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Mdia e vnculo eleitoral: a literatura internacional e o caso brasileiro

Luis Felipe Miguel


Universidade de Braslia

Resumo O carter democrtico das instituies representativas depende da qualidade do vnculo eleitoral, isto , da capacidade que o processo eleitoral possui de vincular a ao dos representantes vontade dos representados. Um elemento-chave no processo a informao sobre o comportamento anterior dos polticos, sobre sua plataforma, sobre a agenda pblica. Uma vasta literatura discutiu a influncia dos principais provedores de informao das sociedades contemporneas (a mdia de massa) na relao entre representantes e representados. Mas as particularidades do campo poltico brasileiro colocam em perspectiva a literatura internacional. Palavras-chave: representao poltica, meios de comunicao de massa, eleies, poltica brasileira. Abstract The democratic character of representative institutions depends on the ties that elections can create between representatives action and their constituents will. In that process, information is a key element information about politicians former behavior, about their programmes, about public agenda. A wide literature had discussed the influence of the main providers of information in contemporary societies (the mass media) on the relations between representatives and constituents. But Brazilian political field has peculiarities that put international literature in perspective. Keywords: political representation, mass media, elections, Brazilian politics.

OPINIO PBLICA, Campinas, Vol. X, n 1, Maio, 2004, p. 91-111

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O ttulo de democracia que as sociedades contemporneas ocidentais gostam de ostentar carrega sempre um adjetivo implcito: representativa1. A inevitabilidade da representao poltica coloca uma srie de desafios realizao da democracia, compreendida em seu sentido etimolgico, histrico e normativo de governo do povo. Todos se referem, de uma forma ou de outra, a um mesmo problema. Uma vez que o povo de fato no governa, como garantir que sua vontade ou seus interesses sejam respeitados por aqueles que tm o poder efetivo de tomar as decises? Como fazer com que a titularidade da soberania, atribuda ao povo, seja mais do que mera retrica consoladora, colocada no incio dos textos constitucionais? Para uma parte da teoria da democracia, aquela que se inspira mais diretamente nas formulaes de Joseph Schumpeter, tal questo no se coloca. O povo, considerado incapaz de apreciao racional das questes pblicas, no possui vontade, nem interesses. A democracia concorrencial assume, assim, um valor apenas instrumental; serve para produzir governantes legtimos e, portanto, reduz os custos da dominao poltica j que os governados, ao votarem, acreditam que esto exprimindo sua vontade. De resto, a minoria toma as decises, sem consultar o povo, o que, alis, seria ocioso, j que suas opinies, volteis e infundadas, nada acrescentariam. Para aqueles que, ao contrrio, julgam que a democracia representativa pode estar dotada de alguma substncia, o problema da relao entre as decises dos governantes e a vontade popular dos mais importantes. Nos regimes contemporneos que so correntemente considerados democrticos, o principal mecanismo para garantir que os representantes levem em conta as preferncias de seus constituintes a realizao peridica de eleies. Portanto, a qualidade do vnculo eleitoral a capacidade que o processo eleitoral tem de vincular as aes dos representantes vontade dos representados determinante da qualidade da democracia enquanto tal, isto , enquanto governo do povo. So muitos os obstculos a serem vencidos para o aprimoramento do vnculo eleitoral. H, por um lado, em todos os regimes eleitorais, em maior ou menor grau, o desinteresse de boa parte da populao pelas questes pblicas, o que se deve, ao menos em parte, ao fraco incentivo educao poltica gerado pela participao restrita ao voto. A apatia pode ser, como quiseram alguns, benfica para a
Este trabalho faz parte da pesquisa Modelos alternativos de representao poltica, apoiada pelo Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq) com uma bolsa de Produtividade em Pesquisa. Uma primeira verso do texto foi apresentada no GT Eleies, valores e comportamento poltico do XI Congresso Brasileiro de Sociologia (Campinas, 1 a 5 de setembro de 2003). Agradeo os comentrios e as sugestes do parecerista annimo de Opinio Pblica e, tambm, de Regina Dalcastagn.
