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Irms

Franciscanas de Nossa Senhora das Vitrias


Fundao - A Congregao das Irms Franciscanas de Nossa Senhora das Vitrias nasceu na Ilha da Madeira Portugal a 15 de Janeiro de 1884. Foi fundada por Mary Jane Wilson, senhora inglesa, convertida do anglicanismo, enfermeira, possuidora de uma esmerada educao cultural e dotada de uma grande sensibilidade humana e religiosa. Dedicou toda a sua vida aos pobres para os quais instituiu diversas obras de assistncia e ensino, inspiradas pela caridade: um orfanato, um dispensrio, uma farmcia gratuita, um colgio, diversas escolas primrias gratuitas e grande nmero de centros de catequese que o eram tambm de promoo humana, sobretudo feminina. A Congregao por ela fundada adoptou a Regra e o esprito de S. Francisco de Assis e, tomando por protectora Nossa Senhora das Vitrias. Viveu desde sempre uma espiritualidade evanglica centrado no anncio e implantao do Reino de Deus em todos os coraes. Os seus membros, inicialmente quase todos oriundos da Ilha da Madeira, dedicavam-se s obras institudas pela Fundadora e a outras que lhe foram confiadas pela autoridade eclesistica ou civil. Encontrava-se a jovem Congregao em pleno florescimento quando, em Outubro de 1910, com a implantao da Repblica, e em consequncia do decreto de extino dos institutos religiosos, foi dispersa, as Irms voltaram ao seio de familiar, tendo algumas continuado a viver a sua consagrao em segredo. A Fundadora como estrangeira incmoda, foi expulsa para a Inglaterra, com a idade de 70 anos. Um ano depois, vencidas que foram muitas dificuldades, a Fundadora conseguiu regressar Madeira. Reuniu um pequeno grupo de Irms dando continuidade, secretmente, vida religiosa que tinham iniciado. O pequeno grupo foi

aumentando e tentou adaptar-se s condies poltico-religiosas impostas pelo novo regime. Em Maio de 1916, a Irm Wilson obteve do Bispo a aprovao de um projecto de Constituies e em Outubro seguinte faleceu, com fama de santidade, quando abria um escola pr-seminrio que lhe fora confiada pelo Prelado. Expanso - Sucedeu-lhe no cargo de Superiora Geral a sua primeira companheira, Irm Isabel de S, que deu continuidade a esta escola apenas iniciada e, com a evoluo positiva da situao poltica, gradualmente foi retomando quase todos os postos onde anteriormente as Irms exerciam a aco caritativa. Com o aumento do nmero de Irms, abriu muitas outras obras, tendo sempre como destino primeiro os pobres, fossem-no eles de po ou de cultura, de sade ou de carinho, amor, de f ou de esperana. A circunscrio geogrfica da Congregao, limitada Ilha da Madeira, f-la sofrer os efeitos da insularidade que se faziam sentir em muitos campos, mas particularmente no da formao, o que representava um grande limite atendendo s muitas obras educativas que as Irms dirigiam. Em 1935, com o primeiro Captulo Geral, a Congregao recebeu nosvas Constituies e ps em marcha uma srie de programas que constavam, havia tempo, dos desejos expressos das Irms, inclusive da Fundadora: Novas Constituies Formalizao da agregao Ordem Franciscana Expanso missionria para terras de frica Incio da investigao com vista beatificao da Fundadora Abertura do caminho para a aprovao pontifcia

A aprovao Diocesana fora-lhe concedida logo nos incios, ainda em tempo de D. Manuel Agostinho Barreto, pois a ela se alude em documentos conservados no Arquivo Secreto do Vaticano. Porm, como no existia nenhum documento em que se constasse claramente essa aprovao, o Bispo do Funchal, D. Antnio M. Pereira Ribeiro, em 1935, lavrou o Decreto de Aprovao Diocesana. Em 1938 saiu o primeiro grupo de 12 Irms para as Misses na ento Colnia Portuguesa de Moambique. Logo se distriburam em trs comunidades que foram como que a primeira semente lanada terra da missionao. Muitos outros grupos se lhe seguiram nos anos sucessivos. Espalhadas de norte a sul de Moambique, as Irms dedicavam-se a todas as necessidades do povo indgena, evangelizando-o e promovendo-o, tendo como nico objectivo a glria de Deus e a implantao do Seu Reino na terra. Entretanto na dcada de 50 a Congregao conheceu uma notvel expanso pelas terras do Continente Portugus, sendo solicitada a sua aco para alguns hospitais da Misericrdia do Alentejo e Beiras e tambm noutras instituies consideradas dentro do seu carisma, aliando sempre o servio profissional aco pastoral nas parquias em que se encontravam. Nos anos 60 70 foi a vez da expanso para pases estrangeiros: primeiro para a Europa Itlia, Inglaterra e Alemanha, depois, frica do Sul e Brasil. Tambm o caminho para a aprovao pontifcia foi dando passos seguros: em 1959 a Congregao obteve o Decreto de Louvor que colocava em relao directa, embora ainda provisria, com a Santa S; a 18 de Maio de 1967 o Papa Paulo VI concedeu a Aprovao Pontifcia. Renovao Conciliar - Ainda em 1967, a Congregao realizou o Captulo Geral Especial ordenado pelo Conclio Vaticano II, dando incio a um

