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LUIS FERNANDO SAYO

Anal, o que biblioteca digital?

INTRODUO
omeando na dcada passada, a idia de biblioteca digital, tal qual genericamente imaginamos, tem se transformado no paradigma reiterado dos sistemas e servios bibliotecrios. Desde ento, um nmero impressionante de iniciativas, que incluem produtos e servios de informao digital, infra-estrutura tcnica, normativa e comercial, consrcios em escala global, tem sido continuamente desenvolvido em torno dessa idia.

As bibliotecas digitais surgem num contexto que sobrepe, por um lado, a integrao e uso das tecnologias de informao e de comunicao, das redes de computadores, das tecnologias de apresentao e o barateamento dos meios de armazenamento em massa; e, por outro, a disponibilidade crescente de contedos digitais em escala planetria, a possibilidade de digitalizao a um custo economicamente vivel de contedos em mdias convencionais e, ainda, o fenmeno conhecido como coerncia das mdias digitais, que abre a possibilidade singular para a concepo de novos servios de informao a partir da integrao de objetos digitais heterogneos. Esse contexto de rpidas transformaes oferece as condies primordiais para o estabelecimento de uma infra-estrutura tcnica que viabiliza o surgimento de diversas atividades centradas no conhecimento e na informao globalmente distribudos. Alm do mais, a ambientao tecnologicamente favorvel exerce uma forte inuncia sobre a recongurao dos mercados de contedos e no delineamento de uma nova dinmica para a economia da informao, que rapidamente vai incorporando novos patamares de consumo de contedos digitais. Assim sendo, surgem diversos produtos e servios de informao resultados de concepes inditas ou de inovaes sobre servios j consagrados. Dentre eles, impul-

LUIS FERNANDO SAYO membro da Comisso Nacional de Energia Nuclear (CNEN).

sionada por um conjunto heterogneo de foras, est a idia de biblioteca digital. Verdadeiramente, ns estamos ainda nos primeiros estgios do entendimento

de todas as implicaes dessa tecnologia e das suas potencialidades. Termos como redes de conhecimento, colaboratrios e bibliotecas digitais tm signicados que se misturam. H uma forte sobreposio de signicados entre a pesquisa e o desenvolvimento em arquitetura para federao de colees digitais autnomas e seus servios associados e a arquitetura necessria ao comrcio eletrnico em larga escala, como apontava Dan Atkins (1998). Dez anos no foram sucientes para resolver essas ambigidades. A observao de Atkins continua viva nas agendas das comunidades envolvidas com a questo. No obstante a intensa atividade de pesquisa, de utilizao e de explorao comercial das bibliotecas digitais, no se tem um consenso estvel do que seja exatamente uma biblioteca digital e das suas vinculaes com a biblioteca tradicional e com a biblioteconomia. O termo biblioteca digital vem sendo aplicado a uma variedade extraordinria de coisas do catlogo on-line de comrcio eletrnico coleo de programas de computadores , grande parte delas desvinculada do conceito que temos de biblioteca. A busca por uma denio mais precisa e consensual para biblioteca digital esbarra tambm na existncia de trs termos biblioteca digital, biblioteca eletrnica e biblioteca virtual que possuem diferentes signicados, mas que so usados freqentemente para designar a mesma coisa. Ainda h mitos que envolvem as bibliotecas digitais, o que aumenta o grau de mal-entendidos sobre o problema. Kuny e Cleveland (1998) analisaram a irrealidade em torno das bibliotecas digitais num artigo cujo objetivo explcito era ser uma provocao, uma refutao ao tecnologismo exacerbado e aos excessos retricos que caracterizavam as expectativas em torno do tema biblioteca digital. Segundo os autores, essa misticao foi impulsionada pelas companhias tecnolgicas, polticos e revistas vanguardistas as mesmas foras que nos deram mitos como o paperless ofce (escritrio sem papel) e vaticinaram o m dos livros.

