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493-518, 2004 A tecnologia como problema filosfico: trs

enfoques

A tecnologia como problema filosfico: trs enfoques


Alberto Cupani

resumo
O estudo filosfico da tecnologia relativamente recente e diversificado, conforme diferentes orientaes tericas e suas correspondentes atitudes sociais. Apesar dessa heterogeneidade, ou precisamente graas a ela, a filosofia da tecnologia nos ajuda a reconhecer a tecnologia como dimenso da vida humana, e no apenas como um evento histrico. o que pretendo mostrar apresentando trs modos de investigar filosoficamente a tecnologia: os de Mario Bunge, Albert Borgmann e Andrew Feenberg, que representam, respectivamente, uma perspectiva analtica, uma abordagem fenomenolgica e um exame inspirado na Escola de Frankfurt. O intuito principal deste artigo a divulgao dessas investigaes, pouco conhecidas entre ns. No entanto, ele inclui uma breve apreciao crtica das mesmas. Palavras-chave Filosofia da tecnologia. Mario Bunge. Albert Borgmann. Andrew Feenberg.

Introduo
A filosofia da tecnologia uma disciplina relativamente recente, se comparada com as restantes disciplinas filosficas, includa a filosofia da cincia.1 Trata-se de um campo de estudos mais heterogneo do que sua denominao faria supor, pois a prpria definio do seu objeto no unnime. Por outra parte, embora no seja possvel ignorar a relao da tecnologia contempornea com a tcnica de pocas e culturas anteriores, e a diferena entre ambas seja devida, em grande medida, presena da cincia experimental na tecnologia, nem todos os estudiosos concebem a tecnologia como (mera) cincia aplicada e nem todos admitem uma continuidade de propsitos entre a tcnica e a tecnologia. Alm disso, a reflexo filosfica que recai sobre a tecnologia corresponde a

1 Embora no faltem antecedentes no sculo xix e na primeira metade do xx, seu desenvolvimento institucional (incluindo revistas e congressos especficos) data das ltimas dcadas do sculo xx. Cf. Mitcham, 1994, cap. 1.

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diferentes estilos de pensamento.2 Apesar dessa heterogeneidade, a disciplina encontra a sua unidade na preocupao por um aspecto ou dimenso da vida humana impossvel de ignorar e particularmente marcado na sociedade contempornea: a atividade eficiente, racionalmente regrada, no que diz respeito s suas motivaes, desenvolvimento, alcance e conseqncias. A compreenso dessa dimenso da vida leva-nos a lembrar que a tcnica, como capacidade humana de modificar deliberadamente materiais, objetos e eventos (chegando a produzir elementos novos, no existentes na natureza), define o ser humano como homo faber.3 O fazer (ou melhor, o saber fazer) difere de outras capacidades humanas como a de contemplar a realidade (literal ou mentalmente), agir (no sentido de adotar decises responsveis), experimentar sentimentos (que chegam a ser muito sofisticados, como o fascnio de uma obra de arte) e expressar-se (sobretudo, manifestar a prpria identidade, as prprias idias, os prprios anseios) mediante uma linguagem articulada, particularmente a enunciativa. Esse carter da tcnica deve ser levado em considerao ao entender a tecnologia como modo de vida, sobretudo na medida em que esse modo de vida afeta outros modos em que podem prevalecer aquelas outras capacidades humanas antes mencionadas. A seguir, apresentarei trs enfoques da tecnologia, cada um dos quais representa uma corrente filosfica contempornea relevante. O primeiro deles o enfoque analtico de Mario Bunge, reconhecido como um dos fundadores da disciplina. Bunge no , certamente, um filsofo analtico em sentido prprio do termo, mas a sua classificao aqui corresponde ao fato de que a anlise conceitual tem um papel preponderante na sua filosofia. O segundo enfoque escolhido o da fenomenologia, aqui representada pelo livro Technology and the character of contemporary life (1984) de Albert Borgmann. Finalmente, apresentarei o enfoque de Andrew Feenberg, que analisa a tecnologia a partir da filosofia crtica da Escola de Frankfurt em sua obra Transforming technology (2002). A minha exposio dos enfoques mencionados ser seguida por algumas consideraes crticas.

2 Mitcham registra tambm a polarizao entre a filosofia da tecnologia dos engenheiros (vale dizer, dos autores de formao cientfica ou tecnolgica, como Bunge) e a filosofia da tecnologia dos humanistas (filsofos ou escritores de cultura clssica, como Heidegger ou Mumford) (cf. Mitcham, 1994, cap. 1 e 2). Os primeiros so geralmente defensores e os segundos, crticos da tecnologia. 3 Ortega y Gasset, um dos primeiros autores a refletir sobre a tcnica, observou que o homem no se limita a adequar-se natureza, mas adapta a natureza a suas necessidades ou propsitos, criando o suprfluo (cf. Ortega y Gasset, 1965). De resto, a tcnica talvez responda a uma inclinao do organismo a poupar esforos desnecessrios (cf. Ladrire, 1979, p. 84).

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1. A perspectiva analtica de Mario Bunge4


Adotando uma distino do historiador Lewis Mumford, Bunge entende por tcnica o controle ou a transformao da natureza pelo homem, o qual faz uso de conhecimentos pr-cientficos. A tecnologia, por sua vez, consiste na tcnica de base cientfica, num sentido que precisaremos mais adiante. Quer se trate de tcnica quer de tecnologia, o que est em jogo uma atividade consistente na produo de algo artificial, de um arte-fato. O artefato no precisa ser todavia uma coisa (por exemplo, uma bicicleta, ou um remdio), podendo tratar-se tambm da modificao do estado de um sistema natural (por exemplo, desviar ou represar o curso de um rio), ou bem da transformao de um sistema (por exemplo, ensinar algum a ler). Em todos os casos, a ao tcnica uma forma de trabalho, para Bunge opera utilizando recursos naturais (como empregar o crebro prprio para resolver um problema de maneira metdica, usar troncos de rvore para construir uma cabana etc.), transformando-os (produzir tecidos com base no linho, domesticar animais etc.), ou bem reunindo elementos naturais para dar origem a algo indito (sintetizar molculas, organizar pessoas numa firma comercial etc.). Algo artificial , segundo Bunge, toda coisa, estado ou processo controlado ou feito deliberadamente com ajuda de algum conhecimento aprendido, e utilizvel por outros (Bunge, 1985a, p. 33-4). Ou tambm pode dizer-se que: Um sistema concreto (material) um artefato se, e somente se, cada um dos seus estados depende de estados prvios ou concomitantes de algum ser racional (Bunge, 1985b, p. 223). Cabe observar que o artefato pode eventualmente ser algo social, como quando se organiza uma equipe esportiva, pode tratar-se do resultado de um servio (por exemplo, a cura de pacientes) e, finalmente, pode consistir em algo julgado como negativo (como as armas atmicas). Alm da noo de artefato, a tcnica e a tecnologia caracterizam-se pela existncia de uma planificao, ainda que mnima. Tcnica e tecnologia supem um objetivo preciso. O artefato concebido (antecipado), e se procura sistematicamente os meios de produzi-lo. Para tanto, a tcnica, como a tecnologia, supem conhecimentos, j disponveis ou novos. A tcnica serve-se do saber vulgar tradicional, eventualmente impregnado de saber cientfico que no reconhecido como tal. A tecnologia recorre explicitamente ao saber cientfico (dados, leis, teorias), de um modo que ainda iremos especificar. Para a produo tcnica ou tecnolgica os elementos so vistos como recur-

4 Bunge bem conhecido como filsofo da cincia. Ensinou na McGill University (Canad). Na sua vasta produo, destaca-se o Treatise on basic philosophy em 8 volumes.

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sos, no sendo apreciados apenas pelas suas qualidades inerentes.5 Tcnica e tecnologia implicam, portanto, valores (na forma genrica de que tal coisa til ou adequada para tal outra). Finalmente, a produo tcnica ou tecnolgica contm regras, ou seja, instrues para realizar um nmero finito de atos numa ordem dada e com um objetivo tambm dado, constituindo assim normas estveis do comportamento humano com sucesso (Bunge, 1969, p. 694). Sem elas, nenhum artefato funcionaria ou seria utilizvel por outros, como estabelece a sua definio. No entanto, as regras so necessrias sobretudo porque o objeto artificial deve ser eficiente, desempenhando a sua funo da maneira mais econmica possvel.6 Por conseguinte, o esquema geral da ao tcnica :
Se h de se conseguir y no momento t com probabilidade p, ento deve fazer-se x no momento t (Bunge, 1969, p. 703).

