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RETOMANDO A QUESTO DO INCIO DA HISTORIOGRAFIA ECONMICA NO BRASIL

Tams Szmrecsnyi (DPCT/IG/UNICAMP)

Por meio desta comunicao

quero

inicialmente prestar minhas

homenagens a dois emritos historiadores econmicos de nosso pas: Alice Piffer Canabrava (1911-2003), recentemente falecida, e Francisco Iglsias (1923-1999), cujo octagsimo aniversrio transcorre atualmente. primeira fiquei devendo, alm de vrios outros valiosos ensinamentos, a sugesto do balisamento cronolgico do perodo a ser estudado, que compreende, as trs dcadas entre o final dos anos vinte e o trmino da dcada de 1950. Ao segundo, estou creditando boa parte das informaes constantes do presente trabalho. No "Roteiro Sucinto do Desenvolvimento da Historiografia Brasileira", apresentado num Encontro Internacional de Estudos Brasileiros1, Canabrava fez as seguintes observaes: "No campo da Histria Econmica, com relao s obras de sntese, o caminho foi marcado vigorosamente por alguns historiadores. Aps as primeiras tentativas de Vitor Viana, de Lemos Brito, de Contreras Rodrigues, a obra de Joo Lcio de Azevedo, pocas de Portugal Econmico (1928), com base na teoria dos ciclos econmicos, exerceu considervel influncia em estudos Alice

posteriores. O(seu) esquema refletiu-se em dezenas de autores e inspirou o plano da primeira Histria Econmica do Brasil (1937), que foi escrita por Roberto Simonsen. J encontramos nesta obra o empenho de firmar critrios de exatido, com recurso aos elementos quantitativos, quanto aos fenmenos econmicos e monetrios. A Formao, do Brasil Contemporneo: Colnia (1942), de Caio Prado Jr., significou um marco valioso no sentido de renovar a interpretao do processo histrico de Colnia. Mostrou que, sob as formas variveis da produo colonial estava subjacente uma estrutura homognea, nica, apesar de algumas variantes que
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I Seminrio de Estudos Brasileiros - Anais, vol. II (So Paulo: IEB/USP, 1972), pp. 4-9. O pargrafo citado encontra-se na pgina 8.

indicam apenas ajustamentos ao tipo de produo. A Formao Econmica do Brasil, de Celso Furtado (1959), tem como substrato mais profundo o problema do desenvolvimento econmico. O fulcro dste est colocado (por ele) na formao e estrutura da distribuio da renda, com base no valor das exportaes e no custo dos fatores de produo." Os quatro trabalhos datados desta longa citao podem efetivamente ser tomados como marcos fundadores de nossa disciplina no Brasil. Embora a primeiro deles no seja de origem brasileira, as vinculaes do seu autor com nosso pas parecem mais do que evidentes, a comear pela dedicatria dessa obra -- oferecida memria de Manuel de Oliveira Lima e Joo Capistrano de Abreu, dois insignes historiadores nacionais--, passando pelo seu contedo --com seus trs ltimos captulos, de um total de dez, quase inteiramente, dedicados ao Brasil2-- e indo at vrios outros trabalhos do mesmo autor3. Ao mesmo tempo, cumpre salientar que Alice Canabrava, modestamente, deixou de incluir-se no rol dos pioneiros da disciplina em nosso pas, talvez pelo fato de sua tese de doutorado, sobre O Comrcio Portugus no Rio da Prata (1580-1640), defendida em 1942 e publicada dois anos mais tarde4, no ter sido um trabalho de sntese, mas uma monografia resultante de amplas e profundas atividades de pesquisa documental e bibliogrfica, merecedora de uma elogiosa resenha de Fernand Braudel5. Antes de passar ao exame dstes vrios trabalhos, e de outros de mesma poca, convm acrescentar que Francisco Iglsias sempre teve muito a dizer sobre o assunto em pauta. Por ter sido um estudioso de nossa historiografia (no s econmica, como em geral), suas consideraes a respeito foram mais extensas e mais frequentes que as de Alice Canabrava, manifestando-se reiteradamente em vrios trabalhos que publicou. As primeiras apareceram j em 1959, no captulo VI de sua Introduo Historiografia

Trata-se dos captulos V."O Imprio do Acar", VI."Idade de Ouro e Diamantes" e VII. No Signo de Methuen, pp.213 a 460 da quarta edio de pocas de Portugal Econmico-- Esboos de Historia. (Lisboa: Livraria Clssica Editora,1978). Como bem salienta Eullia Lobo, "Joo Lcio de Azevedo (1855-1933)...foi um pioneiro do estudo da Histria Econmica, especializando-se nos sculos XVI, XVII e XVIII ... Suas principais obras -Jesutas no Gro-Par (1901), O Marqus de Pombal e sua poca 1909) e Histria de Antnio Vieira (1918-20), tratando do Brasil, converteram-se em clssicos de historiografia brasileira". Cf.E.M, Lahmeyer Lobo, Imigrao Portuguesa no Brasil (So Paulo: Editora Hucitec, 2001) pg. 135. Boletim XXXV de Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da USP. "Du Potosi Buenos Aires: une route clandestne de 1argent, fin du XVIe, debut du XVIIe sicle, Annales 3 (1948), pp. 546-550.