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estabilidade dos governos (LIPSET, 1963 [1960]; ALMOND e VERBA, 1965 [1963]; HUNTINGTON, 1975), mas negativa para o exerccio da soberania popular. Sobretudo, quando se sabe que ela no uma preferncia individual entre outras alguns gostam de poltica, outros no mas, ao contrrio, est concentrada em alguns segmentos da populao, como os trabalhadores braais, as pessoas com menor escolaridade, as minorias tnicas e as mulheres. Um segundo obstculo a tendncia que os representantes tm de desenvolver interesses prprios, ligados s posies de poder que ocupam aquilo que Robert Michels (1982 [1914]) descreveu, com perspiccia, mas tambm com algum exagero, como sendo a lei de ferro da oligarquia. Mais grave ainda a influncia superior que alguns grupos especiais possuem sobre os tomadores de deciso. Esta influncia exercida, sobretudo, pelos detentores do capital, que mantm o Estado numa relao de dependncia estrutural, j que tm a capacidade de determinar o nvel do investimento produtivo e, em conseqncia, da arrecadao tributria (OFFE, 1984 [1972]). E, alm disso, possuem atrativos nada desprezveis para os polticos, na condio de potenciais financiadores de campanha. Meu foco aqui num quarto obstculo ao aprimoramento do vnculo eleitoral: o fluxo de informaes. De forma um tanto esquemtica, possvel dizer que, para que o eleitor seja capaz de fazer uma opo consciente, ele precisa estar provido de informaes adequadas sobre: (a) quem so os candidatos, quem os apia, quais so as suas trajetrias e as suas propostas; e (b) o mundo social, isto , quais so os desafios a serem enfrentados, as alternativas possveis e suas conseqncias. O adjetivo adequadas, na frase anterior, costuma ser lido como verdadeiras. No entanto, para a maior parte dos casos relevantes, o valor de verdade discutvel. O que est em jogo so os princpios de percepo do mundo poltico e social, envolvendo crenas, valores e convices. Os fatos no precisam apenas ser apresentados, eles precisam ser interpretados, encaixados em narrativas dotadas de poder explicativo, ter seu peso relativo avaliado. Embora falsificaes possam e devam ser coibidas, o que caracteriza a informao adequada para uma sociedade democrtica , acima de tudo, seu carter plural. As diferentes perspectivas e vises de mundo devem estar disponveis para o conjunto de cidads e cidados. Nas sociedades contemporneas, o provimento de informaes sobre o mundo tarefa de sistemas especficos, que formam o jornalismo, entendido aqui em sentido amplo (a imprensa escrita, mas tambm a divulgao de notcias por outro meios, como rdio, televiso ou internet). Em pequenas comunidades autrquicas, possvel imaginar que cada pessoa obtenha todas as informaes significativas de que precisa para tocar sua vida atravs de sua vivncia cotidiana ou do contato pessoal com testemunhas. No entanto, medida em que esta sociedade cresce e que amplia suas trocas com comunidades prximas (e remotas),
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as informaes significativas deixam de estar diretamente disponveis. E a partir do momento em que aumenta o dinamismo desta sociedade, com o abandono de prticas tradicionais, cada indivduo passa a precisar de um volume maior de informao. O jornalismo supre esta necessidade; dito de forma sinttica, o trabalho jornalstico consiste em recolher informaes dispersas (atravs de uma rede de reprteres), empacot-las atravs de determinados processos tcnicos (jornal, rdio, televiso) e, enfim, distribuir o produto final a uma audincia diversificada. Para entender a relao entre este produto e seu pblico, til introduzir uma categoria de Giddens (1990), o sistema perito (expert system)2. Trata-se de um sistema de competncia tcnica especializada, do qual as pessoas em geral se servem, mas no so capazes de compreender seu funcionamento ou avaliar a priori sua eficcia. Assim, o sistema perito exige, da parte de seus clientes ou consumidores, a confiana em sua competncia especfica. o caso do jornalismo. O consumidor de informao que l um jornal ou assiste a um noticirio no tem, via de regra, como checar se determinada sesso do Congresso realmente ocorreu, com tais e quais decises sendo tomadas, ou se um navio realmente naufragou na costa da frica. Ele confia no jornal ou no noticirio. Esta incapacidade de comprovao independente to acentuada que chega a particularizar o jornalismo dentre os diversos sistemas peritos. Quando algum sobe num avio, est confiando nos saberes especializados de engenheiros e mecnicos que aquela aeronave materializa. Mas esta confiana est ancorada na experincia vivida, por ele ou por seus conhecidos, de viajar de avio e chegar ao destino. No caso do jornalismo, na maior parte das vezes, esta possibilidade no existe. A confirmao da confiana que se concede a um determinado noticirio no dada pela vivncia, mas pelos noticirios concorrentes, que apresentam contedo similar. A crena depositada no jornalismo pelo consumidor de informaes pode ser desdobrada em trs elementos. Primeiro (e mais simples), a confiana na veracidade dos fatos relatados. Depois, a confiana de que realmente os aspectos mais relevantes de cada fato so aqueles que esto relatados. Por fim, a confiana na escolha acertada, entre a infinidade de eventos que ocorrem a cada dia, de quais mereceriam ser alados condio de fatos jornalsticos. A imprensa possui, assim, o monoplio da seleo da notcia. O relevante observar que este recorte da realidade, resultante das decises de um grupo restrito de profissionais e submetido aos constrangimentos prprios do campo jornalstico, apresentado sociedade como sendo a realidade ou, ao menos, sua parcela significativa.
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Para a aplicao mdia, ver Miguel (1999a).

