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(Sete Teses sobre a Cultura Brasileira) Celso Furtado Nos momentos de crise, quando todas as referncias parecem incertas,

cobra plena validade a velha pergunta que somos?, como se o homem necessitasse de ser desafiado para tomar conscincia de que em seu futuro sempre ser embutido um elemento de mistrio, algo irredutvel sua experincia vivida. Se perguntamos que somos que estamos em crise de identidade, sentimo-nos incmodos na pele ou dentro da roupa que estamos usando. Essa conscincia de estar representando um papel equivocado na histria esteve no centro das preocupaes dos intelectuais que promoveram o movimento contestador, mal chamado de Semana de Arte Moderna, de 1922. Comeava, ento, a desmoronar o velho edifcio da economia primrio-exportadora, quadro formativo de nossa sociedade, que se mantinha de p graas s muletas da poltica dita de valorizao do caf. Assentado o p desse desmoronamento, um ministro da Educao, Gustavo Capanema, cometeu a Mrio de Andrade a tarefa de dar resposta, numa obra coletiva, s perguntas que haviam permanecido no ar desde o pas fora acordado de seu sono letrgico pelos estampidos de 22. Mas o tempo j havia feito o seu trabalho. Atravs dos solavancos polticos dos anos 20, da crise econmica de 29 e das rupturas institucionais dos anos 30 o Brasil abrira caminho entre os escombros da velha ordem desmoronada, como um rio que descobre novo leito para correr. Industrializao e urbanizao estavam modificando profundamente a velha estrutura social. Um contexto externo adverso havia imposto a introverso da economia, que se apoiava de forma crescente no mercado interno. Os velhos paradigmas vindos do exterior se esvaeciam. Nessas fases histricas de robusto otimismo o agir para pensar sobrepe-se ao pensar para agir, se me permitem uma parfrase de Goethe. Compreende-se, portanto, que Mrio de Andrade haja devolvido a misso, confessando a inviabilidade do projeto, certo de que no seria fcil retratar uma personagem em pleno processo de metamorfose, com um perfil ainda no definido. A tarefa que ento podia ser realizada, e que foi brilhantemente cumprida por Fernando de Azevedo, no podia ir muito alm de uma inventariao do acervo que nos legara o passado. Vivia-se uma poca de certezas e nessas fases da vida de um povo as crises de identidade so fenmenos microssociais, que encontram espaos no plano da biografia mas dificilmente no da histria. Dava-se como evidente a autenticidade de obras como a de Villa-Lobos, de Portinari, dos novelistas regionais, que eram lidos avidamente de norte a sul do pas. Hoje vivemos uma fase que no apenas de contestao, mas tambm de desiluso e ansiedade. A nova manso construda na euforia da industrializao e da urbanizao exibe gretas em todas as suas paredes. J a ningum escapa que nossa industrializao tardia foi conduzida no quadro de um desenvolvimento imitativo, que reforou tendncias atvicas de nossa sociedade ao elitismo e opresso social. Formas mais sutis e mais insidiosas de dependncia, infiltradas nos circuitos financeiros e tecnolgicos, vieram substituir a tutela antes exercida pelos mercados externos na regulao de nossas atividades produtivas. O processo de acumulao foi posto a servio da modernizao desbridada do estilo

