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Cartasdel NuevoMundo
15001504 AmricoVespucio

ndicedecontenido
1500.CartaanunciandoelNuevoMundo...........................................................................3 1504.Cartadelasislasrecientementehalladasensuscuatroviajes............................21

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1500.CartaanunciandoelNuevoMundo.
DirigidadesdeSevillaaLorenzodiPierfrancescodeMedici, enFlorencia.

AmricoVespucio,18deJuliode1500 MagnficoSeor,miseor:

HacemuchotiempoquenoheescritoaVuestraMagnificencia,yno hasidoporotracosa,nipornada,salvonohabermeocurridocosadigna de memoria. Y la presente sirve para daros nueva, cmo hace un mes aproximadamente,quevinedelasregionesdelaIndiaporlavadelmar Ocano,asalvoconlagraciadeDiosaestaciudaddeSevilla:yporque creoqueVuestraMagnificenciatendrgustodeconocertodolosucedido enelviaje,ydelascosasmsmaravillosasquesemehanofrecido.Ysi soyalgntantoprolijo,pngasealeerlacuandoestmsdesocupado,o comopostre,despusdelevantadalamesa.V.M.sabr,cmoporcomisin delaAltezadeestosReyesdeEspaa,partcondoscarabelasa18de mayode1499,parairadescubrirhacialapartedelnoroesteoseaporla vadelmarOcano;ytommicaminoalolargodelacostadefrica, tantoquenavegualasIslasAfortunadas,quehoysellamanlasIslasde Canarias:ydespusdehabermeabastecidodetodaslascosasnecesarias, hechasnuestrasoracionesyplegarias,noshicimosalaveladesdeuna isla, que se llama la Gomera, y dirigimos la proa hacia el lebeche, y
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navegamos24dasconvientofresco,sinvertierraninguna,yalcabode 24dasavistamostierra,yencontramoshabernavegadoalpiede1300 leguasdesdelaciudaddeCdiz,porelrumbodellebeche.Avistadala tierra, dimos gracias a Dios, y echamos al agua los botes, y con 16 hombres,fuimosatierra,ylaencontramostanllenaderboles,queera cosamaravillosanoslosutamao;sinosuverdor,porquenuncapierden lashojas,yporelolorsuavequesaladeellos,quesontodosaromticos, dabantantodeleitealolfato,quenosproducagranplacer.Yandandocon losbotesalolargodelatierraparaversiencontrbamosdisposicinpara salir a tierra, y como era tierra baja, trabajamos todo el da hasta la noche,yenningunaocasinencontramoscamino,nifacilidadparaentrar tierra adentro, porque no solamente lo impeda la tierra baja, sino la espesuradelosrboles;demodoqueconvinimosenvolveralosnavoseir aprobarlatierraenotraparte:yvimosenestemarunacosamaravillosa, yfueque15leguasantesdequellegsemosatierra,encontramoselagua dulcecomodero,ysacamosdeellayllenamostodoslosbarrilesvacos que tenamos. Cuando estuvimos en los navos, levamos anclas, y nos hicimosalavela,poniendoproahaciaelmedioda;porquemiintencin eraversipodadarvueltaauncabodetierra,queTolomeollamaelCabo Cattegara,queestunidoconelGranGolfo,yaque,miopininnoestaba muylejosdeello,segnlosgradosdelongitudylatitud,comosedar cuentamsabajo. Navegamos hacia el medioda y a lo largo de la costa vimos desembocardelatierradosgrandsimosros,yunovenadelponientey

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corrahacialevanteytenacuatroleguasdeanchura,quesondiecisis millas,yelotrocorrademediodahaciaseptentrinsiendodetresleguas deancho;yyocreoqueestosdosroseranlacausadeserdulceelmar, debidoasugrandeza.Yvistoquelacostadelatierraresultabaseran tierrabaja,acordamosentrarenunodeestosrosconlosbotesynavegar porlhastaencontraruocasindesaltaratierraopoblacindegente;y preparados nuestros botes y aprovisionados para cuatro das con 20 hombres bien armados nos metimos por el ro, y a fuerza de remos navegamosporl,encasidosdas,obradedieciocholeguas,tentandola tierra en muchas partes, y continuamente la encontramos que segua siendotierra baja ytan espesade rbolesqueapenasunpjaropoda volarporella;yasnavegandoporelro,vimossealesciertsimasdeque el interior de la tierra estaba habitado: y porque las carabelas haban quedado en lugar peligroso, cuando el viento saltase de travesa, acordamosalcabodedosdasvolvernosalascarabelas,yaslohicimos. Lo que aqu vi fue, que vimos una fesima especie de pjaros de distintasformasycolores,ytantopapagayos,ydetandiversasclases,que eramaravilla;algunoscoloradoscomograna,otrosverdesycolorados,y amarilloslimn,yotrostotalmenteverdes,yotrosnegrosyencarnados,y elcantodelosotrospjarosqueestabanenlosrboles,eracosatansuave ydetantomelodaquenosocurrimuchasvecesquedarnossuspensopor su dulzura. Sus rboles son de tanta belleza y de tanta suavidad que pensamosestarenelParasoterrenal,yningunodeaquellosrboles,ni susfrutasseparecanalosmismosdeestaparte,yporelrovimosa

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muchagentepescarydediversosaspectos.Yunavezquehubimosllegado a los navos, levamos anclas hacindonos a la vela, teniendo continuamentelaproahaciaelmedioda;ynavegandoenesterumbo,y estando lejos en el mar al pie de cuarenta leguas, encontramos una corrientemarina,quecorradelsirocoalmaestral,queeratangrandey corracontantafuria,quenoscausgranpavor,ycorrimosgrandsimo peligro. Lacorrienteeratal,queladelEstrechodeGibraltaryladelFarode Mesinasonunestanqueencomparacindeaqulla,demaneraque,como nos tomaba de proa, no podamos adelantar camino alguno, aunque tuviramosvientofresco,demodoque,vistoelpococaminoquehacamos yelpeligroenqueestbamos,acordamosvolverlaproahaciaelmaestral ynavegarhacialapartedelseptentrin.Yporque,sibienmerecuerdo,s que Vuestra Magnificencia entiende bastante de cosmografa, pienso describiros hasta dnde fuimos en nuestra navegacin en longitud y latitud: digo que navegamos tanto hacia la parte del medioda que entramosenlazonatrridaydentrodelcrculodeCncer:yhabisde tenerporciertoqueenpocosdas,navegandoporlazonatrridahemos vistolascuatrosombrasdelSol,porcuantoelsolsehallabaenelcenita medioda, digo que estando el Sol en nuestro meridiano, no tenamos sombraningunaquetodoestosucedimuchasvecesmostrarloatodala tripulacinytomarlaportestigoacausadelagenteignorante,queno sabequelaesferadelSolvaporsucrculodelzodaco;queunavezveala sombraalmedioda,yotraalseptentrin,yotraaloccidente,yotraal

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oriente,yalgunavez,unahoraodosalda,notenamossombraalguna. tantonavegamosporlazonatrridahacialapartedelaustro,que nosencontramosbajolalneaequinoccial,yteniendounpoloyelotroa final de nuestro horizonte, y la pasamos por seis grados perdiendo totalmente la estrella tramontana; que apenas se nos mostraban las estrellas de la Osa Menor, o por mejor decir, las guardias que giran alrededordelFirmamento:ydeseosodeseryoelautorquesealarala estrella del Firmamento del otro polo, perd muchas veces el sueo de noche en contemplar el movimiento de las estrellas del otro polo, para sealarcuantasdeellastuviesenmenorrbitaysehallasenmscercadel Firmamento,ynopudecontantasmalasnochesquepas,yconcuantos instrumentos us, que fueron el cuadrante y astrolabio. No advert estrella,quetuviesemenosdediezgradosdemovimientosobresurbita, demodoquenoquedsatisfechoconmigomismodenombrarningunaque sealase el polo sur a causa del gran crculo que hacan alrededor del Firmamento:ymientrasqueenestoandaba,meacorddeundichode nuestro poeta Dante, del cual hace mencin en el primer captulo del Purgatorio,cuandofingesalirdeestehemisferio,yencontrarseenelotro, yqueriendodescribirelpoloAntrticodice: Y a la derecha vuelto, alc la mente al otro Polo, y vide cuatro estrellasquesloviolaprimitivagente. Qualegreelcielodesuschispasbellas!OhviudoSeptentrinque estsprivadoeternamentedelavistadeellas!

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Que segn a m me parece, que el poeta en estos versos quiere describirporlascuatroestrellaselpolodelotroFirmamento,ynodudo hastaahoraqueaquelloquedicenoseaverdad:porqueyoobservcuatro estrellasformandocomounaalmendra,quetenanpocomovimiento,ysi Diosmedavidaysalud,esperovolverprontoaaquelhemisferio,yno regresar sin sealar el polo. Digo en conclusin, que navegamos tanto hacialapartedelmediodaquenosalejamosporelrumbodelalatitudde laciudaddeCdiz60gradosymedio,porquesobrelaciudaddeCdiz alzaelpolo35gradosymedio,nosotrosnosencontramosquehabamos pasadodelalneaequinoccial6grados:estobasteencuantoalalatitud. Habisdeadvertirqueestanavegacinfueenlosmesesdejulio,agostoy septiembre, que como sabis el Sol reina ms continuamente en este nuestrohemisferioyrecorreunarcomayorduranteelda,ymenorelde la noche: y mientras nos hallbamos en la lnea equinoccial, o aproximadamentea4o6gradosdeella,quefuedurantelosmesesde julioyagosto,ladiferenciadeldasobrelanochenosenotaba,ycasiel daeraigualalanoche,yeramuypocaladiferencia. En cuanto a la longitud digo, que para conocerla encontr tanta dificultadquetuvegrandsimotrabajoenhallarconseguridadelcamino, quehabarecorridosiguiendolalneadelalongitud,ytantotrabajque alfinnoencontrmejorcosaqueobservaryverdenochelaposicindeun planetaconotro,yelmovimientodelaLunaconlosotrosplanetasporque elplanetadelaLunaesmsrpidoensucursoqueningnotro,ylo comprobaba con el Almanaque de Giovanni da Monteregio, que fue

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compuestosegnelmeridianodelaciudaddeFerrara,concordndolocon losclculosdelaTablasdelReyDonAlfonso:ydespusdemuchasnoches queestuveenobservacin,unanocheentreotras,estandoaveintitrsde agosto de1499,enque hubo conjuncindelaLunaconMarte,lacual segnelAlmanaquedebaproducirseamedianocheomediahoraantes: hallquealsalirlaLunaennuestrohorizonte,quefueunahoraymedia despusdepuestoelSol,elplanetahabapasadoalapartedeoriente, digo,quelaLunasehallabamsorientalqueMartecercadeungradoy algnminutoms,yalamedianochesehallabamsaloriente15grados ymedio,pocomsomenos,demodoquehechalaproporcin,si24horas mevalen360grados,qumevaldrn5horasymedia?,encuentroque mevalen82gradosymedio,ytandistantemehallabaenlongituddel meridianodelaciudaddeCdiz,queasignandoacadagrado16leguas, meencontraba1,366leguasydosterciosmsaloccidentequelaciudad deCdiz,queson15,466millasydostercios.Laraznporlacualasignoa cadagrado16leguasydosterciosesporquesegnTolomeoyAlfagrano, la tierra tiene una circunferencia de 24.000 [millas] que valen 6.000 leguas,que,repartindolasen360grados,correspondenacadagrado16 leguasydostercios,yestaproporcinlacomprobmuchasvecesconel punto de los pilotos, encontrndola verdadera y buena. Me parece, MagnficoLorenzo,quelamayorpartedelosfilsofosquedareprobada conesteviajemo:puesdicen,quedentrodelazonatrridanosepuede habitaracausadelgrancalor;yyoheencontradoenesteviajemoserlo contrario,porqueelaireesmsfrescoytempladoenesareginquefuera deellayquehaytantagentequehabitaallqueporsunmerosonmucho
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msqueaquellosquevivenfueradeella,porelmotivoquemsadelante sedar;queciertoesquemsvalelaprcticaquelateora. Hastaaquhedeclaradocuantonaveguhaciaelmediodayhaciael occidente, ahora me resta deciros de la disposicin de la tierra que encontramos,ydelanaturalezadeloshabitantes,ydesutrato,ydelos animalesquevimos,ydemuchasotrascosasquesemeocurrendignasde memoria, Digo que despus que dirigimos nuestra navegacin hacia el septentrin,laprimeratierraqueencontramoshabitadafueunaisla,que distaba 10 grados de la lneaequinoccial,ycuandoestuvimoscercade ella,vimosmuchagenteenlaorilladelmar,quenosestabamirandocomo cosa de maravilla, y surgimos junto a la tierra obra de una milla, y equipamos los botes, y fuimos a tierra 22 hombres bien armados; y la gentecomonosviosaltaratierra,yconociqueramosgentediferentede su naturaleza, porque ellos no tienen barba alguna, ni visten ningn ropaje, as los hombres como las mujeres, que van como salieron del vientredesumadre,quenosecubrenvergenzaninguna,yasporla diferencia del color, porque ellos son de color como pardo o leonado y nosotros blanco, de modo que teniendo miedo de nosotros, todos se metieronenelbosque,ycongrantrabajopormediodesignoslesdimos seguridadesyplaticamosconellos;yencontramosqueerandeunaraza quesedicencanbales,yquecasilamayorpartedeestageneracin,o todos, viven de carne humana, y esto tngalo por cierto Vuestra Magnificencia. No se comen entre ellos, sino que navegan en ciertas embarcacionesquetienen,yquesellamancanoas,yvanatraerpresade

