam ser informativas, poderiam ser informao, isto , informao-como-coisa. Mas, como acima observado, poderamos em princpio dizer sobre qualquer objeto ou documento: Algum bastante criativo em supor uma situao que poderia ser informativa. E se algum pode descrever qualquer coisa dessa forma, estamos obtendo um pequeno progresso distinguindo o que informao-como-

coisa. Alm do mais, uma questo de julgamento individual, de opinio. (1) se alguma coisa particular poderia ser pertinente, e, (2) se usada como evidncia poderia ser significante; e se sim, (3) se seu uso como evidncia seria importante. (O item pode ser trivial ou, at importante, essa particular evidncia pode ser redundante, fidedigna, ou caso contrrio problemtica.) E, se sim; (4) se a importncia desse item, a importncia da evidncia, e a probabilidade de estar sendo usado em combinao justificando a preservao dessa particular evidncia. Se tudo isso encarado positivamente, ento algum relacionaria a coisa evento, objeto, texto, ou documento como informao utilizvel e, presumivelmente, alcanaria nveis para preservla ou, no mnimo, represent-la.

Informao por consenso Temos mostrado que (1) a virtude de ser informao-como-coisa circunstancial e que determinando se a coisa utilizvel ou no depende de uma composio de julgamentos subjetivos. Progressos por trs da anarquia de opinies individuais relacionando o que ou no racional tratar como informao depende de um acordo, ou no mnimo de algum consenso. Podemos usar um exemplo histrico para ilustrar esse ponto. Isso foi utilizado e considerado importante para saber se uma mulher era ou no uma feiticeira. A busca de evidncia era provada pela gua. A infeliz mulher seria ser colocada num tanque. Se ela flutuasse seria uma feiticeira. Se afundasse no seria uma feiticeira. Esse evento, resultado do experimento, foi, por consenso, considerado como informao-como-coisa necessrio para a identificao de uma

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feiticeira. Atualmente isso seria negado, por consenso, que o mesmo evento que constituiu a informao que j tinha sido previamente aceita, por consenso, como tal. Onde h um consenso de julgamento, o consenso algumas vezes to forte que o status dos objetos, especialmente documentos, transformam a informao em inquestionvel, exemplo, lista telefnica, painel de horrio de vo e livros de exerccio. Nesses casos so argumentos to confortveis quanto exatos, de uso comum, completos, e caros. Mesmo como assunto prtico alguns consensos necessitam de acordo para decidir em qual tipo de sistema de informao e recuperao de dados devem ser colecionados e estocados, em arquivos, base de dados, bibliotecas, museus, e fichas de escritrio. Pelo fato dessas decises serem baseadas num conjunto de diferentes critrios, assim como observado acima, no surpreendente que devem existir desacordos. Contudo, nesse princpio que dados so colecionados e alimentam as bases de dados, bibliotecrios selecionam livros, museus colecionam objetos, e editores publicam livros. Esse motivo capaz de predizer que as cpias da lista de telefones de So Francisco sero informativas, embora no exista garantia de que cada cpia ser necessariamente utilizada. Informao-como-coisa, ento, tem significado em dois sentidos: (1) Em situaes especficas e em determinado momento um objeto ou evento pode ser informativo, isto , constituir evidencia que utilizada de modo que interfere nas crenas de algum; e (2) Desde que o uso da evidencia seja previsvel, embora imperfeitamente, o termo informao comumente usado para denotar uma classe de objetos que provavelmente so considerados teis o bastante para serem informativos no futuro. Nesse sentido o desenvolvimento de coleo tem a ver com colees de informao.

Cpias de Representaes

informao

Cpias: impressas e representadas


Ao prover acesso informao atravs de um tradicional sistema de informao, reconhecer se duas partes de informao so ou no so a mesma (ou, no mnimo, equivalentes) importante. Quando cpias so idnticas algum diria que poderiam ser formalmente classificadas como impressas e representativas. Exemplos de cpias que no so exatamente iguais so identificados como dois tipos diferentes; cpias idnticas so consideradas como representativas. Se existir somente um exemplo, ento se diria que h somente uma representao daquele tipo. A criao de idnticas, cpias igualmente autnticas o resultado de tecnologias de produo de massa, assim como a impresso. Se voc quer reler um ttulo especfico (tipo), voc estaria buscando uma copia (representao) dele, mas no insistiria em obter exatamente a copia anteriormente consultada. Similarmente se houver lido um livro sobre algum assunto e quiser saber mais sobre ele, simplesmente buscaria uma cpia de um ttulo diferente em vez de ler uma cpia diferente do mesmo ttulo. Essa caracterstica de cpias igualmente aceitveis podem ser encontradas em outros exemplos de sistemas de informao. Alguns tipos de objetos de museus so produzidos em massa, como os telefones. Tanto telefones quanto livros, um de seus exemplares aceitvel desde que faa parte da mesma produo seriada. Existe, entretanto, uma qualificao maior. Na prtica de arquivos, assim como em museus, dois documentos fisicamente idnticos so identificados como diferentes se ocorrerem em diferentes lugares por causa do contexto do acervo no qual foram arquivados. A razo que sua posio nica em relao a outros documentos os

