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PRTICAS DE ASCESE CORPORAL E CONSTITUIO DE BIOIDENTIDADES

Practices of corporal ascetics and the building of bio-identities


Francisco Ortega1
Quando apenas sos, somos decididamente pobres. (D.W. Winnicott)
RESUMO O objetivo deste artigo comparar as prticas ascticas da Antigidade, como prticas de liberdade, com as modernas prticas de bioascese, como prticas de sujeio e disciplinamento. Se as asceses clssicas tinham como objetivo a transcendncia do corpo e o bem comum, as prticas bioascticas so, em contrapartida, apolticas e individualistas, faltando nelas a preocupao com o outro e com o bem comum. A nfase dada aos diversos procedimentos de cuidados corporais, mdicos, higinicos e estticos leva formao de identidades somticas, s bioidentidades, as quais tm deslocado para a exterioridade o modelo internalista de construo e descrio de si. PALAVRAS-CHAVE Ascese, corpo, sade, subjetividade, poltica, bioascese ABSTRACT The object of this article is to compare the ascetical practices of Antiquity, as practices of freedom, with the modern practices of bio-ascetics as practices of subjection and disciplining. If the classical ascetics aimed the transcendence of the body and the common good, the modern practices of bio-ascetics, on the contrary, are apolitical and individualists; they lack the concern with the other and the common good. The emphasis on the varied practices of corporal, medical, hygienic and aesthetical care lead to the construction of somatic identities, the bio-identities, which have displace to the exteriority the internal model of self-construction and self-description. KEY WORDS Ascetics, body, health, subjectivity, politics, bio-ascetics

Professor Adjunto do Instituto de Medicina Social da Uerj fjortega@superig.com.br