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Na prxima seo, analiso algumas das principais correntes tericas que discutem o problema do provimento de informaes (ou da mdia) para a ao poltica e, em particular, para a deciso eleitoral. Em seguida, discuto de maneira ainda preliminar, uma vez que se trata de uma pesquisa em andamento at que ponto a literatura internacional, produzida tendo em vista a realidade europia e, sobretudo, estadunidense, ilumina a vida poltica brasileira, cujas particularidades precisam ser levadas em conta.

Correntes tericas
Quem quer que estude o impacto social dos meios de comunicao de massa est familiarizado com a narrativa da transio de uma perspectiva que via a mdia como quase onipotente para outra, chamada de efeitos limitados, que reduziu brutalmente o alcance presumido de sua influncia. A primeira, surgida nas dcadas iniciais do sculo XX e associada ao nome de Harold Lasswell, v o usurio da mdia como consumidor passivo, um teleguiado, que reproduz de forma automtica aquilo que os meios transmitem. A pesquisa posterior desacreditou uma percepo to simplista, observando que as pessoas que consomem as vises de mundo produzidas pela mdia tambm as reinterpretam de diferentes maneiras, de acordo com seus backgrounds, tradies, influncias de outros aparelhos ideolgicos etc. No entanto, como ser visto adiante, perspectivas similares de Lasswell reaparecem, por vezes, no debate sobre mdia e poltica. mais importante a segunda corrente, dos efeitos limitados, nascida com as pesquisas de Paul Lazarsfeld e seus associados sobre o comportamento dos eleitores nos Estados Unidos. Tais estudos, produzidos nos anos 1940 e 1950, entre os quais se destacam The peoples choice (LAZARSFELD, BERELSON e GAUDET, 1969 [1944]) e Voting (BERELSON, LAZARSFELD e MCPHEE, 1954), logo ganharam e por muitos ttulos o estatuto de clssicos. So pioneiros da sociologia eleitoral, com uso inovador, para a poca, de tcnicas de sondagens de opinio e de tratamento estatstico dos dados. Em relao aos meios de comunicao de massa, as principais contribuies so a teoria do fluxo comunicacional em duas etapas (two-step flow of communication) e uma reduo brutal da influncia atribuda mdia. De acordo com os dados de Lazarsfeld e equipe, a informao disseminada pela mdia atinge um pequeno nmero de pessoas, que depois a transmitem para os outros. Existe, portanto, um grupo crucial de intermedirios, que filtra a comunicao. Mais tarde, a teoria do two-step flow vai incorporar novos elementos, afirmando que existem inmeros diferentes grupos de lderes de opinio, conforme as diferentes reas de interesse (poltica, esportes, negcios, moda,
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cinema) (KATZ E LAZARSFELD, 1964); a utilizao que se tornou corrente, porm, a que separa um ncleo de formadores de opinio do restante da populao. Quanto ao impacto da mdia no comportamento dos eleitores, os estudos de Lazarsfeld e seus associados procuram minimiz-lo, fazendo sobressair a importncia do meio social, que seria o motivador preponderante do voto e, por extenso, de todas as formas de adeso poltica. Mulheres e homens seguiriam um comportamento de tipo mimtico, reproduzindo as atitudes e as opinies de seus familiares, colegas de trabalho, vizinhos e amigos. O efeito da campanha eleitoral e, de forma mais ampla, de toda a informao veiculada pelos meios de comunicao fica reduzido ativao e ao reforo de inclinaes latentes. De acordo com uma das metforas exploradas em The peoples choice, seria uma situao anloga de uma criana que coloca uma moeda sob uma folha de papel e em seguida passa sobre ela um lpis de cera: sem sua ao, no surgiria nenhuma imagem, mas, ao mesmo tempo, ela no tem o poder de produzir qualquer imagem que no seja aquela que j se encontra gravada na face da moeda (LAZARSFELD, BERELSON e GAUDET, 1969 [1944], p. 75). Ou seja, sem a presena de informao vinda de fora, a opinio no emergiria; mas a nica opinio que ela capaz de fazer brotar aquela a qual o indivduo j est predisposto, pela ao do meio social. Contedos que eventualmente contradigam tais disposies so em geral descartadas, graas ao fenmeno da dissonncia cognitiva, isto , tendncia, que todas as pessoas tm, de rechaar informaes que se mostrem incompatveis com suas crenas. Os resultados obtidos pelos cientistas sociais liderados por Lazarsfeld, to decepcionantes primeira vista, serviram de estmulo para a pesquisa posterior a respeito da influncia dos meios de comunicao sobre a sociedade e, em especial, sobre a poltica. Foram formulados modelos de trabalho mais sofisticados, deslocando a nfase dos efeitos de curto prazo para efeitos a longo prazo, cumulativos, produzidos pela mdia. O foco sobre a produo da agenda pblica, com a chamada hiptese do agenda-setting e conceitos relacionados (priming, framing etc.), contribuiu para iluminar dimenses antes ocultas da relao entre mdia e poltica. Apresentada por McCombs e Shaw (1972), a hiptese do agenda-setting desenvolve a idia de que os meios de comunicao de massa, mais do que determinar o que o pblico pensa, tm um papel crucial na indicao de quais so os temas importantes do momento, influenciando tanto os cidados comuns quanto o governo e a elite poltica. Inspirado na obra do socilogo Erving Goffman (1974), o conceito de framing acrescenta que o relato dos fatos sempre est embutido em narrativas explicativas implcitas, que contribuem para modelar a viso de mundo das audincias. E o conceito de priming aponta que o noticirio afeta o julgamento sobre os lderes polticos, na medida em que os cidados tendem a dar maior peso
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aos assuntos que encontram maior destaque na agenda pblica (IYENGAR, 1991, p. 133). Assim, no cmputo geral, os estudos dos anos 1940, em que pesem seus vrios insights e as muitas contribuies de ordem metodolgica, podem ser considerados como superados. Mas, ainda que os resultados de tais estudos fossem aceitos sem ressalvas, seria necessrio observar que ao menos os lderes dos diversos grupos sociais faziam suas escolhas a partir do contato com as informaes recebidas pela mdia conforme postula a teoria do two-step flow. Se a tendncia daquele grupo por um dado movimento poltico tradicional e atravessa geraes, mesmo assim houve algum momento em que essa inclinao se cristalizou sem dvida, por influncia do discurso poltico, que, alis, permanece atuando como fator de reforo da adeso. Ainda que se imagine que as condies sociais objetivas levam adeso a determinado tipo de movimento poltico, a identificao do lder ou movimento que elas exigem dependeria das mensagens polticas por ele expostas e acessveis ao pblico. Afinal, para usar o exemplo mais bvio, a classe operria s pode identificar o seu partido caso este assim se proclame diante dela. Portanto, as condies scio-culturais do indivduo e a oferta disponvel no mercado poltico (isto , acessvel ao pblico) formam os elementos fundamentais da adeso poltica, sem que seja factvel hierarquiz-los. Os estudos do grupo de Lazarsfeld so cticos em