A diversidade de atores envolvidos na curta histria das bibliotecas digitais bem como o complexo de tecnologias necessrias ao seu pleno funcionamento parecem ser o motivo mais bvio para idia pouco precisa do que seja uma biblioteca digital. Entretanto, outros fatores intervm nas sobreposies conceituais, um deles o extraordinrio potencial de crescimento em diversos domnios e as expectativas geradas nos mais diversos segmentos da sociedade (Sayo, 2008). Alm do mais, a realizao desses potenciais, numa perspectiva social e humanstica, constitui um desao que requer uma interao sosticada entre vrias disciplinas tecnolgicas e sociais. Por outro lado, a linha que separa a concepo quase ingnua de biblioteca digital como um mero sistema computacional para armazenamento e acesso a informaes eletrnicas tem sido rapidamente pulverizada pela idia avassaladora de um ambiente voltado para a criao e para o compartilhamento de informaes digitais. Esse ambiente formado por um complexo de servios e de colees de contedos distribudos, gerenciados de forma autnoma, contudo interoperveis. Nesse patamar, viabiliza-se tambm o surgimento de uma nova economia da informao e de modelos de negcios que vo moldando as novas possibilidades de distribuio de contedos de toda natureza via rede de computadores. sobre o que biblioteca digital, a tica como ela vista por diversos grupos sociais e a natureza da sua vinculao e apropriao pela biblioteca tradicional, que vamos discutir rapidamente neste texto.

VISES SOBRE AS BIBLIOTECAS DIGITAIS


Criou-se, historicamente, uma enorme expectativa em torno das potencialidades das bibliotecas digitais, no somente em termos de um novo paradigma de sistema de informaes, de busca e recuperao,

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mas tambm como um recurso estratgico dentro de contextos altamente institucionalizados, como governo, educao, cidadania, negcios e pesquisa cientca. O conceito de uma biblioteca digital meramente equivalente a uma coleo de objetos digitalizados, assistida por uma ferramenta de gesto de informao, tornase tosco e j no cabe nas utopias desses inmeros setores. A idia de biblioteca digital como um ambiente distribudo que integra colees, servios e pessoas na sustentao do ciclo de vida completo de criao, disseminao, uso e preservao de dados, informao e conhecimento (Duguid, 1997) conforme preconizado pelo relatrio nal do Santa F Planning Workshop on Distributed Knowledge Work Environments , talvez esteja mais prxima do que se almeja para bibliotecas digitais agora e num futuro possvel. A complexidade das bibliotecas digitais em termos tecnolgicos e organizacionais, somada ao seu universo vasto e variado de usurios e multiplicidade de vises reais e imaginrias sobre as suas possibilidades e a sua extenso, impacta signicativamente a construo de uma denio comum. Apesar das intensas atividades de pesquisa e de desenvolvimento em torno das vrias vertentes do problema, no se tem absolutamente claro o signicado do termo biblioteca digital (Harter, 1997). Passada mais de uma dcada, a armao de Harter continua sendo irritantemente verdadeira: biblioteca digital uma idia em movimento, ainda se desenvolvendo e tomando forma. Ns estamos agora na adolescncia das bibliotecas digitais, conrmam Lagoze e seus colaboradores (2005, p. 1) pensando nos motivos de preocupao e otimismo que essa fase turbulenta representa. A impossibilidade de uma denio de consenso acontece por vrios motivos, porm, o mais importante deles que o termo biblioteca digital usado para denotar um nmero extraordinrio de coisas de colees pessoais at a internet inteira. Na maioria das vezes essas coisas s tm em comum uma remota manipulao