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1. INTRODUO O objetivo deste artigo mostrar como a nfase dada aos diversos procedimentos de cuidados corporais, mdicos, higinicos e estticos leva formao de identidades somticas, s bioidentidades, as quais tm deslocado para a exterioridade o modelo internalista e intimista de construo e descrio de si. O pano de fundo contra o qual esses processos se do constitudo pelas mudanas que atingem o paradigma da clnica moderna e suas concepes sobre sade e doena, normal e patolgico, e os efeitos dos discursos e prticas mdicas (associadas ao impacto das biotecnologias) na constituio dessa nova subjetividade e na construo de uma nova definio filosfica do humano. Em um trabalho clssico, o socilogo Richard Sennett (1992) caracterizou a sociedade ntima como uma vida pessoal desequilibrada e uma vida pblica esvaziada. Esta se constituiu a partir de uma srie de mudanas que se iniciaram com a queda do Antigo Regime e a formao de uma nova cultura urbana capitalista e secular, e se define pela procura de intimidade, pelo psicologismo das relaes e pela decomposio das formas de sociabilidade e convivncia prprias dos sculos XVII e XVIII. A ideologia da intimidade transforma todas as categorias polticas em psicolgicas e mede a autenticidade de uma relao social em virtude de sua capacidade de reproduzir as necessidades ntimas e psicolgicas dos indivduos envolvidos. Encontramos em Hannah Arendt, Michel Foucault, Norbert Elias e Philippe ries uma avaliao semelhante da modernidade como intimizao progressiva da sociedade. Segundo estes autores, a modernidade identificada com um processo de crescente decomposio do espao pblico, de privatizao e intimismo. Para Norbert Elias, o processo de centralizao progressiva da sociedade e da formao dos Estados desde o incio da modernidade tem como correlato, em um nvel individual, a civilizao dos comportamentos, a reorganizao da conscincia e do aparelho pulsatrio humano, relegando intimidade atos que antes eram considerados pblicos (Elias, 1995: 119). Philippe Aris (1997) indica que, no que concerne s mudanas na vida privada, o perodo compreendido entre o fim da Idade Mdia e o sculo XIX representa a passagem de uma sociedade na qual o indivduo se encontrava imerso em uma rede de solidariedades coletivas, feudais e comunitrias, em um mundo sem distino entre pblico e privado, para uma sociedade que separa pblico e privado
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e na qual a famlia monopoliza a esfera privada. Ou seja, seria a passagem de uma sociabilidade annima, que permitia uma certa promiscuidade na rua, na praa, na comunidade, para uma identificada com a famlia. Em outras palavras, representa a mudana de uma sociabilidade e uma convivncia annima e pblica para uma sociabilidade na qual a qualidade pblica praticamente desaparecera. Esse processo desemboca no que Arendt (1987) chamou de vitria do Animal laborans, que se traduz na substituio do mundo pela vida, a qual vista como o bem supremo. Com isso, a vida passa a ocupar o vazio deixado pela decomposio do mbito pblico. Esse movimento de politizao da vida o que Foucault qualifica de bio-poder , que teve seu incio nas sociedades ocidentais no sculo XVIII, para Arendt profundamente antipoltico. Arendt e Foucault alertaram para as conseqncias desse processo de tornar a vida o bem supremo, de politizao do biolgico, sendo o totalitarismo, ou o intimismo e a normalizao da sociedade, as suas manifestaes fundamentais. Dessa maneira, vemos como a biopoltica estatal clssica estava diretamente vinculada formao e consolidao da sociedade ntima. Especialmente a nfase dada sexualidade na biopoltica era ligada a um processo de implantao de identidades via o desejo sexual. A moral do desejo teria levado desde o cristianismo at a psicanlise constituio de uma noo de subjetividade passiva e ahistrica, como interioridade e conscincia de si, que se encontra na base da filosofia do sujeito. O desejo est ligado produo de corpos dceis, submissos e disciplinados, consistncia ontolgica da subjetividade e ao universalismo tico que possibilitava a implantao de uma identidade nas prticas subjetivistas modernas. A sexualidade, elemento fundamental da biopoltica oitocentista, ocupa um segundo plano nas prticas ascticas contemporneas. Na biossociabilidade, o corpo e a comida ocupam o lugar da sexualidade como fonte potencial de ansiedade e de patologia. O tabu que se colocava sobre a sexualidade desloca-se agora para o acar, as gorduras e taxas de colesterol. A anorexia constitui um bom exemplo da relao entre diettica, moral e bioascetismo, bem como, do deslocamento para o corpo da sexualidade como locus privilegiado de problematizao moral. Na minha interpretao, a anorexia estaria para o sculo XX como a histeria para o sculo XIX.
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Foucault sublinhou freqentemente que a medicina se encontra no cerne da virada biopoltica das sociedades ocidentais nos sculos XVIII e XIX, e seria uma estratgia biopoltica visando a medicalizao e a normalizao da sociedade. (Foucault, 1994a) Em O nascimento da clnica (Foucault, 1994b) ele descreve o processo que leva a medicina moderna a se constituir como clnica, isto , como um saber individualizante, possibilitado pela medicalizao do hospital e pela introduo da morte no pensamento mdico com a anatomia patolgica de Bichat. Com isso, a medicina se encontra na modernidade saturada de questes acerca do estatuto filosfico do homem, e constitui a matriz fundamental do surgimento das cincias humanas.1 Assim, o sujeito moderno como sujeito e objeto de conhecimento se constitui a partir da experincia da finitude possibilitada pelo surgimento da medicina moderna. O limite, a finitude, a condio de possibilidade do surgimento do indivduo como objeto de conhecimento emprico e condio transcendental de todo conhecimento (Foucault, 1966). A medicina como estratgia biopoltica estava envolvida na constituio de uma subjetividade ahistrica e transcendental, da interioridade e da conscincia de si modernas. Na biossociabilidade e na cultura do ascetismo contemporneo, a medicina se encontra novamente implicada em definir o estatuto filosfico do homem. As formas de biossociabilidade e bioascese so uma pea fundamental no processo de desmontagem da cultura ntima e de somatizao e exteriorizao da subjetividade. Com as bioasceses, a distino entre corpo e o self perdeu sua relevncia. Mediante as atividades de fitness o psiquismo externado, os indivduos so somatizados. Nesse sentido devemos compreender as atividades de bodybuilding, as tatuagens, piercings, transplantes, prteses, clonagem, e at mesmo a ltima moda das amputaes corporais (body modifications), como esforos de dar uma marca pessoal, uma configurao prpria e individual ao corpo, uma singularidade que se define mais corporalmente do que psiquicamente. A ascese implica em um processo de subjetivao. Ela constitui um deslocamento de um tipo de subjetividade para outro tipo, a ser atingido mediante a prtica asctica. O asceta oscila entre uma identidade a ser
A importncia de Bichat, de Jackson e de Freud na cultura europia no prova que eles eram tanto filsofos quanto mdicos, mas que nesta cultura o pensamento mdico implica de pleno direito o estatuto filosfico do homem (Foucault, 1994b: 228).
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recusada e outra a ser alcanada. A subjetividade desejada representa para o asceta a verdadeira identidade para o qual se orienta o trabalho asctico. Desde a perspectiva do observador, o sujeito asctico aparece como figurado e construdo, provocando reaes positivas ou negativas segundo o grau de afinidade do observador com a prtica asctica respectiva. A forma de subjetividade almejada varia segundo a contextualizao histrica das prticas ascticas, podendo encontrar as mesmas prticas vinculadas a diferentes fins, diferentes processos de subjetivao, seja a constituio de si como sujeito moral da Antigidade greco-latina, a autorenncia e a pureza do cristianismo, a interioridade crist e burguesa, ou as bioidentidades contemporneas, em que o corpo possui a autoreflexividade que correspondia outrora alma. As formas de subjetividade visadas pela ascese podem diferir ou no das identidades prescritas social, cultural e politicamente. Enquanto que nas asceses da Antigidade, o self almejado pelas prticas de si representava freqentemente um desafio aos modos de existncia prescritos, uma forma de resistncia cultural, uma vontade de demarcao, de singularizao, de alteridade, encontramos na maioria das prticas de bioascese, como veremos, uma vontade de uniformidade, de adaptao norma e de constituio de modos de existncia conformistas e egostas, visando a procura da sade e do corpo perfeito. 2. BIOPOLTICA,
BIOSSOCIABILIDADE E BIOASCESE