Assim analisada, a ao tcnica , essencialmente, ao racional orientada a garantir, poder-se-ia dizer, seu prprio sucesso. Se a tcnica acompanhou (e possibilitou) o desenvolvimento da humanidade ao longo da maior parte da histria, o surgimento da tecnologia foi condio de uma acelerao do progresso humano. Isso se deve a que a inovao , dentro da tcnica prcientfica, um processo dificultado pela inrcia da vida tradicional. Comenta Bunge: A prxis, a menos que seja guiada pela pesquisa cientfica, extremadamente limitada e conservadora (Bunge, 1985b, p. 311). Desde um ponto de vista sistemtico, a tecnologia surge na medida em que, ou bem se indaga a fundamentao terica das regras tcnicas, ou bem se busca aplicar conhecimentos cientficos soluo de problemas prticos. A tecnologia pode, assim, ser definida como
O campo de conhecimento relativo ao desenho de artefatos e planificao da sua realizao, operao, ajuste, manuteno e monitoramento luz do conhecimento cientfico. Ou, resumidamente: o estudo cientfico do artificial (Bunge, 1985b, p. 231).

5 Para o olhar tecnolgico, afirma Bunge, os objetos, processos e eventos reais se classificam em recursos, produtos (artefatos), e o resto, ou seja, o conjunto das coisas inteis, abrangendo os produtos residuais no reciclveis. Cf. Bunge, 1980, p. 199. 6 Ao interesse na eficincia e na economia, vinculam-se outras propriedades desejadas do produto tcnico (e particularmente, do tecnolgico), tais como a padronizao, a segurana, a confiabilidade e a rapidez.

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A caracterizao da tecnologia como campo de conhecimento obedece a que, para Bunge, no existe tecnologia onde o homem se limita a aplicar um saber-fazer, ou a servir-se de artefatos sem se perguntar pela sua base terica nem procurar o seu aperfeioamento. Em todo caso, essa a conduta do mero tcnico contemporneo, mas no do tecnlogo (sendo o engenheiro seu prottipo), cuja atividade sempre em alguma medida terica e criativa. Isso se adverte melhor considerando o aspecto que assumem, no caso da tecnologia, as caratersticas gerais da tcnica antes mencionadas. O carter deliberado da inveno tcnica reforado na tecnologia, que supe o desenho e a planificao metdicos do artefato a ser produzido. O desenho (ou projeto) tecnolgico a representao antecipada de um artefato com o auxlio de algum conhecimento cientfico. O seu propsito criar sistemas funcionais, sistemas que desempenhem efetiva e eficientemente certas funes teis para determinadas pessoas (Bunge, 1985b, p. 226). Entre esses sistemas, destacam-se as mquinas, sistemas no viventes projetados para auxiliar em algum tipo de trabalho. J a planificao consiste em articular uma seqncia de tarefas (ou sub-rotinas) destinadas a alcanar o objetivo proposto, que pode ser visto como a modificao introduzida num determinado estado de um sistema, para que alcance outro estado desejado. Em todo caso, o desenho e a planificao tecnolgicos repousam no conhecimento cientfico. Trata-se de leis ou fragmentos de teorias que devem ser traduzidas em enunciados nomo-pragmticos, que fundamentam, por sua vez, as regras prticas. Num exemplo simples: a lei (enunciado nomolgico) que afirma A gua ferve a 100 celsius fundamenta o enunciado nomo-pragmtico Se a gua esquentada a 100 C, ento ela ferve, o qual, por sua vez, fundamenta regras tecnolgicas tais como: Para ferver gua, esquente-a at 100 C, Para evitar que a gua ferva, mantenha-se sua temperatura abaixo de 100 C etc. Todavia, a tecnologia no se reduz, para Bunge, utilizao do conhecimento cientfico, mas implica na busca de um conhecimento especfico, o que d origem a teorias tecnolgicas, que podem ser de dois tipos: substantivas, vale dizer aquelas que fornecem conhecimento sobre os objetos da ao (por exemplo, uma teoria sobre o vo), ou ainda operativas, isto , aquelas que versam sobre as aes de que depende o funcionamento dos artefatos (por exemplo, uma teoria das decises timas sobre a distribuio do trnsito areo numa regio). As teorias substantivas so aplicaes de teorias cientficas a situaes reais (a teoria do vo resulta de aplicar a dinmica dos fluidos). As teorias operativas so, por assim dizer, mais diretamente tecnolgicas, pois enfocam desde o incio a ao que se tem em vista, por exemplo, o complexo homemmquina em situaes aproximadamente reais. Em tais casos, a tecnologia pode combinar conhecimento ordinrio, elementos das cincias formais e certos conhecimentos especializados no cientficos (por exemplo, prticas de pilotagem) com algumas
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das tecnologias que Bunge denomina gerais (como a teoria da deciso). Mas em conjunto, a tecnologia comparte com a cincia o mtodo, ou seja, a estratgia geral da pesquisa.7 Por outra parte, a distino entre dois tipos de tecnologia no uma dicotomia: as tecnologias so predominantemente substantivas ou operativas, conforme o caso. Quando uma teoria cientfica aplicada tecnologicamente ou transformada em teoria tecnolgica (por exemplo, a hidrodinmica transformada em hidrulica), resulta ao mesmo tempo mais rica e mais pobre que quando funciona dentro da cincia pura, explica Bunge. Ela mais rica desde um ponto de vista prtico, porque em vez de limitar-se a prever o que poder ocorrer em determinadas circunstncias, a teoria averigua o que se deve fazer para modificar o curso dos eventos. Simultaneamente, desde o ponto de vista conceitual, so teorias mais pobres no sentido de que so menos profundas. Geralmente, o tecnlogo se conforma com teorias fenomenolgicas, vale dizer, aquelas que no penetram (ou no penetram demasiado) no funcionamento interno dos sistemas que se pretende modificar, limitando-se a levar em considerao as variveis externas (cf. Bunge, 1969, p. 685). Com outras palavras, d-se um empobrecimento conceitual das teorias cientficas no seu uso tecnolgico, pois em funo do seu propsito eminentemente prtico, o tecnlogo geralmente esquematiza e simplifica o domnio de que se ocupa.8 Pela razo antes apontada, entre outras, a tecnologia, para Bunge, no deve ser exaltada s custas da cincia pura. No obstante, a tecnologia tem um grande valor, pois se a tcnica encarna a ao racional endereada a garantir seu prprio sucesso, a tecnologia pode ser vista como a concretizao da ao plenamente racional (cf. Bunge, 1969, p. 684; 1985b, p. 239).9 E quanto mais racionais forem o pensamento e a ao humanos, melhor poder ser, em princpio, a sua vida sustenta Bunge, conhecido defensor da tradio iluminista. Essa convico explica que ele possa classificar como tecnologias atividades tais como a medicina, a administrao ou a pedagogia, confiando em que todos os problemas prticos humanos possam ser formulados tecnologicamente, ou ter uma soluo adequada que se fundamente na cincia e na tecnologia. Nesse sentido, o otimismo bungeano chega a supor possvel uma engenharia social,10

7 Bunge defende a existncia de uma estratgia ou disciplina geral de toda pesquisa, que corresponde ao mtodo hipottico-dedutivo descrito em forma mais detalhada em Bunge, 1969, Cap. 1; 1980, Cap. 2. 8 No obstante, Bunge adverte que o autntico tecnlogo no evitar as teorias profundas e complexas quando prometam sucesso. Por exemplo, utilizar a teoria quntica dos slidos para projetar componentes de equipamentos de rdio ou de computadores, e a gentica para obter variedades de milho de maior rendimento (Bunge, 1980, p. 194). 9 Por tal razo, a filosofia da tecnologia deve prolongar-se numa tecno-praxiologia, ramo da reflexo filosfica postulado por Bunge para estudar sistematicamente a ao guiada pela tecnologia (cf. Bunge, 1980, p. 205). 10 A expresso, como notrio, foi usada j por K. Popper.

