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ASFALTO El asfalto es un material altamente impermeable, adherente y cohesivo, capaz de resistir altos esfuerzos instantneos y fluir bajo la accin

de cargas permanentes. Como aplicacin de estas propiedades el asfalto puede cumplir, en la construccin de pavimentos, las siguientes funciones: - Impermeabilizar la estructura del pavimento, hacindolo poco sensible a la humedad y eficaz contra la penetracin del agua proveniente de la precipitacin. - Proporciona una ntima unin y cohesin entre agregados, capaz de resistir la accin mecnica de disgregacin producida por las cargas de los vehculos. Igualmente mejora la capacidad portante de la estructura, permitiendo disminuir su espesor. Asfaltos Naturales Los asfaltos son materiales aglomerantes de color oscuro, constituidos por complejas cadenas de hidrocarburos no voltiles y de elevado peso molecular. Estos pueden tener dos orgenes; los derivados de petrleos y los naturales. Los asfaltos naturales, se han producido a partir del petrleo, pero por un proceso natural de evaporacin de las fracciones voltiles, dejando las asflticas solamente. Estos pueden encontrarse como escurrimientos superficiales en depresiones terrestres, dando origen a lagos de asfalto, como los de las islas Trinidad y Bermudas. Tambin aparecen impregnando los poros de algunas rocas, denominndose rocas asflticas, como la gilsonita. As tambin se encuentran mezclados con elementos minerales, como pueden ser arenas y arcillas en cantidades variables, debiendo someterse a posteriores procesos de purificacin, para luego poder ser utilizadas en pavimentacin. En la actualidad, no es muy utilizado este tipo de asfalto por cuanto adolece de uniformidad y pureza. Estos asfaltos pueden clasificarse como: Asfaltos Nativos, slidos o semislidos 1)Puros o casi puros. 2)Asociados con materia mineral. 3)Asfaltitas duras. Composicin del Asfalto El asfalto es considerado un sistema coloidal complejo de hidrocarburos. El modelo adoptado para configurar la estructura del asfalto se denomina modelo micelar , el cual provee de una razonable explicacin de dicha estructura , en el cual existen dos fases; una discontinua (aromtica) formada por dos asfltenos y una

continua que rodea y solubiliza a los asfltenos, denominada maltenos. Las resinas contenidas en los maltenos son intermediarias en el asfalto, cumpliendo la misin de homogeneizar y compatibilizar a los de otra manera insolubles asfltenos. Los maltenos y asfltenos existen como islas flotando en el tercer componente del asfalto, los aceites. Asfaltos Derivados de Petrleo Los asfaltos mas utilizados en el mundo hoy en da, son los derivados de petrleo, los cuales se obtienen por medio de un proceso de destilacin industrial del crudo. Representan mas del 90 % de la produccin total de asfaltos. La mayora de los petrleos crudos contienen algo de asfalto y a veces casi en su totalidad. Sin embargo existen algunos petrleos crudos, que no contienen asfalto. En base a la proporcin de asfalto que poseen, los petrleos se clasifican en: Petrleos crudos de base asfltica. Petrleos crudos de base parafnica. Petrleos crudos de base mixta (contiene parafina y asfalto). El asfalto procedente de ciertos crudos ricos en parafina no es apto para fines viales, por cuanto precipita a temperaturas bajas, formando una segunda fase discontinua, lo que da como resultado propiedades indeseables, tal como la prdida de ductilidad. Con los crudos asflticos esto no sucede, dada su composicin. El petrleo crudo extrado de los pozos, es sometido a un proceso de destilacin en el cual se separan las fracciones livianas como la nafta y kerosn de la base asfltica mediante la vaporizacin, fraccionamiento y condensacin de las mismas. El asfalto es adems un material bituminoso pues contiene betn, el cual es un hidrocarburo soluble en bisulfuro de carbono (CS2). El alquitrn obtenido de la destilacin destructivo de un carbn graso, tambin contiene betn, por lo tanto tambin es un material bituminoso pero no debe confundirse con el asfalto, ya que sus propiedades difieren considerablemente. El asfalto de petrleo moderno, tiene las mismas caractersticas de durabilidad que el asfalto natural, pero tiene la importante ventaja adicional de ser refinado hasta una condicin uniforme, libre de materias orgnicas y minerales extraos. Ventajas Y Desventajas Resistente al ataque qumico y bacteriolgico. Se puede aplicar sobre cualquier superficie. Evitan el proceso de destruccin del concreto armado, que por su naturaleza propia es poroso y generalmente tiene microfisuras. Protegen el acero de refuerzo de la corrosin. Totalmente impermeable al agua y vapores de la misma. Las propiedades del material permiten que se adhiera o integre a la superficie impermeabilizada, evitando que se levante por cambios bruscos de temperatura o dilataciones que se puedan presentar por diferentes motivos.

