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Repblica Bolivariana de Venezuela Universidad Pedaggica Experimental Libertador Doctorado en Ciencias de la Educacin Epistemologa de la Ciencia

PEIRCE: SU VIDA, SU PENSAMIENTO Y SU SEMITICA

Realizado por: Elizardo Velsquez

Guatamare, febrero de 2012

PEIRCE: SU VIDA, SU PENSAMIENTO Y SU SEMITICA

Charles S. Peirce naci en Cambridge (Massachusetts) el 10 de septiembre de 1839. Muere en Milford (Pennsylvania) el 19 de abril de 1914, a la edad de setenta y cuatro aos. Public dos libros, Photometric Researches (1878) y Studies in Logic (1883), y numerosos artculos en revistas de diferentes reas del conocimiento. A su muerte dej ms de 80.000 manuscritos, que su esposa vendi a la universidad de Harvard. Posteriormente, vista la importancia de sus escritos, se orden temticamente una seleccin de ellos y, entre 1931 y 1958, fueron publicados ocho volmenes con el nombre de The Collected Papers of Charles Sanders Peirce (las citas se hacen, generalmente, en la forma: "CP x.y", la x representa el volumen y la y el prrafo. Sin embargo, los anlisis de estos tratados resultan muchas veces contradictorios porque no muestran su pensamiento evolutivo, por lo que, desde 1982, se han publicado siete volmenes bajo el ttulo de: Writings of Charles S. Peirce: A Chronological Edition las citas se hacen en la forma: "W x:y", la x representa el volumen y la y la pgina), que intentan corregir esa anomala y, de acuerdo a lo sealado por los editores, se aspira a alcanzar la suma de unos treinta volmenes. Se le considera por muchos el padre de la semitica moderna (la ciencia de los signos), y quiz por ello, el semilogo Marafioti1 se interes en elaborar un tratado de semitica de Charles S. Peirce, que, de acuerdo a lo expresado en la resea del libro, pretende ser una introduccin a la obra de este visionario, que abarca toda su vida escritora. Por tal razn, el contexto socio histrico de la obra semitica de Peirce se realizar en funcin de las circunstancias que le toc vivir en los momentos

Roberto Marafioti, es profesor titular de la ctedra de Semiologa de la Universidad de Lomas de Zamora de Argentina. Entre otras obras, ha publicado: Charles S. Peirce: el xtasis de los signos, Temas de argumentacin, Los crculos de la comunicacin, Recorridos semiolgicos, Los patrones de la argumentacin.

convulsivos de gestacin de las polticas pblicas de su pas natal, Estados Unidos de Amrica. En cuanto a los sucesos histricos, la Guerra de Secesin (1861-1865) implic un momento de particular importancia en la vida de Peirce. Se trat de una contienda que puso a Estados Unidos al borde de su disolucin a causa del enfrentamiento de dos modelos de pas: el del norte vinculado a la produccin industrial, y el del sur, relacionado con la agricultura. Esta ltima, con la cual estaba solidarizada la familia Peirce sostena la necesidad de mantener a la esclavitud, ya que la necesitaba para la subsistencia de su modelo. El nacimiento de Estados Unidos como nacin estuvo condicionado por la presencia de la religin. Esta influy notablemente en Peirce puesto que la proliferacin de sectas religiosas (mormonismo, universalismo, discpulos de Cristo, adventismo,), vista desde una ptica cristiana, suponan interpretaciones variadas de las Escrituras y de los efectos que tenan sobre la vida cotidiana de los hombres. La religin est presente en el desarrollo de la vida universitaria. Ciencia y religin se superponan unas a veces de modo armnico y otras de modo contradictorio y daban un perfil propio a cada universidad. La vida de Peirce coincide con un periodo en el que en Estados Unidos se desarrolla un capitalismo fundado en el desarrollo industrial pero que, ya a finales del siglo XIX, reconoce su transformacin en un modelo financiero. Peirce es testigo de la voluntad de expansin de los Estados Unidos, no solo interna sino tambin externa. Adems de la Guerra de Secesin, vivir tambin los mltiples conflictos en los que a nivel internacional se embarca su pas natal. En cuanto al desarrollo del pensamiento de Peirce algunos especialistas han propuesto diferentes etapas clave en su vida intelectual. Uno de ellos, Karl-Otto Apel (1997, pp. 38-39), propone cuatro perodos: el primer perodo, de 1855 a 1871, lo denomin de