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lasislasotierrascomarcanas,deunageneracinenemigadeellosyde otrageneracinquenoeslasuya.Nocomenmujeralgunasalvoquelas tengan como extraas, y de esto tuvimos la certeza en muchas partes donde encontramos tal gente,porquenossucedi muchasveces ver los huesosycabezasdealgunosquesehabancomido,yellosnoloniegan:y adems lo afirmaban as sus enemigos, que estn continuamente atemorizados por ellos. Son gente de gentil disposicin y de buena estatura: van totalmente desnudos; sus armas son armas de saeta, y llevanstas,yrodelas,ysongenteesforzadaydemuchonimo. Son grandsimos flecheros: en conclusin tratamos con ellos y nos llevaron a una poblacin suya, que se hallaba como dos leguas tierra adentro, y nos dieron de almorzar y cualquier cosa que les peda, en seguidaladaban,creomspormiedoqueporbuenavoluntad:ydespus dehaberestadoconellosundaentero,volvimosalosnavosquedando amigosconellos.Navegamosalolargodelacostadeestaislayvimosotra gran poblacin a la orilla del mar: fuimos a tierra con el batel y encontramosquenosestabanesperando,ytodoscargadosconalimento:y nosdierondelalmorzarmuybiendeacuerdoconsusvituallas:yviendo tanbuenagente,ytratarnostanbien,noabusamosnadadelodeellos,y noshicimosalavelayfuimosameternosenungolfo,quesellamelgolfo dePariasyfuimosasurgirfrenteaungrandsimoro,queeslacausade serdulceelaguadeestegolfo;yvimosunagranpoblacinquesehallaba cercadelmar,dondehabatantagentequeeramaravilla,ytodosestaban sinarmas,yensondepaz;fuimosatierraconlosbotes,ynosrecibieron

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con gran amor, llevndonos a sus casas, donde tenan muy bien aparejadascosasdecomer.Aqunosdierondebebertresclasesdevino, nodeuvas,sinohechodefrutascomolacerveza,yeramuybueno;aqu comimosmuchosmirabolanosfrescos,queesunamuyregiafruta,ynos dieronmuchasotrasfrutas,todasdiferentesdelasnuestras,ydemuy buensabor,ytodasdesaboryoloraromticos.Nosdieronalgunasperlas pequeas y once grandes, y por signos nos dieron a entender que si queramosesperaralgunosdas,iranapescarlasynostraeranmuchas de ellas; no nos preocupamos dellevarnosmuchospapagayosdevarios colores,yamistosamentenosseparamosdeellos.Deestagentesupimos cmolosdelaislaantesnombradaerancanbales,ycmocomancarne humana.Salimosdeestegolfo,yfuimosalolargodelatierra,ysiempre veamosmuchsimagente,ycuandotenamoslaoportunidadtratbamos conellos,ynosdabandeloquetenanytodoloquelespedamos.Todos van desnudos como nacieron sin tener ninguna vergenza, que si yo hubiese de contar cuan poca vergenza tienen sera entrar en cosas deshonestas,yesmejorcallar.Despusdehabernavegadoalpiede400 leguascontinuamenteporlacosta,llegamosalaconclusinqueestaera tierrafirme,comoyodigo,ylosconfinesdelAsiaporlapartedeoriente,y elprincipioporlapartedeoccidente;porquemuchasvecesnossucedi observardiversosanimales,comoleones,ciervos,cabras,puercossalvajes, conejosyotrosanimalesterrestres,quenosehallanenislassinoentierra firme. Caminando un da tierra adentro con veinte hombres, vimos una

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culebraoserpientequetendradelargoobradeochobrazas,yeragruesa comoyoenlacintura:tuvimosungranpavordeellayporhaberlavisto volvimos al mar. Me sucedi muchas veces ver animales ferocsimos, y grandes serpientes. Y navegando por la costa, cada da descubramos infinidad de gente, y distintas lenguas, hasta que despus de haber navegadounas400leguasporlacosta,empezamosaencontrargenteque noqueranuestraamistad,sinoquenosestabanesperandoconarmas, quesonarcosyflechas,yconotrasarmasquetienen:ycuandobamosa tierraconlosbotesnosimpedanbajaratierra,demodoquenosveamos forzados a luchar contra ellos, ya al fin de la batalla quedaban mal libradosfrenteanosotros,puescomoestndesnudossiemprehacamosen ellos grandsima matanza, sucedindonos muchas veces luchar 16 de nosotroscon2,000deellosyalfinaldesbaratarlos,ymatarmuchosde ellos;yrobarsuscasasyundaentreellosvimosmuchsimagente,todos puestos en armas para defenderse, e impedirnos bajar a tierra: nos armamos26hombresbienarmados,ycubrimoslosbotesparaevitarlas flechas que nos tiraban; las que heran siempre a algunos de nosotros antes que pudiramos saltar a tierra. Y despus de defender la tierra cuanto pudieron, por fin saltamos a tierra y combatimos con ellos con grandsimo trabajo y la causa por la que tenan ms nimo y mayor esfuerzo contra nosotros era que no saban qu arma era la espada ni cmocortaba:yascombatiendo,fuetantalamultituddegentequecarg contra nosotros, y tan grande el nmero de flechas que no podamos resistir,yabandonandocasitodaesperanzadevivir,volvimoslasespaldas parasaltaralosbotes.Yasretirndonosyhuyendounmarinerodelos
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nuestros que era portugus, hombre de 55 aos de edad que haba quedado al cuidado del batel, viendo el peligro en que nos hallbamos saltdelbatelatierrayagrandesvocesnosdijo:hijos,dadlacaraalas armasenemigas,queDiososdarlavictoria;ysepusodehinojosehizo oracin;yluegohizounagranarremetidacontralosindios,ytodosauna nosotrosconlasheridoscomoestbamos;demodoquenosvolvieronla espaldaycomenzaronahuir,yalfinlosdesbaratamos,ymatamosa150 de ellos quemndoles 180 casas: y porque estbamos mal heridos y cansados, volvimos a los navos refugindonos en un puerto donde estuvimosveintedasnicamenteparaqueelmdiconoscurase,ynos salvamostodosmenosunoquesehallabaheridoenlatetillaizquierda. Ydespusdesanadosvolvimosanuestranavegacinyporesamisma costa nos sucedi muchas vecescombatir con unainfinidad de gente y siempreconseguimosvictoriascontraellos.Ynavegandoasllegamosa una isla, que se halla distantedelatierrafirme 15leguas,ycomoal llegar no vimos gente y parecindonos la isla de buena disposicin, acordamosiraexplorarla,ybajamosatierra11hombres;yencontramos uncaminoynospusimosaandarporldosleguasymediatierraadentro, yhallamosunapoblacinobrade12casas,endondenoencontramosms quesietemujeresdetangranestaturaquenohabaningunadeellasque nofuemsaltaqueyounpalmoymedio;ycomonosvierontuvierongran miedodenosotros,ylaprincipaldeellas,queporciertoeraunamujer discreta,conseasnosllevaunacasaynoshizodaralgopararefrescar; ynosotros,viendoamujerestangrandes,convinimosenraptardosde

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ellas,queeranjvenesdequinceaos,parahacerunregaloaestosReyes, pues sin duda eran criaturas que excedan la estatura de los hombres comunes:ymientrasestbamosenesto,llegaron36hombresyentraron en la casa donde nos encontrbamos bebiendo y eran de estatura tan elevadaquecadaunodeelloseraderodillasmsaltoqueyodepie. En conclusin eran de estatura de gigantes, segn el tamao y proporcindelcuerpo,quecorrespondaconsualtura;quecadaunadelas mujeresparecaunPentesilea,yloshombresAnteos;yalentrar,algunos deellostuvierontantomiedoqueanhoynosesientenseguros.Tenan arcos y flechas, y palos grandsimos en forma de espadas, y como nos vierondeestaturapequea,comenzaronahablarconnosotrosparasaber quines ramos, y de dnde venamos, y nosotros mantenindonos tranquilosensondepaz,contestbamosporseasqueramosgentede paz, y que bamos a conocer el mundo; en conclusin, resolvimos separarnosdeellossinquerella,ynosfuimosporelmismocaminoque habamosvenido,ynosacompaaronhastaelmar,ysubimosalosnavos: casilamayorpartedelosrbolesdeestaislasondebrasilytanbuenos comoaquldelevante.Desdeestaislafuimosaotraislavecinadeaquella a diez leguas, y encontramos una grandsima poblacin que tena sus casasconstruidasenmarcomoVenecia,conmuchoarte;ymaravillados detalcosa,acordamosiraverlas,yalllegarasuscasa,quisieronimpedir que entrsemos en ellas. Probaron como cortaban las espadas y se conformaroncondejarnosentrar,yencontramosquetenancolmadaslas casas con finsimo algodn, y las vigas de sus casas eran tambin de