De uma maneira ampla, a noo de biossociabilidade visa descrever e analisar as novas formas de sociabilidade surgidas da interao do capital com as biotecnologias e a medicina. A biossociabilidade uma forma de sociabilidade apoltica constituda por grupos de interesses privados, no mais reunidos segundo critrios de agrupamento tradicional como raa, classe, estamento, orientao poltica, como acontecia na biopoltica clssica, mas segundo critrios de sade, performances corporais, doenas especficas, longevidade, etc. Criam-se novos critrios de mrito e reconhecimento, novos valores com base em regras higinicas, regimes de ocupao de tempo, criao de modelos ideais de sujeito baseados no desempenho fsico. As aes individuais passam a ser dirigidas com o objetivo de obter melhor forma fsica, mais longevidade, prolongamento da juventude, etc. Na biossociabilidade todo um vocabulrio
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mdico-fisicalista baseado em constantes biolgicas, taxas de colesterol, tono muscular, desempenho fsico, capacidade aerbica populariza-se e adquire uma conotao quase moral, fornecendo os critrios de avaliao individual. Ao mesmo tempo todas as atividades sociais, ldicas, religiosas, esportivas, sexuais so resignificadas como prticas de sade. O que alguns autores denominaram de healthism ou sant-isation, e que pode ser traduzido como a ideologia ou a moralidade da sade, exprime essa tendncia. Healthism a ideologia, a forma que a medicalizao adquire na biossociabilidade. As prticas ascticas implicam em processos de subjetivao. As modernas asceses corporais, as bioasceses, reproduzem no foco subjetivo as regras da biossociabilidade, enfatizando-se os procedimentos de cuidados corporais, mdicos, higinicos e estticos na construo das identidades pessoais, das bioidentidades. Trata-se da formao de um sujeito que se autocontrola, autovigia e autogoverna. Uma caracterstica fundamental dessa atividade a autoperitagem. O eu que se pericia tem no corpo e no ato de se periciar a fonte bsica de sua identidade. Na base desse processo est a compreenso do self como um projeto reflexivo. O autogoverno e a formao de bioidentidades se do atravs de toda uma srie de recursos reflexivos e de prticas de bioascese (manuais de auto-ajuda, terapias, fitness). A reflexividade o processo de taxao contnua de informao e peritagem sobre ns mesmos. No s o self, mas principalmente o corpo, aparece marcado pela reflexividade. A dieta e o fitness seriam dois exemplos bsicos desse processo de reflexividade corporal. Os alimentos que consumimos implicam uma seleo reflexiva, refletem um estilo de vida, um hbito (no sentido bourdieuano de marca de distino), um critrio da biossociabilidade. Na atualidade, o discurso do risco o elemento estruturante bsico da biossociabilidade e representa o parmetro existencial fundamental da vida na modernidade tardia, estruturando o modo pelo qual experts e leigos organizam seus mundos sociais (Williams & Calnan apud Castiel, 1999: 57). O indivduo se constitui como autnomo e responsvel atravs da interiorizao do discurso do risco. O corpo e o self so modelados pelo olhar censurante do outro que leva introjeo da retrica do risco. O resultado a constituio de um indivduo responsvel que orienta suas escolhas comportamentais e estilos de vida para a procura da sade e do
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corpo perfeito e o desvio aos riscos. O auto-aperfeioamento individual tornou-se um significante privilegiado por meio do qual os indivduos exprimem sua autonomia e se constituem num mundo competitivo. Atravs das numerosas prticas bioascticas, o indivduo demonstra sua competncia para cuidar de si e construir sua identidade. A ideologia da sade e do corpo perfeito nos leva a contemplar as doenas que retorcem a figura humana como sinnimo de fracasso pessoal. Historicamente as deficincias estavam ligadas ao crime, ao mal, s aberraes (Foucault, 1999). Os esteretipos atuais contra os gordos, idosos e outras figuras que fogem do padro do corpo ideal tm o mesmo efeito estigmatizante e excludente. A obsesso pelo corpo bronzeado, malhado, sarado e siliconado faz aumentar o preconceito e dificulta o confronto com o fracasso de no atingir esse ideal, como testemunham anorexias, bulimias, distimias e depresses. Essa fixao produz e refora as doenas debilitantes. Morris aponta com razo que o modelo biomdico que sustenta essa obsesso implica em assumir que h algo errado com os portadores de deficincias (Morris, 2000: 162). No caso da velhice, o modelo biomdico dominante define o envelhecimento exclusivamente em termos de declnio idade adulta, como um estado patolgico, uma doena a ser tratada. Os sinais da idade tornaramse marcas de averso e patologia. Como resultado, os problemas sociais so neutralizados e os idosos so marginalizados em instituies de sade. Ao mesmo tempo, a velhice reconstruda como um estilo de vida mercadolgico que conecta os valores mercadolgicos