de recursos informacionais digitalizados (Harter, 1997). Somam-se ainda o grande nmero de atores que contriburam para o desenvolvimento e a implementao de bibliotecas digitais e aqueles que esto envolvidos prossionalmente no seu uso, alm, claro, do dinamismo prprio da ambientao tecnolgica que sustenta essas bibliotecas. Biblioteca digital representa um espao sinrgico de um grande nmero de reas da tecnologia da informao e vrias outras disciplinas e campos de pesquisa, como biblioteconomia, cincia da informao, museologia, arquivologia e gesto do conhecimento, para citar algumas das mais importantes (Candela et al., 2007). Dessa forma, a maioria das denies fortemente inuenciada pela percepo e pontos de vista particulares de pessoas e de organizaes de diversas reas que estiveram envolvidas em empreendimentos voltados para a construo e o uso de bibliotecas digitais. A diversidade de contribuies que tanto serviu para o enriquecimento da rea criou, ao mesmo tempo, uma zona obscura de indenies. Para ilustrar essa pluralidade de vises e possibilidades de uso, um resumo da tica dos cientistas da informao e bibliotecrios, cientistas da computao, arquivistas, polticos e governantes, editores, educadores e professores, comunidades da rea cultural e do comrcio eletrnico apresentado a seguir tendo como base o artigo de Urs (2007). A comunidade de biblioteconomia e cincia da informao visualiza a biblioteca digital menos como um sistema de computao uma mquina e mais como uma instituio, como uma extenso lgica do que as bibliotecas vm fazendo desde os tempos imemoriais, ou seja, adquirindo, organizando e disseminando conhecimento usando as tecnologias correntes. O que o bibliotecrio deseja a ampliao dos recursos e dos servios disponveis e tambm a audincia das bibliotecas. Na sua perspectiva prtica, o acesso simultneo a um mesmo documento digital por um nmero indenido de usurios signica o m da lista de emprstimo. Para ele a biblioteca digital um estgio a mais no desenvolvimento

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contnuo de novos meios de publicao em que a biblioteca soma a responsabilidade de tambm ser uma publicadora web , bem como uma nova infra-estrutura tecnolgica e organizacional voltada para potencializar a sua misso de disseminar informao e conhecimento. Porm, enquanto os prossionais de informao tm uma perspectiva de continuidade evolutiva em relao s bibliotecas digitais, outras vises importantes se sobrepem. Os prossionais da rea de cincia da computao enxergam as bibliotecas digitais como uma extenso dos sistemas de computadores em rede um sistema que oferece facilidades informacionais. Essas vises se fragmentam medida que se analisa com um grau a mais de detalhes as diferentes reas que compem o domnio da cincia da computao. Por exemplo, enquanto os pesquisadores da rea de recuperao da informao (RI) vem as bibliotecas digitais como uma ampliao dos sistemas de recuperao de informao em que os documentos e sua representao (ou descrio) so diferentes da RI tradicional, quem trabalha com sistemas multimdia considera as bibliotecas digitais uma aplicao dessa tecnologia; para pesquisadores da rea de base de dados, a biblioteca digital to-somente uma ampla base de dados. Apesar das controvrsias apaixonadas, a maioria dos polticos e governantes percebe a biblioteca digital como parte da infra-estrutura tecnolgica necessria para a superao da desigualdade informacional e de acesso, e como mais um recurso para apoio dos programas de incluso digital. Consideram, com maior nfase, a biblioteca digital como um insumo bsico para a pesquisa, o ensino superior e a ps-graduao e como um instrumento para a maior visibilidade de bens e instituies culturais. Os governantes, com intensidade varivel, tm investido em infra-estrutura computacional e de redes que beneciam diretamente as iniciativas na rea de bibliotecas digitais. Grande parte dos projetos mais relevantes so iniciativas do poder pblico, nanciados por suas agncias e, no raro, apoiados por

segmentos da iniciativa privada interessada em expandir suas reas de atuao. Os editores, desde a revoluo de Gutemberg, tm continuamente desempenhado um papel fundamental na facilitao da produo e distribuio de informao. A percepo da indstria editorial em relao nova mdia representada pelas bibliotecas digitais ambivalente: em contrapartida s novas oportunidades mercadolgicas existem as ameaas representadas pelas novas formas de autopublicao e o movimento crescente em torno do acesso livre, o que exige uma adaptao permanente a um meio que se renova constantemente. Numa viso otimista, para o mundo editorial, a biblioteca digital constitui um novo modo de distribuio de contedos e um novo mercado bastante competitivo a ser conquistado, num contexto de mudana da economia da informao. Para isso os editores esto se adaptando ao paradigma da publicao eletrnica, integrando mdias, criando novos modelos de negcio, como os portais agregadores, e estabelecendo parcerias com organizaes mais prximas ao mundo da internet. Para os educadores e os professores que sempre tiveram uma relao de colaborao quase que simbitica com as bibliotecas tradicionais, as bibliotecas digitais podem ser um meio de ampliar essa relao clssica. Para eles as bibliotecas digitais constituem um novo recurso de aprendizado, apoiados por contedos multimdia, interatividade e integrao de informaes heterogneas de que o ensino e, particularmente, o ensino a distncia no podem prescindir. As bibliotecas digitais abrem possibilidades extraordinrias para a educao e o ensino, mudando paradigmas e estabelecendo novas metodologias pedaggicas. So as reas que mais podem se beneciar dessa nova tecnologia. Para os arquivistas, as bibliotecas digitais rompem com a relao quase antagnica entre a preservao e o acesso existente no mundo do papel e dos demais materiais analgicos (Sayo, 2005). Isso acontece na medida em que a digitalizao se torna um meio de preservar os contedos