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brasil,ylesquitamosmuchoalgodnybrasil,volviendoluegoanuestros navos. Habis de saber que en todas partes donde saltamos tierra, encontramos siempre gran cantidaddealgodn,yloscamposllenosde plantas de l, tanto que en esos lugares se podran cargar cuantas carabelas y navos hay en el mundo, con algodn y brasil. Por ltimo navegamos otras 300 leguas por la costa, encontrando continuamente gentebrava,einfinidaddevecescombatimosconellasyapresamoscomo aveintedeaquellosentrelascualessedistinguansietelenguas,queno seentendanlaunaconlaotra;sedicequeenelmundonohaymsque 77lenguas,yyodigoquesonmsde1,000,porquesloaqullasqueyohe odosonmsde40.Despusdehabernavegadoporestatierra700leguas oms,sincontarinfinitasislasquehemosvisto,estandolosnavosmuy gastadosyquehacanmuchaaguaqueapenaspodamosachicarlacondos bombas,ylagentemuyfatigadaytrabajada,yfaltndonoslasprovisiones comonoshallbamossegnelpuntodelospilotos,cercadeunaislaque sellamalaEspaola,queesaqullaquedescubrielAlmiranteColn haceseisaos,a120leguas,resolvimosiraella,porqueesthabitadapor cristianos,componernuestrosnavosydescansarlagente,yabastecernos deprovisiones,porquedesdeestaislahastaCastillahay1,300leguasde golfo sin ninguna tierra; y en siete das estuvimos en ella, donde nos quedamosobradedosmeses,yreparamoslosnavosynosabastecimos;y resolvimosdirigirnoshaciaelnortedondeencontramosmuchsimagente, y descubrimos ms de 1,000 islas,lamayorparte habitadas ysiempre gentedesnuda,ytodaeragentemuymiedosaydepocovalor,yhacamos de ella lo que queramos. Esta ltima parte que descubrimos fue muy
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peligrosa para nuestra navegacin debido a los bajos y mar bajo que encontramosenella,quemuchasvecescorrimoselriesgodenaufragar. Navegamosporestemar200leguas,derechoalseptentrin,ycomoyala genteestabacansadayfatigada,porhaberestadoenelmarcercadeun ao,comiendoseisonzasdepanpordaybebiendotresmedidaspequeas de agua, y hallndose los navos en condiciones peligrosas para mantenerseenelmar,reclamlatripulacindiciendoquequeranvolver aCastillaasuscasas,yquenoqueranyatentarelmar,ylafortuna;por loqueacordamosapresaresclavos,cargarconelloslosnavosytornarnos devueltaaEspaa;yfuimosaciertasislas,ytomamosporlafuerza232 almas, y las cargamos, y tomamos la vuelta de Castilla, y en 67 das atravesamoselgolfo,yllegamosalasislasAzores,quesondelReydel Portugal y distan de Cdiz 300 leguas, y despus de abastecernos, navegamos hacia Castilla, pero por sernos contrarios los vientos, por fuerzatuvimosqueiralasIslasCanarias,ydelasCanariasalaIslade Madera y de Madera a Cdiz, empleando en este viaje trece meses corriendo inmensos peligros, y descubriendo muchsima tierra de Asia, grannmerodeislas,lamayorpartehabitadas;quemuchasveceshice clculosconelcomps,quehemosnavegadoalpiede5,000leguas.En conclusin, pasamos de la lnea equinoccial 6 grados y medio, y luego volvimoshacialapartedelseptentrin;tantoquelaestrellatramontana seelevaba35gradosymediosobrenuestrohorizonteyhacialapartede occidentenavegamos84gradoslejosdelmeridianodelaciudadypuerto de Cdiz. Descubrimos infinita tierra, vimos infinitas gentes, y varias lenguasytodosdesnudos.Enlatierravimosmuchosanimalessalvajesy
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variasclasesdepjaros,yderbolesmuchsimacopiaytodosaromticos: trajimosperlas,yoronativoengrano:trajimosdospiedras,unadecolor deesmeraldaylaotradeamatista,dursimas,deunamediacuartade largoygruesascomotresdedos.EstosReyeslastienenengranestima,y lashanguardadoentresusjoyas.Trajimosungrantrozodecristal,que algunos joyeros afirman que es berilo, y segn nos decan los indios, tenangrancopiadeello.Trajimos14perlasencarnadas,quecontentaron muchoalaReina,ymuchasotrascosasdepedrera,quenosparecieron bellas;ydetodasestascosasnotrajimoscantidadesporquenoparbamos en ningn lugar, sino navegando continuamente. Cuando llegamos a Cdiz,vendimosmuchosesclavos,deloscualestenamos200porquelos restantes hasta 232 haban muertoenelgolfo;ydespusdepagarlos gastos de la navegacin, nos quedaron obra de 500 ducados que repartimosen55partessiendoaspocoloquenostocacadauno,con todoquedamosmuysatisfechosconhabersalvadolavidaydimosgracias a Dios porque durante el viaje, de 57 hombres cristianos que ramos, murieronnicamentedosquemataronlosindios.Yo,desdequellegu, tengo dos cuartanas, pero tengo la esperanza en Dios de poder sanar prontoporquemeduranpocoysincalofros.Omitomuchascosasdignas dememoriasparanosermsprolijodeloquesoyyquereservoenla plumaylamemoria.Aqumearmantresnavosparaquenuevamente vaya a descubrir, y creo que estarn listos a mediados de septiembre. PlazcaaNuestroSeorconcedermesaludybuenviajequealavuelta esperotraergrandesnuevasydescubrirlaIslaTaprobana,quesehalla entre el mar ndico y el mar Gangtico, y despus es mi propsito
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repatriarme,ydescansarlosdasdemivejez. Porlapresentenomeexcederenmsrazones,porquemuchascosas sedejandeescribirpornoacordarsedeltodoyparanosermsprolijode loquehesido. Heresuelto,MagnficoLorenzo,queascomooshedadocuentapor cartadeloquemehaocurrido,enviarosdosfigurasconladescripcindel mundohechasypreparadasconmispropiasmanosysaber.Ysernun mapa de figura plana y un Mapamundi de cuerpo esfrico, que pienso enviarosporlavadelmarpormediodeuntalFranciscoLotti,florentino, queseencuentraaqu.Creoqueosgustarnyespecialmenteelcuerpo esfrico,quehacepocotiempohiceotroparalaaltezadelosReyesylo estimanmucho.Eramipropsitollevarlospersonalmente,perolanueva determinacindeirotravezadescubrirnomedalugar,nitiempo.No falta en esa ciudad quien entienda la figura del mundo y que quiz enmiendeenellaalgunacosa;sinembargo,elquequisierahaceralguna enmienda que espere mi llegada, porque pudiera suceder que me justifique. CreoqueV.M.habrsabidolasnuevastradasporlaflotaquehace dosaosenvielReydePortugaladescubrirporlapartedeGhinta.Un viajecomoesenolollamoyodescubrir,sinoirporlodescubierto,porque, comoverisporlafigurasunavegacinhasidocontinuamenteavistade tierrayhandadovueltaatodalatierradefricaporlaparteaustral,que esunarutadelacualhablantodoslosautoresdecosmografa.Ciertoes quedichanavegacinhasidodegranprovecho,queesloquesetieneen
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cuenta hoy y mxime en este reino donde existe la ms desenfrenada codicia.SquehanpasadodelmarRojoyquehanllegadoalGolfoPrsico aunaciudadquesellamaCalicut,queestentreelGolfoPrsicoyelro Indo,yahoraelReydePortugalhizoaprestarnuevamente12navescon grandsima riqueza envindolas hacia aquellas partes, y seguramente harngrandescosas,siemprequelleguenasalvo. Estamosa18dasdelmesdejuliode1500ynohayotracosaque mencionar. Nuestro Seor la vida y el magnfico Estado de vuestra seorialMagnificenciaguardeyaumentecomodesea. DeV.M.Servidor. AmricoVespucio

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1504. Carta de las islas recientemente halladas en sus cuatro viajes


4deSeptiembrede1504

Magnfico seor: Despus de humildes reverencias y debidas recomendaciones,etc. SerposiblequeVuestraMagnificenciasemaravilledemitemeridad yqueconocidavuestrasabidura,tanabsurdamentememuevaaescribir a Vuestra Magnificencia la presente carta tan prolija, sabiendo que continuamenteestVuestraMagnificenciaocupadaenlosaltosconsejosy negocios sobre el buen regimiento de esa excelsa Repblica. Y me considerar no slo presuntuoso, sino tambin ocioso, por ponerme a escribircosasnoconvenientesavuestroestadonideleitables,escritascon estilo brbaro y fuera de toda regla humanista; pero la confianza que tengoenvuestravirtudyenlaverdaddeloqueescribo,quesoncosasno mencionadasniporlosantiguosniporlosmodernosescritores,comoa continuacinconocerV.M.,mehaceserosado. Lacausaprincipalquemehamovidoaescribiros,fulasplicadel presenteportador,llamadoBenvenutoBenvenuti,nuestroflorentino,gran servidor de V. M., segn lo ha demostrado, y muy amigo mo; el cual, encontrndoseaquenestaciudaddeLisboa,merogquediesepartea VuestraMagnificenciadelascosasvistaspormendiversasregionesdel
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mundo,encuatroviajesquehiceparadescubrirnuevastierras:dospor orden del rey de Castilla, don Fernando VI, por el gran golfo del mar Ocanohaciaeloccidente,ylosotrosdospormandatodelreydonManuel de Portugal, hacia el austro; dicindome que Vuestra Magnificencia tendraplacerenello,yqueenestoesperabaserviros. Por lo cual me dispuseahacerlo,puessiendoverdadqueVuestra Magnificencia me tiene en el nmero de sus servidores, acordndome cmoeneltiempodenuestrajuventuderavuestroamigoyahoraservidor, e bamos a or los principios de la gramtica bajo el buen ejemplo y doctrina del venerable religioso, fraile de San Marcos, fray Giorgio AntonioVespucci,cuyosconsejosydoctrinahubiesequeridoDiosqueyo siguiese, pues como dice Petrarca, sera otro hombre del que soy. De cualquiermaneraqueseanomequejo,porquesiempremehedeleitadoen cosasvirtuosasyaunqueestasinvencionesmasnoseanconvenientesa vuestrasvirtudes,osdircomodijoPlinioaMecenas:vossolais,enotro tiempo,deleitarosconmisplticas. AncuandoVuestraMagnificenciaestocupadacontinuamenteen losnegociospblicos,tomaralgunahoradedescansoparagastarunpoco detiempoenlascosassingularesoentretenidas;ycomoseacostumbraa darhinojodespusdelasviandasdeleitosasparadisponerlasaunamejor digestin, as podris para descanso de vuestras muchas ocupaciones, mandar que se os lea esta carta ma para que os aparte un tanto del continuocuidadoyasiduopensamientodelascosaspblicas,ysifuese prolijoospidoperdn,MagnficoSeormo.
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Primerviaje VuestraMagnificenciasabrcomoelmotivodemivenidaaestereino deEspaafuparanegociarmercancasycmoseguenestepropsito cercadecuatroaos,duranteloscualesviyconocdistintasvicisitudesde lafortunaycmomudabaestosbienescaducosytransitorios,ycmoun tiempotienealhombreenlacimadelaruedayotroloarrojadesylo privadelosbienesquesepuedenllamarprestados;demodoque,conocido elcontinuotrabajoqueponeelhombreenconquistarlos,sometindosea tantasincomodidadesypeligros,decidabandonarelcomercioyponermi propsitoencosasmslaudablesyfirmes,yfuquemedispuseairaver partedelmundoysusmaravillas,yestosemeofreci[en]tiempoylugar muy oportunos, pues el rey don Fernando de Castilla, teniendo que mandar cuatro naves a descubrir nuevas tierras haciael occidente, fu elegidoporSuAltezaparaquefueseenesaflotaparaayudaradescubrir. Partimos de Cdiz el da 10 de mayo de 1497 y tomamos nuestro camino por el gran golfo del mar Ocano, en cuyo viaje estuvimos 18 mesesydescubrimosmuchatierrafirmeeinfinitasislas,muchasdeellas habitadas,delascualeslosantiguosescritoresnohacenmencin;porque creoquedeellasnotuvieronnoticia;quesibienmerecuerdo,enalguno heledoqueconsiderabaqueestemarOcanoeramarsingente,yquede estaopininfuDante,nuestropoeta,enelcaptuloXXVIdelInfierno, dondefingelamuertedeUlises.Enesteviajevicosasmuymaravillosas, comoverVuestraMagnificencia. Como dije antes, partimos del puerto de Cdiz cuatro naves en
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conserva y comenzamos nuestra navegacin en derechura a las Islas Afortunadas,quehoysellamanlaGranCanaria,queestnsituadasenel mar Ocano al extremo del occidente habitado ycolocadasen el tercer clima, sobre las cuales se alza el polo del septentrin, fuera de su horizonte,27gradosymedio,distandeestaciudaddeLisboa280leguas, por el viento entre medioda y lebeche, donde estuvimos ocho das, proveyndonos de agua y leaydemscosasnecesarias;ydesdeaqu, hechas nuestras oraciones, levamos anclas y dimos las velas al viento, comenzandonuestranavegacinporelponientetomandounacuartadel lebeche. Ytantonavegamosquealcabode37dasllegamosaunatierraque juzgamossertierrafirme,lacualdistahaciaeloccidentedelasIslasde Canaria, cerca de mil leguas fuera de lo habitado, dentro de la zona trrida,porqueencontramoselpolodelseptentrinlevantarse16grados fueradesuhorizonte,y75gradosmsoccidentalquelaIsladeCanaria, segnlomostrabannuestrosinstrumentos. Enlacualanclamosconnuestrasnavesaleguaymediadetierray botamos nuestros bateles completamente llenos de hombres y armas dirigindonos a tierra yantesdellegaraella,vimosmuchagenteque andaba a lo largo de la playa, de lo cual nos alegramos mucho, y advertimos que era gente desnuda; mostraron tenernos miedo, creo porquenosvieronvestidosydedistintaapariencia;serecogierontodosen un monte, y pese a cuantas seales les hicimos de paz y amistad, no quisieron venir a conversar con nosotros; de modo que viniendo ya la
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nocheyporquelasnavesestabanancladasenlugarpeligroso,porestaren costabravaysinabrigo,decidimosirnosdeallalotroda,eirabuscar algn puerto o ensenada donde asegursemos nuestras naves; y navegamosporelmaestralqueasserecorralacostasiempreavistade tierrayviendocontinuamentegenteenlaplaya,tantoquedespusde navegar dos das encontramos lugar muy seguro para las naves y anclamosamedialeguadetierra,dondevimosmuchsimagente. Yesemismodafuimosatierraconlosbateles,ysaltamosatierra 40hombresenbuenordenylosdetierratodavasemostrabanesquivos detratarconnosotros,perotantotrabajamosesedaendarlesnuestras cosas,comocascabeles,espejos,abalorios,cuentasyotrasbagatelas,que algunos de ellos se confiaron yvinieronatratarconnosotros;yhecha buenaamistadconellos,viniendolanoche,nosdespedimosynosvolvimos alasnaves;yaldasiguiente,alalba,vimosquehabaenlaplayainfinita gente,ytraanconellosasusmujeresyasushijos;fuimosatierray vimosquetodosvenancargadosconsusmantenimientos,quesontales comoensulugarsedir Yantesquellegramosatierra,muchosdeellosseecharonanadoy vinieronarecibirnosenelmarauntirodeballesta,puessongrandsimos nadadores, con tanta seguridad como si hubiramos tratado con ellos muchotiempo,ydeestaseguridadsuyatuvimosplacer.Loquedesuvida ycostumbresconocimosfuquetodosvandesnudos,tantoloshombres como las mujeres, sin cubrir vergenza ninguna, tal como salieron del vientredesusmadres.
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Sondemedianaestatura,muybienproporcionados,sucarneesde uncolorquetiendealrojo,comomelenadelen;creoquesianduvieran vestidosseranblancoscomonosotros;notienenenelcuerpopeloalguno, salvoquetienenelcabellolargoynegro,especialmentelasmujeres,loque lashacehermosas;nosonmuybellosderostro,puestienenlacaraancha, queriendoparecersealostrtaros;nosedejancrecerpeloningunoenlas cejas,nienlaspestaas,nienningunaparte,salvoeldelacabeza,pues consideranalpelocomocosafea. Sonpersonasmuyligerasalandaryalcorrer,asloshombrescomo lasmujeres,queunamujernotienereparoencorrerunaleguaodos,que muchas veces lo vimos; y en esto nos llevan grandsima ventaja a los cristianos.Nadandeunamaneraincreble,ymejorlasmujeresquelos hombres,porquelashemosencontradoyvistomuchasvecesdosleguas maradentro,nadandosinapoyoalguno. Sus armas son arcos y flechas muy bien fabricados, salvo que no tienenhierroniotrognerodemetalduro,yenlugardehierroponen dientesdeanimalesodepeces,ounpedazodemaderaduraafiladoenla punta; son tiradores certeros, que dan donde quieren; y en algunos lugaresusanestosarcoslasmujeres;tienenotrasarmas,comoserlanzas endurecidas al fuego y unas porras con cabezas muy bien labradas, Guerreanentresconpueblosquenosondesulenguamuycruelmente, sinperdonarlavidaaninguno,sinoparainfligirlesmayorcastigo. Cuandovanalaguerrallevanconellosasusmujeres,noparaque guerreensinoparaquellevendetrsdeelloselsustento:queunamujer
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llevasobresunacargaquenolallevaraunhombre,treintaocuarenta leguas,quemuchasveceslovimos. Notienencapitnalguno,niandanenorden,puescadaunoesseor desmismo;ylascausasdesusguerrasnosonlaambicindereinar,ni por extender sus dominios, ni por codicia desordenada, sino por una antiguaenemistadquetuvieronentresentiempospasados;ycuandoles preguntamosporquguerreaban,nonossabandarotraraznsinoquelo hacanporvengarlamuertedesusantepasadosodesuspadres. stosnotienenreyniseor,niobedecenanadie,yvivenenentera libertad.Lamaneracomosedecidenairalaguerraesquecuandolos enemigoshanmuertooapresadoaalgunodeellos,selevantaelpariente ms viejo y va arengando por las calles que vayan con l a vengar la muertedeaquelparientesuyo,yassemuevenporcompasin. Notienenjusticianicastiganalmalhechor,nielpadrenilamadre castigan a los hijos; y sea o no asombroso, nunca vimos que hubiera disputas entre ellos. Mustranse sencillos en el hablar y son muy maliciososyagudosenaquelloquelesinteresa,hablanpocoyenvozbaja; usanlosmismosacentosquenosotros,porqueformanlaspalabrasoenlos dientesoenloslabios,perodanotrosnombresalascosas.Muchaesla diversidad de las lenguas, pues de 100 en 100 leguas encontrbamos cambiosdelenguaje,quenoseentiendenelunoconelotro. Sumododeviviresmuybrbaro,porquenocomenahorasfijas,ylo hacentantasvecescomoquierenynolesimportamuchoquelaganales