da juventude com as tcnicas de cuidado corporal para mascarar a aparncia da idade. (Katz apud Morris, 2000: 236) Os idosos da atualidade so apresentados como saudveis, joviais, engajados, produtivos, autoconfiantes e sexualmente ativos. Nesse contexto, devemos compreender o surgimento nos ltimos anos de grupos de idosos, portadores de deficincias, grupos de self care e movimentos de auto-ajuda, vistos como desafios e resistncia medicalizao e, portanto, encorajados desde a perspectiva da governabilidade neoliberal. Esses grupos retomam o direito dos pacientes participarem no trabalho mdico (Pinel, 1998: 48-49). Eles estimulam, no entanto, a formao de bio-identidades sociais, construdas a partir de uma doena determinada. Como conseqncia, os novos critrios de agrupamento biossociais e biomdicos substituem progressivamente os
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padres tradicionais, tais como raa, classe, religio, orientao poltica. A troca do conceito de doena pelo de deficincia referindo-se a dficits a serem compensados socialmente e no a doenas a serem tratadas decorrente desses deslocamentos (Rabinow, 1999: 146). Os grupos e bioidentidades sociais constitudos na biossociabilidade por meio de prticas de bioascese se distinguem precisamente por deficincias a serem compensadas (deficincia da mulher frente ao homem, do negro frente ao branco, do gay frente ao heterossexual, do deficiente fsico frente ao indivduo fsicamente normal, dos velhos frente aos jovens, etc.). A poltica se dissolve em polticas particulares que aspiram compensar as deficincias de um grupo biopoltico determinado, em que uma das conseqncias o esquecimento de ideais sociais mais abrangentes. Autores como Robert Castel enfatizam a idia da dissoluo do social como um dos efeitos do olhar biolgico caracterstico da viragem biopoltica nas sociedades ocidentais, nas quais a experincia de identificao calcada na materialidade do biolgico e referentes fsicos substituem referentes culturais. As aparentes reivindicaes biopolticas dos grupos constitudos na biossociabilidade so, em muitos casos, uma armadilha: o contexto das reivindicaes sempre o dos grupos biopoliticamente organizados, constitudos precisamente por essas tecnologias de governo. em nome da autonomia dos idosos que fazemos as reivindicaes, a mesma autonomia que se encontra na base das prprias tecnologias governamentais. De fato, ganhamos autonomia, mas a autonomia para nos vigiarmos, a autonomia e a liberdade de nos tornarmos peritos, experts de ns mesmos, da nossa sade, do nosso corpo. O imperativo do cuidado, da vigilncia e da ascese constante de si, necessrio para atingir e manter os ideais impostos pela ideologia do healthism exige uma disciplina enorme. Ao narcisismo prprio de uma sociedade hedonista da busca do prazer e do consumo desenfreado, foi acrescentado o imperativo da disciplina e do controle corporal, provocando uma ansiedade e um sentimento de ambivalncia. A compulso consumista foi canalizada para o consumo de produtos de sade, fitness e beleza (o que os norte-americanos chamam de commodification dos artigos de sade), e a ambivalncia se traduz na tentativa de reprimir qualquer desejo que prejudique a procura de sade e de perfeio corporal.
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A disciplina exigida, tarefa das bioasceses, ocupa cada vez mais um lugar central, relegando a um segundo plano os elementos hedonistas constatados por numerosos tericos, j que a necessidade de dietas sem gordura, sexo seguro e malhaes interminveis colocaram novas coaes ao prazer ps-moderno (Morris, 2000: 138). A viso da esfera do trabalho e a do lazer como independentes e excludentes foi deslocada pela ideologia do fitness. Agora por diante, trabalho e lazer se confundem como fica patente numa das mximas mais populares entre os assduos da academias: preciso sofrer se distraindo (Courtine, 1995: 85). O carter repetitivo e automtico aproxima o fitness das prticas de adestramento corporal descritas por Foucault. Lazer trabalho, impulsos so transformados em repeties por minuto, e a conscincia, agora tanto do corpo como da alma, to forte como o corao do proprietrio e to firme como suas coxas (Glassner, 1989: 187; Mansfield & McGinn, 1993: 52-54). A disciplina presente nas bioasceses o meio e o preo a ser pago para atingirmos os ideais da perfeio corporal e nos tornarmos fit.2 O fitness nos apresentado como o remdio universal, que nos garante a independncia da medicina (a qual se revela como sendo aparente), a proteo de todos os males da sociedade moderna adies de todo tipo (drogas, sexo, consumo), depresses e distrbios alimentares , a receita da felicidade e da fidelidade (nestes tempos de altos ndices de divrcio e infelicidade conjugal, os casais que malham juntos ficam juntos) e a possibilidade de construo de uma biografia ntegra em tempos de desordem moral e desintegrao social. (Glassner, 1989: 182-187) 3. EXTERNALIZAO
DA SUBJETIVIDADE