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base de polticas sociais progressistas. Uma tal engenharia consistiria em colocar todos os recursos cientficos possveis (principalmente, bvio, cientfico-sociais) ao servio de problemas tais como a escassez de recursos, a fome, a superpopulao, a criminalidade, o militarismo etc. (cf. Bunge, 1985b, p. 286). A engenharia social, para ser efetiva, deveria ser sistmica (e no fragmentria),11 produzida por equipes interdisciplinares e discutida democraticamente. O que acaba de ser dito no significa que Bunge acredite que a tecnologia seja ou tenha sido sempre benfica. Indiscutivelmente, o desenvolvimento tecnolgico tem causado inmeros males e problemas, posto que at as invenes vistas como positivas comportam circunstancialmente conseqncias negativas.12 Como depende em sua produo e controle dos seres humanos (Bunge rejeita a idia de que seja autnoma), a tecnologia est assim sujeita aos mais variados interesses e propsitos. Muitos dos excessos e extravios da tecnologia so para ele derivados do cdigo moral nela implcito. Trata-se de um cdigo que separa o homem do resto da natureza, autorizando-o a submet-la e isentando-o de responsabilidades (cf. Bunge, 1980, p. 203). Ele considera particularmente nefasta a noo, to difundida, de que a tecnologia seja axiologicamente neutra. Para combat-la, Bunge defende uma tica que aponte as responsabilidades naturais e sociais da inovao tecnolgica. E, sobretudo, defende a necessidade de uma democracia integral, participativa e cooperativa (holotecnodemocracia), em que o desenvolvimento tecnolgico pudesse estar verdadeiramente a servio de todos (cf. Bunge, 1989).

2. A abordagem fenomenolgica de Albert Borgmann


Para Borgmann,13 tecnologia no designa uma forma de tcnica, mais evoluda e potente graas sua associao com a cincia, como no caso de Bunge, mas um modo de vida prprio da Modernidade. A tecnologia o modo tipicamente moderno de o homem lidar com o mundo, um paradigma ou padro caraterstico e limitador da existncia, intrnseco vida quotidiana. To intrnseco que ele passa, por isso mesmo, despercebido. No entanto, o surgimento e o poder desse padro constituem para Borgmann o evento de maiores conseqncias do perodo moderno, estando seu livro

11 Bunge um notrio defensor do enfoque sistmico em cincia e filosofia. 12 O automvel aumentou enormemente a poluio ambiental e reforou o individualismo; a revoluo verde ampliou a distncia entre pobres e ricos; a televiso torna as crianas passivas etc. (os exemplos so de Bunge). 13 Borgmann professor da Universidade de Montana (EUA), e autor de outras obras como Crossing the postmodern divide (1992) e Holding on to reality: the nature of information and the turn of the millennium (1999).

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dedicado a explor-lo fenomenologicamente, bem como a propor um princpio de soluo para o problema que a tecnologia representa (cf. Borgmann, 1984, p. 1). A escolha do enfoque fenomenolgico (lato sensu) por parte de Borgmann devese sua convico de que outros enfoques perdem de vista (ou no reconhecem) a especificidade da tecnologia. As teorias instrumentais (isto , aquelas que vem a tecnologia como um meio ao servio dos propsitos humanos) so para Borgmann superficiais, e as teorias substancialistas (as que acreditam que a tecnologia seja autnoma) deixam obscuro, na sua opinio, o carter da tecnologia. Existem, ainda, teorias pluralistas, que insistem na multiplicidade de fatores a que responde a tecnologia, porm a ateno para essa multiplicidade faz que percam de vista o esquema bsico que d sentido ao conjunto. A anlise da tecnologia por parte das cincias sociais, por sua vez, lhe parece inconclusiva, pois a complexidade dos fenmenos sociais, em que a tecnologia est inserida, faz que toda teoria seja, apesar de precisa (e justamente por isso), ambgua. O estudo fenomenolgico, destinado a mostrar o seu objeto, deve, no entanto, ser testado e elaborado contra o trabalho pertinente em filosofia e, especialmente, em cincias sociais (Borgmann, 1984, p. 5).14 Para Borgmann, a tecnologia e os seus problemas nunca sero compreendidos enquanto forem considerados como conseqncias de fatores sociais, polticos ou ecolgicos. Deve-se reconhecer na tecnologia um fenmeno bsico, que tem sua chave na existncia dos dispositivos (devices) que nos fornecem produtos (commodities), ou seja, bens e servios, quer se trate do aquecedor eltrico, que nos d calor, do automvel, que nos permite deslocamento rpido e relativamente livre, ou do aparelho de televiso, que pe ao nosso alcance informao e diverso. Como veremos, noo de dispositivo se ope a noo de coisa, sendo os dispositivos e as coisas os paradigmas de duas formas diferentes de vida humana; contraste atravs do qual Borgmann aspira a mostrar a verdadeira ndole da tecnologia. Os dispositivos so essencialmente um meio (algo-para),15 sendo necessrio distinguir ainda entre a maquinaria do dispositivio e a sua funo. Ao passo que esta ltima conhecida do usurio, a primeira geralmente incompreendida e at incompreensvel para ele (pensemos, por exemplo, na ignorncia com relao maquinaria

14 Explicar, afirma Borgmann, fornecer compreenso. As cincias naturais explicam apoditicamente, isto , a partir de leis e condies iniciais ou de contorno. Tambm o fazem as cincias sociais. Ambas, no entanto, carecem de poder para determinar o que relevante para ser explicado. Isto deve ser explicado de outra maneira, ditica (mostrativa). Uma terceira forma de explicao a paradigmtica, isto , a que revela um padro que d sentido a um determinado mbito de objetos e eventos. O enfoque escolhido por Borgmann para tratar da tecnologia combina o segundo e o terceiro modos de explicao. Cf. Borgmann, 1984, cap. 12. 15 A influncia de Heidegger (Sein und Zeit, 1967) nesta anlise de Borgmann evidente.

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de um computador, ainda que saibamos us-lo bem). Mediante a sua funo, um dispositivo nos alivia (disburdens) de um esforo, nos liberta de um peso, resolve alguma dificuldade. Por outra parte, diferentes dispositivos podem nos fornecer o mesmo produto (podemos nos aquecer mediante diversos tipos de sistemas), vale dizer que os dispositivos tm equivalentes funcionais. Sobretudo, o dispositivo caracterizase por tornar disponvel o produto correspondente. Essa disponibilidade significa que os produtos podem ser consumidos de maneira instantnea, ubqua, segura e fcil. Basta lembrar o alvio de satisfazer qualquer necessidade (de luz, de msica, de informao) apenas apertando um boto de aparelhos que esto sempre mo. A disponibilidade encerra ainda outras caratersticas, como se pode apreciar na seguinte citao:
Uma forma de tornar disponveis os produtos torn-los descartveis. No apenas desnecessrio, mas impossvel manter e reparar guardanapos de papel, latas de conserva, canetas esferogrficas ou qualquer outro produto destinado a ser usado uma vez. Outro modo da disponibilidade tornar desnecessrio o cuidado dos produtos. Os talheres de ao inoxidvel no requerem polimento, os pratos de plstico no precisam ser manipulados com cuidado. Em outros casos, a manuteno e a reparao tornam-se impossveis por causa da sofisticao do produto [...] os microcomputadores esto sendo usados cada vez mais porque vo se tornando amigveis, isto , fceis de operar e compreender. Mas esse carter amigvel precisamente o sinal do quanto se tem tornado grande o hiato entre a funo acessvel a todos e a maquinaria conhecida por quase ningum... (Borgmann, 1984, p. 47).