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raros, nicos ou frgeis, ao mesmo tempo em que proporciona acesso universal a representaes digitais desses contedos atravs das bibliotecas e arquivos digitais. A digitalizao vista pelos arquivistas como uma alternativa microlmagem tradicional com a ressalva dos problemas de integridade e conabilidade dos contedos digitais, ou seja, do seu valor de prova e de sua preservao de longo prazo, que uma preocupao constante de toda a comunidade arquivstica. Para os pesquisadores, a colaborao a chave para a pesquisa e o desenvolvimento. Nesse sentido, eles percebem a biblioteca digital como um espao dinmico voltado para a gerao, o compartilhamento e a disseminao de conhecimento. Atravs das bibliotecas digitais, os dados de pesquisa agora podem ser acessados em escala planetria pelos pesquisadores interessados. Essa caracterstica de grande importncia para o surgimento do conceito de colaboratrios resultado da contrao das palavras colaborao e laboratrio, signicando um centro de pesquisa sem paredes onde os pesquisadores interagem eletronicamente no desenvolvimento de projetos inovadores. Projetos como Genoma Humano, baseados em compartilhamento internacional de dados de pesquisa e anlises, so exemplos signicantes da idia de um colaboratrio. Ainda h a perspectiva da biblioteca digital como forma de apropriao do mundo da informao pelo comrcio eletrnico. Para as organizaes comerciais, as bibliotecas digitais estabelecem um novo mercado global, constituindo, para alguns autores, um caso especco de economia da informao (Schuble & Smeaton, 1998). Um dado importante que os desenvolvedores de bibliotecas digitais tm deliberadamente incorporado modelos econmicos e de preos nas arquiteturas de bibliotecas digitais. No campo cultural, o que se observa que a biblioteca digital um meio privilegiado de dar visibilidade global a manifestaes culturais antes circunscritas s suas comunidades e sem canais de comunicao para fora delas. O desenvolvimento de metodologias e tcnicas para recuperao

multilnge de informao, somado ao desenvolvimento de recursos lingsticos para serem acoplados s bibliotecas digitais, vai ajudar as comunidades que se expressam em outros idiomas que no o ingls a superarem as barreiras lingsticas no acesso e na disseminao de informaes.

A BIBLIOTECA VERSUS A GOOGLIZAO


Tentando interpretar essa pluralidade de entendimentos e expectativas sobre o que biblioteca digital, Harter (1997) contrape as duas vises extremas sobre a natureza das bibliotecas digitais: uma viso abrangente que toma a biblioteca digital tal como a web hoje anrquica e individualista; e uma viso que toma a biblioteca digital como uma metfora, ou mesmo uma extenso, da biblioteca tradicional. No espao entre esses limites so discutidas as diferenas essenciais: propriedades de localizao fsica, de contedo, de critrios de seleo, de organizao, controle de autoridades, de autoria, de acesso, de grupos de usuriosalvo, de servios, de taxao e de xidade conceito que est relacionado com a integridade e a segurana dos contedos e suas propriedades de permanncia. Num extremo, est a googlizao das bibliotecas digitais, referindo-se incmoda e errnea concepo de que o Google (http:// www.google.com.br) representa a apoteose da informao digital e que os problemas existentes nesse domnio j foram resolvidos ou sero resolvidos por esse servio ou por outra ferramenta semelhante. Esse estreitamento das discusses conduz viso mope de que a biblioteca digital est limitada busca e ao acesso funes essenciais (e ainda desaadoras), mas que so somente parte do ambiente informacional circunscrito pela idia plena de biblioteca, seja ela imaginria ou real (Lagoze et al., 2005). Essa viso est turvada pelo fato de mais e mais pessoas estarem usando a internet como a principal fonte de informao. De