Na atualidade o apelo ao autocontrole e disciplina visa exclusivamente o controle do corpo. A nossa obsesso com o domnio do corpo, de suas performances, movimentos e taxas substitui a tentativa de restaurar a ordem moral. O corpo torna-se o lugar da moral, seu fundamento ltimo e matriz da identidade pessoal. A somatizao da subjetividade um processo que vem sendo analisado por vrios autores (Le Breton, 1999; SantAnna, 2001; Morris, 2000; Lupton, 1994; Glassner, 1989).
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O verbo ingls fit in tem o sentido de adaptar-se, ajustar-se, encaixar-se, o que aponta para a dimenso conformista implicada na atividade de fit in.
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O corpo reinventado como objeto de viso, e corpo e self tornam-se idnticos, o mundo interno parece ser transmutado na carne externa. Nesse sentido, Deborah Lupton afirma que a aparncia do corpo tornou-se central s noes de auto-identidade. O corpo veio representar a liberdade pessoal, o melhor de ns: Meu corpo corresponde quilo de que gosto, quilo que sou, independentemente das minhas heranas genticas, das minhas filiaes culturais e de classe, do meu estado civil e das maneiras pelas quais eu ganho dinheiro; minha casa tem minha cara, [assim como] minha banheira e minhas roupas no cessam de expressar aquilo que sou. (Lupton apud SantAnna, 2001: 69) Com as bioasceses a distino entre corpo e self tornou-se obsoleta, por meio do fitness os sujeitos so verdadeiramente corporificados. O fsico tornou-se um signo cardinal do self de uma maneira no mais conseguida por meio de acessrios tais como moda e cosmticos. O corpo central para a experincia do eu: levado ao seu limite lgico, essa verso da identidade, a qual fornecida pelas bioasceses, equipara virtualmente o self com atividades de fitness (Glassner, 1989: 184-185). As prticas bioascticas fundem corpo e mente na formao da bioidentidade somtica, produzindo um eu que indissocivel do trabalho sobre o corpo, o que torna obsoleta antigas dicotomias, tais como corpo-alma, interioridade-exterioridade, mente-crebro. Nas asceses clssicas greco-romanas e crists, o corpo era submetido a uma diettica que tinha por objetivo a sua superao e transcendncia como prova de habilitao para a vida pblica, de intimidade com a divindade ou da derrota da nossa condio mortal. Nelas, o corpo possua sempre um valor simblico, estava na base da constituio de um self dono de si que, mediante as prticas de ascese corporal e espiritual, legitimava-se para a vida poltica, atingia um conhecimento de si ou se auto-anulava na procura de Deus. Em contrapartida, nas modernas bioasceses e tecnologias do self, o corpo obtm um novo valor. Na sua materialidade sofre um desinvestimento simblico: j no o corpo a base do cuidado de si; agora o eu existe s para cuidar do corpo, est a seu servio. Predicados mentais como vontade so definidos segundo critrios materiais, fisicistas e corporais: vontade ou fraqueza de vontade (acrasia) obtm um referente fisicista, fora e falta de vontade referem-se exclusivamente tenacidade e constncia, ou debilidade (desnimo) e
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inconstncia na observao de uma dieta, na superao dos limites biolgicos e corporais, etc. Mesmo prticas espirituais orientais so incorporadas como formas de bioascese, perdendo assim sua dimenso simblico-transcendente original, e visando exclusivamente a maximizao da performance corporal. Como foi assinalado, a prpria subjetividade e interioridade do indivduo so deslocadas para o corpo; a alma se torna uma relquia e descries fisicistas so adotadas na explicao de fenmenos psquicos. A introspeo substituda pela fruio de sensaes prazerosas, os sentimentos so substitudos pelas sensaes, tomadas como critrio de avaliao subjetiva. Dessa maneira, sentir-se bem fisicamente, maximizar os ganhos de prazer, desafiar os limites estabelecidos de satisfao, fora ou potncia fsica se tornam os equivalentes das asceses clssicas, as quais visavam atingir a sabedoria, coragem, prudncia, bondade, conhecimento de si, superao de si, etc. No nos enganemos, fazendo do corpo um alter ego, a afirmao de uma identidade provisria, corremos um risco enorme. Na nossa cultura somtica, a aparncia virou essncia, os condenados da aparncia so privados da capacidade de fingir, de dissimular, de esconder os sentimentos, as intenes, os segredos, uma capacidade presente na cultura da intimidade que tornou-se obsoleta. Hoje, sou o que aparento e estou, portanto, exposto ao olhar do outro, sem lugar para me esconder, me refugiar, estou totalmente merc do outro, j que o que existe (o corpo que tambm o self) est mostra, sou vulnervel ao olhar do outro, mas ao mesmo tempo preciso de seu olhar, de ser percebido, seno no existo. Nos anos 70, o socilogo Richard Sennett (1992) desmascarou a ideologia da intimidade, que transforma todas as categorias polticas em psicolgicas e mede a autenticidade de uma relao social em virtude de sua capacidade de reproduzir as necessidades ntimas e psicolgicas dos indivduos envolvidos. A conseqncia a decomposio da civilidade, entendida como o movimento aparentemente contraditrio de se proteger do outro e ao mesmo tempo usufruir sua companhia. Uma forma de tratar os outros como estranhos, pois usar uma mscara, cultivar a aparncia, constitui a essncia da civilidade, como modo de fugir da identidade, e de criar um vnculo social baseado na distncia entre os homens que no aspira ser superada. Essa faculdade de uma sociabilidade sadia e criativa perde-se na sociedade ntima. A civilidade torna-se incivilidade,
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ou seja, essa habilidade to difundida de incomodar o outro com o prprio eu, de lhe impor minha intimidade. A incivilidade teria como conseqncias os comportamentos egostas e narcisistas e o esquecimento do outro, bem como o desinteresse na vida pblica que caracterizam nossa sociedade. Na atualidade, recuperamos a aparncia, marca da civilidade de outrora, mas como a aparncia ao mesmo tempo a essncia, somos privados uma vez mais da possibilidade do fingimento, da distino entre o que aparento e o que sou, condio de uma sociabilidade sadia. Para os antigos, a ao e o discurso eram as nicas formas de que os indivduos dispunham de mostrar quem so, de mostrar ativamente suas identidades pessoais e singulares (Arendt, 1987; Ortega, 2000). A identidade se construa publicamente na ao e no discurso, como aparncia, mscara, um papel a ser representado. procura da autenticidade, os romnticos tornaram-se inartsticos, perderam a aparncia e ganharam a interioridade, provocando uma descomposio progressiva da vida pblica. Ns abolimos a interioridade sem recuperar o fingimento dos antigos. A superficialidade, a eterna desconfiana do outro (parania) e o melindre so os correlatos do homem somtico.3 Trata-se de um indivduo frgil, inseguro e insensvel para o outro, para quem o controle e a regulao relevam reciprocidade e transformao:
O eu constrangido e frgil, mediante a obsesso psico-cultural de encontrar e manter a identidade, ergue uma defesa, para a qual as fronteiras so inseguras por definio. Por conseguinte, se, em minha insegurana, voc tenta me dizer sua verdade diferente, eu no lhe ouvirei. Em vez disso, o que ouvirei a ameaa da incurso. Percebo sua personalidade como o espelho deformado de meu prprio eu reprimido ou como uma diferena que sou incapaz de integrar em minha compreenso. Dessa forma, o outro est irrevogavelmente ligado ao self, e visto que no admitido num lugar de conexo por meio de semelhana e diferena o outro inevitavelmente banido a uma posio de subordinao, conteno e controle. (Crawford, 1994: 1364)