Os produtos e seu consumo constituem a meta declarada do empreendimento tecnolgico, assegura Borgmann. Essa meta foi proposta pela primeira vez no incio da Modernidade, como expectativa de que o homem poderia dominar a natureza. No entanto, essa expectativa, convertida em programa anunciado por pensadores como Descartes e Bacon e impulsionado pelo Iluminismo, no surgiu de um prazer de poder, de um mero imperialismo humano, mas da aspirao de libertar o homem (da fome, da insegurana, da dor, da labuta) e de enriquecer sua vida, fsica e culturalmente. Sem levar em considerao esse af de libertao no se pode entender o padro da tecnologia que, maneira de um molde, foi dando forma sociedade humana nos pases industrialmente desenvolvidos. No basta, portanto, para entender a tecnologia, atentar para o seu aspecto de natureza dominada, nem sua associao com a cincia. O avano cientfico e a sua aplicao a finalidades prticas so imprescindveis para que exista a maioria das invenes tecnolgicas, mas a cincia, por si mesma, no pode fornecerlhe um rumo nem explicar por que a tecnologia tem chegado a ser um modo de vida.
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Esse modo de vida implica a tendncia a reduzir todo e qualquer problema a uma questo de relao entre meios e fins. Reciprocamente, o mundo dos dispositivos um mundo de meros meios, sem fins ltimos, o que constitui uma novidade na histria humana. Isto muito importante para se entender, segundo Borgmann, a diferena entre a tcnica tradicional e a tecnologia. Ao passo que na tcnica toda relao meiofim estava inserida em um contexto (social, cultural, ecolgico), na tecnologia a relao meio-fim vale universalmente, com independncia dos contextos concretos. Enquanto a lareira tradicional, ainda que sendo um meio para aquecer o lar, estava inserida na trama de relaes entre os membros da famlia, supunha o trabalho necessrio para acend-la e mant-la, e incentivava a reunio da famlia e o cultivo dos costumes, o aquecedor moderno se reduz sua funo de fornecer calor, no importa para quem, nem em quais circunstncias. Os dispositivos carecem de contexto, podendo ser usados para (relativamente) diversos fins e combinados entre si sem muitas restries. Os dispositivos so assim ambguos. Em correspondncia com essas propriedades dos dispositivos, a nossa relao para com eles de falta de compromisso (engagement).16 Em nenhum aspecto da nossa vida tudo isso mais evidente comenta Borgmann do que na propaganda, ou seja, no apelo constante e sistemtico ao consumo de dispositivos. Estes ltimos aparecem na propaganda nas mais inslitas combinaes (carros associados a obras de arte, paisagens acompanhadas de msicas, smbolos religiosos misturados a figuras sensuais etc.), o que acentua a superficialidade dos dispositivos. Na propaganda, eles como que se escondem, deixando-nos face aos produtos de que so veculos, e com os quais somos continuamente tentados. De resto, para Borgmann, a propaganda no cria a cultura de consumidores, mas a regula e a pe de relevo.
[...] o universo da propaganda inteiramente um universo de produtos e consumo. Ela destila o aspecto frontal da tecnologia em forma ideal e assim apresenta o lado tcnico e distintivo da nossa poca. Deste modo, ela superou a arte como a apresentao arquetpica daquilo de que trata a nossa poca. Na propaganda, a promessa da tecnologia apresentada ao mesmo tempo em pureza e concretamente, e, portanto, da maneira mais atraente. Problemas e ameaas entram apenas como pano de fundo para destacar as benes da tecnologia. Assim, nos encontramos definidos arquetipicamente nas propagandas. Elas fornecem uma fora estabilizadora e orientadora na complexidade da sociedade tecnolgica ainda em desenvolvimento (Borgmann, 1984, p. 55).

16 Essa falta de compromisso se evidencia, por exemplo, na facilidade com que substitumos um artifcio que no mais funciona (ou no mais est na moda) por um outro equivalente, ou melhor.

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Mas e isto o decisivo o consumo universal de produtos a realizao da promessa da tecnologia. O sonho de uma vida humana menos penosa e mais rica tem-se transformado numa cultura que visa apenas o lazer derivado de consumir cada vez mais produtos tecnolgicos. A vida dentro do paradigma da tecnologia resulta sem rumo e, no entanto, impositiva. Todas as caratersticas antes descritas da vida no paradigma do dispositivo (device paradigm) ressaltam quando consideramos, por contraste, o que so as coisas que podem focar ou centrar a nossa existncia, as coisas e prticas focais.
A palavra latina focus significa a lareira, o lugar do fogo [...] numa casa prtecnolgica, a lareira constitua um centro de calor, de luz, de prticas dirias. Para os romanos, o focus era sagrado, o lugar onde residiam os deuses do lar. Na Grcia antiga, um beb era verdadeiramente incorporado famlia e casa quando era transportado em torno da lareira e colocado diante dela. A unio de um matrimnio romano era santificada na lareira. E ao menos nas pocas primitivas, os mortos eram enterrados junto lareira. A famlia comia junto lareira e fazia sacrifcios aos deuses do lar antes e depois da comida. A lareira sustentava, ordenava e centrava a casa e a famlia. [...] [hoje] a lareira amide tem uma localizao central na casa. Seu fogo agora simblico, dado que raramente fornece suficiente calor. Mas a irradiao, os sons e a fragrncia do fogo vivo consumindo lenhos que so quebrados, amontoados e sentidos nas suas veias tm retido a sua fora. No h mais imagens dos deuses ancestrais situadas junto ao fogo, mas h amide fotografias de entes queridos sobre a lareira, coisas preciosas da histria da famlia, ou um relgio, medindo o tempo (Borgmann, 1984, p. 196).

De maneira anloga, tocar um instrumento musical (melhor, se for em companhia de outras pessoas), caminhar em contato com a natureza relativamente virgem, comer em famlia ou pescar por esporte, constituem outros tantos exemplos de prticas focais que dirigem a nossa ateno para coisas (a mesa familiar, o instrumento musical, a natureza...) que no so meros meios para determinados fins, seno fins em si mesmos. Que no so elementos que podem ser colocados ao servio de qualquer propsito, mas que reservam um propsito prprio. So coisas com que nos comprometemos e que remetem a um contexto social, cultural e ecolgico. So coisas profundas, vale dizer, coisas cujos traos so todos, ou na sua maioria, significativos. E so, em resumo, coisas que reconhecemos e respeitamos em seu prprio direito (cf. Borgmann, 1984, p. 193).

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Certamente, sempre possvel tratar algumas dessas coisas como meros meios:
Quando olhamos tecnologicamente para uma lareira pr-tecnolgica, separamos da plenitude dos seus traos a funo de fornecer calor como a nica e finalmente significativa. Todos os outros traos so considerados ento como parte da maquinaria e, estando sujeitos lei da eficincia, tornam-se dependentes e indefinidamente mutveis. A viso tecnolgica de uma comida revela um agregado de sabores, texturas e caratersticas nutritivas. S elas retm significao estvel [...] Analogamente, quando olhamos para uma rvore vemos certa quantidade de madeira ou fibra de celulose; os espinhos, os ramos, a cortia e as razes so resduos. Uma rocha 5 por cento de metal e o resto lixo. Um animal visto como uma mquina que produz tanto de carne. Qualquer uma das suas funes que no serve para esse propsito indiferente ou incmoda (Borgmann, 1984, p. 192).

E nisso consiste, precisamente, a atitude tecnolgica: em que o universo humano perde cada vez mais coisas e prticas focais, para passar a ser constitudo apenas por dispositivos que se produzem, que se usam ou se consomem. Um universo em que no apenas os objetos naturais (como uma planta) ou artificiais (como um ventilador), mas tambm os objetos sociais e culturais, como o governo ou a educao, so levados em considerao to somente como meios para fins circunstanciais. Esse universo est dividido em dois mbitos: o do labor (labor) e o do lazer, uma diviso que espelha aquela entre a maquinaria do artifcio e o produto que ele fornece. diferena do trabalho (work) tradicional, que estava inserido numa rede social e cultural e que dava sentido vida do homem trabalhador orientando-o na natureza, na cultura e na sociedade, o labor tecnolgico se reduz produo e manuteno das maquinarias que fornecem os artifcios. Ou ento, produo de artifcios como meios de lazer. Este ltimo, diferena do prazer que eleva, refina ou enobrece a vida humana (quer se trate de uma leitura, do prazer de uma refeio entre amigos ou da contemplao de uma bela paisagem), se reduz ao consumo indefinido de produtos tecnolgicos, ficando cada vez mais dissociado de qualquer preocupao com a excelncia da vida pessoal. A vida conforme o paradigma tecnolgico, continua Borgmann, tem um glamour que explica em parte a sua propagao. A tecnologia, como j foi lembrado, prometenos alvio de tarefas penosas, esperana de termos uma relao mais rica com o mundo graas afluncia de dispositivos; ela responde nossa impacincia com coisas que exigem cuidado e reparao, ao nosso desejo de fornecer a nossos filhos o melhor desenvolvimento, e vontade de nos afirmarmos na existncia adquirindo bens que inspiram respeito. Mas tudo isso vai acompanhado de sentimentos de perda, de pena e
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uma espcie de traio (a um outro tipo de vida), pois as realizaes que representavam libertao parecem ser contnuas com a procura de frvola comodidade. D-se inclusive uma sensao de impotncia, pois tudo ocorre como se os instrumentos tivessem acabado por definir os fins.
Fins gerais abstratos sade, segurana, comodidade, nutrio, abrigo, mobilidade, felicidade, e assim por diante tornam-se altamente relativos a instrumentos. O desejo de se locomover torna-se desejo de possuir um automvel; a necessidade de se comunicar torna-se necessidade de se possuir servio telefnico; a necessidade de comer torna-se necessidade de uma geladeira, um fogo, e um adequado supermercado (Winner apud Borgmann, 1984, p. 62).