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Econmica6, e as ltimas mais de quarenta anos depois, em sua obra pstuma Historiadores do Brasil: Captulos de Historiografia Brasileira7. No primeiro destes trabalhos, Iglsias, alm de apontar a novidade da historiografia econmica entre ns, comentava as obras j citadas de Caio Prado Jr., Celso Furtado, Roberto Simonsen e Alice Canabrava, mencionando entre os precursores das mesmas os estudos de Castro Carreira (1889), Vitor Viana (1922) e Lemos Brito (1923). Seguiu-se a esse trabalho uma comunicao que ele apresentou em 1970, no XXXIX Congresso Internacional de Americanistas, realizado em Lima, Peru8. Nesta segunda verso ampliada, Iglsias situava a historiografia brasileira em geral no contexto da modernizao social e cultural do Pas e, na parte especificamente dedicada historiografia econmica, mencionava mais ou menos os mesmos autores, analisando com maior rigor as obras de Roberto Simonsen e Joo Lcio de Azevedo, com o mesmo entusiasmo as de Caio Prado Jr. e Celso Furtado, mas omitindo as de Alice Canabrava, fazendo ao mesmo tempo crticas chamada histria quantitativa. Alguns anos mais tarde, participando de uma obra coletiva de Histria das Cincias no Brasil, Francisco Iglsias voltou ao tema atravs de um captulo relativo historiografia brasileira em geral9. Captulo esse que pode ser considerado precursor de seu citado livro pstumo, ao dividir a evoluo da historiografia no Brasil em trs "momentos": I. de 1500 a 1854, compreendendo as crnicas e os textos histricos do perodo colonial e do comeo do Brasil independente; II. de 1854 a 1931, desde a publicao do primeiro volume da Historia Geral do Brasil de F. A. Varnhagen (1816-1878) at a reforma do ensino de Francisco Campos (1891-1968), a qual criou no Pas as Faculdades de Filosofia, Cincias e Letras; e III, de 1931 a nossos dias, quando foram criadas e tiveram grande impulso as Faculdades de Cincias Econmicas. .

Historiografia Econmica Brasileira, no Fascculo 11 dos Estudos Econmicos, Polticos e Sociais da Faculdade de Cincias Econmicas da Universidade de Minas gerais (Belo Horizonte, 1959), pp. 74-89. Organizada por Joo Antnio de Paula (Rio de Janeiro/Belo Horizonte: Editora Nova Frontiera/Editora da UFMG, 2000). Publicada no mesmo ano em portugus nos Anais de Histria n 2 da Faculdade de Filosofia de Assis, e dois anos mais tarde em espanhol, com o ttulo de Situacin de la Historia Econmica en Brasil, In Heraclio Bonilla et alii, La Historia Econmica en Amrica Latina I. Situacin y Mtodos (Mxico: SEP/Setentas, 1972), pp. 79-127. Francisco Iglsias, A Histria no Brasil, in M.G. Ferri & S. Motoyama (Coord.) Histria das Cincias no Brasil, vol. I (So Paulo: EPU/Editora da USP, 1979), pp. 265-301.

A rigor, nosso intersse limita-se a este terceiro "momento", no qual surgiram as obras de Caio Prado Jr., com sua precursora Evoluo Poltica do Brasil de 1933, Celso Furtado e outros. Quase no final desse captulo (pg.291), Iglsias reclamava da falta no Pas de "arquivos econmicos, de entidades pblicas ou de empresas, como os h nos Estados Unidos", por ele considerada um fator que muito tem prejudicado o progresso de nossa disciplina no Brasil. E, na pgina seguinte, ainda insistia no mesmo ponto, assinalando que "no existe Histria sem documentos, e no h documentos eficazes sem arquivos de boa organizao tcnica". Mesmo assim, terminou seu depoimento fazendo uma profisso de f na boa qualidade da historiografia de origem universitria, voltando a lembrar "a produo notvel de Alice Canabrava" (p.298). Quatro anos mais tarde, Francisco Iglsias retomou a mesma temtica por meio de um artigo sobre a atualidade 10, em que tratava da contribuio das modernas cincias sociais historiografia. Voltando a referir-se a Celso Furtado e a Caio Prado Jr.(p.132), dizia do primeiro que " economista, no fez pesquisa em arquivos, mas soube ler nos livros de Histria --que parcimoniosamente consultou-- o que seus (prprios) autores no souberam ver, por falta de instrumental interpretativo 11, e do segundo que "embora advogado de formao, das sensibilidades histricas mais notveis que o Pas j teve". Finalmente, no seu j citado livro pstumo, Iglsias retomou sua periodizao anterior, apenas alterando o limite entre o primeiro "momento" e o segundo para 1838, ano da criao do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Nosso intersse, no entanto, continua centrado no terceiro "momento", de 1931 aos dias atuais, embora j no segundo tivessem surgido alguns autores de importncia e qualidade, como Joo Pandi Calgeras (1870-1934), engenheiro de profisso e poltico da Primeira Repblica, que publicou vrios trabalhos que at hoje continuam sendo de consulta obrigatria, como As Minas do Brasil e sua Legislao em trs volumes (1904/5), La Politique Montaire du Brsil (1910), e Formao Histrica do Brasil (1930), com numerosos captulos de carter

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Francisco Iglsias, "A Historiografia Brasileira Atual a Interdisciplinaridade", Rev. Bras. de Histria 3(5), mar. 1983, pp. 129-141. Como se ver mais adiante neste trabalho, discordo dessa viso de Iglesias, decorrente do seu desconhecimento do "elo perdido" da obra de Celso Furtado, representado pela tese que defendeu em 1948 na Universidade de Paris, e que s chegou a ser publicada (no Brasil) em 2001.