relao possibilidade de melhoria substancial da democracia, na medida em que fazem um retrato do eleitor como sendo, por natureza, aptico, desinteressado e desinformado. De maneira no programada, serviram de confirmao emprica s teses que, na mesma poca, Schumpeter estava veiculando. De acordo com esta perspectiva, os meios de comunicao de massa so um no-problema, j que os limites democracia se encontram basicamente dentro de cada cidado, nas suas limitaes cognitivas e na miopia de suas preocupaes, no na distribuio social de recursos (informacionais ou outros). A percepo da mdia como no-problema est presente, de diferentes maneiras, na maior parte dos autores liberais. Muitos deles julgam que a livre competio no mercado supre a necessidade de difuso de informao, posio que ilustrada de maneira exemplar na obra de Giovanni Sartori (antes que, com a publicao dos clebres artigos Videopotere e Videopoltica, o cientista poltico italiano desse uma guinada drstica em sua avaliao do papel da mdia). Ele dedica umas poucas pginas de seu A teoria da democracia revisitada aos meios de comunicao de massa e formao da opinio pblica. Seus argumentos podem ser agrupados em duas vertentes complementares: (1) a frmula liberal do livre mercado de idia. A concorrncia pelo mercado leva ao aumento da qualidade da informao apresentada ao pblico; afinal, um sistema de informao semelhante ao sistema de mercado um sistema de
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autocontrole, um sistema de controle recproco, pois todo canal de informao est exposto vigilncia dos outros (SARTORI, 1994 [1987], vol. 1, p. 140). Ou seja, se um jornal apresenta uma notcia falsa ou deixa de relatar algo que tenha relevncia para seus leitores (ouvintes, telespectadores etc.), seus concorrentes iro denunciar a fraude ou a omisso, em busca de benefcio prprio, mas atuando objetivamente em proveito do pblico; (2) a crena na objetividade da informao. queles que reclamam do reduzido pluralismo dos meios de comunicao nas democracias eleitorais contemporneas, Sartori responde que a multiplicao dos canais aumentaria a quantidade de informaes, mas no necessariamente sua correo ou objetividade (SARTORI, 1994 [1987], vol. 1, p. 143). Depreende-se que este ltimo valor (correo ou objetividade) o importante e sua garantia repousa no no acesso generalizado de todos produo de informaes, que representaria um gigantesco desperdcio de recursos, mas numa tica profissional especfica, de respeito pela verdade (SARTORI, 1994 [1987], vol. 1, p. 144). As duas vertentes da argumentao so complementares porque a idia do mercado que se autocontrola s faz sentido na medida em que se julga que o papel da mdia prover informao verdadeira. Uma vez que o produto a ser difundido , na essncia, o mesmo, o pluralismo possui valor apenas instrumental, necessrio para evitar desvios por parte dos produtores. A crtica feita ao mercado de idias envolve a compreenso de que est em jogo mais do que a correo factual; esto em jogo valores, perspectivas sociais, vises de mundo. Quando a comunicao se processa de acordo com mecanismos de mercado, seus provedores na condio de empresas tendem a esposar posies similares, algo que j era apontado, nos anos 1940, pelo prprio Lazarsfeld (1978 [1948])3. Quanto maior a polaridade poltica, mais claros os limites da concorrncia mercantil como instrumento de pluralismo da mdia. Nos Estados Unidos, onde o debate pblico, nos termos colocados pelos dois grandes partidos, se d sobre um leque muito reduzido de alternativas, possvel dizer que os meios de comunicao reproduzem razoavelmente bem o curto espectro poltico relevante. O mesmo no se poderia dizer de pases da Europa Ocidental, quando os partidos comunistas possuam lastro eleitoral; nem do Brasil, durante o perodo em que o Partido dos Trabalhadores era visto como fora anti-sistmica (MIGUEL, 2003). Uma variante engenhosa da percepo liberal encontrada na obra de Anthony Downs (1957). De acordo com ele, no exatamente a competio no mercado da mdia que resolve o problema da informao poltica, mas a competio
A pesquisa crtica sobre mdia tem enfatizado o impacto do controle da propriedade; ver, entre muitos outros, Entman (1989), McChesney (1997) e Bagdikian (1997).
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eleitoral. Cada partido ou candidato possui interesse em divulgar ao mximo informaes que sejam favorveis a si ou desfavorveis a seus oponentes. Como resultado, os eleitores tero disponvel, a baixo custo, uma quantidade razovel de informao relevante; tero disponvel, em especial, o contraditrio poltico, j que estaro submetidos a verses divergentes sobre o que a realidade social, quais os problemas mais candentes e suas solues, quem so os agentes polticos, quais os seus compromissos. Downs reconhece a disparidade de recursos informacionais detidos pelos diferentes cidados, mas tende a julgar que se trata mais de um efeito das caractersticas do pblico (alguns indivduos tm maior capacidade de apreenso de informaes do que outros) do que da oferta. Na economia geral de sua teoria, fortemente ancorada numa idia de transparncia do mundo para os agentes que o vivem, tal desigualdade no constitui um problema srio. O modelo de Downs pressupe a existncia de um quadro partidrio razoavelmente slido, j que os partidos suprem a tarefa crucial de sinalizar o espao poltico, permitindo que os eleitores nele se situem mesmo quando possuem reduzida informao. No entanto, um dos efeitos mais citados dos meios de comunicao em especial eletrnicos a personalizao das disputas polticas. Partidos, bem como outros tipos de associaes e movimento coletivos, so abstraes. S por uma fico, que o jornalismo impresso podia sustentar, mas a televiso no, um partido se dirige ao pblico. Na realidade, ele sempre necessita de porta-vozes. medida em que a visibilidade destes porta-vozes aumenta, eles tendem a ocupar o espao das organizaes coletivas (GITLIN, 1980). A poltica, ento, cada vez mais vista como uma disputa entre personalidades; mais importante, o eleitor tende a julgar os polticos por critrios de personalidade (KEETER, 1987). Os meios de comunicao de massa, assim, vo desempenhar um papel significativo naquilo que Martin Wattenberg (1998) chamou de declnio dos partidos polticos. No apenas as personalidades se sobrepem s organizaes, como tambm o acesso ao eleitorado prescinde da estrutura partidria: uma rede de comits de militantes era importante quando se tratava de distribuir santinhos, no quando se faz uma transmisso em cadeia nacional. Entre as obras influentes da cincia poltica mais recente, o papel da mdia em substituio aos partidos enfatizado sobretudo por Bernard Manin (1997). Segundo ele, os regimes representativos ingressaram, a partir de meados do sculo XX, numa terceira fase. Aps um perodo inicial de parlamentarismo, em que os representantes eram notveis locais, escolhidos em eleies que espelhavam relaes pessoais de confiana, e um perodo intermedirio de democracia de partidos, expresso de uma poltica de classes, chegava-se democracia de audincia.