de vida dos assentamentos sociais de rendas mdias e altas, desatendendo-se a satisfao das necessidades mais elementares da massa da populao. O autoritarismo poltico, ao neutralizar todas as formas de resistncia dos excludos, exacerbou as tendncias anti-sociais do desenvolvimento mimtico. Mas o autoritarismo, como Jano, tem duas faces. Se, por um lado, favoreceu os interesses criados da rea econmica, por outro lado propiciou um descolamento da esfera poltica, que adquiriu crescente autonomia de deciso sob a forma de poder tecnocrtico. Ao autoritarismo devemos a ideologia geopoltica da potncia emergente, que conduziu ao faraonismo, cuja expresso mais aberrante foi a frustrada construo da via transamaznica. Tambm a tem razes o processo de endividamento externo, que nos reduziu a uma situao de dependncia sem precedente desde a poca colonial. prprio das situaes de crise que aumente o poder de percepo do homem com respeito s contradies do mundo que ele mesmo cria. Somente uma crise da dimenso da que se produziu na Europa Central na primeira metade deste sculo poderia aguar a sensibilidade humana aos extremos que testemunha a obra de um Kafka ou de um Musil. Essa hipertrofia da percepo dos impasses a que a histria pode conduzir uma sociedade no estranha s exploses de criatividade artstica que marcam a vida de certos povos, mas est longe de ser condio suficiente para imprimir sinergia s foras sociais e canaliz-las num sentido construtivo. A retomada do desenvolvimento, se um processo endgeno, tambm requer a criatividade no plano poltico, a qual somente se produz se, aguda percepo do momento histrico, adiciona-se um elevado ingrediente de vontade coletiva. O afinamento da sensibilidade e o estado da extrema lucidez que se produzem em certos indivduos nos momentos de crise podem dar excepcional brilho a uma decadncia. Mas somente a vontade poltica capaz de canalizar as foras criativas para a reconstruo de estruturas sociais avariadas e a conquista de novos avanos na direo de formas superiores de vida. Pode parecer paradoxal falar em decadncia a uma gerao que se alimentou de triunfalismo. Mas, que nosso subdesenvolvimento seno o saldo negativo que nos deixaram repetidos soobros na decadncia? Nos albores de nossa histria, no sculo XVI, ocupvamos posio de vanguarda na tecnologia e desfrutvamos de um nvel de vida dos mais altos da poca. Foi a longa decadncia da economia aucareira, iniciada pela metade do sculo XVII, que produziu as rgidas estruturas sociais do Nordeste, esse caso extremo de subdesenvolvimento das Amricas. E que dizer desta regio mineira, de precoce urbanizao, que ocupou no sculo XVIII posio eminente na criao artstica para em seguida prostrar-se, como exangue, em longa letargia? Temos o dever de nos interrogar sobre a natureza dos problemas que afligem nosso povo despindonos das posies doutrinrias correntes que assimilam desenvolvimento a crescimento econmico. No ser que os germes da crise atual j corroam nosso organismo social na fase de rpido crescimento das foras produtivas do pas? No ter sido o nosso um desses casos de mal desenvolvimento que hoje preocupam os estudiosos da matria? Com efeito: que vemos em nosso pas aps um perodo de crescimento industrial intenso que se prolongou por meio sculo? Trs quartas partes da populao urbana sofrem de carncia alimentar. Uma leitura mesmo superficial de nossos indicadores sociais pe em evidncia que enveredamos por um caminho que nos conduz implacavelmente a um impasse histrico.

certo que a causa imediata da crise que a est foi o forte desequilbrio da balana de pagamentos, para o qual concorreram com fora fatores de origem externa. Mas, aonde nos levaria um processo de crescimento econmico que derivava seu dinamismo da reproduo indiscriminada de padres de consumo imitados de sociedades que se beneficiam de nveis de produtividade e renda muitas vezes superiores ao nosso? Como no perceber que os elevados padres de consumo em que se instalara a chamada classe mdia tinham como contrapartida a esterilizao de parte substancial da poupana e estavam em direta contradio com os ambiciosos planos de investimento do setor pblico? As tenses estruturais que da resultaram esto na origem da proclividade ao endividamento externo e das presses inflacionrias e incontrolveis, essas duas