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faz nicos por associao, e portanto, diferentes. Nas bases de dados eletrnicas a situao um pouco menos clara. Pode haver copias de dois tipos: cpias temporrias, virtuais carregadas no monitor; ou a possibilidade de reproduo dessas cpias de modo mais perene, em papel ou em outro meio armazenvel. Essas cpias podem no ser idnticas ao original, se decorrentes de um erro mecnico. Entretanto, comumente assumido que ou a cpia autntica ou os seus erros so to aparentes que se tornaro muito evidentes. H muitas dificuldades em reconhecer a origem de uma cpia, se de uma ltima verso oficial da base de dados, mas isso uma outra questo. Nos textos manuscritos h a probabilidade de que cada um tenha pelo menos mnimas diferenas, mesmo se seu propsito seja obter uma cpia. Quem copia provavelmente omite, acrescenta, e altera partes do texto. Uma caracterstica significante dos estudos medievais a necessidade de examinar atentamente todas as copias de uma srie de manuscritos no somente para identificar as diferenas, mas tambm para inferir qual das verses poderia ser a mais correta de acordo com as suas diferenas. Em geral, a existncia de copias idnticas, igualmente informativas, igualmente autorizadas rara. Materiais impressos em bibliotecas so notveis excees. Mais comum o caso das cpias no totalmente idnticas, embora possam ser aceitavelmente idnticas para muitos propsitos.

menos em parte, na evidncia primitiva, ambos so textuais e trazem outras formas de informao. Tradicionalmente o livro permeado com descries e sumrios, ou, como preferirmos cham-los, representaes. Representaes tm importantes caractersticas: (1) Toda representao possivelmente mais ou menos incompleta em alguns aspectos. Uma fotografia no indica movimento e pode no retratar a cor. At uma fotografia colorida mostrar cores imperfeitamente o que se apaga com o tempo. Uma narrativa escrita refletir o ponto de vista do autor e as limitaes da linguagem. Filmes e fotografias usualmente mostram somente uma perspectiva. Algo do original sempre perdido. H sempre alguma distoro, uma inexatido. (2) Representaes so construdas por convenincia, que nesse contexto tende a facilitar o armazenamento, a compreenso, e/ou a busca. (3) Por causa da questo da convenincia, representaes so normalmente substituies do evento ou do objeto do texto, de um texto a outro, ou de objetos e textos a dados. Excees a isso, tais como de objeto a objeto ou de documento relacionado ao objeto (replicas fsicas e modelos) podem ser tambm encontradas (Schlebecker, 1977). (4) Detalhes adicionais relacionam-se ao objeto mas no s evidencias que podem ser prximas s representaes, tanto para

Interpretaes e concluses de evidncias


O progresso em tecnologia da informao altera o processo de criar e utilizar informao-como-coisa. Muitas informaes em sistemas de informao tm sido processadas, codificadas, interpretadas, resumidas, por fim, transformadas. Livros so um bom exemplo. Virtualmente todos os livros coligidos so baseados, pelo

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informar quanto para informar mal. (5)Representaes podem ser repetidas indefinidamente. Pode haver representaes de representaes de representaes. (6)Por razes prticas representaes so comumente (mas no necessariamente) mais breves ou diminutas que do o que esteja sendo efetivamente representado, concentrando-se naquelas caractersticas mais significantes. Um resumo, tambm por definio, um descrio incompleta. O progresso contnuo na tecnologia da informao permite melhoria em nossa habilidade de fazer descries fsicas, exemplos de informao-como-coisa. Fotografias aperfeioam desenhos; imagens digitais aperfeioam fotografias. A voz do sculo dezenove, o cantor Jenny Lind, foi descrito pela Rainha Victoria como a mais estranha, poderosa e peculiar voz, to sonora, to macia e flexvel... (Sadie, 1980, v.10, p.865). Embora essa descrio seja melhor que nenhuma, poderamos obter muitas outras informaes ouvindo uma gravao sonora. Reprodues de trabalhos de arte e artefatos de museus podem ser suficientes para alguns propsitos e tm a vantagem de prover muito mais acesso fsico sem ter que desgastar os originais. Em tempo, como representaes dos originais, eles sempre sero deficientes, a no ser que, no caso de trabalhos de arte e objetos de museus, as representaes sejam to fidedignas que os especialistas no possam identificar qual o original e qual a cpia (Mills & Mansfield, 1979).