O self superficial, paranico e melindroso tem uma nica maneira de escapar da tirania da aparncia: se igualando, se conformando norma. Somente sendo idnticos norma que podemos nos esconder. A adaptao,
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Jurandir Freire Costa tem chamado a ateno desses elementos da subjetividade somtica.
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a obedincia e a identificao com a norma o refgio do eu que fez de sua aparncia a essncia. Queremos ser iguais para nos protegermos, nos escondermos. Ou somos idnticos, ou nos denunciamos. 4. ENTRE
AS ASCESES DA ANTIGIDADE E AS BIOASCESES CONTEMPORNEAS

As asceses clssicas tinham uma dimenso poltico-social fundamental, visando sempre o outro e a cidade, e eram expresso do amor pelo mundo. A presena do outro e do mundo garantiam a realizao do cuidado de si. Os ascetas representavam a solidariedade do grupo e canalizavam valores, necessidades, medos e esperanas da comunidade. A ascese como resistncia cultural e poltica e expresso de uma vontade de singularizao, de estilo, de separao, de alteridade, de constituio de formas alternativas de subjetividade e sociabilidade, deixa lugar nas modernas bioasceses vontade de adaptao, de conformidade com a norma, como a nica forma dos indivduos se protegerem. A ascese se torna disciplina e se despolitiza. A pluralidade se anula, isto , a existncia de um espao entre os indivduos, um mundo comum, que os una ou separe, mantendo sempre a distncia entre eles, e a diversidade se transforma em bioidentidades apolticas. O outro tornou-se inexistente para o indivduo somtico, as bioasceses tornaram-no obsoleto. O corpo mesmo ocupa seu lugar, ele o parceiro privilegiado, o lugar de predileo do discurso social; encontramos em ns mesmos o parceiro complacente e cmplice que falta perto de ns (Le Breton, 1999: 50). O eu somtico vive numa atmosfera de ambigidade, incerteza e medo contnuo, provocado pela cultura do risco, que produz um sentimento de angstia e apreenso constante.4 A situao agravada pela nossa averso dependncia que impede que possamos desenvolver a necessria confiana em ns,5 nos outros e na benevolncia do mundo. A ao precisa da confiana, como nos lembram Winnicott,
Apreenso uma ansiedade sobre o que pode acontecer; criada num clima que enfatiza o risco constante, e aumenta quando as experincias passadas parecem no servir de guia para o presente(Sennett, 1999 : 115). Ver Castiel (1999: 159). 5 Como lembra Courtine (1995: 103), o amor inquieto, superocupado, sempre insatisfeito, por um bem-estar intimamente ligado atividade fsica e a uma promessa de transformao corporal tem um custo psicolgico muito alto. A profuso atual de desordens da personalidade mtua est na base desta desconfiana de si, de um self que perdeu a cauo do outro na construo de sua identidade.
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Arendt e Foucault.6 A confiana possibilita a continuidade e a constncia no ambiente, a formao de um ambiente suficientemente bom, condio necessria para que o novo e o imprevisto possam surgir. Sem essa confiana em mim, nos outros e no mundo no h ao, s h reao, que , no fundo, um sinnimo para o comportar-se. Nessas circunstncias, a obedincia, a adaptao e a submisso ao mundo ocupam o lugar do agir no mundo. Se as prticas ascticas da Antigidade visavam a liberdade da vontade, nas modernas bioasceses, a vontade no est a servio da liberdade; uma vontade ressentida, serva da cincia, da causalidade, da previso e da necessidade, que constringe a liberdade de criao e anula a espontaneidade. Ela est submetida lgica da fabricao, do homo faber, matriz das bioidentidades. A vontade na bioascese se define mediante critrios reducionistas, fisicistas, materiais e corporais. Os novos estultos se referem exclusivamente tenacidade, constncia, ou debilidade, inconstncia e irresponsabilidade na observao de uma dieta, na superao dos limites biolgico-corporais, na manuteno de uma existncia livre de riscos. O fracasso em atingir e manter os ideais de sade e perfeio corporal so vistos como expresso da acrasia, de uma vontade fraca:
O nico tirano que enfrentas tua prpria inrcia e ausncia de vontade tua crena em que ests demasiado ocupado para responsabilizar-te por teu prprio bem-estar e que a procura de tua sade por meio de um estilo de vida que promova o bem-estar demasiado duro, complicado ou inconveniente (Ardel apud Crawford, 1980: 379).