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conmico 12. E, m a i s uma vez, o devido realce era dado por Iglsias s obras de Caio Prado Jr., Roberto Simonsen, Celso Furtado e Alice Canabrava13. Uma vez delineado esse panorama geral, podemos passar agora ao exame das contribuies dos quatro pioneiras citados. Nele deixaremos de lado as obras de histria econmica do Brasil publicadas nas dcadas de 1930 e 1940 por autores estrangeiros. Tais obras, de um modo geral, foram pouco expressivas e de baixa qualidade, com a notria exceo do livro norte-americano de Allan K. Manchester, British Proeminence in Brazil: its Rise and Decline, cuja traduo para o portugus s seria publicada quatro dcadas mais tarde.

I Tal como Calgeras, Roberto Cochrane Simonsen (1889-1948) era engenheiro, formado pela Escola P o l i t c n i c a de So Paulo. F o i t a m b m empresrio e poltico bem sucedido, fundador em 1928 do Centro das Industrias de So Paulo, rgo que precedeu e posteriormente integrou a FIESP. Continua sendo lembrado at hoje como industrial nacionalista e progressista, favorvel interveno do Estado na economia e, ao mesmo tempo, ferrenhamente antisocialista e anti-comunista. No mbito intelectual, fundou em 1933 a Escola Livre de Sociologia e Poltica de So Paulo, tornando-se o primeiro titular de sua Cadeira de Histria Econmica do Brasil, ento uma disciplina nova no Pas, em funo da qual, junto com uma equipe de auxiliares, elaborou um tratado que, ao ser publicado em 1937, transformou-se no primeiro livro brasileiro mais abrangente sobre essa matria. Sua Histria Econmica do Brasil (1500/1820)14 na verdade uma obra inacabada: seus quinze captulos correspondem apenas aos primeiros sete pontos do programa da Cadeira que figura no inicio do livro, e que tem um total de 25. Essa limitao foi justificada da seguinte forma: "A simples leitura do programa que elaboramos demonstra o maior desenvolvimento que procuramos dar s fases de nossa economia nos ltimos cinquenta anos. Constatando, porm, ter sido na era colonial que se formou a trama social asseguradora da estrutura unitria do

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Francisco Iglsias, Historiadores do Brasil, op.cit. na nota (7), pp. 159-162. Tratadas respectivamente s pp.200-6, 211-3, 226/7 e 231/2 do mesmo livro. Valemo-nos aqui da sexta edio (So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1969).

Pas, impusemo-nos (como tarefa) a fixao dos fatores econmicos que contriburam para essa formao15. Dez dsses quinze captulos corresponderam a aulas ministradas por Simonsen no ano letivo de 1936 --cinco em cada semestre-- enquanto que os restantes parecem ter sido redigidos posteriormente. Incluem-se nesta ltima categoria os captulos VII sobre a pecuria, e XII a XV, relativos ocupao da Regio Amaznica, ao comrcio na era colonial, e s mudanas decorrentes da transferncia da Corte portuguesa para o Rio de Janeiro. Um dos captulos de maior interesse o quarto, dedicado s polticas coloniais, no qual Roberto Simonsen faz uma crtica s interpretaes feudalsticas da instituio das Capitanias Hereditrias, critica essas que seriam mais tarde retomadas e reforadas por todos os quatro pioneiros de nossa historiografia econmica. Conforme se indica mais adiante, outros temas previstos no programa da Cadeira acabaram sendo abordados por Simonsen fora do livro em pauta, mas, antes de mencion-los, cumpre assinalar que o mesmo era essencialmente uma obra de sntese da documentao e da literatura disponveis, destitudo de quaisquer preocupaes tericas ou instrumentais. Textualmente se assinalava nele que "no procuramos nos cingir a sistematizaes doutrinrias ou a conceitos metodolgicas. Procuramos ser objetivistas, realistas, examinando os fatos econmicos tais como se apresentaram na formao do Brasil, comentando-os ou os comparando com os que se processavam

concomitantemente em outros povos, esforando-nos, luz das realidades econmicas, por saber dos "porqus" dos acontecimentos verificados.16 Alm disso, como j foi mencionado, o livro no chegava a ser apenas da autoria individual de Roberto Simonsen. Entre outros, Nelson Werneck Sodr, registrou o seu carter de "trabalho de grupo coordenado pelo Autor, e depois destinado a conferencias semanais. 17 Tratava-se na verdade de uma obra coletiva, sntese crtica de trabalhos de terceiros, e no de resultados de pesquisas pessoais do Autor. Isto, alis, no deixou de ser formalmente reconhecido pelo prprio Simonsen, o qual, na sua Introduo de julho de 1937, presta suas homenagens a Calgeras, Capistrano, Oliveira Lima, e Joo Lcio de Azevedo 18 e, mais adiante, j no captulo I, voltaria ao assunto, dizendo que
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Op. cit. na nota anterior, pp.7/8. Idem pp. 20/21. O que se deve ler para conhecer o Brasil, 2a edio (Rio de Janeiro; INEP/CBPE, 1960), pg. 213. Histria Econmico do Brasil, p.'20