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vengamsamedianochequededa,queatodahoracomen,ycomenen elsuelo,sinmantelesuotropaoalguno,porquecolocansusviandasen vasijas de barro que ellos mismos fabrican o en mitades de calabazas. Duermenenciertasredesmuygrandes,hechasdealgodnysuspendidas enelaire,yaunqueestamaneradedormirparezcaincmoda,digoquees agradabledormirenellas,ymejordormamosenellasqueennuestras mantas. Songentelimpiayaseadaensuscuerposporlamuchafrecuencia con que se lavan, y cuando evacan el vientre, con perdn sea dicho, procuranportodoslosmediosposiblesnoservistos;perotodoloqueen estosonlimpiosyhonestos,sonsuciosydesvergonzadosenhaceraguas, porque estando hablando con nosotros sin volverse ni avergonzarse, dejabansalirtalfealdad,quenolesdabavergenzaalguna. No usan entre ellos matrimonio, cada uno toma las mujeres que quiere,ycuandolasquiererepudiarlasrepudiasinqueseletengapor injurianiseaunavergenzaparalamujer,puesenestotienelamujer tantalibertadcomoelhombre.Nosonmuycelosos,perosonlujuriosos fueradetodamedidaymuchomslasmujeresqueloshombres,quepor honestidadsedejadedecirlosartificiosdequesevalenparasatisfacersu desordenadalujuria. Son mujeres muy fecundas y en sus preeces no excusan trabajo alguno;suspartossontanfciles,quedespusdeundadeparidas,van portodoslados,especialmenteparalavarseenlosros,yestnsanascomo peces.Sontandesamoradasycruelesquesiseenojanconsusmaridos
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hacenenseguidaunartificioconelquematanalacriaturaenelvientre ylaabortan;porcuyomotivomataninfinitascriaturas. Sonmujeresdecuerposgentiles,muybienproporcionadas,ynoseve ensuscuerposcosaomiembromalhecho;yaunqueandancompletamente desnudas, son mujeres carnosas y de sus vergenzas no se ve aquella partequepuedeimaginarquiennolashavisto,pueslacubrenconlos muslos,salvoaquellapartealaquelanaturalezanohaprovedo,quees, hablandohonestamente,elpubis. En conclusin, no tienen vergenza de sus vergenzas, as como nosotrosnolatenemosdeensearlanarizolaboca;porexcepcinveris lospechoscadosenunamujer,ascomotampocoelvientrecadoocon arrugas, que todas parece que no pariesen nunca. Se mostraban muy deseosasdeayuntarseconnosotrosloscristianos. Nosupimosqueesagentetuvieraleyalguna,niselespuedellamar moros nijudos; sonpeores quegentiles,porquenovimosquehiciesen sacrificioningunoytampocotienencasasdeoracin;juzgoquesuvidaes epicrea. Sus habitaciones son comunes, y sus casas hechas en forma de cabaas peromuyfuertementeconstrudasyfabricadascontroncosde rboles grandsimos, cubiertas con hojas de palma, a prueba de tempestadesydevientos,yenalgunoslugarestananchasytanlargas, que en una sola casa encontramos que haba 600 almas; y vimos poblacionesdeslotrececasasdondeestabancuatromilalmas.

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Cada ocho o diez aos cambian las poblaciones, y habiendo preguntadoporqulohacan[respondieron]queacausadelsuelo,pues por las inmundicias estaba infecto y corrupto, producindose enfermedades en sus cuerpos, lo que nos pareci buena razn. Sus riquezassonplumasdepjarosdemuchoscolores,orosariosquehacen conhuesosdepescado,opiedrasblancasoverdesqueseincrustanenlas mejillas,enloslabiosoenlasorejas;ydeotrasmuchascosasquenosotros noestimamosennada. Notienencomercio,nicomprannivenden.Enconclusinvivenyse contentan con lo que les da su naturaleza. Las riquezas que en esta nuestraEuropayenotraspartesusamos,comooro,joyas,perlasyotras riquezas,nolasaprecianennada,yaunquelasposeenensustierrasno trabajanporobtenerlasnilasestiman.Sonliberaleseneldar,quepor maravilla os niegan cosa alguna; y en desquite liberales en el pedir, cuandosemuestranvuestrosamigos. Elmayorsignodeamistadqueosdemuestranesdarossusmujeresy sushijas;yunpadreyunamadresetienenpormuyhonradossi,cuando ostraenunahija,aunqueseamozavirgen,dormsconella;yconestoos dansumayorpruebadeamistad.Cuandomueren,usanvariosmodosde exequias; a algunoslos entierrancon aguayalimentosen lacabecera, pensando que los han de comer. No tienen ni usan ceremonias de iluminacinnidellantos. En algunos otros lugares usan el ms brbaro e inhumano de los entierros,yesquecuandoundolienteoenfermoestcasiaunpasodela
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muerte, sus parientes lo llevan a un gran bosque, y cuelgan de dos rboles, una de las redes donde duermen y despus lo ponen en ella, danzndolealrededortodounda;ycuandovienelanocheleponenenla cabeceraaguayotrasviandas,demaneraquepuedamantenersedurante cuatrooseisdas,ydespuslodejansolovolvindosealapoblacin,ysiel enfermo se ayuda a s mismo, y come y bebe y vive, se vuelve a la poblacin,dondelorecibenlossuyosconceremonias;mssonpocoslos que se salvan; mueren sin que nunca sean visitados, y aquella es su sepultura. Y tienen otras muchas costumbres que por prolijidad no se dicen. Ensusenfermedadesusanvariasclasesdemedicinas,tandiferentes alasnuestras,quenosmaravillbamosquealgunosanase;quemuchas veces vi que a un enfermo de fiebre, cuando la tena en aumento, lo baabanconmuchaaguafra,delacabezaalospies,luegoleencendan un gran fuego alrededor, hacindolo volverse y revolverse durante dos horas,hastaquelocansabanylodejabandormir;ymuchossanaban. Tambin usan mucho la dieta,queestn tresdassin comer, y el sacarsesangre,peronodelbrazo,sinodelosmuslos,lascaderasylas pantorrillas;tambinprovocanelvmitoconyerbasquesemetenenla boca,yotrosmuchosremediosqueseralargodecontar.Padecenmucho delaflemaydelasangreacausadesusviandas,quesonprincipalmente races de yerbas,frutas y peces.Notienensemillasdetrigonideotro granoyparasuusocomnycomerutilizanlarazdeunrbol,delaque hacenunaharinamuybuenaquellamanyuca,yotroslallamancazabe,y
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otrosame. Comen poca carne, excepto carne humana, pues Vuestra Magnificenciasabrquesonenestotaninhumanos,quesobrepasantoda costumbrebestial,puessecomenatodossusenemigosquematanohacen prisioneros, tanto mujeres como hombres, con tanta ferocidad, que al decirlo parece cosa brutal, cuanto ms verlo como me ocurri infinitas veces,yenmuchaspartesverlo;ysemaravillaronoyndonosdecirque nosotrosnonoscomamosanuestrosenemigos. YestotngaloporciertoVuestraMagnificencia,sontanbrbarassus otras costumbres, que el hecho de decirlas las disminuye; y porque en estoscuatroviajeshevistotantascosasdistintasanuestrascostumbres, me dispuse a escribir una miscelnea, a la que llamo "Las cuatro jornadas", en la cual relato la mayor parte de las cosas que vi, muy detalladamente, segn me lo ha permitido mi dbil ingenio; la cual todava no la he publicado, porque estoy de tan mal talante para mis propiascosas,quenotengogustoenestoqueheescrito,aunquemuchos meanimanapublicarla;enellasevercadacosaendetalle,asqueno me alargar ms en este captulo, porque en el transcurso de la carta veremosmuchasotrascosasquesonparticulares:estobasteencuantoa louniversal.Alprincipionovimoscosademuchoprovechoenlatierra, salvoalgunamuestradeoro,creoqueeraporquenosabamoslalengua, puesencuantoalsitioydisposicindelatierranopuedensermejores. Acordamospartireirmsadelantecosteandodecontinuolatierra, enlacualhicimosmuchasescalasytuvimostratoconmuchagente,yal
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findevariosdas,fuimosadaraunpuertodondetuvimosgrandsimo peligro,peroplugoalEsprituSantosalvarnos,yfudeestamanera. Bajamos a tierra en un puerto donde encontramos una poblacin edificadasobreelaguacomoVenecia;erancercade44casasgrandes,en forma de cabaas, asentadas sobre palos muy gruesos y teniendo sus puertasoentradasdelascasasamododepuenteslevadizos,ydeuna casasepodairatodas,pueslospuenteslevadizossetendandecasaen casa,yascomolasgentesdeellasnosvieron,mostrarontenernosmiedo ysbitamenteizarontodoslospuente,ymientrasveamosestamaravilla, vimosvenirporelmarunas22canoas,quesonlaclasedesusnavos, fabricadas de un solo rbol, las cuales venan alrededor de nuestros bateles;comosemaravillasendenuestrafigurayvestidos,sealejaronde nosotros,yestandoasleshicimossealesdequeviniesenhacianosotros, dndolesconfianzaconseasdeamistad;yvistoquenovenan,fuimos haciaellos,ynonosesperaron,sinoquesefueronatierrayconseasnos dijeronqueespersemos,yqueprontovolveran. Fuerondetrsdeunmonteynotardaronmucho,ycuandovolvieron traan consigo 16 de sus hijas y entraron con ellas en sus canoas, y vinieron a los bateles y en cada uno dejaron cuatro, que tanto nos maravillamos de este acto, cuanto puede comprender Vuestra Magnificencia; y se metieron con sus canoas entre nuestros bateles, hablando con nosotros, de modo que lo juzgamos signo de amistad. Y andando en esto, vimos venir mucha gente nadando por el mar, que venandelascasas,ycomosiviniesenacercndoseanosotrossinmalicia
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alguna;enestoseasomaronalaspuertasdelascasasalgunasmujeres viejas dando grandsimos gritos y mesndose los cabellos en seal de tristeza;loquenoshizosospecharyrecurrimoscadaunoalasarmas;de prontolasmozasquetenamosenlosbatelessearrojaronalmar,ylosde lascanoassealejarondenosotrosycomenzaronatirarnosflechasconsus arcos,ylosquevenannadando,cadaunotraaunalanzabajoelagua,lo msescondidaquepoda;demodoquereconocidalatraicin,comenzamos nosloadefendernos,sinoaofenderlosvigorosamente,ehicimoszozobrar con los bateles muchas de sus almadas o canoas, que as las llaman, hicimos estragos y todos huyeron a nado, dejando desamparadas sus canoas, y con mucho dao de su parte se fueron nadando a tierra, y murierondeelloscercade15o20ymuchosquedaronheridos;ydelos nuestros fueron heridos 5, y todos se salvaron gracias a Dios; nos apoderamosdedosdelasmuchachasydedoshombres,yfuimosasus casasyentramosenellas,yentodasnoencontramosotracosaquedos viejasyunenfermo.Lestomamosmuchascosas,perodepocovalor,yno quisimos incendiar las casas porque nos pareca cargo de conciencia; y volvimos a nuestros bateles con cinco prisioneros, y nos fuimos a las naves,ylespusimosacadaunodelospresosuntrozodehierroenlos pies,menosalasmozas;yllegadalanochesehuyeronlasdosmuchachas yunodeloshombres,delamaneramssutildelmundo.Aldasiguiente acordamos salir de este puerto y seguir ms adelante; anduvimos continuamente a lo largo de la costa, hasta que vimos otras gentes, distantes de las anteriores unas 80 leguas; las encontramos muy diferentesensulenguayensuscostumbres.
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Acordamos surgir, y fuimos con los bateles a tierra, viendo en la playamuchsimagente,quepodanseralpiede4000almas;ycuandonos acercamosatierranonosesperaron,ysepusieronahuirporlosbosques, desamparandosuscasas.Saltamosatierraynosfuimosporuncamino queconducaalbosque,yauntirodeballestaencontramossuscabaas, endondehabanhechograndeshogueras,ydosdeellosestabancocinando susviandasyasandomuchosanimalesyvariasclasesdepeces;donde vimosqueasabanunciertoanimalqueparecaunaserpiente,salvoque no tena alas, ydeaspecto tan feoquenosmaravillamosmuchodesu deformidad. Caminamos as por sus casas o mejor cabaas, y encontramos muchasdeestasserpientesvivasqueestabanamarradasporlospiesy tenanunacuerdaalrededordelhocico,quenopodanabrirlaboca,como sehacealosperrosalanosparaquenomuerdan;tenantanfieroaspecto que ninguno de nosotros se atreva a tocarlas, pensando que eran venenosas;sondeltamaodeuncabritoydebrazaymediadelongitud; tienenlospieslargosygruesosyarmadosdefuertesuas;tienenlapiel duraysondediversoscolores;elhocicoylacaralatienendeserpientey delanarizlessaleunacrestacomounasierra,quelespasaporelmedio del lomo hasta la punta de la cola; en conclusin juzgamos que eran serpientesyvenenosas,yselascomen.Encontramosquehacanpanesde pequeos peces que sacaban del mar, dndoles primero un hervor, amasndolosyhaciendoconellosunapastaopanquetostabansobrelas brasasyaslocoman;loprobamosyencontramosqueerabueno.Tenan