A ideologia da sade e da perfeio corporal nos faz acreditar que uma sade pobre deriva exclusivamente de uma falha de carter, um defeito de personalidade, uma fraqueza individual, uma falta de vontade. No devemos ns enganar pensando que a doena causada por um inimigo do exterior. Somos responsveis por nossa doena, nos diz um guru do healthism (Crawford, 1980). Nessa linha de pensamento, os novos estultos, os fracos de vontade, merecem as doenas que contraem, ao se
6 Ver Winnicott (1990), captulos: Psicanlise do sentimento de culpa, A capacidade para estar s, O desenvolvimento da capacidade de preocupar, Moral e educao; Foucault (2001); Arendt (1987).

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reduzir tudo a um problema de falta de controle, de acrasia. Eles so alvo legtimo de repulsa moral e de ostracismo social. O sofrimento do outro no reconhecido; sua culpa, eles so donos de seu destino:
Bbedos, glutes, fumantes e sedentrios agora chamados irrisoriamente de batatas de sof (couch potatoes) na nova gria pejorativa da ideologia da sade so vistos como uma classe inferior de pessoas, com certeza inaptos, independentes, ineficientes e possivelmente sujos de mente e esprito assim como de corpo. O sentimento de desconforto que o indivduo saudvel sente em presena do indivduo doentio parece assustadoramente semelhante experincia inquieta do passado do bom povo branco quando estava na companhia de negros (Edgley & Brisset, 1990: 263; ver Crawford, 1994: 1363).