processo de renovao que envolveu todos os membros e, lentamente foi dando os seus frutos. A Congregao debruou-se sobre as suas razes e fundamentos, lanou novas bases para a sua vida interna e espiritual e procurou adaptar-se a novos mtodos e tcnicas de aco apostlica e profissional. Uma melhor e mais ampla formao humana, cultural e espiritual, mesmo teolgica, foram a grande aposta da Congregao nestes anos ps-conciliares. Vicissitudes - A revoluo de 25 de Abril de 1974, ocorrida em Portugal, que ps termo ao anterior regime de ditadura, trouxe muitos benefcios Congregao, nomeadamente um novo relacionamento social das Irms no mundo do trabalho profissional, mas trouxe tambm alguma desorientao que no deixou de se reflectir na vida interna da Congregao. A independncia de Moambique, com o seu governo de inspirao marxista, as consequentes nacionalizaes e a guerra civil, provocaram um xodo significativo dos missionrios em geral, e, logicamente tambm das Irms Franciscanas de Nossa Senhora das Vitrias. Entretanto a persistncia quase herica do grupo das missionrias que aceitaram permanecer, juntamente com as Irms indgenas, foradas pela guerra a concentrar-se nas cidades, f-las sobreviver s intensas dificuldades, e o seu nmero foi aumentando substancialmente com vocaes locais. Hoje, neste novo pas, existe uma Provncia da Congregao, que jovem nos seus elementos, dinmica, embora enfrentando algumas dificuldades de ordem econmica e no campo da formao. Estruturao - A extenso geogrfica da Congregao trouxe dificuldades que provocaram a alterao das suas estruturas internas. Em 1980 a Sede Geral transferiu-se do Funchal para Lisboa e em 1984, quando a

Congregao celebrava o primeiro Centenrio da sua existncia, o VIII Captulo Geral decidiu criar Organismos para possibilitar uma aco mais descentralizada e adequada a cada lugar. Foram criadas trs Provncias, 2 na Europa e 1 em frica e uma Regio no Brasil. Novo ardor missionrio - Estes Organismos impulsionados pelo aprofundamento da espiritualidade da Congregao, reavivaram o seu sentido missionrio e lanaram-se em novas fundaes noutros pases: Angola e Filipinas. Pelo mesmo motivo, e colmatando um desejo muito antigo da Congregao, enviaram tambm Irms para a ndia, terra natal da Fundadora, querendo assim levar quela terra, to necessitada, o mesmo dinamismo de bem- fazer que trouxe a Irm Maria de S. Francisco Madeira. A expanso continuou depois para outras direces: Repblica Democrtica do Congo, e Timor onde algumas jovens j aderiram fora do carisma, e por ltimo a Tanznia. Estes recentes destinos missionrios trouxeram nova vitalidade dimenso apostlica da Congregao, mas tambm novas exigncias que a mesma est pronta a enfrentar com uma maior partilha dos limitados recursos humanos e financeiros de que dispe. A crise vocacional que a Europa atravessa tambm atingiu o instituto e o envelhecimento dos membros actuais bem notrio, o que reduz substancialmente a capacidade de resposta s muitas solicitaes que lhe vm de todos os lados, mas particularmente destes pases onde esperamos vocaes, mas onde o sustento das comunidades ali residentes, a formao e as obras apostlicas so totalmente dependentes do Organismo que as enviou. Fidelidade ao Esprito Simultaneamente tem havido um esforo interno significativo por uma formao espiritual e carismtica forte e profunda, para o

que tem contribudo tambm o desenrolar do Processo de Beatificao da Fundadora, que j se encontra em Roma, na Congregao para a Causa dos Santos. Este mesmo Processo, assim como a conscincia crescente, estimulada pela voz da Igreja, de que os carismas so para a mesma Igreja e devem ser partilhados pelo povo de Deus, fez surgir uma Associao de Leigos, inspirada na espiritualidade da Irm Wilson e denominada Amigos da Irm Wilson. Os seus Estatuto foram aprovados a 13 de Abril de 2002 pela Santa S. A 16 de Agosto de 2008 a Associao foi constituda Personalidade jurdica, pelo Governo Portugus. Todos estes acontecimentos so uma prova evidente de que, apesar de todos os limites humanos, o esprito da Irm Maria de S. Francisco Wilson est vivo e, hoje como ontem, a Congregao que ela fundou, fazendo todo o bem que lhe possvel, se encontra plenamente empenhada na procura da glria de Deus e na implantao do seu Reino de justia, paz, amor e salvao em todos os coraes.