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tantaclasedemanjares,principalmentedefrutasyraces,queseracosa largacontarlosminuciosamente. Yvistoquelagentenovolva,acordamosnotocarlesnitomarlescosa algunaparadarlesconfianza,ydejamosensuscabaasmuchascosasde lasnuestras,enlugaresapropsitoparaquelasviesenyalanochenos volvimosalasnaves.Aldasiguientealamanecer,vimosinnumerables gentes en la playa; y fuimos a tierra y aunque an se mostraban temerososdenosotrosseatrevieronaacercarseyahablarnos,dndonos cuantolespedamosymostrndosemuyamigos. Nosdijeronqueesasnoeransushabitacionesyquehabanvenido aqu a pescar; y nos rogaron que furamos a sus casas y poblaciones, porquequeranrecibirnoscomoamigos.Ynoshicimostanamigosacausa dedoshombresquenosotrostraamospresos,porqueeransusenemigos; de modo que vista su mucha insistencia, habiendo hecho consejo, acordamosirconellos28cristianosdelosnuestrosbienprevenidos,ycon elfirmepropsitodemorirsifuesenecesario. Despusdehaberestadoallcasitresdas,fuimosconellostierra adentro,yatresleguasdelaplayadimosconunapoblacindemucha gente y de pocas casas, porque no eran ms de nueve, donde fuimos recibidoscontantasytanbrbarasceremonias,quenobastalapluma paradescribirlas;quefucondanzas,cantosylamentosmezcladoscon regocijo,yconmuchasviandas.Nosquedamosalllanoche,dondenos ofrecieronasusmujeres[detalmanera]quenonospodamosdefenderde ellas;ydespusdehaberestadoalllanocheylamitaddeldasiguiente
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fuerontantoslospueblosquepormaravillanosvenanaver,queeran incontables;ylosmsviejosnosrogabanquefusemosconellosaotras poblacionesqueestabanmshaciaelinteriordelatierra,mostrandoque nosharangrandeshonores;porlotantoacordamosir,ynoesposible decircuantoshonoresnoshicieron. Yfuimosamuchaspoblaciones,tantoqueempleamosnuevedasen elviaje,demodoquenuestroscristianosquehabanquedadoenlasnaves, estaban con recelo por nosotros; y estando como a 18 leguas tierra adentro,determinamostornarnosalasnaves,yalavueltaeratantala gentequevenaconnosotroshastaelmar,ashombrescomomujeres,que fucosaadmirable.Ysialgunodelosnuestrossecansabaenelcamino,lo llevabanensusredesmuydescansadamente;yalcruzarlosros,queson muchos y muy grandes, los pasbamos con sus artificios con tanta seguridad que no tenamos peligro ninguno, y muchos de ellos venan cargados con las cosas que noshabandado,queestabanensusredes paradormir:plumajesmuyricos,muchosarcosyflechaseinnumerables papagayosdevariadoscolores.Yotrostraanlacargadesusalimentosy de animales; y an dir una maravilla mayor, y es que se tenan por bienaventurados aquellos que, teniendo que pasar un ro, nos podan llevaracuestas. Ycuandollegamosalmaryanuestrosbateles,entramosenellos,y eratantalaluchaquehicieronparameterseenelloseiravernuestras navesquenosquedamosasombrados;llevamosdeelloscuantospudimos enlosbatelesyfuimosalasnaves,perovinieronnadandotantos,quenos
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tuvimosporlocosalvertantagenteenlasnaves,queeranmsdemil almas,todosdesnudosysinarmas;semaravillarondenuestrosaparejose instrumentos,ydelagrandezadelasnaves;yconstossucedieroncosas quedieronrisa,yfuqueacordamosdispararalgunaspiezasdeartillera, ycuandosalielestampidolamayorpartedeellossearrojdemiedoal agua, no de otro modo que como lo hacen las ranas que estn en las orillas,queviendoalgotemeroso,setiranenelpantano,talhizoaquella gente; y los que quedaron en lasnavesestaban tan asustadosquenos arrepentimos de haberlo hecho; tambin los tranquilizamos dicindoles queconaquellasarmasmatbamosanuestrosenemigos. Y habiendo holgado todo el da en las naves, les dijimos que se fuesen,porquequeramospartiresanocheyassesepararondenosotros conmuchaamistadycarioysefueronatierra.Yenestatierraysu genteconocyvitantascostumbressuyasymodosdevivir,quenome preocupodeextendermeenellas,porquesabrV.M.queencadaunode misviajesheapuntadolascosasmsnotablesycontodasheescritoun volumenenformadegeografa,ylollamo"Lascuatrojornadas",encuya obraseencuentranlascosasendetalle,yannolohepublicadoporque necesito revisarlo. Esta tierra est pobladsima y llena de gente, y de infinitos ros; pocos animales son semejantes a los nuestros, salvo los leones,panteras,ciervos,cerdos,cabrasygamos,ystostambintienen diferencia;notienencaballos,nimulas,ni,conperdn,asnos,niperros,ni clasealgunadeganadoovinonivacuno;perosontantoslosotrosanimales quetienen,aunquesonsalvajesynosesirvendeellos,quenosepueden

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contar.Qudiremosdeotrospjaros,quesontantosydetantasclasesy coloresdeplumajequemaravillaverlos. Latierraesmuyamenayfructfera,llenadegrandsimasselvasy bosques siempre verdes, que nunca pierden las hojas. Las frutas son tantasquesoninnumerablesycompletamentediferentesdelasnuestras. Estatierraestdentrodelazonatrrida,cercaodebajodelparaleloque describeeltrpicodeCncer,dondeelpolodesuhorizonteseeleva23 grados,alextremodelsegundoclima.Vinieronavernosmuchasgentes,y se maravillaban de nuestra figura y de nuestra blancura, y nos preguntarondedndevenamos,ylesdbamosaentenderquevenamos delcieloyqueandbamosviendoelmundo,ylocrean. Enestatierrapusimospilabautismaleinfinitagentesebautiz;y en su lengua nos llamaban carabi, que quiere decir varones de gran sabidura. Partimos de este puerto; la provincia se llama Lariab; y navegamosalolargodelacostasiempreavistadelatierra,tantoque recorrimosdeella870leguas,siemprehaciaelmaestral,haciendoenella muchas escalas y tratando con mucha gente; en muchos lugares rescatamos oro, pero no mucha cantidad, que ya hicimos mucho con descubrirlatierraysaberquetenanoro. Llevbamosya13mesesdeviajeylosnavosylosaparejosestaban muymaltrechosyloshombrescansados;acordamosdecomnacuerdo, arrimarlasnavesalaorillayexaminarlaspararepararlasporquehacan muchaagua,ycalafatearlasyembrearlasdenuevoytornarnosdevuelta aEspaa,ycuandodeliberbamosstoestbamosenunpuerto,elmejor
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delmundo,enelqueentramosconnuestrasnaves,encontrandomucha gente,quenosrecibiconmuestrasdegranamistad;hicimosentierraun bastinconnuestrosbateles,ycontonelesycubasynuestraartillera, que lo dominaba todo; y descargadas y aligeradas nuestras naves, las llevamosatierra,ylesarreglamostodoaquelloqueeranecesario;yla gentedetierranosprestgrandsimaayudaycontinuamentenosprovea consusalimentos,queenestepuertopocogustamosdelosnuestros,que nos hicieron gran servicio, porque tenamos el mantenimiento para la vueltapocoypobre.Allestuvimos37das,yfuimosmuchasvecesasus poblaciones,dondenoshacangrandeshonores. Yquerindonospartirparanuestroviaje,senosquejarondequeen ciertaspocasdelaovenanporlavadelmarasutierraunagentemuy cruelqueeransusenemigosycontraicionesoporviolenciamatabana muchosdeellosyseloscomanycapturabanaalgunos,ylosllevaban presos a sus casas o tierra, y apenas se podan defender de ellos, hacindonos seales de que eran gentes isleas y podan estar a 100 leguasmaradentro;ycontantaemocinnosdecansto,queloscremos y prometimos vengarlos de tantasinjurias;sequedaron muycontentos constoymuchosofrecieronvenirseconnosotros,peronoquisimospor muchasrazones,salvosietequellevamos,acondicindequeseviniesen despusencanoa,porquenonosquisimosobligaravolverlosasutierra,y estuvieroncontentos,yasnosseparamosdeesagentedejndolosmuy amigosnuestros. Remediadasnuestrasnaves,navegamossietedasporelmarporel
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vientoentregrecoylevante,yalcabodelossietedasnosencontramosen lasislas,queeranmuchas,algunaspobladasyotrasdesiertas,ysurgimos en una de ellas donde vimos mucha gente, que la llamaban Iti, y equipadosnuestrosbatelescongentecapazyencadaunotrestirosde bombarda,fuimosatierra,dondeencontramosalpiede400hombresy muchasmujeres,ytodosdesnudoscomolosanteriores. Erandebuencuerpoyparecanhombresbelicosos,porqueestaban armadosconsusarmas,quesonarcos,saetasylanzas,ylamayorparte deellostenanunastablascuadradasqueselascolocabandetalmodo quenolesimpedatirardelarco;cuandoestuvimoscercadetierraconlos bateles a un tiro de arco, todossaltaron alaguaatirarnossaetasya impedirnosquesaltramosatierra.Todostenansucuerpopintadode diversoscoloresyemplumadosconplumas,ynosdecanloslenguasque ibanconnosotros,quecuandoassemostrabanpintadosyemplumados, que daban seales de querer combatir.