Apesar de que as prticas de bioascese paream estar mais prximas das prticas do self da Antigidade do que das disciplinas para alguns autores existem grandes semelhanas entre as bioasceses e as asceses clssicas com respeito ao grau de autocontrole atingido em ambas as prticas (Bunton, 1997: 238-239), que so, no fundo, formas de disciplinamento corporal. As asceses clssicas visavam a transcendncia do corpo e o bem comum, a auto-superao, ou o contato com a divindade. As prticas bioascticas, em contrapartida, so prticas apolticas e individualistas. Falta nelas a preocupao com o outro e com o bem comum. Perdemos o mundo e ganhamos o corpo. O interesse pelo corpo gera o desinteresse pelo mundo. A hipertrofia muscular se traduz em atrofia social. A preocupao com o mundo, ponto central da poltica desde a Antigidade foi substituda na modernidade pela preocupao com o homem, a descoberta de si mesmo (Arendt, 1997). Uma preocupao consigo que se traduz na atualidade na preocupao com a sade e a perfeio corporal. Body-building, tatuagens, piercings, transplantes, prteses, clonagem, e at mesmo a ltima moda das body modifications (amputaes) representam avanos na conquista do ltimo continente, o corpo, e tentativas de personaliz-lo. Ao mesmo tempo e devido sobrevalorizao e ao enorme investimento simblico que vem sofrendo nas ltimas dcadas, o corpo tornou-se objeto de desconfiana, de receio, mesmo de desconforto: s aceitamos o corpo submetido a um processo de transformao constante. No podendo mudar o mundo, tentamos mudar o corpo, o nico espao que restou utopia, criao.
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5. CONSIDERAES

FINAIS

O processo de somatizao da subjetividade coloca novos desafios e novas questes em vrios nveis inter-relacionados: (a) epistemolgico, com a apario de um vocabulrio fisicista-reducionista na descrio de crenas, sentimentos, desejos, volies, ou com o papel dos dualismos tradicionais corpo-alma, interioridade-exterioridade, mente-crebro, os quais se tornam suprfluos em uma concepo em que o corpo e o self se identificam; (b) clnico, com o surgimento de toda uma srie de distrbios de conduta baseados em disfunes orgnicas ou psicolgicas, como bulimias, anorexias, sndromes de pnico, depresses distmicas, drogadies, adies sexuais e consumistas, etc., devido prpria criao de novos critrios de mrito e reconhecimento fundados em regras higinicas e no desempenho fsico. Esses quadros, no limite da normalidade desviante ou da patologia orgnica, so, por sua vez, medicamente reciclados e reinscritos na lgica do biopoder. Normalmente as sadas prescritas para todos esses distrbios jamais so sadas ticas ou biopolticas, mas, ao revs, sempre sadas mdicas ou farmacolgicas; (c) tico-poltico, com o aparecimento de um novo vocabulrio em que temas mdicos que dizem respeito a dados de constantes biolgicas ou regularidades de constantes e desvios anatmicos e fisiolgicos entram na linguagem comum e fornecem critrios para a descrio dos indivduos considerados melhores ou piores do ponto de vista moral. A forma de sociabilidade originada desse processo constitui uma socializao apoltica que visa a construo de grupos de interesse privados sem a articulao comum com interesses gerais de raa, gnero, classe, estamento, etc., e tem como finalidade principal a capacidade do sujeito para se integrar e se adaptar de modo flexvel ao mercado do consumo. As conseqncias da cultura somtica para uma teoria da ao so tambm fundamentais. Na cultura da interioridade, a subjetividade era compreendida como reao, resposta a estmulos biolgicos internos (pulsionais, etc.), e tal resposta redundava na construo do psiquismo. A categoria fundamental do desejo, na base do processo de subjetivao, remete diretamente ao escrutnio e hermenutica constante de si, procura de uma verdade sobre si no interior de si. A cultura da intimidade remetia, como foi assinalado, diretamente aos processos de esvaziamento da esfera pblica. O deslocamento da interioridade na biossociabilidade
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no tem resultado na recuperao do interesse pelo outro e pela esfera dos interesses comuns. A cultura somtica produz indivduos desconfiados e melindrosos, inseguros de si e insensveis para o outro e para o mundo. Sem a confiana em si mesmos e nos outros no pode haver ao, somente indivduos reativos, adaptados, obedientes e submissos. Para os antigos, como nos lembram Arendt e Foucault, a identidade pessoal se forma na exterioridade, uma realizao no espao pblico, um acontecimento no mundo. Uma srie de autores, que inclui Hannah Arendt, Michel Foucault, John Dewey, William James, Donald W. Winnicott e Henri Bergson tm em comum uma teoria externalista da subjetividade ligada ao, que se contrape ao externalismo das bioasceses. Para eles somos seres voltados para a ao no mundo, estamos jogados no mundo para agir com imaginao, temos uma capacidade de nos inserir no mundo criativamente pela ao em liberdade.

REFERNCIAS

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