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A FORMAO DO CANDOMBL E A NAO JEJE

Luis Nicolau Pars, A formao do Candombl histria e ritual da nao jeje na Bahia, Campinas, Editora da UNICAMP, 2006, 390 pp.

No incio da dcada de 1990, o ento jovem estudante catalo Luis Nicolau Pars fazia suas primeiras incurses ao Recncavo baiano, quero dizer, cidade de Cachoeira. Na poca, era doutorando da School of Oriental and African Studies (SOAS), da Universidade de Londres, e fazia suas primeiras sondagens de campo no Zogod Bogum Mal Seja Hund, para compor sua tese de doutorado em Antropologia da Religio sobre o Tambor de Mina do Maranho. Tive a satisfao de conhec-lo, ento, e, a partir da, mantivemos alguns contatos atravs de correspondncias. Anos depois, em 1998, ele retornou ao Brasil, fixando-se definitivamente em Salvador. Por quase uma dcada, testemunhei Pars em constante contato com o povo-de-santo, presenciando cerimnias privativas em terreiros de Candombl e debruado em empoeirados documentos histricos em Cachoeira. Compartilhando de sua amizade, trocamos importantes informaes, assim como documentos que nos

interessavam mutuamente e caminhamos pelas zonas rurais de Cachoeira, reconhecendo espaos sagrados plantados por africanos. Resultado deste esforo foi a publicao do livro A formao do Candombl histria e ritual da nao jeje na Bahia, que nos chega com um substancial atraso, visto que, pelo menos h uns trs anos, se encontrava concludo. Todavia, neste interregno, alguns captulos foram revisados e ampliados e outros, includos na verso original, que certamente ofereceram mais densidade obra. O mencionado livro, como o autor enfatiza, dedica-se ao estudo aprofundado e pormenorizado de uma das razes da cultura afro-brasileira a partir da histria e da antropologia da religio. Nela, o leitor deparar-se- com a construo tnica da nao jeje no Brasil Colnia (nomeadamente a partir do Setecentos, quando estes povos chegaram Bahia com maior intensidade); com a contribuio dos cultos de voduns no proces-

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so formativo e organizacional do Candombl e, finalmente, com a micro-histria de dois terreiros de nao jeje (mahi) e uma etnografia seletiva do panteo e do ritual vodum contemporneo na Bahia. A relevncia da obra reside exatamente nestes aspectos perseguidos pelo autor, visto que, salvo engano, at ento nenhum estudo neste sentido foi realizado. Alm disto, e este outro aspecto importante, o escopo da obra se desdobra a partir da busca do sentido lingstico de dois termos: vodum e jeje. No captulo introdutrio, Nicolau diz que um dos problemas do seu trabalho compreender a gnese e a manuteno das identidades tnicas dos africanos no Brasil (p. 15). Entre outras teorias que do suporte obra, as da etnicidade tm maior acento. Opondo-se s de carter primordial, preconizadas por Max Weber e Clifford Geertz, o autor privilegia a de carter relacional (situacional), proposta por Fredrik Barth, segundo a qual o ns se constri em relao a eles. O autor pensa em termos de que a identidade tnica no seria, portanto, simplesmente um conglomerado de sinais diacrticos fixos (de origem, parentesco biolgico, lngua, religio, etc.), mas um processo histrico, dinmico, em que estes sinais seriam selecionados e (re)elaborados em relao de contraste com o outro (p. 15). Atrelando a teoria relacional ao seu argu-

mento, refere-se a Manuela Carneiro da Cunha, que afirma que a cultura original de um grupo tnico, na dispora ou em situaes de intenso contato, no se perde ou se funde simplesmente, mas adquire uma nova funo, essencial e que se acresce s outras, enquanto se torna uma cultura de contraste (p. 15). Os dois primeiros captulos do trabalho so dedicados ao estudo exaustivo das naes ou etnias (etnias no no sentido de raa, mas de povos ou sociedades), dos portos e dos meandros do trfico escravo no contexto da frica ocidental e da contribuio jeje na formao das identidades tnicas africanas na Bahia. O autor considera as identidades coletivas das sociedades da frica ocidental como multidimensionais, articuladas em diversos nveis (religioso, territorial, lingstico, poltico, etc.), porm sempre baseadas em vnculos de parentesco, que reconheciam um passado ancestral e mtico comum. No contexto do trfico, grupos africanos inicialmente diferenciados, com suas peculiaridades histricas, lingsticas e de auto-adscrio, teriam sido convenientemente classificados, por missionrios e administradores de feitorias europias, sob denominaes genricas (originalmente estranhas a estes grupos), tais como nao mina, nao nag ou nao jeje. Nicolau analisa este processo, distinguindo entre denominaes internas