tenazes que hoje imobilizam o governo e asfixiam o sistema produtivo. Portanto, a crise que agora aflige o nosso povo no decorre apenas de amplo processo de reajustamento que se opera na economia mundial. Em grande medida ela a manifestao antecipada de um impasse em nossa sociedade, que pretende reproduzir a cultura material do capitalismo mais avanado privando a grande maioria da populao de bens e servios essenciais. Como no possvel evitar que se difundam, de uma ou outra forma, certos padres de comportamento adotados pelas minorias de altas rendas, surge uma contrafaco de sociedade de massas em que se acomodam formas sofisticadas de consumo suprfluo com carncias essenciais. A superao desse impasse, somente a criatividade poltica impulsada pela vontade coletiva poder produzi-la. Ora, essa vontade coletiva ter de surgir de um reencontro das lideranas polticas com os valores permanentes de nossa cultura. aqui que se insere a questo inicial: que somos? Uma reflexo sobre nossa prpria identidade ter que ser o ponto de partida do processo de reconstruo que temos pela frente, se desejamos que o desenvolvimento futuro se alimente da criatividade de nosso povo e contribua para a satisfao dos anseios mais legtimos deste. Devemos pensar em desenvolvimento a partir de uma visualizao dos fins substantivos que desejamos alcanar e no da lgica dos meios que nos imposta do exterior. A superao do impasse estrutural que est no fundo de nossa crise somente ser lograda se o desenvolvimento futuro conduzir a uma crescente homogeneizao de nossa sociedade e abrir espao realizao das potencialidades de nossa cultura. Em um pas como o nosso, em que os que detm o poder parecem obsessos pela mais estreita lgica economicista ditada pelos interesses de grupos privilegiados e empresas transnacionais, falar de desenvolvimento como reencontro com o gnio criativo de nossa cultura e como realizao das potencialidades humanas pode parecer simples fuga na utopia. Mas, que utopia seno o fruto da percepo de dimenses secretas da realidade, um afloramento de energias contidas que antecipa a ampliao do horizonte de possibilidades aberto ao homem? Esta ao de vanguarda constitui uma das tarefas mais nobres a serem cumpridas pelos intelectuais nas pocas de crise. Cabe-lhes aprofundar a percepo da realidade social para evitar que se alastrem as manchas de irracionalidade que alimentam o aventureirismo poltico; cabe-lhes projetar luz sobre os desvos da histria, onde se ocultam os crimes cometidos pelos que abusam do poder; cabe-lhes auscultar e traduzir as ansiedades e aspiraes das foras sociais ainda sem meios prprios de expresso. Um intercmbio de idias sobre estes temas que tive com Jos Aparecido de Oliveira e Darcy Ribeiro, secretrios de Cultura de dois estados que desempenharam papis eminentes na formao de nossa nacionalidade, est na origem deste encontro sobre poltica cultural. Comprometi-me, ento, a sugerir

alguns temas de discusso para um confronto de idias sobre as relaes entre cultura e desenvolvimento. Meu ponto de vista que esse debate deve ter como referncia imediata a nossa histria, sem que em nenhum momento se deixe de ter em conta que esta sempre esteve inscrita num quadro que desborda amplamente de nossas fronteiras. Sou de opinio que a reflexo sobre a cultura brasileira deve ser o ponto de partida para o debate sobre as opes do desenvolvimento. porque a abordagem da problemtica do desenvolvimento no se tem beneficiado de prvia reflexo sobre nossa cultura que nos contentamos com montagens conceptuais sem razes em nossa histria, nos diagnsticos da situao presente e em nossos ensaios prospectivos. Encorajado por esse convite, atrevi-me a esboar alguns pontos, que chamei de teses sobre a cultura brasileira, s quais passo em seguida a referir-me.