Propiedades Mecnicas Bsicas Cuando el asfalto es calentado a una temperatura lo suficientemente alta, por encima de su punto de inflamacin, este comienza a fluidificarse, a veces como un fluido Newtoniano y sus propiedades mecnicas pueden definirse por su viscosidad. A temperaturas mas bajas, el asfalto es un slido visco-elstico, sus propiedades mecnicas son mas complejas y se describen por su modulo de visco-elasticidad, conocido como el modulo de stiffness. Viscosidad: La viscosidad de un asfalto es usualmente medida en un viscosmetro capilar en una manera similar a la que se miden los aceites lubricantes. El Ensayo Fraass: Es la medida de las propiedades de quiebre del asfalto a bajas temperaturas. En este ensayo, una lamina metlica es recubierta con una capa de 0,5 mm de espesor de asfalto y es movida de una cierta manera. La temperatura es gradualmente reducida, y el valor al cual se produce la rotura de la capa de asfalto se denomina Temp. Fraass. El ensayo Fraass nos da una indicacin del riesgo de craqueo del asfalto a bajas temperaturas. Pueden obtenerse variaciones del resultado de este ensayo dependiendo del origen del crudo de petrleo con que se obtuvo el asfalto. Resistividad / Conductividad Elctrica: El asfalto tiene una alta resistencia (o una baja conductividad) y es en consecuencia un buen material aislante. La resistencia de todos grados comerciales decrece con el incremento de la temperatura Resistencia Dielctrica: Asfaltos duros tienen un resistencia dielctrica mas alta que la de asfaltos menos viscosos; la resistencia dielctrica decrece con el aumento de la temperatura Constante Dielctrica: Es alrededor de 2.7 a 20C, llegando a 3.0 a 30C. La perdida dielctrica aumenta con el incremento de la temperatura. Propiedades Trmicas: El asfalto es moderadamente un buen material aislante trmico. Caractersticas De Las Mezclas De Los Asfaltos Los asfaltos son miscibles entre ellos en todas las proporciones. Asfaltos Diluidos: El asfalto puede ser mezclado con un amplia variedad de fracciones de destilacin del petrleo para diferentes aplicaciones. Fracciones voltiles livianas se utilizan para los asfaltos diluidos donde un secado rpido es requerido. Fracciones como kerosn o gas oil se utilizan donde se permite un tiempo de secado mas prolongado. Fracciones pesadas son utilizadas donde un permanente

ablandamiento es requerido. (Estas mezclas son virtualmente iguales a asfaltos muy blandos) Dos reglas generales se aplican para solventes con asfaltos: Cuando mas "pesada" sea la fraccin de solvente, mejor ser la disolucin. Cuando mas "aromtica" sea la fraccin de solvente, mejor ser la disolucin. Para grados oxidados, solventes aromticos deben ser utilizados inexorablemente, en orden para evitar alguna separacin de fases Mezclas de Asfalto y Parafinas: La parafina puede ser adicionada al asfalto por dos propsitos: Para reducir la viscosidad cuando este calienta. Para reducir la "pegajosidad" cuando este se enfra . Mezclas de Asfaltos y Fillers: Los fillers son sustancias finamente divididas las cuales son insolubles en asfalto pero que pueden ser dispersadas en el, como un medio de modificar sus propiedades mecnicas y consistencia. Usualmente sus sustancias minerales; materiales orgnicos tales como madera o corcho, raramente se utilizan. Tpicos fillers minerales: cal, cemento, polvo de tiza, cenizas de combustible pulverizada, talco, slice, etc. El efecto general de la adiccin de fillers es endurecer el asfalto. En trminos prcticos significa que existir una reduccin en su deformacin o fluencia producida por una carga, un incremento en su punto de ablandamiento, una reduccin de su penetracin. Polvo de Asfalto: Solo asfaltos de baja penetracin puede ser triturados para ser reducidos a polvo, usualmente a una partcula de tamao de 0.5 mm o menos. Pavimento Asfaltico Los concretos asflticos constituyen la clase superior de los pavimentos bituminosos. El concreto asfltico mezclado en planta y compactado en caliente es el pavimento asfltico de mejor calidad y se compone de una mezcla de agregados gradados y asfalto, realizada a una temperatura aproximada de 150C colocada y compactada en caliente. El concreto asfltico mezclado en va, consiste en una o varias capas compactada de una mezcla de agregados minerales, asfalto lquido, producido en la va por medio de plantas viajeras, motoniveladoras, arados agrcolas o cualquier otro tipo capaz de mezclar agregados y asfalto sobre la superficie de la va. Este tipo de concreto asfltico se puede emplear como capa de rodamiento para trfico liviano y mediano y como base de pavimentos flexibles para trficos mediano y pesado. Mantos Asfalticos Los mantos asflticos son una mezcla de asfalto modificado con elastmero, que le confiere una elevada flexibilidad, durabilidad y un refuerzo de fibra de vidrio resistente al ataque de la humedad, hongos, adems le imparte una elasticidad nica que permite resistir los ciclos trmicos producidos por la exposicin a la intemperie.