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A HISTRIA DO NATAL ANTI-SEMITA E SEU FINAL FELIZ

Na poca de Natal costume montar prespios em igrejas, lojas e residncias. H os mais variados tipos, diferentes em suas formas e em sua aparncia. Existem prespios grandes e pequenos, orientais e ocidentais, europeus e asiticos. Eles so montados em meio a reprodues de palmeiras ou pinheiros, e os mais diversos personagens se agrupam ao redor da manjedoura. Mas em qualquer prespio sempre h duas figuras muito populares: o boi e o jumento. Qual a origem dessa tradio? O relato bblico do nascimento de Jesus no menciona bois nem jumentos. Foram alguns "pais da Igreja" (lderes nos primeiros sculos do cristianismo) que introduziram esses animais na histria do Natal, e eles o fizeram com segundas intenes. A razo foi seu dio aos judeus, e a passagem utilizada para justific-lo foi Isaas 1.2-4: "Ouvi, cus, e d ouvidos, terra, porque o Senhor quem fala: Criei filhos e os engrandeci, mas eles esto revoltados contra mim. O boi conhece o seu possuidor, e o jumento, o dono da sua manjedoura; mas Israel no tem conhecimento, o meu povo no entende. Ai desta nao pecaminosa, povo carregado de iniqidade, raa de malignos, filhos corruptores; abandonaram o Senhor, blasfemaram do Santo de Israel, voltaram para trs". Muitos "pais da Igreja", fazendo uso dessa passagem, diziam: Parece que o boi e o jumento tm mais entendimento que o povo de Israel. Por isso, coloquemos esses animais no prespio para servirem de exemplo: eles conhecem o senhor de sua manjedoura, enquanto os judeus no o conhecem. Portanto, os dois personagens tradicionais que fazem parte do cenrio da manjedoura de Jesus tm sua origem em uma motivao anti-semita. As promessas de Deus contra todo anti-semitismo No devemos desconsiderar que Israel realmente se comportou como um boi ou como um jumento no decorrer de sua histria, pois foi indiferente, obstinado e teimoso para com seu Senhor. Por essa razo Deus teve de trazer juzos e castigos sobre o povo de Sua aliana, permitindo que naes estranhas governassem sobre Israel. Nos tempos finais esse processo atingir seu ponto mximo. No final, porm, Deus vai alcanar o alvo que estabeleceu para Seu povo, conduzindo-o manjedoura de Seu Filho. Ele no abre mo de Suas promessas, cumprindo-as integralmente: "No te permitirei jamais que ouas a ignomnia dos gentios; no mais levars sobre ti o oprbrio dos povos, nem mais fars tropear o teu povo, diz o Senhor Deus" (Ez 36.15). O cntico de Maria por ocasio do nascimento de Jesus demonstra que a aliana do Senhor com Abrao e os patriarcas tem validade eterna para todos os seus descendentes: "Amparou a Israel, seu servo, a fim de lembrar-se da sua misericrdia a favor de Abrao e de sua descendncia para sempre, como prometera aos nossos pais" (Lc 1.54-55). Deus prometeu exatamente o mesmo a Abrao: "Estabelecerei a minha aliana entre mim e ti e a tua descendncia no decurso das suas geraes, aliana perptua, para ser o teu Deus e da tua descendncia" (Gn 17.7). Jesus veio tambm por isso! Ele no tornou-se homem para permitir que o anti-semitismo triunfasse sobre Israel, mas para confirmar a aliana eterna de Deus com Seu povo: "Digo, pois, que Cristo foi constitudo ministro da circunciso, em prol da verdade de Deus, para confirmar as promessas feitas aos nossos pais" (Rm 15.8). Quem rouba as promessas de Israel coloca em dvida a veracidade do que Deus diz e questiona a obra de Jesus na cruz. Assim, o Senhor apresentado como mentiroso, pois Jesus no veio para tirar as promessas divinas de Israel, mas para confirm-las. O caminho pelo qual Deus conduziu a Israel em meio ao anti-semitismo Na "histria de Natal anti-semita" existe uma pessoa que desempenha um papel muito importante: o rei Herodes (o Grande). Ele foi um dos primeiros anti-semitas mencionados no Novo Testamento. Herodes se ops ao nascimento de Jesus; ele tentou impedir a salvao e "mandou matar todos os meninos de Belm e de todos os seus arredores" (Mt 2.16). Por que ele cometeu esse ato de crueldade? Ser que ele agiu motivado apenas pelo medo de perder seu trono para o "recm-nascido Rei dos judeus" (Mt 2.2)? Ou havia um sentido espiritual mais profundo