SETE TESES SOBRE A CULTURA BRASILEIRA I O quadro histrico que conduz mundializao da cultura europia pode ser descrito a partir de dois processos germinativos. O primeiro tem como ponto de partida essa nova leitura da cultura clssica que chamamos de renascimento. Ele conduz secularizao, ao neo-platonismo galileano, que identifica o mundo exterior com estruturas racionais traduzveis em linguagem matemtica, legitimao do Poder pela eficincia, finalmente ampliao do espao em que age e pensa o indivduo. Essa revoluo cultural, que irradia da Itlia, abarca o homem em todas as suas dimenses, estendendo-se dos estudos de anatomia, com Vesalius, aos de arquitetura, com Bramante. O segundo processo germinativo, que assume a forma de avano da fronteira geogrfica, concretiza-se na abertura de linhas de navegao intercontinentais. Graas a ele amplia-se consideravelmente a base do processo de acumulao na Europa e estabelecem-se de forma permanente contatos entre as grandes civilizaes contemporneas do ocidente e do oriente. O foco de onde parte esse segundo vetor conducente mundializao da cultura europia Portugal. II A cultura brasileira um dos mltiplos frutos desse processo de mutao que assume a forma de desbordamento da cultura europia a partir dos incios do sculo XVI. Mas tem de particular o haver emergido diretamente de um dos plos do duplo processo germinativo, o que deve ser tido em conta se pretendemos captar suas peculiaridades. O avano das fronteiras geogrfica e econmica da Europa no sculo XVI qui a primeira grande vitria poltica obtida essencialmente com base no uso de recursos tcnicos. Durante trs quartos de sculo os portugueses aplicaram-se em acumular conhecimentos tericos e prticos que os capacitassem para alcanar terras longnquas utilizando meios econmicos escassos. O esforo realizado desdobrou-se em mltiplas frentes pois se tratava de desenvolver a tcnica de construo de barcos para a navegao de longo curso, de formar navegantes e outros especialistas, de elaborar a tcnica de navegao de alto-mar, de acumular conhecimentos cartogrficos, de abrir novas rotas. Esse projeto ambicioso somente pde ser concebido e concretizado porque circunstncias histricas particulares conduziram a uma aliana precoce entre a monarquia portuguesa e a burguesia de Lisboa. No vem ao

caso detalhar esse tema, mas convm assinalar que teve importncia na histria europia que o sentido de continuidade que caracteriza a ao dos governos monrquicos fosse posto a servio de um ambicioso projeto de expanso comercial, cuja execuo somente podia ser assegurada por homens de esprito mercantil. O Estado portugus esteve presente em todas as fases do complexo desdobramento do projeto de descoberta do caminho martimo das ndias e de explorao comercial destas. Pode-se mesmo afirmar que essa experincia serviu de modelo para a criao das companhias de comrcio e navegao, que surgiram posteriormente na Holanda e na Inglaterra como instituies de direito privado mas exercendo funes pblicas. Essa articulao ntima entre o Estado e grupos mercantis estar igualmente presente na ocupao, na defesa e na explorao das terras americanas em que se constitura o Brasil. A isso cabe atribuir o sentido de continuidade que caracterizar a ao portuguesa, patente na permanente preocupao de preservar a integridade territorial, a despeito dos altos custos incorridos na defesa de vastas reas sem perspectiva de valia econmica. III Durante todo o perodo colonial os portugueses foram no Brasil uma minoria em face da presena indgena e tambm da presena da populao de origem africana, que logo comea a afluir como fora de trabalho. O peso dessa minoria na formao da cultura brasileira ser, contudo, considervel. No apenas porque os portugueses so os senhores e, os demais, escravos ou quase-escravos. Na verdade, o numero de portugueses que no so proprietrios e no exercem funes de mando cresce rapidamente. O que importa que os portugueses dispunham de tcnicas mais avanadas e continuavam a alimentar-se de suas fontes culturais europias. Com as quais mantinham contato regular. Enquanto os aborgenes e os africanos so isolados das matrizes culturais respectivas e privados de memria histrica, os portugueses tm acesso a um fluxo de valores vindos do exterior em permanente renovao. IV Durante os trs sculos do perodo colonial desenvolveu-se no Brasil uma cultura que, sendo portuguesa em sua temtica e estilo, incorpora no apenas motivos locais mas tambm valores das culturas dominadas. na arquitetura e na escultura que se expressa a fora maior dessa cultura, o que no deve surpreender posto que o Estado e a Igreja ocupam na sociedade espao similar ao que haviam