"No Brasil, para falar s dos mortos, possumos eruditos estudos feitos por Varnhagen, Capistrano, Vieira Souto, Amaro Cavalcanti, Calgeras e outros. A Calgeras, cuja memria cada vez mais veneramos, e sob cujas inspiraes gostaramos de poder lanar esta Cadeira, devemos entre outras, os notveis trabalhos sobre poltica monetria, minas do Brasil, e a poltica externa da Imprio."19 E nesse mesmo captulo so tambm arrolados os diversos autores de outros pases cujas obras foram igualmente utilizadas. Mas, no obstante essas limitaes, ou talvez at por causa delas, a Histria Econmica do Brasil de Roberto Simonsen teve uma acolhida muito favorvel, chegando a fazer grande sucesso. E isto no se deveu apenas ao fato de ter sido a primeira obra do gnero no Brasil, dotada de tamanha envergadura e abrangncia, mas tambm --e talvez principalmente-- pelos dados estatsticos que reuniu, atravs dos quais acabou inspirando outros autores a seguirem seus passos, ou estimulando-os a se contraporem a ela. Esta ltima atitude parece ter sido adotada por Caio Prado Jr. em sua Formao do Brasil Contemporneo-Colnia, de 1942, que no traz uma referncia sequer ao trabalho de Simonsen, embora este tivesse abordado a mesmo perodo que ele 20. Em compensao, tanto Alice Canabrava como Celso Furtado nunca deixaram de incluir a obra de Simonsen nas bibliografias de seus trabalhos. Entre os demais trabalhos de Roberto Simonsen existem alguns ensaios de carter essencialmente histrico. Esses ensaios foram reunidos em duas coletneas organizadas pelo prprio Autor ou sob a sua superviso 21, e, mais tarde, numa seleo feita por Edgard Carone (1923-2003), tambm recentemente falecido 22. O primeiro em ordem cronolgica, "As Crises no Brasil", data de 1930, antecedendo a Histria Econmica do Brasil (1500/1820), e pode ser considerado como tendo sido o trabalho de estria do Autor na disciplina. Tratava-se do terceiro e ltimo captulo de um relatrio por ele apresentado ao
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Idem, p. 24. Foi apenas em sua Histria Econmica do Brasil de 1945 que Caio Prado Jr. chegou a citar o livro homnimo de Simonsen, assinalando na sua bibliografia comentada que se tratava de um "trabalho sobretudo informativo". Uma referncia mais elogiosa foi atribuda por ele Evoluo Industrial do Brasil (1939) do mesmo autor, classificada como "trabalho muito sumrio,mas nico no assunto", feito "com a autoridade e experincia de um dos grandes industriais brasileiros". Trata-se de Margem de Profisso: Discursos, Conferncias, Publicaes (So Paulo: Ed. Particular, 1932), e de Ensaios Sociais, Polticos e Econmicos (So Paulo: FIESP, 1943). R.C. Simonsen, Evoluo Industrial do Brasil e Outros Estudos (So Paulo: Cia Editora Nacional e Editora da USP, 1973).

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CIESP em outubro daquele ano 23. Mas, todos os demais foram posteriores ao livro, destacando-se entre eles dois de 1938, um de 1939 e outro de 1940. Os mais co nhecidas so o estudo "Aspectos da Histria Econmica do Caf", apresentado como tese ao III Congresso de Histria Nacional do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, realizado no Rio de Janeiro em 1938, trabalho publicado como artigo dois anos mais tarde24; e o memorando "A Evoluo Industrial do Brasil" 25, preparado em 1939 para uma misso universitria norte-americana em visita ao Pas. Enquanto este ltimo carece se quaisquer referncias bibliogrficas, aquele no chega a ser propriamente original face aos estudos efetuados na mesma poca par autores como Afonso Taunay e Srgio Milliet. Por causa disso, vale a pena chamar a ateno para os outros dois trabalhos "menores" de Roberto Simonsen; "As Consequncias Econmicas da Abolio" (1938) e "Recursos Econmicos e Movimentos das Populaes"(1940). O primeiro foi uma conferncia feita a convite do Departamento de Cultura da Prefeitura Municipal de So Paulo por ocasio do cinquentenrio da Abolio. Trata-se de um trabalho tecnicamente bem elaborado e bastante revelador do ponto de vista ideolgico 26. Tambm o segundo se destaca pelo esmero da sua elaborao e pela qualidade do seu contendo 27, configurando um estudo econmico-demogrfico fundamentado em dados histricos, o qual foi apresentado em Washington no Oitavo Congresso Cientifico Americano, a pedido do Conselho Nacional de Estatstica. Depois daquela poca, Roberto Simonsen deixou de produzir estudos histricos, passando a dedicar-se cada vez mais aos estudos econmicos propriamente ditos e s anlises de poltica empresarial. principalmente

atravs destes que ele continua sendo estudado e comentado at hoje.

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Reproduzido em Margem de Profisso, pp. 203-213; e em Evoluo Industrial, pp. 365-375, com o ttulo de "As Finanas Brasileiras". Na Revista do Arquivo n LXV (So Paulo, 1940); reproduzido em Evoluo industrial, pp. 163-234. Traduo reproduzida no livro organizado por Edgard Carone s pp. 6-52. O texto includo nos Ensaios Sociais, Polticos e Econmicos apresenta uma bibliografia que no consta de sua reproduo em Evoluo Industrial do Brasil e Outros Estudos, pp. 254-269.

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Ensaios Sociais, pp. 120-157; Evoluo Industrial, pp. 385-423. Nesta ltima verso deixou de ser includo um sumrio inicial.