Y tanto perseveraron y nos impidieron desembarcar, que nos vimos forzados a hacer fuego con nuestra artillera, y cuando oyeron el estampido y vieron caer muertos a algunos de los suyos, se recogieron todosentierra;porlocual,despusdehacerconsejo,acordamossaltara tierra42denosotros,ysinosesperasencombatirconellos;ascuando llegamos a tierra con nuestras armas, se lanzaron sobre nosotros y combatimos cerca de una hora, llevndoles poca ventaja, salvo que nuestros ballesteros y espingarderos mataban algunos, y ellos hirieron

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algunosnuestros;yestoeraporquenonosesperabanniatirodelanzani deespada, ytanto mpetu pusimosfinalmentequeestuvimosatirode espada, y como probasen nuestras armas se pusieron en fuga por los montesylosbosquesynosdejaronvencedoresenelcampoconmuchosde lossuyosmuertosymuchosheridos. Enestedanointentamosseguirlosdeotromodo,porqueestbamos muyfatigados,ynosvolvimosalasnavesconmuchaalegradeaquellos sietehombresquevinieronconnosotros,quenocabanens.Yllegadoel otrodavimosvenirporlatierragrannmerodegente,todavaenactitud depelea,tocandocuernosyotrosvariosinstrumentosqueellosusanenla guerra,ytodospintadosyemplumados,queeracosamuyextraadever. Poresotodaslasnaveshicieronconsejoysedecidiqueyaqueesa gentequeraenemistadconnosotrosquefusemosavernosconellos,y hacer cualquier cosa por hacerlos amigos; en caso que no quisiesen nuestra amistad, que los tratsemos como enemigos, y que cuantos pudisemos tomar de ellos, todos fuesen nuestros esclavos. Y armados como mejor pudimos, fuimos haciatierra,ynonosimpidieron saltara ella,creoquepormiedodelasbombardas. Saltamosatierra57hombres,encuatroescuadras,cadacapitncon sugente,yfuimosalasmanosconellos,ydespusdeunalargabatalla, muertosmuchosdeellos,lospusimosenfuga,ylosperseguimoshasta unapoblacin,habiendoapresadocercade250deellos.eincendiamosla poblacin; y nos volvimos victoriosos a las naves con 250 prisioneros, dejndolesmuchosmuertosyheridos,ydelosnuestrosnomurimasque
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uno,yveintidsheridos,quetodossanaron,graciasaDios. Ordenamos nuestra partida, y los siete hombres de los que cinco estabanheridos,tomaronunacanoadelaisla,yconsieteprisionerosque lesdimos,cuatromujeresytreshombres,setornaronasutierramuy alegres,maravillndosedenuestrasfuerzas.Ynosotrostambinhicimos velahaciaEspaa,con222prisionerosesclavos.Llegamosalpuertode Cdiz a 15 das de octubre de 1498, donde fuimos bien recibidos y vendimosnuestrosesclavos.stoesloquemeocurridemsnotable,en estemiprimerviaje. Terminaelprimerviaje.

Comienzaelsegundo Encuantoalsegundoviajeyloqueenlvimsdignodememoria,es loqueaqusigue.PartimosdelpuertodeCdiztresnavesenconserva,el da16demayode1499ycomenzamosnuestrocaminohacialasislasde Cabo Verde, pasando a la vista de la isla de Gran Canaria; y tanto navegamosquefuimosaunaislaquesellamaIsladelFuego;yhecha aqunuestraprovisindeaguaylea,tomamosnuestranavegacinporel lebeche. En 44 das llegamos a una nueva tierra, que juzgamos era tierra firmeycontinuacindelamsarriba[enelprimerviaje]mencionada;la cualestsituadadentrodelazonatrridayfueradelalneaequinoccial alapartedelaustro,sobrelacualsealzaelpolomeridional5grados
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fueradetodoclima,ydistadelasdichasislas,porelvientodellebeche, 500 leguas, y encontramos que los das eran iguales que las noches; porquefuimosaellaelda27dejunio,cuandoelsolestcercadeltrpico delCncer;encontramosqueestatierraestabatodaanegadayllenade grandsimosros. Alprincipionovimosgentealguna;surgimosconnuestrasnavesy botamos nuestros bateles; fuimos con ellos a tierra y, como digo, la encontramos llena de grandsimos ros y anegada por grandsimos ros queencontramos;laabordamospormuchaspartesparaverspodamos entrarporella,yporlagrancantidaddeaguaquetraanlosros,apesar de los muchos esfuerzos que hicimos, no encontramos sitio que no estuviese anegado; vimos por los ros muchas seales de que la tierra estaba poblada, y visto que por esta parte no la podamos penetrar, acordamosvolvernosalasnaves,yabordarlaporotraparte. Levamosnuestrasanclasynavegamosentreellevanteyelsiroco, costeandocontinuamentelatierra,queasseibaaprisa,yenmuchas parteslaabordamosporespaciode40leguas,ytodofutiempoperdido; encontramosenestacostaquelascorrientesdelmarerandetantafuerza que no nos dejaban navegar, y todascorran del siroco almaestral;de modo que vistos tantos inconvenientes para nuestra navegacin, hecho nuestroconsejo,acordamosvolverelrumboalapartedelmaestral.Tanto navegamosalolargodelatierra,quefuimosadaraunhermosopuerto, elcualestabaformadoporunagranisla,queestabaalaentrada,ydentro seformabaunagrandsimaensenada;ynavegandoparaentrarenella,
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siguiendo la isla, vimos mucha gente, y alegrndonos, enderezamos nuestrasnavesparasurgirdondeveamoslagente,quepodamosestar mshaciaelmarcercadecuatroleguas;ynavegandodeestamanera, vimosunacanoaquevenadealtamar,enlacualvenamuchagente. Acordamosecharlemano,yviramosconnuestrasnavessobreellademodo que no la perdisemos, y navegando en su direccin con viento fresco, vimos que estaban detenidos con los remos levantados, creo que maravilladosdenuestrasnaves. Cuandovieronquebamosacercndonosaellos,pusieronlosremos enelaguaycomenzaronanavegarendireccinalatierra;ycomoen nuestracompaavenaunacarabelade45toneladas,muyvelera,sepuso abarloventodelacanoay,cuandoleparecioportunollegaraella,larg losaparejosyvino[fu]ensudireccin,ynosotrostambin;ycuandola pequea carabela se emparejo con ella no la quiso embestir, la pas y luegoquedasotavento;ycomoseviesenconventaja,comenzaronahacer fuerzaconlosremosparahuir;ynosotrosquellevbamoslosbatelesa popa equipados ya con buena gente, pensamos que la tomaramos; luchamosmsdedoshorasy,enfin,silapequeacarabelaenotravuelta nohubiesetornadosobreella,laperdamos. Y como se vieron rodeados por la carabela y los bateles, todos se tiraronalmar,quepodanser70hombres,yestabanlejosdetierracerca dedosleguas,ysiguindolosconlosbateles,entodoeldanopudimos cogermsquedos,yfuporcasualidad;todoslosdemsllegaronatierra asalvo.
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Enlacanoaquedaron4muchachos,loscualesnoerandesulinaje, pueslostraanpresosdeotratierra;yloshabancastradoytodosestaban sin miembro viril y con la herida fresca, de lo que nos maravillamos mucho; y puestos en las naves, nos dijeron por seas, que los haban castradoparacomrselos,ysupimosqueestaeraunagentequesellaman canbales,muyferoces,quecomencarnehumana. Fuimosconlasnaves,llevandoconnosotroslacanoaporlapopaen direccinalatierra,ysurgimosamedialegua;ycomoentierravimos muchagenteenlaplaya,fuimosconlosbatelesatierra,yllevamoscon nosotrosalosdoshombresquecogimos;yllegadosatierra,todalagente huy y se metieron por el bosque, y libertamos a uno de los hombres, dndolemuchoscascabelesy[encargndoledijese]quequeramossersus amigos;elcualhizomuybienloquelemandbamos,ytrajoconsigoa todalagente,quepodanser400hombresymuchasmujeres,loscuales vinieronsinarmaalgunadondeestbamosconlosbateles;yhechacon ellosbuenaamistad,lesdimoselotropresoymandamosalanaveporsu canoayseladimos. Estacanoatena26pasosdelargoydosbrazasdeancho,ytodade unsolorbolahuecado,muybientrabajada;ycuandolahubieronvarado enunroypuestoenlugarseguro,todoshuyeronynoquisieronplaticar con nosotros, lo que nos pareci un acto absolutamente brbaro, y las juzgamosgentedepocafeydemalacondicin.Astosvimos,algodeoro que tenan en las orejas. Partimos de aqu y entramos dentro de la ensenada, donde encontramos tanta gente que fu maravilla, con los
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cualeshicimosamistadentierra,ymuchosdenosotrosfuimosconellosa suspoblaciones,conmuchaseguridadybienrecibidos. En este lugar rescatamos 150 perlas, que nos las dieron por un cascabel,yunpocodeoroquenoslodierondegracia.Yencontramosque enestatierrabebanvinohechodesusfrutasysemillasalamanerade cerveza;yblancoyrojo,yelmejorestabahechodemirabolanosyeramuy bueno, y comimos infinitos de stos, que era el tiempo. Es muy buena fruta,sabrosaalgustoysaludablealcuerpo.Latierraesmuyabundante en alimentos, y la gente de buena conversacin, y la ms pacfica que hemosencontradohastaaqu. Estuvimosenestepuerto17dasconmuchogusto,ycadadanos venanavernuevospueblosdetierraadentro,maravillndosedenuestra figura y blancura, y de nuestros vestidos y armas, y de la forma y grandezadelasnaves.Porestagentetuvimosnoticiasdecmohabauna gentemshaciaelponientedeellos,queeransusenemigos,quetenan infinitacopiadeperlas,yquelasqueellostenaneranlasqueleshaban quitadoensusguerras,ynosdijeroncmolapescaban,ydequmanera hacan,yencontramosqueeraverdad,comooirVuestraMagnificencia. Partimos de este puerto y navegamos por la costa, por la cual continuamenteveamoshoguerasygenteenlaplaya;yalcabodemuchos dasfuimosadetenernosenunpuerto,conmotivoderemediarunade nuestrasnavesquehacamuchaagua,dondeencontramoshabermucha gente,conlacualnopudimosniporfuerzaniporgradotenerninguna conversacin; y cuando bamos a tierra la defendan speramente, y
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cuando no podan ms huan por los bosques y no nos esperaban. Sabindolostanbrbarosnosfuimosdeall,ynavegandodivisamosuna islaenelmarquedistabadetierra15leguas,yacordamosiraversi estabapoblada. Encontramos en ella la gente ms bestial y la ms fea que vimos jams,yeradeestamanera.Eranmuyfeosdegestoycara;todostenan los carrillos llenos por dentro de una yerba verde que la rumiaban continuamente como bestias, que apenas podan hablar, y cada uno llevabaalcuellodoscalabazassecas,yunaestaballenadeaquellahierba quetenanenlaboca,ylaotradeunaharinablancaqueparecayesoen polvo,ydecuandoencuandoconunpalilloquetenan,mojndoloenla boca,lometanenlaharinaydespuslometanenlaboca,conlosdos extremosencadaunadelasmejillas,enharinandolayerbaquetenanen laboca,yestolohacanmuyamenudo;ymaravilladosdetalcosano podamosentenderesesecreto,niconquefinlohacanas. Cuandoestagentenosvi,vinieronhacianosotrostanfamiliarmente como si hubisemos tenido amistad con ellos; anduvimos hablando con ellosporlaplaya,ydeseososdebeberaguafresca,noshicieronseade quenolatenanynosofrecierondesuyerbaysuharina,demodoque dedujimosqueestaislaerapobredeagua,yquepordefendersedelased tenan aquella hierba en la boca y la harina por la misma razn. Anduvimosporlaislaundaymediosinquejamsencontrsemosagua alguna,yvimosqueelaguaquebebaneraelrocoquecaadenoche sobreciertashojasqueparecanorejasdeasno,yquesellenabandeagua,
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ydesabeban;eraaguaptima;peroellosnotenanhojasdestasen mucholugares. Notenanningunaclasedeviandasniracescomoentierrafirme;su alimentoerapescadosquesacabandelmar,ydestostenangrandsima abundancia, y eran grandsimos pescadores; ynospresentaron muchas tortugas y muchos pescados grandes muy buenos. Sus mujeres no acostumbran tener la yerba en la boca como los hombres, pero todas llevanunacalabazaconagua,ydeellabeben.Notenanpoblacionesde casas ni de cabaas, sino que habitaban debajo de enramadas que los defendandelsolynodelagua,perocreoquepocasvecesllovaenaquella isla. Cuandoestnpescandoenelmar,todostienenunahojamuygrande ydetalanchuraquedebajodeellasestabanalasombra,ylafijabanen tierra; y segn iba dando vueltas el sol,asgiraban lahoja,ydeesta manerasedefendandelsol.Laislatienemuchosanimalesdedistintas clasesquebebenaguadelospantanos. Yvistoquenotenamosprovechoalguno,partimosyllegamosaotra isla, y encontramos que en sa habitabagente muy grande; fuimos en seguidaatierraparaversiencontrbamosaguafresca;ycreyendoquela islaestabadespobladapornovergente,andandoalolargodelaplaya, vimoshuellasdegenteenlaarenamuygrandes,ypensamosquesilos otrosmiembrosrespondanalamedida,queseranhombresgrandsimos; andandoenestonosencontramosenuncaminoqueibatierraadentro,y acordamosnuevedenosotros,yjuzgamosqueporserchicalaislanopoda
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haberenellamuchagente;peroanduvimosporellaparaverqugente eraaquella,ycuandohabamosandadocercadeunalegua,vimosenun vallecincodesuscabaas,quenosparecierondeshabitadas;yfuimosa ellas,yencontramosslocincomujeres,dosviejasytresmuchachasde estaturatanaltaquelasmirbamosconasombro.Ascomonosvieronles entr tanto miedo que no tuvieron nimo para huir, y las dos viejas comenzaronconpalabrasaconvidarnostrayndonosmuchascosaspara comer; y nos llevaron a una cabaa, yeran de estatura mayor queun hombre grande, que bien seran grandesde cuerpo comofuFrancisco degliAlbizi,perodemejoresproporciones;demodoquetodostuvimosel propsitodetomaralastresjvenesporlafuerzaycomocosamaravillosa traerlas a Castilla. Y estando en estos razonamientos, comenzaron a entrarporlapuertadelacabaaunos36hombresmuchomsgrandes quelasmujeres,hombrestanbienhechosqueeraadmirableverlos,los cuales nos turbaron tanto que mejor hubiramos querido estar en las navesqueencontrarnoscontalgente. Traanarcosgrandsimosyflechas,conporras,yhablabanentres enuntonocomosiquisieranatacarnos.Vindonosentalpeligro,hicimos variosconsejosentrenosotros,algunosdecanquenosechsemossobre ellosdentrodelacasa,yotrosqueeramejorenelcampo,yotrosdecan que no comenzsemos la contienda hasta tanto visemos que queran hacer; y acordamos salir de la cabaa e irnos disimuladamente por el camino de las naves; y as lo hicimos, y tomado nuestro camino nos volvimos a las naves, ellos nos seguan siempre a un tiro de piedra,