ocupado nas sociedades europias pr-renascentes. A apropriao e a explorao das terras brasileiras fizeram-se no quadro de empresas agrcolas voltadas para a exportao. Contudo as atividades comerciais permaneceram mediatizadas por agentes metropolitanos, razo pela qual no emerge no pas uma classe mercantil propriamente dita. As estruturas de dominao social estavam constitudas pelos senhores de terras e pelos estamentos burocrticos civil, religioso e militar. Na ausncia de uma classe mercantil poderosa, tudo dependia do Estado e da Igreja. V O ciclo barroco brasileiro constitui qui a ltima sntese cultural no esprito da Europa prRenascimento. Sua temtica e seu poder morfogentico derivam da mesma viso do mundo que nutriu os pintores-flamengos do quatrocentos e primeira metade do quinhentos. Com o Renascimento dissolve-se a

sntese cultural que encontrara nos crculos concntricos de Dante sua expresso mais pura. A ecloso do humanismo abre um processo criativo que somente cristalizar em nova sntese com o romantismo. O quadro histrico em que se forma o Brasil articulao precoce do estado com a burguesia em Portugal e total domnio da sociedade colonial pelo estado e pela igreja congela o processo cultural no universo europeu pr-renascente. Da que se possa dizer com razo ser o Aleijadinho o ltimo grande gnio da Idade Mdia. Importa assinalar que, semelhana da sntese medieval europia, o barroco brasileiro era a expresso da sociedade como um todo. Sua mensagem atingia senhores e escravos. VI A ruptura cultural brasileira ps-barroco no se explica sem se ter em conta as mudanas no contexto maior em que estava inserido o pas. A Revoluo Industrial que irrompe na Europa no ltimo quartel do sculo XVIII, constitui autntica mutao no processo acumulativo. At essa poca a acumulao se fizera com relativa lentido e de preferncia fora do sistema produtivo. A mecanizao abre a porta a aumentos considerveis de produtividade do trabalho e ao crescimento do excedente, fatores causantes da intensificao da acumulao. Esse processo engendra elevao e diversificao dos padres de consumo. Os dois vetores da expanso do sistema so o incremento da produtividade do trabalho e a diversificao do consumo, ou seja, o progresso tecnolgico ao nvel dos processos produtivos e ao nvel da concepo dos bens de consumo final. Ora, o sistema de diviso internacional do trabalho permitiu isolar esses dois vetores. Um pas que se especializasse na produo agrcola para a exportao podia ter acesso moderna tecnologia ao nvel dos produtos finais sem ter que modificar seus processos produtivos. O excedente produzido pelas vantagens comparativas e o acesso a um mercado em expanso permitiam pagar os bens sofisticados disponveis no mercado internacional. Era o processo da modernizao dependente, que outra coisa no seno a utilizao do excedente retido localmente para modelar os padres de consumo de forma a facilitar o fluxo de importaes e aprofundar a diviso internacional do trabalho. A modernizao dependente fez que a ruptura da sntese barroca conduzisse ao bovarismo e no a novo processo cultural criativo, diferena do ocorrido na Europa com a passagem da viso do mundo medieval para o humanismo. O distanciamento entre elite e povo ser o trao caracterstico do quadro cultural produzido pela modernizao dependente. As elites voltam-se, como que hipnotizadas, para os centros da cultura europia, A visita de uma companhia teatral europia a uma cidade do pas podia ser o acontecimento cultural marcante na vida de toda uma gerao. O povo era reduzido a uma referncia negativa, smbolo do atraso. Ignorado das elites esse povo segue seu curso prprio, reforando sua autonomia criativa e diferenciando-se regionalmente. O indianismo de um Carlos Gomes ou de um Alencar no mais do que uma rejeio do povo real. E a ironia sutil com que Machado observa este tem o sabor de uma escusa em face de um tema proibido. VII A descoberta casual ou buscada, do pas real pelas elites certamente o trao mais saliente do processo cultural brasileiro no sculo atual. So muitos os fatores que intervm, tanto de origem externa como interna. De no pouca importncia so as grandes guerras, que reduzem o pas a relativo isolamento, a ascenso econmica dos Estados Unidos, a crise da economia primrio-exportadora conduzindo a uma