II Em compensao, Caio Prado Jr.(1907-1990) mantm-se at hoje como uma referncia constante e vigorosa em nossa historiografia econmica. Isto se deve tanto originalidade e fecundidade de suas proposies, como ao maior rigor terico e metodolgico que soube imprimir a seus trabalhos. Embora tivesse sido basicamente um autodidata, formado que foi em Direito antes da criao da USP, Caio era um historiador de mo cheia, dotado de invejvel erudio. Foi uma pena que, devido a suas atividades polticas e empresariais, ele no tivesse podido dedicar-se de forma mais continua e aprofundada aos estudos histricos 28. Sua estria nesse campo deu-se por meio do ensaio Evoluo Poltica do Brasil, um trabalho de sntese publicado pela primeira vez em 1933, e que at hoje se l com proveito e prazer. Francisco Iglsias, na apresentao de uma coletnea de textos de Caio Prado Jr., faz a seguinte apreciao a respeito dele: "Na primeira e segunda edies aparecia com o subttulo de Ensaio de Interpretao Materialista da Histria Brasileira, para indicar a originalidade de seu pensamento. Pela primeira, vez o marxismo era inteligentemente aplicado na historiografia brasileira... O Autor depois abandonou o adendo... e (a partir de) 1946 publicou o ensaio junto com outros, menores, mas igualmente srios, como Evoluo Poltica do Brasil e Outros Estudos..."29 Embora essa obra fosse mais de Histria Social e Poltica, ela j prenunciava, na forma e no contedo os dois principais trabalhos de Caio Prado Jr. no campo da Histria Econmica. Nela o Autor procurou ir alm do nvel dos acontecimentos histricos, para chegar no apenas aos processos constitudos pelo encadeamento d o s m e s m o s , m a s principalmente s razes materiais (ou seja, econmicas) da sua ocorrncia 30. Em termos cronolgicas, dividia-se em quatro partes: duas relativas ao perodo colonial, uma ao processo da Independncia e ao Primeiro Reinado, e outra ao Segundo e ao final do Imprio -num total de quinze breves captulos.

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Veja-se, a respeito de sua vida e obra, Tams Szmrecsnyi, "Prado Jnior, Caio 1907-1990, Brazilian historian and publisher", Encyclopedia of Historians and Historical Writing (Chicago: Fitzroy Dearborn Publishers, 1999), pp. 955-957. Francisco Iglsias, "Um historiador revolucionrio", in Caio Prado Jnior (So Paulo: Ed. tica, 1982-Coleo Grandes Cientistas Sociais n 26), p.7. As observaes feitas a seguir baseiam-se na 4 edio de Evoluo Poltica do Brasil e Outros Estudos (So Paulo: Editora Brasiliense, 1963).

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Entre estes, os mais interessantes do ponto de vista de historiografia econmica so os seis primeiros, relativos ao "Carter Geral de Colonizao Brasileira", economia e sociedade coloniais, ao estatuto poltico de Colonia, e s novas condies econmicas, sociais e polticas que passaram a vigorar no Brasil na segunda metade do sculo XVII, aps o trmino das guerras holandesas. Chamando a ateno para o carter essencialmente mercantil dos descobrimentos martimos e da colonizao subsequente, tambm Caio Prado Jr. adota como um de seus pontos de partida o livro de Joo Lcio de Azevedo, pocas de Portugal Econmico, e da mesma forma que Roberto Simonsen, mas vrios anos antes deste, rejeita liminarmente as interpretaes feudalsticas da economia e da sociedade coloniais no Brasil. interessante, registrar a esse respeito que no h qualquer meno s idias de Caio Prado Jr. quer na Histria Econmica do Brasil de Simonsen quer em outras obras histricas posteriores do mesmo autor. Alm disso, j na sua Evoluo Poltica do Brasil, Caio Prado Jr. destacava a preponderncia da grande propriedade fundiria e do trabalho escravo (indgena e africano) nas relaes de produo vigentes na economia brasileira praticamente at o final do sculo XIX, mostrando que, a independncia poltica do Pas no teve qualquer contrapartida no domnio scio-econmico, vindo a beneficiar apenas uma reduzida elite em detrimento de todos os demais segmentos da sociedade. As primeiras mudanas nesta situao s comeariam a se fazer sentir a partir de 1850, com a proibio do trfico de africanos para o Brasil. Uma proibio que de imediato s provocaria a liberao dos capitais envolvidos nesse comrcio, levando, entre outras consequncias, fundao em 1853 do terceiro Banco do Brasil31. Nem todos os Outros Estudos do livro em apreo, classificados como "geogrficos, "histricos" e "demogrficos" trazem as datas em que foram apresentados ou publicados pela primeira vez. o que ocorre, por exemplo, com o interessantssimo "Roteiro para a Historiografia do Segundo Reinado (18401889)" 32, que bem pode ter servido como esquema para o prprio Autor, na elaborao de sua Histria Econmica do Brasil de 1945, e que s chegou a ser definitivamente suplantado pela publicao, bastante posterior, dos volumes 5 a 7 da Histria Geral da Civilizao Brasileira, coordenados e/ou escritos por Srgio Buarque de Holanda.

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Idem, p. 86, nota 77. Idem, pp. 199-208.