subjacente sua ao cruel? Herodes, como se sabe, era edomita. Os edomitas descendem de Esa (Gn 36.1,8,43). Em Romanos 9.13 Paulo cita Malaquias 1.2-3. Ali o Senhor diz: "...amei a Jac, porm aborreci a Esa". Por que o Senhor aborreceu a Esa? Porque ele no cria na ressurreio! Ao negociar seu direito de primogenitura, Esa respondeu a seu irmo Jac: "Estou a ponto de morrer; de que me aproveitar o direito de primogenitura?" (Gn 25.32). Esa negava a realidade da ressurreio, no acreditava no cumprimento futuro das promessas divinas para Israel e, em sentido mais profundo, tambm no cria na obra de Deus em Jesus Cristo relativa morte e ressurreio. Esa representa, assim, uma pessoa que direciona todas as suas atenes somente para as coisas terrenas, que no pensa alm desta vida aqui na terra e, portanto, despreza os valores espirituais. Por essa razo, Esa chamado de "impuro" e "profano" (Hb 12.6). Ele, por exemplo, tomou conscientemente como esposas duas mulheres gentias, que causaram grandes problemas aos seus pais, Isaque e Rebeca (Gn 26.34-35). Em Malaquias 1.1-4 a terra de Edom (de Esa) chamada de terra de perversidade e povo contra quem o Senhor est irado para sempre. Conforme Ezequiel 32.2932, Edom descrito como estando localizado no reino dos mortos, "com os incircuncisos e com os que desceram cova". Portanto, no de admirar que, sob domnio romano, justamente um descendente de Edom ocupava o trono quando o Filho da Vida nasceu em Belm. Percebemos que a ao de Herodes, ao mandar matar os bebs judeus, foi muito alm da simples reao ameaa ao seu poder real. Simbolicamente, a luta foi entre Esa e Jac, entre Herodes e Jesus, entre o reino dos mortos e o paraso, entre as coisas terrenas e passageiras e aquelas que so eternas. A pessoa de Herodes est diametralmente oposta s promessas que Deus deu a Abrao para sempre e que foram confirmadas pela morte e ressurreio de Jesus Cristo. Foi tambm um Herodes (Antipas) que ordenou a decapitao de Joo Batista, porque era dominado pela mentalidade carnal, pela concupiscncia dos olhos (Mt 14.6-11). Assim podemos entender porque esse Herodes (Antipas) zombou e escarneceu de Jesus antes de devolv-lO a Pilatos. Na pessoa de Herodes o reino dos mortos se opunha quele que venceria a morte (Lc 23.11). Quando o sindrio se ops ao testemunho dos apstolos acerca da ressurreio, a igreja primitiva reuniu-se em unanimidade, citando o papel de Herodes (Antipas) em sua orao: "Levantaram-se os reis da terra, e as autoridades ajuntaram-se uma contra o Senhor e contra o seu Ungido; porque verdadeiramente se ajuntaram nesta cidade contra o teu santo Servo Jesus, ao qual ungiste, Herodes e Pncio Pilatos, com gentios e gente de Israel" (At 4.26-27). Tambm foi um Herodes (Agripa I, neto de Herodes, o Grande) que mandou passar ao fio da espada a Tiago, irmo de Joo, e mandou prender a Pedro (At 12.1-3). Vemos que sempre que o Plano de Salvao se aproximava de uma encruzilhada importante, aparecia em cena um Herodes anti-semita tentando impedir que a vida se manifestasse. Por isso, certamente no por acaso que a Bblia diz acerca de Edom e de outros que se encontram no reino dos mortos: "Ali, est Edom e todos os seus prncipes, que, apesar do seu poder, foram postos com os que foram traspassados espada; estes jazem com os incircuncisos e com os que desceram cova. Ali, esto os prncipes do Norte, todos eles, e todos os sidnios, que desceram com os traspassados, envergonhados com o temor causado pelo seu poder; e jazem incircuncisos com os que foram traspassados espada e levam a sua vergonha com os que desceram cova" (Ez 32.29-30). No causa surpresa, portanto, que justamente acerca do orgulho e da morte horrvel de Herodes (Agripa I, neto de Herodes, o Grande), a Palavra de Deus diga: "Em dia designado, Herodes, vestido de trajo real, assentado no trono, dirigiu-lhes a palavra; e o povo clamava: voz de um deus, e no de homem! No mesmo instante, um anjo do Senhor o feriu, por ele no haver dado glria a Deus; e, comido de

