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[Handout 15] Prof.

Marcelo de Araujo


Etimologia da Palavra tica

O diagrama abaixo ilustra o modo como a palavra tica foi introduzida nas lnguas latinas a
partir do grego.

Substantivo Adjetivo correspondente
Grego
OE> ( thos, com e longo)
= carter
O)gE> (thikos)
= relativo a traos de carter
Latim
mores
= costume, hbito
moralis
Grego
]OE> ( thos, com e curto)
= costume, hbito


O adjetivo grego thikos significa relativo a traos de carter. Desta forma, para Aristteles
a tica consiste em uma investigao sobre tipos de traos de carter, mais especificamente
sobre aqueles tipos de traos de carter que podemos denominar virtudes, como por exemplo
a generosidade, a justia, a coragem, etc. O adjetivo grego thikos foi traduzido para o latim
como moralis. O substantivo latino correspondente a moralis mores, e significa basicamente
costume, ou hbito. Seria de se esperar que mores tivesse o mesmo sentido de thos, o
substantivo de que se deriva o adjetivo thikos. Mas no este o caso, pois mores tem como
correspondente em grego, no thos (OE>), mas uma outra palavra grega bastante
parecida: thos (]OE>).

Um esclarecimento histrico acerca da origem da palavra tica e do modo como ela foi
introduzida nas lnguas latinas se encontra nas duas passagens abaixo, uma extrada de um
texto de Ernst Tugendhat, e a outra, de um texto de Alasdair MacIntyre:

[i] TUGENDHAT, Ernst: Primeiro esclarecimento conceitual: juzo moral, obrigao
moral, em Lies sobre tica, trad. Alosio Ruedell et alia, Petrpolis, Editora Vozes, 2000,
p. 35-6 (publicao original: 1993).

Realmente os termos tica e moral no so particularmente apropriados
para nos orientarmos. Cabe aqui uma observao sobre sua origem, talvez em
primeiro lugar curiosa. Aristteles tinha designado suas investigaes terico-
morais ento denominadas ticas como investigaes sobre o ethos, sobre
as propriedades do carter, porque a apresentao das propriedades do carter,
boas e ms (das assim denominadas virtudes e vcios) era uma parte intergrante
essencial destas investigaes. A procedncia do termo tica, portanto, nada
tem a ver com aquilo que entendemos por tica. No latim o termo grego thicos
foi ento traduzido por moralis. Mores significa: usos e costumes. Isto novamente
no corresponde, nem nossa compreenso de tica, nem de moral. Alm disso,
ocorre aqui um erro de traduo. Pois na tica aristotlica no apenas ocorre o
termo thos (com e longo), que significa propriedade do carter, mas tambm o
termo ethos (com e curto) que significa costume, e para este segundo termo que
serve a traduo latina. (...)

Portanto, no podemos tirar nenhuma concluso para os termos moral e tica
a partir de sua origem. Tornaram-se termos tcnicos, que na tradio filosfica
foram por muito tempo empregados como equivalentes (assim como sittlich em
alemo). No entanto, a palavra moral sobretudo em sua forma negativa


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(imoral) foi introduzida no uso normal da linguagem das modernas lnguas
europias, enquanto que a palavra tico no tem um emprego preciso na
linguagem normal; por isso, ficou disponvel para outros significados, que se
procurou dar a ela a partir da filosofia.

Esta obra de Ernst Tugendhat, um dos mais importantes filsofos alemes da segunda metade
do sculo vinte, constitui uma excelente introduo tica, e foi traduzida para o portugus
por uma tima equipe de tradutores. A segunda passagem se encontra na seguinte obra:

[ii] Alasdair MacIntyre: Depois da Virtude, (trad. do ingls de Jussara Simes), So Paulo,
Editora do Sagrado Corao, 2001, p. 76-77 (publicao original: 1981).

Em latim, bem como em grego antigo, no existe nenhuma palavra corretamente
traduzida pela nossa palavra moral; ou melhor, essa palavra no existia at que
a nossa palavra moral foi traduzida de volta para o latim. certo que moral
descendente etimolgica de moralis. Mas moralis, assim como como sua
ancestral grega thikos Ccero inventou moralis para traduzir a palavra
grega em De Fato significa pertencente ao carter, onde o carter de um
homem nada mais que o conjutno de suas disposies para comportar-se
sistematicamente de determinada maneira, e no de outra, para levar
determinado tipo de vida