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fato, a internet tem sido referida por muitos como uma vasta biblioteca, contendo todo tipo de informao conhecida pelos seres humanos (Wallace, 1999). Entretanto, essa constatao no pode ser ignorada como elemento de compreenso do seu contrrio, pois, diferentemente das bibliotecas tradicionais, onde as fontes de informao adicionadas s colees so cuidadosamente selecionadas, organizadas e descritas classicadas, catalogadas, indexadas, resumidas , isso no acontece com freqncia nas colees encontradas na internet. Porm, a infra-estrutura oferecida pela internet um veculo de dramtica importncia para a distribuio de informao de qualidade para os usurios, e parte essencial da infraestrutura tecnolgica de que as bibliotecas digitais no podem prescindir. No outro extremo, observa-se uma tendncia convergente na direo do enquadramento das bibliotecas digitais aos cnones biblioteconmicos, principalmente no que concerne organizao e representao dos recursos informacionais e tambm s relaes orgnicas com suas comunidadesalvo. Isso parece indicar que as bibliotecas digitais devem se equiparar s bibliotecas tradicionais, ao mesmo tempo em que criam condies tcnicas para expandir os limites, as formulaes e o alcance espacial e temporal do que sempre conhecemos como biblioteca. Entretanto, importante assinalar que vai cando cada vez mais ntido que essa viso expandida de biblioteca exige novas reexes sobre os modelos de informao e de servios sobre os quais elas estaro baseadas. Essa convergncia para a biblioteconomia pode ser justicada de vrias maneiras, porm a mais convincente delas tambm a mais bvia: biblioteca digital continua sendo biblioteca. O progresso tecnolgico mudou a maneira como as bibliotecas fazem o seu trabalho, mas no a razo do seu trabalho. Ainda que desenvolvimentos tecnolgicos mais contundentes como a conexo de um computador a outro numa cadeia contnua pelo mundo afora possam alterar o con-

ceito fundamental de biblioteca no sculo XXI, podemos supor que a tecnologia no vai mudar substancialmente o negcio das bibliotecas, que conectar pessoas com informaes (Kuny & Cleveland, 1998, p. 1 traduo nossa). imprescindvel compreender que a tecnologia atual est focada na converso de papel para formatos digitais e no na converso da biblioteca in toto para formatos digitais (Brown, 2005). Assim como uma biblioteca de audiovisual ou de microlmes continua sendo uma biblioteca, o conceito atual de biblioteca digital constitui um subconjunto de um conceito mais extenso de biblioteca, e no um substituto para ele. Todos os valores e funes da biblioteca continuam vlidos, o que muda so os objetos fsicos que formam a biblioteca e, naturalmente, o instrumental tecnolgico para manipul-los. As mdias digitais devem ser vistas como um novo suporte na longa lista de materiais que a civilizao tem, ao longo da histria, utilizado para registrar e transmitir o conhecimento para geraes futuras. Como os outros materiais, ns podemos esperar que eles sejam utilizados na proporo em que a sua disponibilidade local, as tecnologias de apoio, seu custo e a sua conabilidade sejam adequados e sucientes para armazenar e disseminar informao e conhecimento de acordo com as exigncias do seu tempo. As novas geraes de bibliotecas digitais no devem ser consideradas como meros repositrios de informaes estticas. Antes disso, elas devem ser reconhecidas como ncleo inicial do que, num estgio futuro, constituir uma parte substancial do conhecimento humano (Thanos, 2004).

BIBLIOTECA DIGITAL: INVENO OU REINVENO?