la crtica del conocimiento a la crtica del sentido; el segundo, de 1871 a 1883, la poca clsica del surgimiento del pragmatismo; el tercero, de 1883 a 1902, estudios sobre lgica y metafsica; y, el cuarto, de 1902 a 1914, la discusin internacional del pragmatismo. El desarrollo de la evolucin del pensamiento de Peirce fue desde su cuasi nominalismo e idealismo iniciales a su amplia y firme conclusin realista. Su paso hacia el realismo comenz temprano y fue gradual. Dio su primer paso en 1868 con la introduccin del largo plazo hacia su teora de la realidad. Luego, en 1871 se declar a favor del realismo de Duns Scoto y reconoci que el realismo se orienta temporalmente hacia el futuro mientras que el nominalismo est orientado hacia el pasado. A mediados de 1872, present su primera perspectiva de su doctrina el pragmatismo, donde muestra que el significado de las concepciones se refiere a la experiencia futura. Posteriormente, escribi lo siguiente: Para sealar el significado de un pensamiento, consiguientemente, tenemos que determinar simplemente cules son los hbitos que produce, puesto que lo que una cosa significa es simplemente los hbitos que implica. (Peirce: CP 5.400). La maduracin definitiva de la doctrina lleg en 1878 con el desarrollo de la mxima pragmtica: Considere qu efectos, que pueden tener concebiblemente repercusiones prcticas, concebimos que tiene el objeto de nuestra concepcin. Entonces, nuestra concepcin de estos efectos es el todo de nuestra concepcin del objeto (Peirce: CP 5.2). Ahora bien, desde el punto de vista estrictamente cientfico, Peirce conoci el evolucionismo de Darwin (El origen de las especies, 1819), con el cual, an cuando discrep con dicha teora, lo influy notablemente. Su obsesin taxonmica es un signo caracterstico de su pensamiento. La obstinacin por sealar las diferentes

identidades de los signos se corresponde con una vocacin por la clasificacin y la matematizacin de los fenmenos sociales. El pensamiento de Peirce encontr tambin en el ingls John Locke (1632-1704) a otro de sus representantes. Esto lo podemos corroborar cuando analizamos el ensayo sobre el entendimiento humano, obra que este autor public en cuatro volmenes. En el Captulo XXI del Libro IV, Locke afirma que bajo la ciencia del entendimiento humano, hay tres ramas del saber que son, primero, la naturaleza de las cosas (la fsica), segundo, lo que el hombre debe hacer (la prctica), y, tercero, los medios de nuestro conocimiento (la semeiozik). En tal sentido, Peirce con una clasificacin evolutiva y ms refinada de las ciencias, en atencin a los propsitos del conocimiento humano, toma a la semitica, a la que tambin llama doctrina de los signos o Lgica, como la ciencia relacionada con los fenmenos vinculados a la verdad. En tal sentido concluye que: La lgica en su sentido general, es, como creo haberlo demostrado, slo otro nombre de la semitica, la doctrina cuasinecesaria, o formal, de los signos. Al describir la doctrina como cuasinecesaria, o formal, quiero decir que observamos los caracteres de los signos y, a partir de tal observacin, por un proceso que no objetar que sea llamado de Abstraccin, somos llevados a aseveraciones, en extremo falibles, y por ende en cierto sentido innecesarias, concernientes a lo que deben ser los caracteres de todos los signos usados por una inteligencia cientfica, es decir por una inteligencia capaz de aprender a travs de la experiencia. (Peirce: CP 2.227). Peirce, en su propuesta de ordenamiento de las ciencias, ubica a la semitica como una ciencia formal o normativa. Segn esta perspectiva, la semitica es una rama dependiente de la filosofa. En principio trata sobre cuestiones vinculadas a la verdad, pero no a qu es la verdad, sino a las condiciones necesarias para considerar que algo es verdadero. De esta manera, define tres ramas de la ciencia semitica: la gramtica de los signos, la crtica lgica y la retrica universal.