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hablandoentres,creoquenoconmenosmiedodenosotrosquenosotros deellos,porquealgunavezdescansbamosyellostambin,sinacercarse a nosotros; hasta que llegamos a la playa donde estaban los bateles esperndonos. Entramos en ellos, y cuando nos largamos saltaron y nos tiraron muchassaetas,peroyapocomiedotenamosdeellos;lesdisparamosdos tiros de bombarda, ms para asustarlos que para hacerles mal, y al estampido huyeron todos al monte;y asnosseparamos deellosynos parecisalvarnosdeunapeligrosajornada.Andabandesnudosdeltodo comolosotros.LlamoaestaislalaIsladelosGigantes,acausadesu grantalla;yfuimosmsadelantebordeandolatierra,enlacualmuchas veces nos ocurri combatir con ellos porque no nos dejaban coger cosa algunadetierra. YatenamosdeseosdevolvernosaCastilla,porquehabamosestado enelmarcercadeunao,ytenamospocoalimento,yesepocodaadoa causadelosgrandescaloresquepasamos;porquedesdequepartimosde laisladeCaboVerdehastaaqu,habamosnavegadocontinuamentepor lazonatrrida,ydosvecesatravesamoslalneaequinoccial;quecomo dijeantes,fuimos5gradosfueradeellahaciaelaustro,yestbamosa15 grados hacia el septentrin. Estando en esteconsejo, plugoal Espritu Santodaralgndescansoatantostrabajosnuestros,yfuquebuscando un puerto para reparar nuestros navos, dimos con una gente que nos recibi con mucha amistad, y encontramos que tenan grandsima cantidaddeperlasorientalesmuybuenas;conloscualesnosdetuvimos47
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das,yrescatamosdeellos119marcosdeperlasconmuypocamercanca, creoquenonoscostaronelvalordecuarentaducados;porqueloqueles dimosnofueronsinocascabeles,espejosycuentas,diezbalasyhojasde latn:queporuncascabeldabacadaunocuantasperlastena.Porellos supimoscmolaspescabanydnde;ynosdieronmuchasostras,enlas cualesnacen,rescatandounaostraenlaquehaba130perlasyotrascon menos;stade130perlasmelatomlareina;lasotrascuidquenolas viese. Y ha de saber V. M. que si las perlas no estn maduras y no se desprendenporsmismas,noduran,puessedaanpronto;destotengo experiencia;cuandoestnmaduraspermanecendesprendidasdentrode laostraypuestassobrelapulpa:stassonlasbuenas.Encuantoalas malasquetenamos,pueslamayorparteerantoscasymalhoradadas, produjeronbuendinero,yaquesevendierona...elmarco. Y al cabo de los 47 das dejamos a la gente muy amiga nuestra. PartimosyporlanecesidaddealimentosfuimosadaralaisladeAntilla, que es la que descubri hace aosCristbalColn,donde conseguimos muchos alimentos; estuvimos dos meses y 17 das, pasando muchos peligrosytrabajosconlosmismoscristianosqueestabanenlaislacon Coln,creoqueporenvidia;loscualesdejodecontarpornoserprolijo. Partimos dedicha islaa2dasdejulioynavegamosunmesymedio, entrandoalpuertodeCdizelda18deseptiembre,deda.[stefu]mi segundoviaje.Diossealoado. Terminadoelsegundoviaje.
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Comienzaeltercero. HallndomeluegoenSevilla,reponindomedetantostrabajoscomo habamospasadoenestosdosviajes,ycondeseodevolveralatierrade las perlas, cuando la fortuna,no satisfecha de mis fatigas, no se cmo inspir el pensamiento del serensimo Rey don Manuel de Portugal de quererservirsedem;yestandoenSevillasinelmenorpensamientode veniraPortugal,mellegunmensajeroconunacartadelarealcorona, enlaquemerogabavinieseaLisboaahablarconSuAlteza,prometiendo hacermemercedes. Me aconsejaron que no fuese.Despachalmensajerodiciendo que estabaenfermoyquecuandoestuviesebueno,sianSuAltezaquera servirsedem,haracuantomemandase.Yvistoquenopodaatraerme, acordmandarpormaGiulianodeBartolomeodelGiocondo,queestaba enLisboa,conlamisindequemetrajesedecualquiermodo. VinoeldichoGiulianoaSevilla,yporsuvenidaysussplicasmevi forzadoavenir;ymivenidafutomadaamalporcuantosmeconocan; porquemefuideCastilladondemehonrabanydondeelreymetenaen buenaconsideracin;ylopeorfuquepartsindespedirmedenadie.Y presentndomeanteesterey,mostrplacerpormivenidaymerogque fuese en compaa de tres desusnaves queestaban prestas parair a descubrirnuevastierras,ycomoelruegodeunreyesunmandato,hube

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deconsentirentodoaquelloquemerogaba. PartimosdeestepuertodeLisboatresnavesenconserva,a10das demayode1501,tomandonuestroderroteroderechohacialaisladela GranCanaria;pasamosavistadeellasindetenernosydesdeaqufuimos bordeando la costa de frica por la parte occidental, en cuya costa pescamosunaespeciedepezquesellamaparchi;dondenosdetuvimos tresdasydesdeallnosdirigimosalacostadeEtiopa,aunpuertoque sellamaBesechicce[Beseguiche,hoyDakar]queestadentrodelazona trrida sobre el cual alza el polo del septentrin 14 grados y medio, situadoenelprimerclima;allestuvimos11dasaprovisionndonosde aguaydelea,porquemiintencineranavegarhaciaelaustroporel golfoAtlntico. Partimos de este puerto de Etiopa y navegamos por el lebeche tomandounacuartadelmedioda,demaneraqueen67dasllegamosa unatierraqueestabadeldichopuertoa700leguashaciaellebeche;yen aquellos 67 das tuvimos el peor tiempo que jams tuviese navegante algunodelmar,porlosmuchosaguaceros,turbonadasytormentasquese desataron;puesestbamosenuntiempomuyadverso,yaquelamayor parte denuestra navegacin lahicimoscontinuamentejuntoalalnea equinoccial,dondeenelmesdejunioesinvierno;yencontramosqueelda ylanocheeraniguales,yencontramoslasombracontinuamentehaciael medioda. Plugo a Dios mostrarnos nueva tierra, y fu el da 17 de agosto. Surgimosamedialegua,botamosnuestrosbatelesyfuimosaversila
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tierra estaba habitada por gentes y qu tal eran. La encontramos habitada por gentesque eranpeoresqueanimales;sinembargo,V.M. entenderquealprincipionovimosgente,perobienconocimosqueestaba poblada,porlasmuchassealesqueenellavimos.Tomamosposesinde ellaporesteserensimoRey,yencontramosquelatierraeramuyamena y verde y de buena apariencia; estaba 5 grados fuera de la lnea equinoccialhaciaelaustro. Porestedavolvimosalasnaves;yporquetenamosgrannecesidad de agua y de lea, acordamos tornar a tierra al da siguiente para proveernosdelonecesario;yestandoentierra,vimosunasgentesenla cumbre de un monte que nos estaban mirando y no se atrevan a descender.Estabandesnudasyerandelmismocoloryaparienciadelas anteriores [de los otros viajes]; y aunque estuvimos tratando de que vinieranahablarconnosotros,jamspudimosatraerlos,quenosefiaban denosotros;yvistasuobstinacinyqueyaeratarde,volvimosalasnaves dejndoles en tierra a su alcance, muchos cascabeles, espejos y otras cosas.Ycuandonosalejamosenelmar,bajarondelmonteyvinieronpor lascosasqueleshabamosdejado,delascualesseadmiraronmucho;y porestedanonosprovemossinodeagua. Alamaanasiguientevimosdesdelasnavesquelasgentesdetierra hacanmuchashumaredas,ypensandoquenosllamaban,fuimosatierra, donde encontramos que haba venido gran multitud; y todava estaban lejos de nosotros, y nos hacan seas de que fusemos con ellos tierra adentro.
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Dos de nuestros cristianos fueron a pedir al capitn que diese su licencia,puesdeseabanarriesgarseairconellostierraadentroparaver qugenteseran,ysitenanalgunariqueza,oespeciera,odroguera. Tantosuplicaronqueelcapitnestuvoconforme;yseprepararoncon muchosobjetosderescate,separndosedenosotrosconordendequeno tardasen ms de 5 das en regresar, porque so los esperaramos; y tomaron su camino por tierra,y nosotroshacia lasnaves aesperarlos. Casi todos los das venan gentesalaplaya,peronuncanosquisieron hablar. Elsptimodafuimosatierrayencontramosquehabantradocon ellosasusmujeres,yascomosaltamosatierra,loshombresdelatierra mandaronamuchasdesusmujeresahablarconnosotros;yviendoqueno tenanconfianza,acordamosmandarlesaunodenuestroshombres,que eraunjovenmuyesforzado,ynosotrosparaampararloentramosenlos batelesylsefuhacialasmujeres. Cuandolleg juntoaellaslehicieronungrancrculoalrededor,y tocndolo y mirndolo, se maravillaban.Y estandoen stovimosvenir unamujerdelmontequetraaungranpaloenlamano;ycuandollego donde estaba nuestro cristiano, se le acerc por detrs y, alzando el garrote,leditangrangolpequelotendimuertoentierra. En un instante las otras mujeres lo cogieron por los pies, y lo arrastraronashaciaelmonte;loshombrescorrieronhacialaplayacon susarcosysusflechasaasaetearnos,einfundierontantomiedoalagente

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nuestraqueestabaentierra,surtaconlosbatelessobrelasanclas,que ningunoacertabaatomarlasarmas. Sin embargo, les disparamos cuatro tiros de bombarda que no acertaron, salvo que, odo el estampido, todos huyeron hacia el monte, donde ya estaban las mujeresdespedazandoalcristiano,yen ungran fuegoquehabanhecho,loestabanasandoanuestravista,mostrndonos muchospedazosycomindoselos. Loshombresnoshacanseasconsusgestos,decomohabanmuerto alosotrosdoscristianosyseloshabancomido;loquenospesmucho, viendoconnuestrosojoslacrueldadquetenanparaconelmuerto,cosa quefuparatodosunainjuriaintolerable;yteniendoelpropsito,msde 40denosotrosdesaltaratierrayvengarmuertetancruelyactobestiale inhumano,elcapitnmayornoquisoconsentirlo,ysequedaronufanosde tantaafrenta.Nosalejamosdeellosdemalagana,yconmuchavergenza acausadenuestrocapitn. Partimos de este lugar y comenzamos nuestra navegacin entre levanteysiroco,queassesegualatierra,ehicimosmuchasescalas,pero jams encontramos gentes que quisieran tratar con nosotros. As navegamos tanto que encontramos que la costa daba vuelta hacia el lebeche, y doblando un cabo al que pusimos por nombre Cabo de San Agustn,comenzamosanavegarhaciaellebeche. Dista este cabo de la tierra antes mencionada, donde vimos que mataron a los cristianos, 150 leguas hacia levante, y est este cabo 8

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gradosfueradelalneaequinoccial,haciaelaustro;ynavegandovimos un da mucha gente que estaba en la playa para ver la maravilla de nuestrasnavesycmonavegbamos.Fuimoshaciaellosysurgimosenun buenlugar,yfuimosconlosbatelesatierra,yencontramosquelagente era de mejor condicin que la anterior, aunque nos cost trabajo domesticarlos;logramoshacerlosamigosytratamosconellos. Estuvimosenestelugar5das,yaquencontramoscaafstulamuy grande,verdey seca,[queexceda]lascimasdelos rboles.Decidimos llevardeestelugarunpardehombresparaquenosenseasenlalengua; yseofrecierontres,porsuvoluntad,paraveniraPortugal.Yconesto, cansadoyadetantoescribir,sabrVuestraMagnificenciaquepartimosde estepuerto,navegandosiempreporellebecheavistadetierra,haciendo continuamentemuchasescalasyhablandoconinfinidaddegente. Tantonavegamoshaciaelaustroqueyaestbamosfueradeltrpico deCapricornio,dondeelpolodelmediodasealzabasobreelhorizonte32 gradosylahabamosperdidocompletamentelaOsaMenor,ylaMayor estabamuybaja,yapenasaparecaenlalneadelhorizonte. Nos regamos por las estrellas del polo meridional, las cuales son mucho ms grandes y ms brillantes que las de nuestro polo, y de la mayorpartedeellastracsusfigurasyespecialmentedelasprincipalesy demayormagnitud,conladescripcindelasrbitasquehacenalrededor delpolodelaustroyconladeclaracindesusdimetrosysemidimetros, comosepodrverenmis"Cuatrojornadas".