industrializao tardia apoiada exclusivamente no mercado interno. Com a urbanizao a presena do povo faz-se mais visvel e sua criatividade cultural mais difcil de ser escamoteada. A emergncia, na segunda metade do sculo, de uma classe mdia de peso crescente introduz novos elementos na equao do processo cultural. A classe mdia forma-se no quadro da modernizao dependente, ainda que mediatizada pela indstria local, mas est demasiado prxima do povo para poder assumir a viso bovarista das antigas elites. Por outro lado, a influncia que exerce a cultura de classe mdia na massa popular interfere na criatividade desta. O seu encontro com o povo tambm a descaracterizao deste. Em sntese, neste final de sculo XX, o processo cultural brasileiro se apresenta como a resultante de mltiplos fatores, cabendo assinalar por seu relevo a forte atuao da indstria da cultura como instrumento da modernizao dependente, a incipiente autonomia criativa de uma classe mdia em que existem razes populares ainda frescas e a fora reativa de uma massa popular ameaada de descaracterizao cultural. A classe mdia constitui-se no lcus privilegiado da criao cultural, interagindo entre a modernizao dependente e a busca de uma identidade que somente pode vir das razes populares. A concentrao da renda no seno o verso da modernizao dependente. Portanto, uma nova sntese cultural, que recolha a fora criativa do povo, pressupe o aprofundamento do processo de democratizao e a reduo da heterogeneidade social. POLTICA CULTURAL No me escapa que a preocupao dos promotores deste encontro vai mais longe do que um projeto de reflexo sobre a cultura brasileira, seu gnio e sua figura. No centro da indagao que aqui nos rene est a interao da cultura como sistema de valores com o processo de desenvolvimento das foras produtivas. A interface entre a lgica dos fins, que rege a cultura, e a dos meios, razo instrumental inerente ao desenvolvimento da capacidade produtiva. Como preservar o gnio de nossa cultura, em face da necessidade de assimilar tcnicas que, se aumentam nossa capacidade de ao, nossa eficcia, tambm so vetores de valores que com freqncia mutilam nossa identidade cultural? Simplificando: como apropriar-se do hardware da informtica sem intoxicar-se com o software, os sistemas de smbolos importados que com freqncia ressecam nossas razes culturais? Esse problema se coloca hoje um pouco por toda parte, na medida em que a produo de bens culturais transformou-se em ciclpico negcio e uma das leis que regem esse negcio a uniformizao dos padres de comportamento, base da criao de grandes mercados. Problemas desse grau de complexidade no tm soluo nica nem tima. Os objetivos que presidem o avano tecnolgico so muitas vezes contraditrios. Uns querem matar, outros defender-se. O avano da tcnica vem em ajuda a uns e outros. E seria equivocado imaginar que as tcnicas so neutras. Elas refletem o contexto cultural em que surgem. As artes militares alimentam os instintos belicosos, mas elas j so o fruto de uma civilizao guerreira. Ora, as tcnicas se interligam, como um sistema de vasos comunicantes. No mundo atual as tcnicas que avanam mais rapidamente so aquelas ligadas s artes militares. Os demais campos da cultura so cada vez mais influenciados pelos avanos que a se realizam. Portanto, muitas so as incgnitas do problema a equacionar. Mas se o reduzimos a seus elementos mais simples, comprovamos que a questo central se cinge a saber se temos ou no possibilidades de preservar nossa identidade cultural, o que pressupe haver respondido questo que inicialmente formulei:

que somos? dessa interrogao que se deve partir para formular uma poltica cultural, que outra coisa no seno um estmulo organizado s formar de criatividade que enriquecem a vida dos membros da coletividade. Um maior acesso a bens culturais tambm melhora a qualidade de vida dos membros da coletividade, mas se fomentado indiscriminadamente, pode frustrar formas de criatividade mutilando a cultura. A poltica cultural que se limita a facilitar o consumo de bens culturais tende a ser inibitria de atividades criativas e a impor barreiras inovao. Em nossa poca de intensa comercializao de todas as dimenses da vida social o objetivo central de uma poltica cultural deveria ser a liberao das foras criativas da sociedade. No se trata de monitorar a atividade criativa e sim de abrir espao para que ela floresa. Necessitamos de instrumentos para remover os obstculos atividade criativa, venham eles de instituies venerandas que se dizem guardis da herana cultural, de comerciantes travestidos de mecenas ou do poder burocrtico. Trata-se em sntese, de defender a liberdade de criar, certamente a mais vigiada e coatada de todas as formas de liberdade. Portanto, uma verdadeira poltica cultural ter de ser conquistada e preservada pelo esforo e vigilncia daqueles que crem no gnio criativo de nossa cultura. CELSO FURTADO - Sete tese sobre a cultura brasileira. Rio de Janeiro, Revista do Brasil, Governo do Estado e
Prefeitura do Rio de Janeiro, 1984.