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Mas, antes de examinar essa Histria Econmica de Caio Prado Jr., devemos voltar nossa ateno para seu trabalho mais importante, que foi o livro Formao de Brasil Contemporneo-Colnia, publicado pela primeira vez em 1942, e que continua sendo reeditado at hoje como obra clssica e insuperada de nossa historiografia econmica 33. Nela adotou, como ponto de partida da sua anlise, a situao vigente no Brasil no incio de sculo XIX, poca em que a sistema colonial j havia alcanado seu apogeu, e quando estava comeando a tomar corpo o processo que iria conduzi-lo para sua transformao na economia e sociedade de um pas politicamente autnomo. Tratava-se de uma fase de transio que correspondia simultaneamente a uma sntese de sua evoluo anterior e ao comeo do fim do regime colonial. Durante os sculos que antecederam aquela poca, houve de um lado o povoamento de uma parte do atual territrio brasileiro, e do outro a implantao na mesma de uma nova ordem econmica e social, ao mesmo tempo diversa de anterior -isto , da organizao scio-econmica das tribos indgenas-- e tambm daquelas que existiam na mesma poca quer na prpria Metrpole, quer nas feitorias portuguesas da frica e da sia. dessa economia e sociedade especficas que iria surgir mais tarde o novo pas independente. As diferenas em questo e suas conseqncias so apresentadas e discutidas por Caia Prado Jr. num ensaio introdutrio intitulado "O Sentido da Colonizao", no qual retoma consideraes j feitas em sua obra anterior, e que precede as trs partes substantivas do livro novo, relativos aos temas do "Povoamento", da "Vida Material" e da "Vida Social". tambm nesse ensaio que ele faz a sua conhecida diferenciao entre as colnias de povoamento das regies temperadas da Amrica do Norte, e as das regies tropicais e subtropicais das Amricas Central e do Sul. A parte inicial do livro compreende quatro captulos, nos quais discute primeiro as alteraes do tamanho e os principais movimentos da populao da Colnia nos trs sculos que precederam sua autonomia poltica. Ao final do sculo XVIII, tratava-se ainda de uma populao extremamente rarefeita e desigualmente distribuda no territrio, com as maiores concentraes demogrficas ocorrendo ao longo do litoral e nas reas de minerao do interior. Em seguida analisa os fatores responsveis pelo povoamento do interior, basicamente devido criao de gado e s minas de ouro. Enquanto a descoberta destas provocou movimentos migratrios muito intensos, porm
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As consideraes que seguem baseiam-se na stima edio desta obra (So Paulo: Editora Brasiliense, 1963).

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descontnuos, do litoral para o interior, a expanso da pecuria deu se atravs de uma penetrao lenta, mas contnua, do territrio continental como um todo. Mas, o mais importante foi que, a partir de certo momento, as migraes induzidas pelas descobertas de ouro e aquelas causadas pela difuso da pecuria passaram a se dar de forma simultnea e conjugada, com as fazendas de gado dedicando-se a fornecer animais de trao e bois para abate aos centros mineradores e s cidades em crescimento. Foi a expanso e multiplicao destes ncleos que acabou dando origem ao surgimento e consolidao de novas reas criatrias tanto no Sul como no Centro Oeste. No terceiro captulo dessa primeira parte, Caio Prado Jr. examina mais de perto os movimentos migratrios que foram se sucedendo ao longo dos trs sculos de colonizao. O ltimo destes movimentos ocorreu exatamente no final do sculo XVIII e iria ser muito importante a mdio e longo prazos. Tratava-se de um refluxo do povoamento do interior para a litoral, da minerao para a agropecuria, refluxo esse que era devido decadncia das atividades mineradoras a partir da segunda metade daquele sculo. Na verdade, o chamado ciclo da minerao teve uma durao efmera, no passando de um breve interldio de algumas dcadas num processo de desenvolvimento que sempre foi fundamentalmente agro-exportador. No incio do sculo XIX, a agricultura --ou, mais especificamente, a grande lavoura escravista e exportadora-- havia voltado a ocupar a posio dominante que mantivera durante os dois primeiros sculos da colonizao. Finalmente, o quarto captulo trata da composio tnica da populao da Colnia. Na poca estudada por Caio Prado Jr., os brancos estavam em minoria e eram de origem predominantemente lusitana, devido ao crescente controle de entrada de europeus em terras brasileiras por parte da Coroa portuguesa desde o inicio do surto minerador em fins do sculo XVIII. Essa populao branca estava concentrada nas cidades, onde monopolizava o comrcio de mercadorias e os cargos da administrao pblica colonial. No interior, com exceo do extremo sul (onde houvera, por motivos de defesa do territrio, uma considervel imigrao de agricultores aorianos), predominavam as populaes de cor, as quais tendiam a ser extremamente heterogneas quanto s suas origens geogrficas, seus usos e costumes, e no seu relacionamento com a minoria branca. A segunda parte dste clssico livro de Caio Prado Jr. refere-se economia da Colnia, sendo, apesar de bastante conhecida, a que nos interessa mais de perto. Por meio dela pode-se constatar que, embora seja uma obra de sntese, esse trabalho

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fundamentou-se na pesquisa de fontes primrias, arroladas pelo Autor na "Bibliografia e Referncias" de suas ltimas pginas34. E tambm que vrias de suas proposies iriam ser retomadas por ele mais tarde nos captulos 10 a 12 de sua Histria Econmica do Brasil de 1945. Deixando de lado a terceira parte, dedicada "Vida Social" e constante de trs captulos, vemos que na segunda, nada menos que cinco dos nove captulos referem-se s atividades primrias. Para Caio Prado Jr., a grande propriedade rural, as monoculturas de exportao e o regime de trabalho escravo constituam os trs elementos fundamentais da organizao econmica do Brasil Colnia. Tanto isto era verdade que a prpria minerao de ouro, estabelecida e desenvolvida a partir do final do sculo XVII, acabou se pautando exatamente pelos mesmos critrios, passando a funcionar, pelo menos no incio, em moldes muito semelhantes aos das grandes lavouras de exportao --ou seja, em larga escala e com base no trabalho escravo. Somente as atividades extrativistas da Amaznia iriam ser organizadas de forma algo diferente, por no se basearem na propriedade fundiria das florestas que exploravam (as quais no tinham donos) e por constiturem atividades eventuais ou intermitentes, e no permanentes. Contudo, mesmo nelas, a produo era baseada no trabalho forado, no de africanos, mas de indgenas. Padres de relacionamento fundamentalmente diversos apenas poderiam ser encontrados em atividades subsidirias e acessrias s grandes lavouras escravistas de exportao --nos casos da pecuria bovina de um lado, e da pequena agricultura de subsistncia do outro. Tais excees, entretanto no chegavam a afetar as j mencionadas caractersticas dominantes da economia colonial: a grande produo monocultura e escravista, e a sua orientao para o comrcio exterior. Essa economia se manteve inalterada nos trs sculos do regime colonial, e mesmo depois. Mas, isso no impediu que, com a passar do tempo e com a sua expanso, fossem lentamente comeando a surgir alguns fatores que acabariam levando a uma lenta e progressiva mudana do sistema, oriunda do seu prprio processo de crescimento. Um desses fatores, talvez o mais importante, seria a lento aparecimento de um setor de mercado interno, paralelo e complementar ao setor de exportao da economia colonial, setor esse que poderia vir a autonomizar-se algum dia, e constituir-se numa alternativa para as atividades agroexportadoras. Mas, enquanto a grande lavoura monocultura e escravista se mantivesse dominante
34