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Nela, o processo eleitoral volta a indicar uma confiana pessoal, mas agora refletindo as imagens construdas na mdia, no os vnculos locais. Na democracia de audincia, as pesquisas de opinio e os especialistas na construo de imagens ocupam posies de protagonistas, os partidos perdem importncia e o eleitor se torna disponvel para o mercado poltico como um todo, uma vez que as lealdades tradicionais entram em declnio. Embora Manin apresente uma tese bem embasada, repleta de insights estimulantes, que coroa um livro que j se inscreve entre as obras fundamentais para o estudo da representao poltica, e ainda que suas fases do governo representativo sejam entendidas como tipos ideais, a relao entre mdia e poltica peca por seu simplismo. difcil negar que o campo da mdia exerce profunda influncia sobre o campo poltico e modificou o comportamento dos eleitores, mas no se deve ignorar que no h nada semelhante a uma colonizao da poltica pela mdia. As relaes entre os dois campos so de mo dupla; a poltica no apenas retm algumas especificidades nada desprezveis at porque nem toda a poltica se faz aos olhos do pblico como tambm influencia a prpria mdia (MIGUEL, 2002). Os estudos que incorporam elementos da sociologia do jornalismo tendem a apresentar narrativas mais complexas. Nos anos 1970, escritos seminais de Gaye Tuchman e outros abriram importantes vias de investigao sobre o mundo da imprensa, avanando alm de obras anteriores, de carter ensastico e impressionista, mesmo que inspiradas (e inspiradoras), como o muito citado livro de Daniel Boorstin (1992 [1962]). Em especial, Tuchman apontou dois elementos do impacto das rotinas produtivas da imprensa sobre a confeco do noticirio: a ritualizao do valor da objetividade, que deixa de se referir ao mundo objetivo e se reduz obedincia a determinadas estratgias (ouvir os dois lados, atribuir as informaes a fontes identificveis); e a organizao de estruturas mentais que antecipam o que deve ser notcia, conciliando o que deveria ser o trabalho do reprter (a busca do inesperado) com a produo industrial rotinizada do jornalismo (TUCHMAN, 1972; TUCHMAN, 1973; ver tb. FISHMAN, 1980). Os estudos de sociologia do jornalismo embasaram a crtica cobertura eleitoral realizada pela mdia, sintetizada na expresso cobertura tipo corrida de cavalos (horse-race), que se interessa apenas pela posio relativa dos candidatos na disputa, no por seus programas e idias. De acordo com a definio de um autor: Um cavalo no julgado por sua velocidade ou talento absolutos mas em comparao com a velocidade de outros cavalos, e em especial por suas vitrias e derrotas. Similarmente, candidatos so levados a discutir outros candidatos; eventos so entendidos num contexto de competio; e indicar o vencedor se torna um tpico importante. A
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corrida, no o vencedor, a histria. A imagem, a personalidade, a equipe e a estratgia do candidato so os focos principais da reportagem (BROH, 1980, p. 515). Assim, o resultado das sondagens de opinio pblica torna-se o interesse principal da cobertura da campanha. Todos os discursos e movimentos dos candidatos, de seus aliados, dos partidos ou do governo perdem o interesse intrnseco que poderiam ter e tornam-se imediatamente alvo de especulao quanto ao impacto que tero na preferncia popular. O aspecto desportivo da cobertura, que a aproxima de um modelo conhecido, torn-la-ia mais atraente para o consumidor de informao comum, despreparado para o debate sobre temas substantivos da agenda pblica. Uma apresentao bem mais sofisticada do tema da horse-race aparece na tese da espiral do cinismo, desenvolvida por Joseph Cappella e Kathleen Hall Jamieson (1997). A imprensa no apenas apresenta a campanha eleitoral no formato da corrida de cavalos, para torn-la mais acessvel ao pblico; esta apresentao efeito da leitura que os profissionais do jornalismo fazem do mundo poltico, uma leitura cnica, que julga que os lderes polticos esto preocupados apenas com a manuteno ou ampliao do prprio poder. Os jornalistas acham que os polticos tudo reduzem estratgia eleitoral, isto , programas, compromissos e promessas no passam, no final das contas, de mera manipulao. A cobertura reflete esta crena comum queles que fazem a imprensa. Trata-se de uma espiral porque a viso de mundo transmitida pelo jornalismo induz os polticos e o pblico a comportamentos que reforam esta leitura cnica. Os polticos logo percebem que no vale a pena investir suas energias na discusso dos temas substantivos, j que isso no ter repercusso miditica e ser visto com desconfiana pelo pblico, que absorve a viso da poltica que recebe dos noticirios. Na perspectiva de Cappella e Jamieson, o vilo o jornalismo. Sem seu cinismo, as virtudes dos homens pblicos emergiriam, a qualidade do debate poltico melhoraria e at o nvel de conflito seria reduzido, conforme insinuado pela histria da conversa construtiva entre o presidente Bill Clinton (democrata) e o lder republicano Newt Gingrich, que abre o livro. A tese de Cappella e Jamieson denuncia o jornalismo em geral. Muitos outros estudos escolhem por alvo a televiso. o caso de dois cientistas sociais europeus importantes, situados em plos opostos do espectro poltico, que julgam por diferentes motivos que a televiso est corrompendo a vida poltica. Um deles Giovanni Sartori, que pouco aps desprezar a importncia da mdia, no tratado de teoria democrtica antes citado, converteu-se viso de que a televiso est comprometendo o processo democrtico, publicando um artigo muito citado (em duas verses, Videopotere e Videopolitica, que correspondem praticamente ao mesmo texto) e em seguida o livro Homo videns.
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Sartori parte da tese de que a imagem inimiga da abstrao. Logo, a televiso, que substitui o inteligvel pelo visvel, est produzindo uma gerao de dbeis mentais, incapazes de raciocnio lgico. As conseqncias desta transformao seriam as mais profundas (e nefastas) possveis, tanto na poltica, que merece ateno especial do autor, quanto na cultura, na educao e na cincia. O cientista poltico italiano toca em questes importantes, mas seu argumento peca por graves deficincias. Em primeiro lugar, pela dicotomia simplista entre palavra e imagem. Para ele, a comunicao verbal constituda de cdigos, mas a visual no: a imagem pura e simples representao visual (SARTORI, 1998 [1997], p. 35). A linguagem da televiso deixaria de ser uma linguagem; seria uma mera cacofonia de imagens. Sartori se mostra incapaz de apreender o carter simblico da comunicao visual, que julga privilgio da comunicao verbal. Segundo Sartori, a influncia dos governados sobre os governantes a influncia da opinio pblica (que se expressa atravs das eleies). O problema apresentado em Homo videns que, na era da videopoltica, esta opinio manipulada. Tal manipulao se torna ainda mais poderosa graas influncia das sondagens de opinio pblica, que recolhem pareceres volteis, simples reflexos do que sustentam os meios de comunicao, e os transformam em elemento essencial para as decises governamentais. H aqui, segundo Sartori, um transbordamento da esfera legtima da influncia popular sobre o governo, que o processo eleitoral. Atravs das sondagens, a opinio do povo, pouco informada e, alm do mais, forjada, passa a influir em decises que deveriam ser tomadas por profissionais cognitivamente competentes, os polticos (SARTORI, 1998 [1997], p. 126). Ao introduzir o problema da manipulao da opinio pblica, Sartori d um importante passo frente em relao a A teoria da democracia revisitada, onde negava explicitamente que os meios de comunicao constitussem uma questo poltica relevante. Em Homo videns, ao contrrio, ele admite que a concorrncia comercial na mdia gera mais uniformidade do que diversidade. Mas o passo frente de Sartori limitado. Em primeiro lugar, ele no vai alm de um superado modelo de estmulo/reao mecnicos, tributrio das pesquisas j quase centenrias (e superadas) de Lasswell, que lhe permite afirmar que atualmente, o povo soberano opina sobretudo em funo de como a televiso o induz a opinar ou, ento, que a opinio pblica apenas o eco da televiso (SARTORI, 1998 [1997], p. 66 e 72). Em segundo lugar, Sartori advoga a idia de que a TV deforma a opinio pblica por uma espcie de tara de origem (a imagem inimiga da reflexo), ignorando por completo a questo chave, que o controle dos meios de comunicao. O resultado a idia, um tanto bizarra, de uma manipulao sem objetivos, que no serve a nenhum grupo, a nenhum interesse, fruto apenas das patologias do tubo de imagem.