Embora a sensao do ser humano seja a de estar sutilmente preso ao mundo tecnolgico (ainda que no parea mais imaginvel viver sem seus produtos), Borgmann no acha que o homem seja simplesmente arrastado pela tecnologia. J foi mencionado que Borgmann rejeita as teorias substancialistas. Para ele, o que existe uma certa cumplicidade, ou implicao, do homem com a tecnologia (Borgmann, 1984, p. 105). Com outras palavras: temos responsabilidade pela manuteno do modo de vida tecnolgico, que nos fascina em razo do glamour antes mencionado. verdade que as circunstncias sociais favorecem a manuteno e o progresso da tecnologia como paradigma: a desigualdade social os favorece porque cada um aspira a ter o que outros j tm. Mas verdade, aponta Borgmann, que nem sequer a riqueza d ao homem poder sobre a tecnologia, pois esta constitui uma cultura, um horizonte em funo do qual so tomadas todas as decises e, nesse sentido, os mais abastados esto to sujeitos a seu padro quanto os mais pobres. Nada disso implica para Borgmann a crena de que a tecnologia constitua uma fatalidade. As tentativas de diagnosticar e corrigir o rumo da sociedade tecnolgica sofrem, para nosso autor, do defeito de pressupor aquilo que querem emendar. Para comear, a promessa da tecnologia est em consonncia com os ideais de liberdade, igualdade e auto-realizao prprios da democracia liberal, a qual foi sendo conquistada de acordo com o paradigma tecnolgico. A poltica funciona, para Borgmann, como metadispositivo (meta-device) da sociedade tecnolgica. E as teorias filosficas sobre a sociedade justa (como as de J. Rawls e J. Habermas), ao deixarem de lado a questo da vida boa para limitarem-se a fundamentar a justia, subestimam a singularidade da relao meios-fins no paradigma tecnolgico e ignoram o quanto dependem dele (cf. Borgmann, 1984, p. 95 e ss.). A anlise da tecnologia est, no livro de Borgmann, em funo de uma proposta de reforma, que no deve ser entendida como reforma na tecnologia, mas como reforma
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da tecnologia. Uma reforma que parta do reconhecimento do paradigma da tecnologia e da importncia daquilo que ele vai nos fazendo perder: coisas e prticas focais. A argumentao em favor de uma tal reforma no pode ser demonstrativa, maneira das cincias, nem tampouco paradigmtica, como o foi a descrio do paradigma tecnolgico, mas ditica ou mostrativa, baseada naquelas experincias de coisas que possuem valor e direito de existir em si mesmas (e no como meros meios) e no testemunho que se pode dar delas. A explicao ditica no concludente (cogent), mas apelativa, e pode ser sempre contestada (cf. Borgmann, 1984, cap. 21). Conforme a tradio fenomenolgica,17 Borgmann espera que as suas palavras despertem no leitor a experincia, a lembrana e o desejo daquelas coisas e prticas que podem centrar e orientar a vida humana, convencendo-se assim da necessidade e possibilidade de se contrapor tendncia do universo tecnolgico. A reforma proposta apela expressamente para restabelecer a importncia da questo da vida boa, aparentemente eliminada na tecnologia (ou melhor, resolvida a seu modo) e contornada pelas teorias ticas liberais. Sem considerar o que pode dar nobreza, dignidade, excelncia vida humana, no h, segundo Borgmann, possibilidade de justificar qualquer ao face ao imprio da tecnologia. Se este ltimo o mbito da extenso indefinida dos meros meios, do labor que conduz ao consumo, da relao no engajada com os artifcios, a reforma deve orientar-se pelo restabelecimento daquelas experincias que podem constituir-se em fins em si mesmas para as pessoas e comunidades. A cultura da mesa, o caminhar, a pesca, a prtica da msica, as festas, a vivncia da natureza ainda intocada etc., so exemplos de interesses focais (focal concerns) a serem recuperados. Essa recuperao no significa rejeitar de forma genrica a tecnologia (coisa, por outro lado, impossvel), mas reduzi-la condio das prticas focais. Uma prtica focal gera uma atitude inteligente e seletiva para com a tecnologia. Ela conduz a uma simplificao e perfeio da tecnologia contra o pano de fundo do interesse focal da pessoa, e a um uso reflexivo dos produtos tecnolgicos no centro da prtica da pessoa. Assim, um homem pode gostar de correr,
[...] mas ele no vai correndo a todo lugar aonde quer ir. Para ir trabalhar, ele dirige um carro. Ele depende desse artefato tecnolgico e de toda a correspondente maquinaria de produo, servio, recursos e estradas. Certamente... ir querer que o carro seja um artefato tecnolgico to perfeito quanto seja possvel: seguro, confivel, fcil de operar, livre de manuteno. Dado que os corredores

17 O fenomenlogo Max Scheler disse, em algum lugar, que um escrito fenomenolgico um convite a olhar numa certa direo, a fim de enxergar o que o autor descreve.

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A tecnologia como problema filosfico: trs enfoques desfrutam profundamente do ar, das rvores, e dos espaos abertos que tornam agradvel sua corrida, e dado que o vigor e a sade humanos so essenciais para seu empreendimento, seria coerente da parte deles querer um carro benigno para o ambiente, que seja livre de poluio e que requeira um mnimo de recursos para a sua produo e operao. Dado que os corredores se expressam mediante a corrida, eles no iriam necessitar do brilho, do tamanho ou da novidade em seus veculos. [...] Os corredores apreciam calados que sejam leves, firmes e que absorvam o impacto. Este tipo de calado permite que a pessoa se mova mais rapidamente, que v mais longe e mais fluidamente. Mas os corredores no iriam querer ter esses movimentos mediante uma motocicleta, nem iriam querer, tampouco, meramente obter o benefcio fisiolgico de tal movimento corporal mediante uma esteira rolante (Borgmann, 1984, p. 221).

De maneira anloga, possvel conceber uma utilizao da tecnologia e dos seus aperfeioamentos, na medida em que permita e favorea qualquer prtica focal que tenhamos escolhido. Vista assim, a tecnologia reala o carter de tais prticas, em vez de soterr-las, como acontece quando se vive em cumplicidade com ela. O princpio da reforma proposta por Borgmann consiste, pois, em elevar os assuntos de interesse focal a fins em relao aos quais todos os recursos tecnolgicos so meios. Isso pode e deve fazer-se no apenas em nvel pessoal e familiar, mas tambm em nvel da comunidade nacional, e em funo de conceber a vida boa como uma vida de excelncia definida, no pela posse de dispositivos ou o consumo de produtos (em resumo, pelo padro de vida), mas pela qualidade de vida. Esta ltima no se mede pela afluncia material, mas pela riqueza de engajamento de que os seres humanos sejam capazes. Em nvel social, a proposta de Borgmann inclui sugestes de reformas econmicas que fomentem a indstria de pequeno porte, labor-intensiva (a qual permitiria recuperar a funo dignificadora do trabalho), remodelao das cidades, resgatando espaos para usos focais, bem como a expectativa de que, se a sua mensagem for compreendida, os cidados iro se sensibilizar para a questo da justia social. Isto significa que a reduo do consumo por parte daqueles empenhados em levar uma vida orientada pelas coisas e no pelos artifcios tecnolgicos, iria acompanhada pela vontade de que a situao material da classe baixa (e dos povos mais pobres) fosse melhorada, a fim de que todos pudessem ter a oportunidade de viver uma vida com sentido (cf. Borgmann, 1984, p. 244 e ss.).

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3. A perspectiva crtica de Abdrew Feenberg


Um terceiro enfoque da tecnologia est representado pela obra de Feenberg, Transforming technology (2002).18 O autor prope uma interpretao da tecnologia que, como a de Borgmann porm por diferentes razes, rejeita tanto a viso instrumentalista quanto a substancialista. Trata-se de um enfoque que prolonga as anlises da Escola de Frankfurt (em particular, Marcuse), aspirando a reconstruir a idia de socialismo com base numa radical filosofia da tecnologia. A tecnologia, concorda Feenberg, um fenmeno tipicamente moderno. Mais ainda, ela constitui a estrutura material da Modernidade. Mas a tecnologia, no argumento do autor, no um mero instrumento neutro, pois ela encarna valores antidemocrticos provenientes da sua vinculao com o capitalismo e manifestos numa cultura de empresrios, que enxerga o mundo em termos de controle, eficincia (medida pelo proveito alcanado) e recursos. Os valores e interesses das classes dominantes esto inscritos no prprio desenho dos procedimentos e mquinas, bem como nas decises que os originam e mantm. Por outro lado, a tecnologia no constitui uma entidade autnoma nem um destino.19 A conquista da natureza que ela encarna no um evento metafsico (como quer Heidegger, 1997 [1954]), mas comea como dominao social. O controle da natureza indissocivel do controle de seres humanos por outros, o que se traduz em fenmenos tambm tpicos da nossa poca, como a degradao do trabalho, da educao e do meio ambiente. Por ser a manifestao de uma racionalidade poltica, a tecnologia no pode ser modificada mediante reformas morais ou atitudes espirituais (como quer Borgmann, por exemplo). O que se requer uma modificao cultural proveniente de avanos democrticos. Feenberg defende uma posio no determinista, cujas teses bsicas seriam:
1. O desenvolvimento tecnolgico est sobre-determinado tanto por critrios tcnicos quanto sociais de progresso, podendo, por conseguinte, bifurcar-se em qualquer uma de diversas direes, conforme a hegemonia que prevalecer. 2. Enquanto as instituies sociais se adaptam ao desenvolvimento tecnolgico, o processo de adaptao recproco, e a tecnologia muda em resposta s condies em que se encontra tanto quanto ela as influencia (Feenberg, 2002, p. 143).