O conceito de biblioteca digital no algo que desponta desvinculado da idia ancestral que temos de biblioteca. Ao

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contrrio, ele se desenvolve tendo como fundamento uma analogia direta com a biblioteca tradicional e com a sua misso de organizar colees impressas e outros artefatos, de operar servios e sistemas que facilitem o acesso fsico e intelectual e tambm o acesso de longo prazo aos seus estoques informacionais. Assim como no surgimento de outras concepes da era digital, que so recriaes de idias j estabelecidas, como , por exemplo, o correio eletrnico, a biblioteca digital, num primeiro momento, espelha-se na biblioteca tradicional, para em seguida expandir esse conceito j consagrado atravs da apropriao e uso das tecnologias disponveis. Adicionando o adjetivo digital ao nome biblioteca, o futuro parece estar reconciliado com o passado (Lyman, 1996). Alegorias futursticas como bibliotecas digitais e publicaes eletrnicas so tranqilizadoras porque elas sugerem uma continuidade institucional entre o passado e o futuro. Pois, se verdade que a inovao tecnolgica geralmente comea imitando o passado, no so as novas ferramentas que constituem inovao, mas sim as novas instituies. Elas acalmam e ocultam a tenso latente que existe entre tecnologia digital e as instituies de uma sociedade industrial, tenses que levam a questes importantes sobre a natureza das bibliotecas digitais (Lyman, 1996, p. 1). Em outras palavras, bibliotecas digitais parecem oferecer-nos toda a convenincia, a ecincia, a sosticao da tecnologia digital dentro da idia familiar e confortvel de uma biblioteca (McPherson, 1997). Nessa direo, a biblioteca digital parece antes querer reforar os fundamentos da biblioteca e da biblioteconomia do que aniquil-los, como temem alguns. O produto que gerenciamos nas bibliotecas tradicionais informao, e o seu invlucro que nos mais familiar, o padro cdice, tem inuncia decisiva sobre a arquitetura da biblioteca e sobre o seu funcionamento, mas ele no dene por si s o que uma biblioteca. Ns no estamos preocupados em qualicar nossas bibliotecas chamando-as de bibliotecas de tabletes

ou bibliotecas de rolos de papiros, por que ento temos que qualicar as bibliotecas digitais?, interroga-se Braund (1999) num artigo com um ttulo interessante: Virtual ou Real: o Termo Biblioteca o Bastante (traduo nossa). Mas, apesar de a biblioteca digital ser, na maioria das vezes, um servio vinculado biblioteca tradicional, ca claro que existe uma distino que deve ser feita entre elas. Os invlucros fsicos e monolticos em que a informao est xada por exemplo, um livro so adequados ao acesso direto pelos nossos sentidos e podem ser manuseados sicamente; por outro lado, dados digitais so constitudos de sinais eletrnicos que independem de mdias, mas que dependem de mquinas e programas de computadores que os interpretem antes de qualquer interao humana com eles. A transio do impresso para o digital implica tambm a criao de camadas de funcionalidades, de modos diferenciados de disseminao e entrega da informao e na forma como nos relacionamos com ela. A informao digital no antagnica informao impressa, porm, no patamar atual, tambm no a sua mmica. O seu surgimento muda muita coisa. A passagem inicial do impresso para o digital teve como nfase a converso retrospectiva direta de contedos impressos para formatos digitais, por exemplo, a converso de documentos raros, frgeis ou muito consultados. A verso digitalizada dos estoques informacionais da biblioteca tradicional proporcionou a possibilidade indita do acesso independente de distncia e de tempo, o compartilhamento por mais de um usurio de uma mesma obra a um custo muito baixo e, claro, o acesso instantneo e fcil a uma verso digital do texto completo. Muito alm da mera converso retrospectiva, a emergncia da web acelerou o surgimento de novos gneros de tipos de documentos que no tinham equivalncia no domnio da informao impressa e existiam somente no domnio da computao e da comunicao em rede. No contexto ciberespao, a informao digital pode

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ser transportada na velocidade da luz, armazenada em densidade atmica, e convergir em novos tipos de documentos que combinam texto, imagem, grcos, vdeo, udio, hiperlinks, applets e tudo mais que a inovao tecnolgica e fora do mercado possam proporcionar. As bibliotecas digitais incluem as funcionalidades das bibliotecas tradicionais, mas potencialmente vo alm em escopo e signicado. O ambiente da biblioteca digital um espao dinmico, constitudo de informaes eletrnicas, com nveis diferenciados de granularidade, e servios que possibilitam inmeras conguraes nas suas formas de disseminao e uma gama extraordinria de usos e resos para os seus estoques informacionais e para as representaes correspondentes. A substituio de papel pelo documento eletrnico est assentada em algumas importantes diferenas: no armazenamento distribudo em formas digitais, na comunicao direta, on-line, na obteno do material via redes de computadores, na multiplicidade de cpias a partir de uma verso original, no nvel de granularidade que possvel tratar as informaes digitais e nas suas possibilidades de reso. Essas diferenas se desdobram em transformaes to profundas que eventualmente deixam a biblioteca digital distante de uma mera expresso da biblioteca tradicional (McPherson, 1997). Essas diferenas e transformaes que ainda esto em curso as tentativas de denio tentam traduzir.