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O outro cientista social europeu a estudar o tema Pierre Bourdieu, que dedicou a ele um livrinho de interveno, Sur la tlvision (1996). Seu objetivo era alertar para o peso excessivo dos meios comunicao de massa na formao das reputaes polticas e universitrias, comprometendo a autonomia dos campos poltico e acadmico. Fora alguns insights estimulantes, pouco h, no livro, que avance para uma compreenso mais sistemtica da relao entre mdia e poltica como campos relativamente independentes, na medida em que retm sua prpria lgica, mas sobrepostos, j que interferem, em larga escala, um no outro4. Apesar dos valores polticos democrticos e radicais que sustenta, opostos ao elitismo de Sartori, Bourdieu apresenta a mesma inteno do cientista poltico italiano: denunciar a presena ilegtima da televiso em nome dos bons tempos passados, em que a poltica se desenrolava sem a presena dela.

O ideal ausente
Do sobrevo aqui realizado, por diferentes correntes tericas, uma constatao se impe. Se o peso atribudo aos meios de comunicao de massa nos processos polticos e eleitorais maior do que zero, ento eles inevitavelmente aparecem como intrusos, em contraste com uma norma de funcionamento da democracia, implcita ou explicitada. Esta norma coloca os partidos em uma posio de absoluta centralidade, como intermedirios indispensveis do jogo poltico, agregando interesses, canalizando demandas e produzindo a adeso eleitoral. No caso do Brasil, cabe lembrar que esta norma nunca se concretizou. Isto , a vida poltica brasileira jamais se estabeleceu de acordo com o ideal do sistema representativo-partidrio5; os meios de comunicao no aparecem como acrscimos posteriores desorganizando algo que se encontrava prximo de um funcionamento ideal. Quatro peculiaridades devem ser observadas, dadas as repercusses que possuem: (1) o sistema eleitoral; (2) a volatilidade do regime de partidos; (3) a concentrao da mdia; (4) o peso diferenciado da televiso na sociedade brasileira.
4 Colaboradores de Bourdieu, como Patrick Champagne, Rmi Lenoir e Louis Pinto, tm produzido um conjunto de obras sobre os meios de comunicao franceses, mas com abordagem mais prxima sociologia do jornalismo. Para uma resenha desta literatura, ver Benson (1998). Apresentei anteriormente uma tentativa de incorporao das categorias de Bourdieu num modelo mais complexo das relaes entre a mdia e a poltica (MIGUEL, 2002). 5 H uma vasta literatura sobre o tema, a partir das obras pioneiras de Soares (1973) e Souza (1976). Diagnsticos recentes sobre os problemas do sistema partidrio brasileiro encontram-se em Lima Jr. (1997, p. 111-28) e Reis (2000). Para uma resenha da literatura, ver Lima Jr. (1999).