Informao, Sistemas de Informao, Cincia da Informao Comeamos com dois respeitveis usos acadmicos do termo informao (informao-como-conhecimento e informao-como-processo) e notamos que sistemas de informao relacionam-se diretamente e somente com informaocomo-coisa. Colocando tal paradoxo diferentemente, sistemas de informao manuseiam informao somente num sentido de informao rejeitado por uma legio de tericos da informao. Tambm, conclumos que qualquer coisa possa ser informao-como-coisa. No surpresa que o progresso no desenvolvimento de paradigmas para descrever e explicar os fenmenos, nos limites mais definidos da Cincia da Informao tenham sido lentos. Mas, talvez, informao-como-coisa poderia ser usada para trazer alguma ordem ou arranjo com respeito a atividades de informao-relacionada, juntamente com as outras duas respeitveis definies. Primeiro, embora todo sistema de informao funcione diretamente com informao-como-coisa, poderamos criar alguma ordem dentro da rea se pudssemos identificar um subconjunto de atividades de informao-manual que se relacione com informao s nesse aspecto. Como exemplos podemos escolher teoria da informao (no sentido da teoria matemtica de transmisso de sinal associada com Shanon e Weaver e que no tivesse nada a ver com o contedo semntico) (Bar-Hillel, 1964); bibliografia histrica (o estudo de livros como objetos fsicos); e anlise estatstica (identificando e definindo padres de populao de objetos e/ou de eventos). Cada um desses campos redefiniu tcnicas para o desenvolvimento e formalizou modos de descrio e de representao efetiva de seus particulares tipos de informao-como-coisa. As respostas dessa arte utilitria certamente possam ser de grande significado, mas seu relacionamento primeiramente com a sua prpria evidencia. Uma anlise do canal, do livro, ou de uma populao deixaria de ser

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vlida se as caractersticas fsicas do canal, livro, ou populao estivessem mudado. Segundo, armazenamento e recuperao de sistemas de informao podem relacionar-se diretamente com informaocomo-coisa, mas as coisas que podem ser armazenadas para recuperao real ou colees virtuais variam expressivamente. Prdios histricos, filmes, livros impressos, e dados codificados impe diferentes obstculos s tarefas associadas com sistemas de recuperao de informao: seleo, reunio, armazenamento, representao, identificao, localizao, e acesso fsico. Colocar, simplesmente, um museu, um arquivo, biblioteca ou livros impressos, numa base bibliogrfica de dados on-line, e um sistema corporativo da informao de dados numricos, podem ser validamente considerados como espcies de sistemas de recuperao da informao. Mas diferenas em seus atributos fsicos afetam como os itens armazenados podem ser manipulados (Buckland, 1988a). Essas diferenas produzem princpios para a anlise comparativa do armazenamento da informao e de recuperao da informao. Terceiro, representaes de formas de conhecimento num subconjunto distinto de informao-como-coisa poderiam, em principio, ser usadas para identificar e definir outra classe de sistemas de informao nos quais o principio de relao baseado no conhecimento representado. Essa a rea convencional do armazenamento e recuperao e da informao, bibliografias, e bases de conhecimento para sistemas especficos. Nesses casos a informao-como-coisa tem inevitvel interesse, mas s num sentido para relacionar com informao-comoconhecimento e, sendo meramente um sentido, supostamente de notvel extenso. Oferecer um servio de informao de diferentes formas fsicas de informao e diferentes meios textuais (textos em papel, em microforma, ou acessada por um terminal) pode ser igualmente aceitvel. Entretanto, uma

imensa variedade de textos poderia ser mais ou menos substituvel em Ingls ou em Francs, enfadonho ou conciso, recente ou antigo se representassem o mesmo conhecimento para um determinado grau. Quarto, informao-como-processo poderia tambm ser a base para definir uma classe de estudos de informao-relatada. Aqui novamente, informao-como-coisa no deve ser ignorada, mas , novamente, de interesse secundrio. Psicologia cognitiva, retrica, e outros estudos de comunicao interpessoal e persuaso seriam exemplos. Sentidos alternativos, isto , meios fsicos alternativos, poderiam ser igualmente aceitveis. Certamente, a razo do interesse primeiro est no cognitivismo e persuaso, a real informao-comoconhecimento, tambm um ingrediente necessrio, pode ser de interesse direto. O foco certamente poderia ser mais em como mudar crenas ou quais conhecimentos representar. No se pode afirmar que classificar as reas da cincia da informao com respeito ao seu relacionamento com informao-comocoisa produziria populaes claramente distintas. mais provvel que o exame da informao-como-coisa traga forma a esse campo amorfo e evite limitaes baseadas nas tradies acadmicas passadas. Sumrio Muitas definies tm sido propostas para informao. Um importante uso de informao denotar conhecimento comunicado; outro denotar o processo de informao. Algumas teorias importantes tm dispensado o atributivo uso de informao para fazer referncia a coisas que so informativas. Entretanto, informao-como-coisa merece uma anlise cuidadosa, parcialmente porque essa a nica forma de informao que diretamente tratada pelos sistemas de informao. Pessoas so informadas no somente atravs de comunicados

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intencionais, mas devido a uma extensa variedade de objetos e eventos. Ser informativo circunstancial e seria imprudente afirmar que alguma coisa no pode ser informativa, e conseqentemente informao, em uma situao concebvel. Variedades de informao-como-coisa

diferem em suas caractersticas fsicas e assim no so igualmente processadas para armazenamento e recuperao. H, entretanto, considervel chance em substitu-las por representaes.

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