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Recorrimos al pie de 750 leguas de esta costa; 150 desde el dicho Cabo de San Agustn hacia el poniente, y 600 hacia el lebeche; y si quisieracontarlascosasqueenestacostavi,yloquepasamos,nome bastaranotrostantosfolios.Yenestacostanovimoscosadeprovecho, exceptoinnumerablesrbolesdebrasilydecasiaydelosqueproducenla mirrayotrasmaravillasdelanaturalezaquenosepuedenreferir. Habiendoestadoyaenelviajediezmeses,yvistoqueenestatierra no encontrbamos ninguna mina,acordamosdespedirnosdeellae ira explorarelmarporotraparte.Hechonuestroconsejoseresolviquese siguiese aquella navegacin quemeparecierabien,yfuepuestoen m todoelmandodelaflota.Entoncesmandquetodalagenteylaflotase proveyesendeaguayleapara6meses,puesesetiempoestimaronlos oficialesdelasnavesquepodramosnavegarenellas. Hecho nuestro aprovisionamiento en esta tierra, comenzamos nuestranavegacinporelvientosiroco,yfua15dasdefebrero,cuando el sol estaba buscando el equinoccio y volva a nuestro hemisferio del septentrin;ytantonavegamosporeseviento,quenosencontramostan altosqueelpolodelmediodaseelevabafueradenuestrohorizonte52 gradosynoveamoslasestrellasdelaOsaMenornidelaMayor,estando alejadosdelpuertodedondeparamosunas500leguasporelsiroco.Eso fua3dasdeabril. Enestedaselevantenelmarunatormentatanreciaquenoshizo amainardeltodonuestrasvelas,ycorrimosapaloseco,conmuchoviento, queeraellebeche,conolasgrandsimasyelairetormentoso;yeratanta
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latempestadquetodalaflotaestabacongrantemor. Lasnocheseranmuylargas,quetuvimosuna,ladelsietedeabril, quefude15horas,porqueelsolseencontrabaalfinaldeAries,yenesta reginerainviernocomopuedecalcularV.M. Enmediodeestatormentaavistamoseldasietedeabrilunanueva tierra, de la cual recorrimos cerca de 20 leguas, encontrando la costa brava;ynovimosenellapuertoalguno,nigente,creoporqueeraelfro tanintensoqueningunodelaflotasepodaremediarnisoportarlo. De modo que vindonos en tanto peligro y con tal tormenta, que apenas podamos ver una nave a la otra por las grandes olas que se levantabanyporlagrancerrazn,acordamosconelcapitnmayorhacer seales a la flota de que se reuniese, y dejar la tierra retornando al caminodePortugal. Yfumuybuenadecisin,porquesidemoramosaquellanoche,de seguronosperdamostodos;puesencuantoviramos,ylanocheyelda siguiente, arreci tanto la tormentaquetemimosperdernos,ytuvimos que hacer [votos] de peregrinos y otras ceremonias, como es uso de marinerosentalesocasiones. Corrimos5dasyannohabamosalcanzadolalneaequinoccial, conaireymaresmsatemperados;yplugoaDioslibrarnosdetangran peligro.Nuestranavegacinserealizabaporelrumboentretramontanay greco,porquenuestraintencinerairareconocerlacostadeEtiopa,que estbamoslejosdeella300leguasporelgolfodelmarAtlntico.
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ConlagraciadeDios,llegamoselda10demayoaunatierrahacia el austro que se llama Sierra Leona, donde estuvimos 15 das reabastecindonos;deallpartimosconrumboalasislasdelosAzores, quedistandelsitiodedichaSierracercade750leguas. Arribamosalasislasafinesdejulio,yallestuvimosotros15das tomando alguna recreacin; ypartimosdeellasparaLisboa,delaque estbamos300leguashaciaeloccidente.Yentramosenestepuertode Lisboaa7dasdeseptiembrede1502,sanosysalvos,loadoseaDios,y conslodosnaves,pueslaotralaincendiamosenSierraLeonaporqueno podanavegarms. Empleamos en este viaje cerca de 15 meses, y durante 11 das navegamossinverlaestrellatramontanaolaOsaMayoryMenor,quese llamanelCuerno,rigindonosporlasestrellasdelotropolo.stoesloque vienesteviajeojornada.

Cuartoviaje Me queda por decir las cosas vistas por m en el cuarto viaje o jornada;yporestaryacansado,ytambinporqueestecuartoviajenose complet segn el propsito que yo llevaba, por una desgracia que nos ocurrienelgolfodelmarAtlntico,comoporloquesiguebrevemente sabrV.M.meingeniarparaserbreve. PartimosdeestepuertodeLisboa6navesenconservaconpropsito
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deiradescubrirunaislahaciaelorientequesellamaMelaccha,dela cualsetienenoticiadequeesmuyrica,yqueescomoelalmacndetodas lasnavesquevienendelmarGangticoydelmarndico,comoesCdizel lugardereunindetodoslosnavosquepasandelevanteaponiente,yde ponientealevanteporlavadeCalicut;queestaMelacchaestamsal occidentequeCalicut,ymuchomshacialapartedelmedioda;porque sabemosqueestenunaparajea33gradosdelpoloantrtico. Partimosa10dasdemayode1503,yfuimosderechoalaisladel Cabo Verde, donde carenamos [nuestras naves] y nos abastecimos nuevamente, estando all 13 das. De aqu partimos a nuestro viaje, navegando por el viento siroco; y como nuestro capitn mayor fuese hombrepresuntuosoymuytozudo,quisoirareconocerlaSierraLeona, tierradeEtiopaaustral,sintenerningunanecesidad,sinoporhacerver queeracapitndeseisnaves,contralavoluntaddetodosnosotros,los otroscapitanes. Yasnavegando,cuandoestuvimosenladichatierra,fuerontantas lasturbonadas,quenosalcanzaron,yconellaseltiempocontrarioque, estandoalavistadeelladurante4das,nuncanosdejelmaltiempo desembarcar;demodoquefuimosforzadosavolveranuestroverdadero rumboydejarladichaSierra,navegandodesdeaqualsudoeste,quees vientoentremediodaylebeche. Ycuandohubimosnavegadosindificultadcercade300leguasporel inmenso mar, estando ya fuera de la lnea equinoccial hacia el austro cercade3grados,senosapareciunatierra,delaquepodamosdistan22
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leguas,deloquenosmaravillamos.Encontramosqueeraunaislaenel medio del mar, y era cosa muy excelente, verdadera maravilla de la naturaleza,porquenotenamsquedosleguasdelargoyunadeancho; islaquenuncaestuvohabitadaporgentealguna;yfuisladesdichada paratodalaflota,porquesabrV.M.quepormalconsejoydireccinde nuestrocapitnmayor,perdiaqusunave,puesdiconellaenunescollo ysedesbaratlanochedeSanLorenzo,queesel10deagosto;ysefual fondo,ynosesalvdeellacosaalguna,salvolagente. Eranavede300toneles,enlacualestabalomsimportantedela flota;ycomotodalaflotatrabajaseenremediarla,elcapitnmemand quefueseconminavealadichaislaabuscarunbuensurgidero,donde pudiesen anclar todas las naves; y como mi batel equipado con 9 marineros mos estuviese en servicio y ayudando a ligar las naves, no quisoquelollevase,yquemefuesesinl,dicindomequemelollevaraa laisla. Mesepardelaflotacomomemand,paralaislasinbatel,ycon menosdelamitaddemismarineros,yfualadichaisla,distantecerca de 4 leguas; en la cual encontr un puerto buensimo, donde muy seguramentepodansurgirtodaslasnaves;allesperamicapitnyala flota durante 8 das, y jams vinieron; de modo que estbamos muy disgustados, y la gente que me quedaba en la nave estaba con tanto miedo,quenolapodaconsolar. Estando as, al octavo da vimos venir una nave por el mar, y de miedo que no nos viese, salimos con nuestra nave y fuimos haciaella,
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pensandoquemetraamibatelygente;ycuandoemparejamosconella, despusdehabernossaludadonosdijeronquelacapitanasehabaidoal fondo,yquelagentesehabasalvado,yquemibatelygentequedaban conlaflota,lacualsehabaidoporaquelmaradelante,loquenoscaus tangrantormentocomopuedeimaginarseV.M.,porencontrarnosa1000 leguasdedistanciadeLisboayenelgolfo,yconpocagente;contodo, afrontamosalafortuna,yfuimostodavaadelante.Volvimosalaislay nosabastecimosdeaguaydeleaconelbateldemiconserva;lacualisla encontramosdespoblada,ytenamuchaaguavivaydulce,infinidadde rboles, llena de tantos pjaros marinos y terrestres, que eran innumerables; yerantan mansosquesedejabancogerconlamano;y tantoscogimosquecargamosunbateldeesosanimales.Novimosningn [otroanimal],salvotoposmuygrandesylagartoscondoscolas,yalguna serpiente. Hecha nuestra provisin partimos por el rumbo entre medioda y lebeche,porquetenamosunaordendelReymandndonosquecualquiera delasnavesqueseperdiesedelaflota,odesucapitn,fuesealatierra queelviajepasadodescubrimosenunpuertoquelepusimospornombre BahadeTodoslosSantos;yplugoaDiosdarnostanbuentiempoqueen 17dasfuimosatomartierraenl,quedistabadelaislacercade300 leguas;dondenoencontramosnianuestrocapitn,niningunaotranave delaflota. Endichopuertoesperamosdurantedosmesesy4das;yvistoqueno llegaba sea alguna, acordamos la conserva y yo recorrer la costa; y
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navegamos ms hacia adelante 260 leguas, tanto que llegamos a un puertodondeacordamoshacerunafortaleza,ylahicimos,dejandoenella 24cristianosquetenamiconserva,recogidosdelanavecapitanaquese habaperdido. Estuvimosenaquelpuertocercade5meseshaciendolafortalezay cargandonuestrasnavesdebrasil;porquenopodamosirmsadelantea causadequenotenamosgenteymefaltabanmuchosaparejos.Hecho todoesto,acordamosvolvernosaPortugal,queestabaporelvientoentre grecoytramontana. Y dejamos a los 24 hombres que quedaron en la fortaleza con mantenimientoparaseismeses,y12bombardasymuchasotrasarmas,y pacificamostodalagentedetierra;delaquenosehahechomencinen esteviaje,noporquenovisemosyplaticsemosconinfinidaddegentede ella,porquefuimostierraadentrounos30hombres,40leguas;dondevi tantas cosas que dejo de decirlas, reservndolas para mis "Cuatro jornadas". Estatierraest18gradosfueradelalneaequinoccialhacialaparte delaustro,y37gradosfueradelaposicindeLisboa,msaloccidente, segnlomostrabannuestrosinstrumentos. Yhechotodosto,nosdespedimosdeloscristianosydelatierra,y comenzamos nuestra navegacin hacia el nordeste, que es viento entre tramontana y greco, con propsito de ir directamente con nuestra navegacin a esta ciudad de Lisboa; y en 77 das, despus de tantos

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trabajosypeligrosentramosenestepuertoa18dasdejuniode1504.

Dios sea alabado: donde fuimos muy bien recibidos, fuera de toda creencia,puestodalaciudadnosdabaporperdidos,porquetodaslasotras navesdelaflotaseperdieronporlasoberbiaylocuradenuestrocapitn, aspagaDioslasoberbia. AlpresentemeencuentroaquenLisboa,ynosquequerrhacerde mi el Rey, que mucho deseo reposar. El presente portador, que es Benvenuto de Domenico Benvenuti, dir a V.M. cmo estou, y algunas cosasquesehandejadodedecirporprolijidad;porquelashavistoyodo. Diosseaconl. Yo he ido ciendo la cartacuantohepodido,yhedejadodedecir muchas cosas naturales para excusar prolijidad.V.M.me perdone,yle suplico me tenga en el nmero de susservidores.Osrecomiendoa mi hermanoAntonioVespucioyatodamicasa.QuedorogandoaDios,queos acreciente los das de la vida, y que eleve el estado de esa excelsa Repblica,yelhonordeV.M.,etc.DadaenLisboaa4dasdeseptiembre de1504.

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