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Quanto ao item (1), o Brasil adota o sistema de representao proporcional com listas abertas; um dos efeitos de tal sistema, amplamente anotado pela literatura, o estmulo competio intrapartidria nas eleies legislativas. Cada candidato, assim, possui seu prprio comit, sua prpria campanha e seus prprios apoiadores; precisa se diferenciar de todos os seus concorrentes, a includos os prprios correligionrios. Ou seja: a personalizao da poltica, no Brasil, efeito do prprio sistema eleitoral. Aos meios de comunicao de massa caberia, quando muito, um papel secundrio. A volatilidade do regime de partidos, que corresponde ao item (2), est estreitamente ligada aos efeitos do sistema eleitoral. As listas abertas debilitam as direes partidrias, incapazes de hierarquizar os candidatos; alm disso, fazem com que as votaes sejam patrimnio pessoal dos candidatos, que assim ganham em poder de barganha e em mobilidade, ou seja, podem transitar de uma legenda para outra esperando carregar consigo seu contingente de eleitores. Outros fatores contribuem para o enfraquecimento dos partidos, em especial as regras extremamente permissivas para coligaes eleitorais, mesmo em eleies proporcionais: a baixa exigncia de filiao partidria para candidaturas e a ausncia de imposio legal de fidelidade partidria no exerccio do mandato parlamentar6. O resultado que os partidos brasileiros so muito fracos, ainda que estudos recentes tentem relativizar tal constatao7. So fracos porque sua ao no parlamento tende a ser fragmentada e tambm porque o que mais importante no contexto desta discusso amealham pouca lealdade entre o eleitorado. As legendas partidrias no so importantes para a elite poltica, que se utiliza delas conforme as convenincias de momento, nem para uma grande frao do pblico, que no se preocupa com elas na hora de fazer sua opo eleitoral. A exceo sempre apontada, no Brasil ps-redemocratizao, o Partido dos Trabalhadores que, no entanto, est enfrentando mal o teste do exerccio do poder. Fica claro que o enfraquecimento dos partidos no efeito da mdia e sim de variveis institucionais de longo curso no pas.

Para evitar qualquer mal-entendido, esclareo que no compartilho da crena disseminada entre cientistas polticos de que o fortalecimento do sistema partidrio um benefcio inequvoco e sem contra-indicaes. Partidos mais fortes tambm podem significar menos autonomia para os eleitores, menor responsividade dos representantes para com seus constituintes e o engessamento do jogo poltico. 7 Estou me referindo a trabalhos como os de Figueiredo e Limongi (2002), que do maior destaque aos partidos para a compreenso do funcionamento do poder legislativo.

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Assim, no Brasil, a mdia intervm num campo poltico que guarda profundas diferenas com o cenrio, real ou idealizado, das democracias eleitorais no mundo desenvolvido. Ao mesmo tempo e entro agora no terceiro item os meios de comunicao brasileiros vivem uma situao de semi-monoplio privado que se diferencia de outros pases. A Rede Globo detm mais da metade da audincia superando os 70% no chamado horrio nobre e mais de trs quartos da verba publicitria da televiso brasileira; est presente tambm, com fora, em todas as principais praas de rdio, na mdia impressa (jornais e revista), TV por assinatura, cinema e internet. Apenas como contraponto, nos Estados Unidos, apesar da tendncia a fuses do mercado de mdia, na ltima dcada pulverizou-se a audincia da televiso aberta, com o surgimento de uma quarta competidora (a Fox) num cenrio antes dominados por trs grandes redes (CBS, ABC e NBC). Na maior parte dos pases da Europa Ocidental, a audincia da emissora lder gira em torno dos 30%, podendo chegar a to pouco quanto os 16% da Alemanha (NORRIS, 1999, p. 95-6, a partir de dados da UNESCO). Isto significa que, no Brasil, os efeitos benficos derivados da competio mercantil na comunicao que j so, conforme visto, intrinsecamente limitados pouco se realizam. Em diversos episdios da histria recente do pas, incluindo claramente as trs primeiras eleies diretas para a presidncia da Repblica aps a redemocratizao, a Rede Globo pde utilizar seus noticirios com inteno expressa de influir no quadro poltico. Graas sua posio semi-monopolstica, os nus sofridos foram relativamente pequenos (MIGUEL, 1999b). importante observar, aqui, uma caracterstica especfica do Brasil (e de outros pases da Amrica Latina): a combinao entre a grande penetrao da mdia eletrnica de massa, em nveis que se aproximam aos dos pases desenvolvidos, com a precria cobertura da escola, que muitas vezes cumpre mal sua tarefa de socializao de conhecimentos e exclui um largo contingente da populao o item (4) das peculiaridades listadas acima. No mundo desenvolvido, a penetrao da mdia eletrnica gigantesca, mas a escolaridade alta e o analfabetismo, quase inexistente. Em muitos pases africanos e asiticos, a cobertura escolar precria, mas o rdio e, sobretudo, a televiso ainda so raros. O Brasil combina aspectos destas duas realidades. A escola deficiente, tanto na cobertura da populao, quanto em sua tarefa de socializao de conhecimentos. O analfabetismo atinge 20% dos adultos, segundo o censo de 1991, nmero ao qual devem ser somados os muitos analfabetos funcionais, que freqentaram a escola apenas para aprender a desenhar o prprio nome e so incapazes de absorver informaes a partir de um texto escrito. Mas a televiso atinge a populao num ndice comparvel ao de pases da Europa ocidental: de acordo com a Pesquisa