En el campo semitico, Peirce sostiene que las cosas que vemos representan otras cosas, que identificamos como signos. De esta manera, el mundo es representado por un entramado de representaciones y de signos. Las personas representan en su mente realidades que no conocen cabalmente, pero que, al imaginarlas, lo hacen con una variedad de signos producidos social, cultural e histricamente en las sociedades en las que estn inmersas. Por tanto, los signos y los objetos que representan imponen interpretaciones de ambos. As, la interpretacin se convierte en la llave maestra de la ciencia semitica, que permite una semiosis continua. De esto nos habla Peirce, siendo sta una de sus grandes preocupaciones y ocupaciones. Elabor distintas clasificaciones de ciencias, de categoras, de signos,, al extremo de asegurar que haba construido un sistema arquitectnico del conocimiento, como no lo haba pensado antes ninguna otra mente. La gramtica semitica tiene como objetivo determinar las condiciones formales de los signos como tales. Un signo debe cumplir algunas condiciones para ser considerado como tal. La base de la que parte es su doctrina acerca de las categoras. Las condiciones del signo son cuatro: 1) Un signo debe entrar en relacin con un objeto o representar a ese objeto. Esta es la condicin representativa. 2) El signo representa ese objeto en alguna manera o capacidad (ground), est en alguna relacin. Esta es la condicin presentativa. 3) El signo determina a un interpretante, esta es la condicin interpretativa. 4) La relacin entre signo, objeto e interpretante debe ser tradica. El signo siempre presenta a su objeto como ese objeto en alguna forma o aspecto y tambin sirve para presentar el objeto desde el punto de vista de un aspecto y

parcialmente. Estas cualidades del objeto en el signo son mostradas en una forma abstracta (el ground). Para que algo sea un signo debe representar a su objeto, aunque la condicin de que el signo debe ser distinto de su objeto es arbitraria. Cada signo debe ser capaz de determinar un interpretante. El interpretante puede entenderse en un sentido general como la traduccin del signo, su resultado significativo: Un signo no es un signo a menos que puede traducirse en otro signo en el que es ms plenamente desarrollado, el significado es en su acepcin ms primaria la aceptacin de la traduccin de un signo a otro sistema de signos El objetivo de la lgica crtica es determinar las condiciones necesarias por las cuales los signos transmiten algo verdadero acerca de los objetos que representan. Se entiende por lgica a la teora de las condiciones que determinan que un pensamiento sea verdadero. Por tanto, abarca el anlisis de los diferentes tipos de razonamiento, su clasificacin y su evaluacin. La lgica crtica permite discernir las condiciones formales acerca de la verdad de los smbolos. Ellos son los signos que expresan informacin, se relacionan con la verdad y la exactitud que pueden transmitir determinando sus interpretantes finales. La primera condicin para la verdad es que el smbolo se corresponda con su objeto. La verdad remite a las consecuencias inferenciales de una proposicin o a los argumentos vinculados a esa proposicin. Por otra parte, la lgica crtica tambin se refiere a la validez de las inferencias argumentativas, al buen razonamiento en el contexto de la experiencia. Por ello es dependiente de disciplinas como la matemtica, la fenomenologa, la tica y la esttica. La matemtica es la ciencia del razonamiento necesario y la inferencia es una forma de razonamiento. La fenomenologa estudia la estructura general de la experiencia. La lgica crtica se refiere al buen razonamiento, por eso se vincula con la tica y la esttica.