18 Edio revisada de Critical theory of technology (1991). Feenberg professor da Universidade de So Diego (EUA) e autor de Alternative modernity: the technical turn in philosophy and social science (1995) e estudos sobre Marcuse e Heidegger. 19 Ela , antes, um processo ambivalente de desenvolvimento, suspenso entre diferentes possibilidades, e um cenrio de luta (Feenberg, 2002, p. 15).

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Um elemento crucial para se empreender a modificao da tecnologia consiste em reconhecer a distino bsica entre os que comandam e os que obedecem nesta civilizao tecnolgica, em que o poder tecnolgico tornou-se a principal forma de poder, substituindo as formas baseadas antigamente em outras justificaes, como o nascimento ou a religio.20 O poder , por sua vez, exercido em forma de administrao e de controle estratgico das atividades sociais e pessoais. Feenberg destaca, desde o incio de sua anlise, a autonomia operacional dos administradores (capitalistas e tecnocratas), isto , a sua liberdade para tomar decises independentes sem considerar os interesses dos agentes subordinados nem da comunidade, ignorando tambm as conseqncias ambientais. Para alm dos objetivos circunstanciais, a autonomia operacional tem como meta-objetivo a sua indefinida preservao, o que garantido pela racionalidade intrnseca tecnologia, uma racionalidade que se ampara no carter aparentemente absoluto da justificao pela eficincia. Com efeito, as decises tecnolgicas parecem adotadas em funo da eficincia, que o valor caracterstico dessa dimenso da vida humana. No entanto, o critrio de eficincia no basta para determinar o desenvolvimento tecnolgico, pois a prpria eficincia pode ser diferentemente definida conforme diversos interesses sociais. Os objetos tcnicos so tambm objetos sociais e o desenvolvimento tecnolgico um cenrio de luta social. Comparando o desenvolvimento tecnolgico com o uso da linguagem, em que a gramtica condiciona o significado, mas no decide o propsito, Feenberg afirma que existe um cdigo social da tecnologia, que associa eficincia e propsito.21
Naturalmente, as partes de uma inveno, tal como a linha de montagem, tm uma coerncia tcnica prpria que no depende em absoluto da poltica ou de relaes de classe. A tecnologia no se reduz, neste exemplo, a relaes de produo, nem o conhecimento tcnico a ideologia. O primeiro termo em cada um desses pares tem a sua prpria lgica; a tecnologia deve realmente funcionar. Mas no meramente porque um artefato funciona que escolhido para o desenvolvimento em vez de outras configuraes igualmente coerentes de elementos

20 Na sua anlise do poder social, Feenberg combina idias de Certeau, Marcuse e Foucault. 21 Reciprocamente, pode-se falar do cdigo tcnico de um sistema social como o capitalismo. O cdigo, ou seja, os padres de organizao dos elementos, responde ao imperativo de hegemonia do capitalismo. Tratar-se-ia de um caso do que Feenberg denomina distoro formal (formal bias), vale dizer, aquela que no se reconhece nos elementos combinados, mas na sua combinao. No caso das realizaes tecnolgicas, a distoro que apresenta como neutro o que ideolgico s pode ser denunciada revelando o contexto e a evoluo histrica. Esse o propsito da Teoria Crtica. Cf. Feenberg, 2002, p. 82.

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tcnicos. O carter social da tecnologia reside no na lgica do seu funcionamento interno, mas na relao dessa lgica com um contexto social. [...] A linha de montagem to somente aparece como um progresso tcnico porque estende a classe de racionalidade administrativa de que o capitalismo j depende. Poderia no ser percebida como um avano no contexto de uma economia baseada em cooperativas de operrios em que a disciplina de trabalho fosse auto-imposta em vez de imposta desde cima (Feenberg, 2002, p. 79).

Sob o cdigo tcnico do capitalismo, a eficincia tem como mais importante medida o lucro, que se realiza por meio da venda de mercadorias. A ele se subordina toda outra considerao e por ele so ignoradas outras preocupaes (como a qualidade de vida, a educao, a justia social ou a proteo do meio ambiente), reduzidas a meras externalidades.22 Mas a eficincia poderia ser diferentemente concebida num outro cdigo social que respondesse a exigncias da vida humana hoje no realizadas e que aparecem em forma de reivindicaes econmicas e morais (igualdade de oportunidades, proteo aos descapacitados, satisfao no trabalho, direito ao lazer...). Procedimentos e artefatos eficientes no precisam fazer abstrao de tudo quanto no se refira ao lucro, ao poder, ao consumo e ao padro de vida. O capitalismo (e o socialismo burocrtico), sustenta Feenberg, fomenta realizaes tecnolgicas que reforam as estruturas sociais hierrquicas e centralizadas e, de modo geral, o controle desde cima, em todos os setores da vida humana: trabalho, educao, medicina, lei, esportes, meios de comunicao etc. Existe, em resumo, uma mediao tcnica generalizada, ao servio de interesses privilegiados, que reduz em todas as partes, em nome da eficincia, as possibilidades humanas, impondo em todo lugar, como medidas bvias, a disciplina, a vigilncia, a padronizao. Reciprocamente, a mediao de determinados interesses sociais faz que as realizaes tecnolgicas sejam atualmente abstratas e descontextualizadas. Trata-se de objetos e procedimentos que no parecem pertencer a nenhum mundo cultural em especial, e de sujeitos que se compreendem a si mesmos pela sua funo e se acreditam livres de responsabilidade quanto s conseqncias das suas atividades. So esses, argumenta Feenberg, momentos tpicos da reificao social que a tecnologia representa (cf. Feenberg, 2002, p. 178). No entanto, na opinio de Feenberg, precisamente a percepo (sempre possvel) dessas limitaes e deformaes (e as correspondentes potencialidades suprimidas)

22 O acrscimo de eficincia, nos moldes atuais, no raramente exige a descapacitao do operrio, reduzido a apndice de mquinas ou processos, ou at mesmo a sua absoluta substituio pelas maquinarias automatizadas. A educao reduz-se a um investimento, conforme as exigncias do mercado, e assim por diante.

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o que pode estimular movimentos polticos transformadores. Essa esperana do autor fundamenta-se no fato de que a hegemonia do cdigo tcnico do capitalismo no pode impedir que haja iniciativas contrrias. Feenberg afirma que a sociedade pode ser comparada, no apenas a uma mquina, mas a um jogo, e que desde este ponto de vista, as estratgias de domnio que preservam a autonomia operacional so contestadas por tticas dos dominados que aproveitam suas margens de manobra.
Assim como a autonomia operacional serve como a base estrutural da dominao, um diferente tipo de autonomia conquistado pelos dominados, uma autonomia que opera com o jogo no sistema para redefinir e modificar suas formas, ritmos e propsitos. Denomino margem de manobra essa autonomia reativa. Pode ser usada para uma diversidade de propsitos em organizaes tecnicamente mediadas, incluindo controlar a marcha do trabalho, proteger colegas, improvisaes produtivas no autorizadas, inovaes e racionalizaes informais, e assim por diante (Feenberg, 2002, p. 84).