Op. cit., pp. 381-390.

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junto com a economia agroexportadora, as dimenses do referido setor de mercado interno permaneceriam limitadas e instveis, com a sua dinmica continuando a ser subordinada aos vagares e s variaes da exportao de produtos primrios. Aps essa brevssima e esquemtica apresentao da principal obra histrica de Caio Prado Jr., podemos agora passar a um rpido exame de sua Histria Econmica do Brasil, que continua sendo seu trabalho mais conhecido e mais vendido, e do qual j foram feitas dezenas de reedies35. Trata-se de um livro escrito em linguagem acessvel, de amplo uso didtico, inclusive no ensino de nvel mdio. Ao mesmo tempo, e contrariamente aos dois outros livros de Histria do Autor, o trabalho como um todo est longe de ser original, constituindo basicamente uma obra de sntese, quer dos seus prprios escritos anteriores, quer de estudos elaborados por terceiros. Tem um total de 27 captulos agrupados em oito partes, completadas por trs anexos e uma bibliografia comentada. As duas melhores, a sexta e a stima, eram novas em relao aos livros anteriores e incluem ao todo dez captulos (16 a 25). Os dois primeiros da parte VI, intitulada "O Imprio Escravocrata e a Aurora Burquesa (1850-1889)"36 referem-se expanso cafeeira da segunda metade do sculo XIX e a seus efeitos no desenvolvimento da economia brasileira. Desenvolvimento esse que tambm se deveu em boa medida normalizao das relaes do Pas com a Gr-Bretanha, depois e em funo da definitiva proibio do ingresso de escravos africanos. E os dois captulos seguintes dizem respeito aos processos correlatos da abolio gradat iva do escravismo entre 1850 e 1888, e da crescente imigrao de trabalhadores livres de origem europia. Completando essa parte, temos uma "Sntese da Evoluo Econmica de Imprio". A parte VII, igualmente com cinco captulos, a maior de todas e tem por tema "A Repblica Burguesa (1889-1930)"37. Esse perodo, como se sabe, correspondeu sucessivamente ao apogeu da economia primrio-exportadora e sua derrocada irreversvel, processos esses que so bem analisados por Caio
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As consideraes apresentadas seguir baseiam-se na 34 edio deste livro, com um postcriptum de 1976, (So Paulo: Editora Brasiliense, 1986), e cujos ltimos captulos, anexos e bibliografia foram atualizados pelo Autor em 1970. Ele se diferencia dos outros dois que tm, sido sucessivamente reeditados sem quaisquer modificaes. Op. cit.,, pp. 155-204 Idem, pp. 205-283

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Prado Jr., exceto no que se refere industrializao, examinada no captulo 24, um processo, cuja natureza e dimenses ele no conseguiu captar e interpretar devidamente. Em compensao, o captulo anterior, intitulado "Expanso e Crise da Produo Agrria", alm de ser o maior de todos, de muito boa qualidade, mantendo-se atual at os dias de hoje. J o mesmo no pode ser dito dos trs ltimos captulos do livro 38, os quais tm um carter um tanto panfletrio, por estarem muito vinculados conjuntura poltica da poca em que foram escritos, alm de carecerem do necessrio embasamento documental e estatstico.

III A contribuio de Alice Canabrava gnese de nossa historiografia econmica distingue-se das demais at aqui analisadas pelo seu carter estritamente acadmico e profissional. Formada na primeira turma de Histria e Geografia da ento recm-criada Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da USP, ela sempre foi "apenas" e acima de tudo uma docente e pesquisadora de disciplina, primeiro na escola em que se formou e, mais tarde, na Faculdade de Cincias Econmicas e Administrativas da mesma Universidade. 39 Ainda como

aluna, teve contato com alguns professores franceses que mais tarde se tornariam famosos, como Fernand Braudel, Lucien Febvre e Pierre Monbeig. Seu primeiro trabalho individual de maior profundidade foi a tese de doutorado que defendeu em 1942 junto Cadeira de Histria da Civilizao Americana, sobre O Comrcio Portugus no Rio da Prata (1580-1640), e na qual teve como orientador formal a professor francs Jean Gag.40 Quatro anos mais tarde, apresentou outra tese, para concorrer mesma ctedra de Histria da Amrica, sobre A Indstria do Acar nas Ilhas Inglesas e Francesas do Mar das Antilhas (1697-1755), com a qual obteve o titulo de livre-docente.41 No tendo conseguido obter a ctedra almejada, transferiu-se para o Instituto de
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Intitulados "O Imperialismo", "A Crise de um Sistema" e "A Crise em Marcha", Op. cit., pp. 270-342. A maior parte das informaes apresentadas a seguir sobre a carreira de Autora foram extradas do artigo de Flvio A. M. de Saes, "A obra de Alice Canabrava na Historiografia Brasileira", Histria Econmica & Histria de Empresas, II. 2 (1999), pp. 41-61. Conforme se assinalou h pouco na rota (4), essa tese foi publicada em 1944 como boletim da Cadeira de Histria Americana da Faculdade de Filosofia da USP. Quarenta anos mais tarde foi reeditada como livro pela Editora Itatiaia em colaborao com a EDUSP. Tendo sido divulgada em edio particular no ano do concurso, essa tese foi publicada como volume 15 da srie Estudos Econmicos do IPE/USP (So Paulo, 1981). Tambm ela mereceu, pouco depois de sua defesa, uma resenha elogiosa nos Annaless franceses, vol. 4 (1949) pp. 149-53, da autoria do historiador portugus Vitorino Magalhes Godinho.