Las partes del argumento son: el principio rector, las premisas, el vnculo, la inclusin y la conclusin. Una premisa contribuye a la determinacin de una conclusin, para llegar a sta ella debe ser comprendida implcitamente con otra premisa. La relacin entre premisas se denomina vnculo. La conclusin de un argumento es el interpretante. La inclusin es la idea de la transferencia de los hechos de las premisas a la conclusin. El principio rector es el aspecto ms importante del argumento, cuya esencia o expresin es la inferencia. Para Peirce existen tres clases bsicas de razonamiento inferencial: la deduccin, la induccin y la abduccin. El razonamiento deductivo es un argumento que muestra una conexin necesaria entre las premisas y la conclusin, si las premisas son verdaderas la conclusin tambin lo ser. El razonamiento inductivo concluye una regla de la observacin de un caso cierto. El razonamiento abductivo supone la evolucin. Busca desarrollar nuevas hiptesis para examinar por descubrimiento si son posibles para que sean consideradas como sucesos para tomar en consideracin a partir de datos existentes. La retrica universal tiene como objetivo el estudio de las condicione necesarias de la transmisin del significado de las cosas por medio de los signos en el proceso de comunicacin de una mente a otra. Tambin se refera Peirce que inclua el estudio de las condiciones formales de la fuerza de los smbolos o de su poder de acceder a la mente humana. Por tanto tiene como propsito acceder a las leyes por medio de las cuales un signo da origen a otro signo y, muy especialmente, cmo un pensamiento lleva a otro pensamiento. Si la retrica universal es entendida en su sentido formal y general como la relacin entre los signos y sus interpretantes, de all surgen para Peirce tres divisiones: 1) La relacin del signo con su interpretante inmediato, o nocin de sentido del signo, puede pensarse como la inmediata inteligibilidad del signo, y es identificado como el efecto primero que el signo produce en la mente sin

reflexin alguna de l. Como proceso es el resultado de un movimiento de traslacin del signo. Como producto son cosas como sensaciones, sentimientos, impresiones, intuiciones, instintos, ideas, inteligibilidades. Como efecto es la creacin de una cierta sensibilidad o comprensibilidad. 2) La relacin del signo con su interpretante dinmico, o nocin de significado del signo, es el efecto directo que el signo tiene a partir de la accin interpretativa del signo, y comprende la habilidad del signo para determinar, en su accin interpretativa, un interpretante que traslada la determinacin dinmica del objeto del signo. Como proceso es comunicacin. Como producto es informacin. Como efecto es la comprensin. 3) La relacin del signo con su interpretante final, o nocin de significacin del signo, concierne al desarrollo de los signos y los efectos significantes que tales signos tienen sobre sus acciones interpretativas, y se refiere al establecimiento de los hbitos de esas acciones. Como proceso es comunitario, la indagacin provee los medios primarios a partir de los cuales los signos crecen y se desarrollan. Como producto establece la verdadera creencia o el conocimiento. Como efecto da lugar a una razonabilidad efectiva. En consecuencia, la nocin de lo real y la posibilidad de indagacin estn relacionadas con la idea de comunidad. Para Peirce la concepcin de realidad muestra que sta comprende la nocin de comunidad, sin lmites definidos, capaz de brindar un incremento ntido del conocimiento. Por lo tanto, las condiciones formales para tener una comunidad son las siguientes: la primera, que sus miembros sean capaces de mediar o tengan capacidad de interpretar signos. La segunda, que exista alguna relacin entre los usuarios de los signos. La tercera, que esa relacin se establezca como nuestra en algn sentido, es decir, debe haber comunin entre aquellos que estn involucrados. La primera posibilita a la segunda, y sta a la tercera.