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Nacional por Amostra de Domiclios do IBGE, em 2001, 89% das moradias possuam televiso e 88%, rdio (IBGE, 2001)8. Por outro lado, a tiragem somada dos principais jornais no alcanava 1 milho de exemplares no final dos anos 1980, isto , equivalia a menos de 1% da populao (CONTI, 1999, p. 247). Tabela 1 Tipos de pblico, de acordo com a penetrao da mdia e a escolarizao
alta escolaridade I pblico informado potencial crtico: Europa (hoje) baixa escolaridade com III pblico dependente da mdia: Brasil

alta penetrao da mdia

baixa penetrao da mdia

II pblico escolarizado em IV pblico tradicional (ou redes tradicionais: ausncia de pblico): Europa (incio do sculo XX) frica

A tabela acima apresenta quatro tipos de pblico, segundo a penetrao da mdia eletrnica e o nvel de escolarizao. O modelo normativo implcito na maior parte dos estudos que vem a mdia como intrusa no jogo poltico o nmero II, correspondente a sociedades pr-miditicas que j haviam alcanado a universalizao da escola, ou algo prximo disto. Era a situao dos pases mais avanados na Europa ocidental nas primeiras dcadas do sculo XX, mas hoje no corresponde a nenhum caso. Embora o consumo de mdia eletrnica varie bastante de pas para pas, chegando a nveis relativamente baixos em alguns deles, como a Holanda, em todos os pases da Comunidade Europia, bem como nos Estados Unidos, o noticirio de televiso uma fonte de informaes mais importante do que os jornais impressos9. Em sociedades do tipo III, como o Brasil, evidente que existem limitaes estruturais difuso da mdia impressa, dada a fraca alfabetizao. Mais importante o fato de que, como a cobertura escolar precria mesmo para aqueles que chegam escola os meios de comunicao de massa ocupam uma posio crucial no apenas na difuso de informaes sobre os fatos correntes, mas tambm das informaes que o sistema educacional deveria transmitir. Basta lembrar de como as telenovelas de poca so significativas para a socializao de
8 Infelizmente, o relatrio do IBGE no permite inferir quantas moradias possuem televiso e/ou rdio, um contingente que quase certamente ultrapassa os 90%. 9 Cf. a tabela em Norris (2000, p. 80), com dados do Eurobarmetro e, para os EUA, do National Election Survey.

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determinados conhecimentos a respeito da histria do Brasil. Em suma, falta sociedade de tipo III um dilogo minimamente equilibrado entre conhecimentos e valores socializados pela instituio escolar e aqueles que os meios de massa transmitem, dilogo este que existe nas sociedades de tipo I (com forte penetrao da mdia, mas escolarizadas). Ao escrever seu clebre tratado sobre os aparelhos ideolgicos, no contexto europeu e na ressaca dos movimentos de maio de 1968, Althusser assinalava que o aparelho ideolgico de Estado que foi colocado em posio dominante nas formaes capitalistas maduras [...] o aparelho ideolgico escolar (ALTHUSSER, 1982 [1970], p. 105). No cabe aqui discutir a validade da afirmao para a situao em que foi escrita, mas assinalar que, na Amrica Latina e sobretudo no Brasil, a combinao de escola incipiente e mdia audiovisual disseminada faz dos meios eletrnicos de comunicao, em especial da televiso, o aparelho ideolgico dominante. Tomadas em conjunto, o que as quatro peculiaridades brasileiras significam? Creio que se impem duas concluses que, embora contraditrias em aparncia, precisam ambas ser levadas em considerao pelos estudiosos dos processos polticos e eleitorais no pas. A primeira que a centralidade dos meios de comunicao eletrnicos no Brasil maior do que no mundo desenvolvido. Por conta disso, os limites de receitas para uma mdia boa para a democracia, como a prescrio liberal de concorrncia mercantil, aparecem com maior clareza por aqui do que nos pases centrais. A segunda que os problemas que a literatura internacional atribui influncia da mdia, como o declnio dos partidos e a personalizao da competio poltica, no caso brasileiro, encontram outras razes, em especial as instituies polticas vigentes.

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Recebido para publicao em setembro de 2003. Aprovado para publicao em fevereiro de 2004.

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