zada apoiada por uma ferramenta de gesto de informao. Esse primeiro patamar na evoluo das bibliotecas digitais foi substitudo por um conceito mais sosticado que envolve um ambiente onde esto reunidas colees, servios e pessoas com a misso de dar apoio ao ciclo completo de criao, disseminao, uso e preservao de dados, informao e conhecimento, como prope Paul Duguid (1997). necessrio trazer, portanto, o debate para dentro dos limites da realidade onde atuam os bibliotecrios e demais prossionais do conhecimento e onde se desenrolam pesquisas e as prticas mais importantes para a rea. Localizar os possveis atributos e propriedades das bibliotecas digitais nesse espao de pesquisas e prticas pode ajudar a denir as vinculaes das bibliotecas digitais ao universo das bibliotecas. Os autores Savanur e Negaraj (2004) e Urs (2007) trilharam esse caminho e deniram conjuntos de caractersticas que contornam o desao de uma denio mais formal. Antes deles, a Association of Research Libraries (ARL) lanou mo da mesma estratgia, registrada no documento Denition and Purposes of a Digital Library (ARL, 1995). Essas caractersticas foram reunidas a seguir: as bibliotecas digitais so a contraparte digital das bibliotecas tradicionais e incluem materiais eletrnicos (digitais) bem como materiais impressos e ainda outros materiais por exemplo, udio, vdeo e objetos que no se enquadram na mdia impressa e nem podem ser disseminados em formato digital ainda; uma biblioteca digital possui e controla a informao. Ela oferece acesso informao, e no apenas aponta para ela; uma biblioteca tem uma estrutura organizacional unicada com pontos consistentes para acesso aos dados; uma biblioteca digital no uma entidade nica, ela pode tambm oferecer acesso a materiais digitais e recursos de outras bibliotecas digitais; bibliotecas digitais apiam o acesso rpido e eciente a uma grande quantidade de fontes de informao distribudas, porm

UMA DEFINIO POSSVEL


Os sonhos e as utopias, juntamente com as realidades, expressam-se de diversas formas quando adicionamos o termo digital idia precisa que a maioria de ns tem sobre o que biblioteca. No momento em que se analisa a multiplicidade de idias sobre o que biblioteca digital, o nico consenso possvel de se distinguir que o conceito de biblioteca digital no equivalente a uma mera coleo digitali-

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vinculadas por links e que so plenamente integradas; bibliotecas digitais tm colees que: a) so volumosas e persistentes ao longo do tempo; b) so bem organizadas e bem gerenciadas; c) contm formatos variados; d) contm objetos e no somente a sua representao; e) contm objetos que no podem ser obtidos de outra forma; bibliotecas digitais incluem todos os processos e servios oferecidos pelas bibliotecas tradicionais, embora esses processos tenham que ser revisados para acomodar diferenas entre mdias digitais e impressas; as bibliotecas digitais cumprem o paradigma do acesso onipresente, a qualquer hora e em qualquer lugar. Existe uma biblioteca onde houver um computador pessoal conectado a uma rede. As bibliotecas digitais esto sempre disponveis; as bibliotecas digitais intensificam o conceito de compartilhamento de recursos provenientes das bibliotecas tradicionais; as bibliotecas digitais se dirigem a uma ou a um conjunto de comunidades de usurios. A Digital Library Federation (DLF) foi mais adiante. Ela registra na sua pgina web (http://www.diglib.org/about/dldenition. htm) uma denio abrangente que institucionaliza a viso biblioteconmica das bibliotecas digitais: Bibliotecas digitais so organizaes que disponibilizam os recursos, incluindo pessoal especializado, para selecionar, estruturar, oferecer acesso intelectual, interpretar, distribuir, preservar a integridade e assegurar a persistncia ao longo do tempo de colees de trabalhos digitais, de forma que eles estejam pronta e economicamente disponveis para uso de uma comunidade denida ou um conjunto de comunidades (traduo nossa). A prpria DLF oferece uma interpretao para a denio que ela estabelece: Podese, naturalmente, revisar, renar e de outra forma melhorar essa denio abrangente. Entretanto, o que se prope aqui princi-