Ahora bien, para el propio Peirce, hay algo entendido como aquello que refiere a los mtodos para lograr los propsitos, en este caso se refiere a la retrica, la cual debera extenderse a la naturaleza teleolgica de la accin. Ello tiene sentido dado que el crecimiento, el cambio y el desarrollo son inherentes a las caractersticas del signo y del razonamiento. La comunidad de razonadores tiene como objetivo alcanzar la razonabilidad concreta y sta se logra con la comprensin de la accin final, de la accin que apunta a un fin racional. Finalmente, en conclusin, resulta por dems interesante estudiar el pensamiento de Peirce. Su semitica, en sintona con la opinin de de Morris (1994), es una ciencia de dos caras, es decir, es una ciencia en s misma y, adems, es instrumento de las ciencias. Por lo tanto, su conocimiento debe ser de carcter obligatorio en cualesquier rea del saber. La semitica, presenta tres dimensiones (semntica o denotacin, sintctica o implicacin, y pragmtica o expresin) que requieren ser analizadas coherentemente para alcanzar la razonabilidad concreta a travs de la comprensin de la accin final. A dicha afirmacin, con la cual estoy en desacuerdo, hay que verla como un proceso, en virtud de que no debe mirarse solamente la accin final, ni ninguna intermedia. Es necesario partir de un momento inicial en el mundo (fsica) y, ste, cada persona debe descubrirlo con toda su experticia (prctica) y poderlo representar por s mismo (semitica). De esta forma, podremos llegar a la accin final (luego de pasar por todas sus etapas y considerando que cada una tiene su inicio) y comprender el proceso en su totalidad. Por ejemplo, pongamos el caso de la humanidad que tard miles de aos en poder realizar la representacin de los nmeros naturales, resultando que cada sociedad que lo lograba lo haca segn su modo cultural. Sin embargo, en la escuela actual, todava ocurre el hecho de que muchos docentes no se comportan como mediadores en la educacin de sus estudiantes, despreciando el nombre (el quin) y el origen de los antepasados que nos han legado sus conocimientos en esta rea; y, lo ms importante, la forma del qu, el cmo y el para qu fueron adquiridos esos saberes. Quiz por ello, la matemtica sea la ms despreciada de todas las ciencias, por cuanto muchos de sus educadores no han sido

capaces de vender, de historiar y de sentir (con los sentidos y los sentimientos) a la ms importante de todas ellas, por ser ella misma una creacin humana para los humanos y lo no humano. As mismo, sobre Peirce podemos afirmar que ha sido uno de los escritores ms prolficos de Amrica. Dos libros, numerosos artculos, muchsimas cartas, sus conferencias y los quince volmenes publicados a la fecha de los ms de ochenta mil manuscritos dejados a la hora de su muerte dan cuenta de ello. Variadsimos temas tratados que lo catalogan como un cientfico y filsofo. Es el fundador del Pragmatismo y algunos de sus seguidores le llaman el Aristteles americano. Del mismo modo, en la semitica, dej un legado de ms de mil manuscritos que hablan de ella. Marafioti, en honor al trabajo de aqul en este campo, nos deja ochenta y cinco pginas (desde la 59 hasta la 144, en la segunda reimpresin de la primera edicin del libro: Charles S. Peirce. El xtasis de los signos). En este resumen apretadsimo estoy dejando, apenas en diez pginas, los elementos que considero ms importantes en la vida, el pensamiento y la ciencia semitica de Peirce. Algunos detalles y ejemplos pueden ser ledos en la obra de Marafioti, la cual recoge parte de los trabajos de semitica elaborados por Peirce, muchos de ellos dispersos, por cuanto dicho autor no escribi un libro o tratado nico al respecto. Para estudiar con mayor profundidad a Peirce es necesario recurrir a la fuente original. Como ejemplo, pueden leer una buena parte de su pensamiento en los ocho tomos de los Collected Papers.2.

http://www.4shared.com/office/oRnzQCug/The_Collected_Papers_of_Charle.html

Referencias Bibliogrficas Apel, K. (1997). El camino del pensamiento de Charles S. Peirce. Madrid: Visor. Barrena, Sara (2007). La lgica considerada como semitica. El ndice del pensamiento peirceano. Madrid: Biblioteca Nueva. Locke, J. (1999). Compendio del Ensayo Sobre el Entendimiento Humano. (Original de 1690). Madrid: Editorial Tecnos. Marafioti, Roberto (2010). Charles S. Peirce: el xtasis de los signos. (1 ed. - 2 reimp.). Buenos Aires: Biblos. Morris, Ch. (1994). Fundamentos de la teora de los signos. (Original de 1938). Barcelona: Planeta-Agostini. Peirce, C.S. (1994). The Collected Papers of Charles Sanders Peirce. (Versin Electrnica en formato PDF en: http://www.4shared.com/office/oRnzQCug/ The_Collected_Papers_of_Charle.html).