Do mesmo modo como as tticas contestadoras so possveis porque a evoluo da tecnologia no pode ser absolutamente controlada, o resultado da contestao tampouco pode ser previsto. s vezes, os resultados das tticas dos dominados so reabsorvidos pela lgica dominante. Outras vezes, no entanto, as modificaes podem se estabelecer.23 A contestao do rumo autoritrio da tecnologia no seria possvel, no entanto, se a tecnologia no fosse ambivalente, podendo ser instrumentalizada em funo de diferentes projetos polticos. Como argumenta Feenberg, a tecnologia em grande medida um produto cultural e, assim, toda ordem tecnolgica um ponto de partida potencial para desenvolvimentos divergentes, conforme o ambiente cultural que lhe d forma. Mais ainda, para ele, possvel perceber na tecnologia uma dupla instrumentalizao que sugere a possibilidade de que ela venha a ter um diferente rumo. A tecnologia constitui basicamente uma atitude ou orientao com relao realidade (instrumentalizao primria). No entanto, ela tambm um modo de ao ou realizao no mundo social. A essncia da tecnologia reside na unio (dialtica) entre ambos nveis de instrumentalizao (cf. Feenberg, 2002, p. 175).24

23 Feenberg exemplifica as possibilidades de um outro desenvolvimento da tecnologia, analisando o computador (instrumento de controle ou de comunicao) e propondo a cidade (lugar do dilogo), e no a fbrica (servida pela automao), como modelos de uma educao estimulada pelos avanos tecnolgicos. Cf. Feenberg, 2002, cap. 4 e 5. 24 Um serrote, como instrumento tcnico, no existe sem a atividade de serrar, ou a carpintaria, como atitude humana. No entanto, a forma concreta de um serrote particular, sem valor simblico etc., no se compreende apenas pela sua funo (considerada em abstrato), mas pelo contexto sociocultural. Cf. Feenberg, 2002, cap. 4 e 5.

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A mudana social sugerida necessita, certamente, de critrios de progresso em direo da realizao humana. Feenberg os resgata da tradio humanista, entendendo que a sociedade progride na medida em que aumenta a capacidade das pessoas para assumir responsabilidade poltica, em que se fomenta a universalidade do ser humano (contra toda forma de discriminao), em que se permite a liberdade de pensamento, em que se respeita a individualidade e se estimula a criatividade (cf. Feenberg, 2002, p. 19-20). Ora, essa transformao orientar-se-ia para que tipo de sociedade? Assumindo a lio histrica representada pelo fracasso dos sistemas comunistas (especialmente, em termos de eficincia econmica, assim como em promover a democracia), mas atento tambm desconfiana de economistas (como J. Stiglitz) com relao economia de mercado, Feenberg prope uma nova noo de socialismo como meta de uma transformao cultural. Retomando criticamente as idias de Marx e da Escola de Frankfurt, nosso autor prope interpretar o socialismo como no apenas uma questo poltica, ou uma etapa a ser alcanada mediante uma revoluo, entendida como episdio histrico, mas como uma transio gradual para outro tipo de civilizao em que se desenvolvam determinadas potencialidades humanas hoje negadas. O socialismo significaria uma sociedade que privilegia bens especficos que no so de mercado e emprega uma regulao e uma propriedade pblicas substancialmente mais extensas que as existentes nas sociedades capitalistas para obt-los. Um tal socialismo no estaria em imediata oposio ao capitalismo, mas representaria uma possvel evoluo a partir dos atuais estados de bem-estar social.
A transio para o socialismo pode ser identificada pela presena de fenmenos que, tomados separadamente, parecem economicamente irracionais ou administrativamente no efetivos desde o ponto de vista da racionalidade tecnolgica capitalista, mas que juntos iniciam um processo de mudana civilizatria (Feenberg, 2002, p. 148).

Feenberg cita como exemplos de medidas que poderiam pr em movimento um tal processo a extenso da propriedade pblica, a democratizao da administrao, a ampliao do tempo de vida dedicado aprendizagem para alm das necessidades imediatas da economia, e a transformao das tcnicas e do treinamento profissional para incluir um leque cada vez maior de necessidades humanas no cdigo tcnico. A adoo dessas medidas poderia servir como ndice de avano social para alm do atual capitalismo.

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De resto, Feenberg admite antecipadamente que no est esboando um processo de implementao fcil, nem sequer provvel. Se algum considerasse que esse exerccio de imaginao intil, o autor revidaria:
Estas reflexes so estritamente condicionais. impossvel predizer o futuro, mas pode-se tratar de esboar uma senda coerente de desenvolvimento que conduziria a um resultado propriamente socialista em circunstncias favorveis. A discusso est assim endereada no probabilidade de um tal resultado, mas sua possibilidade. [...] estabelecer essa possibilidade no apenas um ato de f poltica; tem tambm uma funo heurstica: um modo de quebrar a iluso de necessidade de que o mundo quotidiano est revestido (Feenberg, 2002, p. 150).

4. Reflexes Finais
A filosofia notoriamente difcil de ser definida. Estou convencido de que se deve entend-la como uma atitude consistente em pensar de maneira crtica e rigorosa para viver mais responsavelmente. Como tal, a filosofia suscitada por tudo aquilo diante o que precisamos saber ao qu nos atermos, como dizia Ortega y Gasset (1965). Qual a contribuio dos trs enfoques da tecnologia para saber ao qu nos atermos em relao a ela? Bunge representa, de maneira talvez insupervel pela clareza e amplitude de tratamento, a confiana na tecnologia como forma de aprimorar a existncia humana. Embora no acredite na sua neutralidade, e precisamente por isso, deposita na tecnologia a esperana de superar, tanto os modos de vida atrasados ou deficientes, como os problemas causados pelos procedimentos e artefatos nocivos. Isso depende, claro, da poltica que impulsiona a tecnologia, e da tica que deveria inspir-la, para as quais Bunge, como foi mencionado, tem propostas (cf. Bunge, 1989). Frente a outros tratamentos da tecnologia, o de Bunge destaca-se pela riqueza do exame, sempre rigoroso, que abrange desde os detalhes do raciocnio tecnolgico at o discernimento dos diversos tipos de tecnologia, includa a crtica do que considera pseudo-tecnologia (cf. Bunge, 1985a, cap. 5 e 6). Trata-se, em seu conjunto, de uma filosofia otimista, herdeira declarada dos ideais do Iluminismo e do liberalismo clssico, formulada com uma nitidez que a torna convincente. claro que seus mritos no excluem motivos de dvida ou preocupao. Sua caracterizao como tecnolgica de atividades tais como a medicina, a pedagogia ou a administrao pode provocar certo mal-estar, porm mister lembrar que Bunge est querendo frisar a necessidade de que elas sejam executadas com base no conhecimento
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cientfico, sem eliminar, no entanto, certa dose de saber vulgar, nem negar o papel da capacidade, do talento ou da experincia (como ele ocasionalmente tem esclarecido). Mais problemtica ainda pode resultar a proposta de ver na tecnologia a ao racional por excelncia, se levarmos em considerao as crticas de Hannah Arendt (1983) e de Habermas (1968) identificao da ao com a fabricao ( e , na sua denominao grega), identificao em que aqueles autores viam uma ameaa ao reconhecimento da especificidade da ao tica e poltica. No obstante, a oposio de Bunge tecnocracia e sua insistncia em que os cidados no devam consultar cientistas e expertos, nas questes polticas, porm decidir por si mesmos, leva a pensar que no pretende negar aquela especificidade. Cabe, contudo, criticar no otimismo bungeano a sua falta de percepo da capacidade que tem a tecnologia de desestruturar as culturas em que se introduz. Bunge parte da pressuposio, tpica do Iluminismo, de que toda tradio equivale a atraso e de que toda cultura no cientfica de algum modo defeituosa. A absoluta confiana nos ideais iluministas impede Bunge, ao que parece, de apreciar ou de imaginar aspectos positivos nas culturas no cientficas, assim como de perceber limitaes do Iluminismo. Nesse sentido, so teis trabalhos como os de Ladrire (1979) e Lacey (1999). A interpretao de Albert Borgmann tem os mritos e as dificuldades tpicos da fenomenologia. A descrio da maneira em que a tecnologia perpassa, define e dirige a nossa existncia por demais reveladora, o que constitui, como foi dito, o propsito declarado do autor.25 A abordagem ditica praticada por Borgmann transmite ao leitor a vivncia, no apenas do que pode ser conceitualizado na tecnologia, mas tambm daquilo que nela resulta inefvel, e que toda teoria parece dissipar. Segundo ele, todas as teorias deixam de detectar o fato da nossa cumplicidade com a tecnologia, uma implicao que faz com que sejamos, no fundo, responsveis pelo seu aparente domnio sobre ns. importante notar que Borgmann consciente de que a sua anlise vale, sobretudo, para a maneira como a tecnologia modela os pases altamente industrializados como o seu (os Estados Unidos), e que no aborda, por serem demasiado complexos, casos ou aspectos do avano tecnolgico como o poderio blico, a explorao do espao, ou a fome no Terceiro Mundo (cf. Borgmann, 1984, p. 114). De qualquer modo, Borgmann est convencido de que a abordagem fenomenolgica exibe, conforme a sua ndole, a verdadeira essncia da vida tecnolgica.