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e externas. As primeiras seriam formas de auto-adscrio, enquanto as segundas seriam categorias impostas de fora, por membros alheios ao grupo, sejam africanos ou escravocratas europeus, sendo que estas denominaes externas se prestariam para designar uma pluralidade de grupos tnicos heterogneos. Apoiando-se no pesquisador cubano Jess Guanche Prez, o autor chama denominao metatnica a denominao externa utilizada para assinalar um conjunto de grupos tnicos relativamente vizinhos, com uma comunidade de traos lingsticos e culturais, com certa estabilidade territorial e, no contexto do escravismo, embarcados nos mesmos portos (p. 26). A seguir, especifica os povos jejes a partir de critrios lingsticos e territoriais, apontando cerca de quatorze grupos principais. Nicolau utiliza a expresso rea vodum para definir o espao territorial jeje em termos religiosos e acrescenta que o territrio jeje abarcava um espao maior que o do reino do Daom (situado ao sul da atual Repblica Popular do Benin), incluindo povos que, embora sujeitos s incurses dos daomeanos na procura de escravos, no pertenciam estritamente aos seus limites polticos, como os mahis e savalus (p. 38). Analisando o trfico portugus nesta rea, aborda de forma exaustiva as constantes guerras entre os reinos de Oyo e Daom, em

torno do controle do infame comrcio realizado no litoral que, desde o sculo XVI at aproximadamente 1860, embarcou milhares de africanos prisioneiros de guerra para o trabalho escravo no Brasil. No tocante formao da identidade tnica jeje na Bahia, Nicolau analisa a presena destes africanos a partir do Setecentos at o Oitocentos. O foco de sua anlise incide sobre as estimativas populacionais. Alm de censos eclesisticos, geralmente realizados por procos desinteressados, portanto inconfiveis, o autor se debruou no paciente e estafante trabalho de anlise de centenas de inventrios, no Arquivo Regional de Cachoeira e no Arquivo Pblico do Estado da Bahia, documentos em que as denominaes tnicas eram mais freqentes. O que se constata que o grupo metatnico, proveniente da rea vodum, se concentrou significativamente no Recncavo baiano, constituindo o grupo demograficamente majoritrio at o incio do sculo XIX, e que, em contato com outros grupos, principalmente os nags, seus vizinhos, instituram o complexo sistema religioso jeje, na Bahia, denominado Candombl. O terceiro e o quarto captulos dedicam-se anlise da institucionalizao do Candombl na Bahia. O terceiro, especificamente, busca as razes deste processo formativo nas prticas de cura e adivinhao, que, nos sculos XVII e XVIII, ti-

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nham a denominao de calundu. Nicolau se apropria do conceito complexo fortuna-infortnio ou ventura-desventura, proposto na dcada de 1970 por pesquisadores da religio da frica centro-ocidental, para pensar as religies afro-brasileiras. Nesta perspectiva, a atividade religiosa tem por objetivo no s a preveno do infortnio, mas tambm a maximizao da boa sorte (grifo nosso). O autor considera que os calundus coloniais, com suas prticas de cura e adivinhao, geralmente de carter individualizado, deram, aos poucos, lugar a formas de organizao religiosa cada vez mais complexas e coletivas, envolvendo, entre outros aspectos, intrincados processos de iniciao, hierarquia sacerdotal, calendrios de rituais, espaos sagrados estveis e o culto de mltiplas divindades num mesmo templo. O argumento central de Nicolau, sustentado por variada documentao histrica e etnogrfica, o de que este modelo organizacional, de carter eclesial ou conventual, que est na base do Candombl contemporneo, foi providenciado, no fim do sculo XVIII e incio do XIX, pelos especialistas religiosos jejes que, nesta rea de conhecimento, tinham comprovada tradio. Todavia, o autor sugere que o ritual, seja nas reunies festivas, realizadas no contexto das irmandades negras, seja no contexto das celebraes religiosas de matriz africana, era um dos

espaos privilegiados para expressar e manter a dinmica de contraste que sustenta as fronteiras tnicas. Deste modo, a diferenciao entre naes tnicas foi reforada e perpetuou-se no mbito do Candombl, definindo, posteriormente, as naes de candombl enquanto modalidades de rito. Tendo localizado e definido os povos da frica ocidental responsveis pela institucionalizao do Candombl baiano, os captulos seguintes se dedicam anlise etno-histrica de dois terreiros ou comunidades de candombl de nao jeje mahi o Zogod Bogum Mal Hund, de Salvador, e o Zogod Bogum Mal Seja Hund, de Cachoeira que ainda se encontram em funcionamento. Apesar das dificuldades enfrentadas para definir os meandros da formao destes dois candombls, principalmente no que diz respeito histria de vida de seus fundadores, o autor recupera os aspectos mais importantes da sua fundao. Um dos problemas centrais diz respeito poca de formao e consolidao dos dois terreiros e a anterioridade de um em relao ao outro. Outro problema diz respeito histria de vida da figura central na fundao destes terreiros, que foi a africana Ludovina Pessoa e, com relao a Cachoeira, do seu colaborador, o tambm africano Tixareme. No entanto, a histria de vida do arquifono (usando um neologismo de ogan Boboso, um dos seus importantes

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depoentes) Jos Maria de Belchior, conhecido como Z de Brech, uma figura-chave na formao do Seja Hund, satisfatoriamente descrita pelo autor. No captulo dedicado anlise ritual destes candombls, Nicolau faz uma belssima descrio etnogrfica, algo raro, mas fruto de paciente trabalho de conquista de confiana e postura tica, porque, como se sabe, o jeje fechado. O captulo no se concentra unicamente em descrever o andamento ri-

tual, mas inclui uma anlise lingstica dos termos utilizados no idioma ritual. Enfim, podemos dizer, sem estar exagerando, que o livro A formao do Candombl histria e ritual da nao jeje na Bahia um estudo seminal de antropologia do Candombl, ou seja, trata-se de um trabalho que, sem esgotar o assunto, abre perspectiva para mltiplas outras pesquisas sobre aquela que uma regio vigorosamente importante do ponto de vista afro-religioso: o Recncavo baiano. Luiz Cludio Dias do Nascimento
Mestrando do Programa de Ps-Graduao Multidisciplinar em Estudos tnicos e Africanos Universidade Federal da Bahia/CEAO

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