vermes, expirou. Entretanto, a palavra do Senhor crescia a se multiplicava" (At 12.21-24). Esse severo juzo divino sobre Herodes torna-se mais compreensvel se levarmos em conta sua situao espiritual, pois o povo dos edomitas, do qual Herodes fazia parte, era um povo profundamente antisemita. E esse povo tambm desempenha um papel importante nas declaraes que Deus faz acerca do "Dia do Senhor":

"Contra os filhos de Edom, lembra-te, Senhor, do dia de Jerusalm, pois dizem: Arrasai, arrasai-a, at
aos fundamentos" (Sl 137.7).

"Por causa da violncia feita a teu irmo Jac, cobrir-te- a vergonha, e sers exterminado para
sempre" (Ob 1.10).

"Dizem: Vinde, risquemo-los de entre as naes; e no haja mais memria do nome de Israel. Pois
tramam concordemente e firmam aliana contra ti as tendas de Edom e os ismaelitas..." (Sl 83.4-6). Na minha opinio, todo o anti-semitismo se origina desse esprito edomita, inspirado pelo diabo. O esprito de morte que emana de Edom ir se voltar de maneira cada vez mais intensa contra o povo de Israel nos tempos do fim, mas no conseguir alcanar seu objetivo. A queda e a ressurreio de Israel bem verdade que Israel diferentemente do boi e do jumento por muito tempo no reconheceu a manjedoura de seu Senhor. E tambm verdade que o Senhor tornou-se uma pedra de tropeo para grande parte de Seu povo. O velho Simeo exprime essa realidade com as seguintes palavras: "Eis que este menino ser destinado tanto para runa como para levantamento de muitos em Israel e para ser alvo de contradio" (Lc 2.34). Portanto, no somente "runa" mas tambm "levantamento". Por isso, em Isaas 1 no lemos apenas: "O boi conhece o seu possuidor, e o jumento, o dono da sua manjedoura; mas Israel no tem conhecimento, o meu povo no entende" (v.3), mas est escrito tambm que Deus diz: "restituir-te-ei os teus juzes, como eram antigamente, os teus conselheiros, como no princpio; depois, te chamaro cidade de justia, cidade fiel. Sio ser redimida pelo direito, e os que se arrependem, pela justia" (vv.26-27). Atravs do direito dAquele que morreu e ressuscitou, atravs de Sua justia, Israel retornar manjedoura de seu Senhor. Um final feliz A "histria de Natal anti-semita" no ter um final feliz apenas para Israel. Todos aqueles que se dispuseram, em algum momento de suas vidas, a deixarem de ser "jumentos obstinados" para se transformarem em "ovelhas do pasto de seu Senhor", fazem parte de Seu rebanho, so cuidados por Ele e desfrutam da proximidade de Sua manjedoura. Ele nos alimenta. Ele nos satisfaz. E neste Natal, no final deste ano em que a histria do mundo mudou, temos, mais do que nunca, o privilgio de buscar refgio nAquele que o Senhor da Vida. Queira Deus que este Natal seja para ns um marco perene, lembrando-nos que podemos deixar toda a inquietao deste mundo e que temos o direito de usufruir de Sua presena, de Sua proximidade, de Sua intimidade. "A intimidade do Senhor para aqueles que o temem" (Sl 25.14). neste sentido que desejo a todos um "Feliz Natal!" (Norbert Lieth http://www.chamada.com.br)