25 A noo de paradigma do dispositivo (device paradigm), que permite ver, como uma unidade, uma srie de fenmenos aparentemente heterogneos, desde um aparelho de televiso at a poltica, um verdadeiro achado, conforme comenta M. Stanley. Cf. Stanley, 1988, p. 15.

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Ora, difcil evitar a impresso de que a interpretao de Borgmann subestima o peso dos fatores e circunstncias sociais, particularmente quando rejeita a viso marxista da tecnologia por considerar que ela desculpa as pessoas por entregar-se vida tecnolgica. Um crtico (de resto admirador da sua obra) observa que Borgmann parece pensar apenas no marxismo vulgar.26 Nosso autor defende-se alegando que, mesmo nas suas verses mais sofisticadas, sempre possvel optar por uma leitura mais cientfica ou mais moral da doutrina de Marx, ou seja, pela nfase na fora das estruturas sociais, ou pelo apelo possibilidade humana de modific-las. Borgmann acredita que at mesmo os marxistas mais sensveis problemtica da liberdade humana (ele menciona nomes como os de Marcuse, Leiss e Habermas) acabam apresentando um quadro de dominao social em que os sujeitos dominados nem sequer podem advertir a sua capacidade de produzir mudanas. A essa perspectiva, Borgmann contrape sua tese de que, se na superfcie todos parecemos presos tecnologia, a um nvel profundo nos sabemos livres para adotarmos uma atitude diferente para com ela. Isso se manifestaria, em sua opinio, na ambivalncia com que enfrentamos a tecnologia, oscilando entre o fascnio e a desconfiana (cf. Borgmann, 1988, p. 35). Por conseguinte, se o homem no um joguete da tecnologia (nem das estruturas sociais), deve ser possvel mobiliz-lo para que reaja ao que o prejudica. E a explicao marxista de que os oprimidos no reagem por causa do peso irresistvel do sistema capitalista , para Borgmann, insuficiente. A verdadeira razo reside, para ele, na universal cumplicidade para com a tecnologia, e a oportunidade de uma sada para essa situao est em mobilizar as pessoas. A isso apontam o discurso ditico e a fora do exemplo ao cultivar os interesses focais. A defesa de Borgmann no convincente, e a sua fraqueza se torna ainda mais ntida quando se faz a leitura da sua obra, como em nosso caso, desde pases em que os benefcios e prejuzos da tecnologia esto, mais claramente que no Primeiro Mundo, vinculados desigualdade social, e onde a possibilidade de boa parte da populao alterar sua relao com a tecnologia de que chega a dispor nula.27 Por outra parte, em nossos pases que os interesses focais so (ainda) mais cultivados do que nos pases industrializados.28 Em certo modo, a exortao de Borgmann suprflua para ns e,

26 S. Carpenter (1988, p. 9 e ss.). Para este crtico, mais importante que a tecnologia como elemento modelador da vida moderna, foi a economia de mercado e a monetarizao da sociedade, a vida estabelecida numa base de commodities, e a dissociao entre a vida cvica e o mbito dos negcios. Compartilho dessa opinio. 27 Borgmann reconhece que suas propostas supem uma vida prspera. Cf. Borgmann, 1988, p. 223. 28 Penso, por exemplo, que em um pas como o Brasil, a comida familiar, em vez do apressado fast food individual, ainda o hbito da maior parte da populao, assim como a tendncia e o gosto das festas e da msica em grupos.

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temo, incua para os pases como o dele. Somos levados a pensar que h uma boa dose de ingenuidade em sua expectativa de que o cultivo de interesses focais e o entusiasmo dos que o faam ir propagar-se pelo resto de uma sociedade prspera como a dele, provocando inclusive o desejo de que a igualdade social se realize nas outras regies do mundo. Borgmann comete o erro de esperar de um enfoque (o fenomenolgico) destinado a permitir compreender as vivncias, que sirva para explic-las e para mudar as estruturas sociais de que derivam. Por princpio, isso no possvel.29 O reconhecimento do carter sociopoltico da tecnologia , como vimos, o aspecto caracterstico da anlise de Feenberg, que deve compartilhar, imagino, os receios frente ao otimismo liberal de Bunge (embora no se refira a ele),30 e critica Borgmann, entre outras coisas, por afirmar que a tecnologia contempornea perfeita a seu modo (cf. Feenberg, 2002, p. 9). A contribuio mais importante de sua anlise parece-me ser a crtica ao argumento de eficincia como justificativa do carter e das modalidades da tecnologia existente. Perceber que os produtos, os mecanismos e as solues tecnolgicas no respondem a uma eficincia a eles inerente, mas a uma eficincia constituda, parcialmente, por interesses sociais, menos fcil do que se pensa, numa sociedade em que a mera preferncia pela eficincia alcanou o carter de obviedade. tambm relevante, no meu entender, que Feenberg no permanea numa denncia genrica das realizaes tecnolgicas possibilitadas pela economia capitalista, mas aponte para a sua possvel instrumentalizao em direo a um modo de vida diferente. Tal o caso do captulo em que mostra a possibilidade de que o computador e a internet no sejam necessariamente fatores de descapacitao, automatismo e alienao humanos, mas se convertam em meio de iniciativa, inteligncia e comunicao. No raramente, as anlises inspiradas pelo marxismo alimentam atitudes genericamente negativas com relao tecnologia originada pela atual estrutura social mundial. J quanto s iniciativas sociais que Feenberg sugere para promover uma transio ao socialismo,31 o autor consciente, como foi comentado, de que se trata de possibilidades cuja implementao est longe de ser fcil. Feenberg conjectura que a sua viabilidade pode ser alcanada conseguindo a colaborao das elites tcnicas, pertencentes aos estratos mdios da sociedade. Com efeito, boa parte das reformas por ele

29 Talvez a confiana de Borgmann na fora das prticas focais e do discurso ditico como fatores de mobilizao repouse nas suas convices religiosas (ele se assume como catlico), mais do que na fora dos seus argumentos. 30 Por outro lado, h uma coincidncia entre Bunge e Feenberg no que diz respeito a que, para ambos, a tecnologia no neutra, mas dependente de decises polticas. 31 Naturalmente, excede os propsitos deste trabalho apreciar os mritos da tese de Feenberg de que a passagem para o socialismo no deve ser entendida necessariamente como uma revoluo poltica, mas como um projeto de nova civilizao.

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reivindicadas tem a ver com a democratizao da administrao, em todas as ordens da vida, e a supresso da diferena social entre trabalho manual e intelectual. As reformas implicam um ataque geral hegemonia tecnocrtica, pois todas as instituies esto hoje tecnologicamente mediadas e conduzidas autoritariamente. A modificao, mesmo que paulatina, da situao atual s poder ocorrer caso as elites profissionais acedam a colaborar, o que no pode ser conseguido pela violncia ou por deciso administrativa. Embora as elites tcnicas e culturais no tenham sido consistentemente solidrias das revolues (francesa e russa), comenta Fenberg, a sua atitude em maio de 1968, na Frana, sugere que podem circunstancialmente apoiar uma transio ao socialismo. Por conseguinte, a idia de uma aliana para reorganizar o trabalho coletivo no meramente uma v especulao, mas ressoa como uma importante experincia histrica (Feenberg, 2002, p. 160). De qualquer modo, a anlise da tecnologia realizada por Feenberg tem, sem dvida, o carter que o autor lhe atribui, ou seja, possui a funo heurstica de quebrar a iluso de necessidade de que o mundo quotidiano est recoberto. A ltima afirmao talvez caiba aos trs autores apresentados. Pode parecer pouco, face aos desafios que a tecnologia nos coloca, porm indispensvel para buscarmos um mundo melhor.

Alberto Cupani
Professor Titular do Departamento de Filosofia do Centro de Filosofia e Cincias Humanas da Universidade Federal de Santa Catarina. Pesquisador do CNPq. cupani@cfh.ufsc.br

abstract
The philosophical study of technology is rather recent and diversified, according to different theoretical orientations and their corresponding social stances. This heterogeneity notwithstanding, or perhaps due to it, philosophy of technology helps us to acknowledge technology as a dimension of human life, not merely as a historical event. This is what I want to show here by means of presenting three modes of philosophical investigation of technology: Mario Bunges, Albert Borgmanns, and Andrew Feenbergs. They illustrate, respectively, an analytical point of view, a phenomenological approach, and an examination inspired by the School of Frankfurt. The main purpose of this article is to divulge those investigations, which are not very well known among us. Nevertheless, the article also contains a brief critical judgment of them. Keywords Philosophy of technology. Mario Bunge. Albert Borgmann. Andrew Feenberg.

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