palmente sugerir que existe um conjunto de atributos que confere coerncia ao conceito de biblioteca digital. Esses atributos incluem funes de colees, organizao, preservao, acesso e economia. O que signica dizer que os projetos que envolvam bibliotecas digitais precisam ser denidos e mensurados segundo o desenvolvimento desses atributos. Porm, importante deixar claro que a denio proposta tambm enfatiza que as bibliotecas digitais devem ser denidas e mensuradas em relao s comunidades a que elas servem. Esses atributos, de certa forma, do densidade ao conceito proposto pela DLF, ao mesmo tempo em que jogam luz sobre outras funes biblioteconmicas importantes para o desenvolvimento de bibliotecas digitais, que no somente a busca e o acesso a colees digitais. As propostas da ARL e da DLF revelam que a biblioteca digital no est isenta de administrar os servios de uma biblioteca no seu elenco de funes, e que a sua vertente digital deve conviver com as outras modalidades de informao disponveis, estabelecendo uma possvel convergncia entre os reinos digital e o impresso. A denio da DLF tem sido adotada amplamente por grande parte das comunidades vinculadas s reas de biblioteconomia e de cincia da informao. Tem sido adotada tambm como marco primordial dos principais projetos de pesquisa das muitas reas que permeiam os estudos em biblioteca digital. Entretanto, como vimos anteriormente, ela revela apenas uma das muitas faces do que universalmente discutido e entendido como biblioteca digital.

GUISA DE CONCLUSO
A idia de biblioteca digital tem muitas faces, mas nenhuma delas a define completamente e esgota todos seus signicados. As denies de biblioteca digital se reconguram de acordo com os seus inmeros protagonistas que se espalham por muitas reas.

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Mesmo no contexto mais restrito da biblioteconomia e da cincia da informao, h uma multiplicidade de vises sobre a natureza das bibliotecas digitais que se sobrepem, e de prticas que se concretizam em harmonia com essas vises. O que se pode concluir com algum risco que o conceito de biblioteca digital algo ainda no estgio transiente de evoluo e que provavelmente guardar signicados distintos ou receber denominaes distintas medida que as atuais sobreposies conceituais se resolvam. O breve passado das bibliotecas digitais no foi capaz de resolver essas ambigidades, quem sabe o futuro seja rpido em harmoniz-las. No entanto, o que se observa que a divergncia se instala menos em relao natureza dos servios, produtos e interaes que uma biblioteca digital pode oferecer isso parece cada vez mais claro e consensual , e mais em relao natureza da sua vinculao com a biblioteca e seus fundamentos. Essa questo deve ser ressaltada, pois est reiteradamente explcito nas denies correntes que biblioteca digital e biblioteca

tradicional so coisas separadas e distintas. Elas no incluem a perspectiva simples de que a biblioteca pode ser as duas coisas: impressa e digital. O digital no o antagnico do impresso, como o rolo de papiro no o antagnico do livro. Para cumprir o seu papel ancestral a biblioteca sempre se apropriou das mais avanadas tecnologias disponveis e vem continuamente evoluindo no ritmo dessas tecnologias. Assim foi com a tecnologia de microfilme, com a computao e agora com a web. Desde o surgimento dessas tecnologias, percebeuse que elas trariam um ganho extraordinrio de produtividade e de amplitude nas funes administrativas, tcnicas e de intercmbio de informao e conhecimento no mundo das bibliotecas. Portanto, a biblioteca digital mais um marco que no traz aniquilamentos e nem pontos de singularidade na continuidade evolutiva das bibliotecas, que caminham rapidamente para se tornarem palcios hbridos de acesso informao e ao conhecimento distribudo, para onde convergem e se integram todos os tipos de mdias.

BIBLIOGRAFIA
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