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Administrao de USP, criado em 1946, e, pouco depois, para a Faculdade de Cincias Econmicas, onde passou, a reger a ctedra de Histria Econmica Geral e Formao Econmica do Brasil. Cadeira esta que finalmente acabou conquistando de forma definitiva atravs de um concurso realizado em 1951, no qual apresentou e defendeu sua terceira tese, sobre O Desenvolvimento da Cultura de Algodo na Provncia de So Paulo (1861-1875). 42 Por meio deste concurso tornou-se uma das primeiras mulheres (se no a primeira) a assumir uma ctedra na Universidade de So Paulo. Embora j tivesse publicado outros trabalhos de valor entre 1946 e 1951, 1imitar-nos-emos a examinar aqui estas trs teses universitrias de Alice Canabrava 43, que devem ser includas no rol das obras fundadoras da moderna historiografia econmica do Brasil. Defendida em 1942, ano da publicao do principal trabalho

historiogrfico de Caio Prado Jr., a tese de doutorado da Autora, sobre O Comrcio Portugus no Rio da Prata (1580-1640), uma monografia original e pioneira que trata de um tema relevante de grande intersse. Tomando as histrias do Brasil e de Portugal como pano de fundo, Alice Canabrava fez para a sua elaborao uma ampla pesquisa documental e bibliogrfica, baseada em fontes primrias impressas de origem espanhola e argentina. Atravs dela chegou a resultados comparveis aos de historiadores latino-americanistas de nossos dias como a argentino Carlos Sempat Assadourian, atualmente radicado no Mxico (e que, provavelmente por desconhecimento, no cita as obras de Alice Canabrava), e o brasileiro Ciro Flamarion Cardoso (que, obviamente, faz uso delas). Sua contribuio especfica diz respeito expanso comercial luso-brasileira nos territrios coloniais espanhis do Vice-Reino do Peru, na poca da unio das coroas de Espanha e Portugal. Tratou-se de uma penetrao econmica intensa e ampla, efetuada atravs dos rios e de caminhos terrestres da Bacia do Prata, a qual, conforme mostrou a Autora, iria ter profundos duradouros efeitos na evoluo histrica dos

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Publicada em edio particular no ano do concurso e posteriormente reeditada como livro por T.A. Queiroz Editor (So Paulo, 1984), com o titulo de O Algodo em So Paulo, 1861-1875. O mesmo tipo de anlise j foi feito anteriormente, talvez de forma mais exaustiva, na resenha coletiva de Z. M. Cardoso de Mello, N. H. Nozoe & F. A. M. de Saes, "Trs pesquisas pioneiras em Histria Econmica (as teses universitrias de Alice Canabrava)", Estudos Econmicos, 15,n esp. (1965), pp. 169-179.

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pases da regio, particularmente (mas no apenas) no que se refere vocao porturia e comercial da cidade de Buenos Aires, cuja segunda fundao tambm ocorreu no ano inicial do perodo estudado por Alice Canabrava. A primeira das trs partes do seu estudo refere se s "Condies de Vida nas Provncias do Rio da Prata e de Tucumn" 44 e apresenta igualmente um ilustrativo captulo sobre "A rota oficial do comrcio no Vice-Reino do Per" atravs do istmo do Panam. A segunda parte, sobre "O Comrcio LusoBrasileiro Lcito e de Contrabando no Vice-Reino do Per (1602-1623)", a maior de todas45 e contm oito dos catorze captulos da obra. Partindo da vida econmica de Buenos Aires no final do sculo XVI, e da poltica comercial espanhola no incio do seguinte, a Autora descreve e analisa os mecanismos e efeitos da passagem do comrcio legal ao de contrabando na regio. Passagem essa que se deu no contexto de uma situao de permanente conflito entre os comerciantes do porto de Buenos Aires e a burguesia de Lima, apoiada pelo comrcio de Cdiz. Tal conflito envolvia a disputa entre as rotas do Pacfico e do Atlntico para o abastecimento das minas de prata de Potosi, onde se localizava a maior cidade da Amrica do Sul em meados do sculo XVI. Um dos captulos mais interessantes o IX, sobre "As Vias e a rea do Contrabando46, no qual Alice Canabrava descreve com detalhes as duas rotas comerciais que partiam de Buenos Aires no perodo colonial; o caminho do Chile e o caminho do Per, caminhos cuja bifurcao se dava aps os primeiros 500 quilmetros. Enquanto aquele atingia Santiago a sudoeste, e segundo no se limitava a ir at Potosi, mas continuava at Lima a noroeste. Ao lado destes dois caminhos dominados pela Espanha, havia ainda a via terrestre do Guair, que unia a colnia portuguesa de So Vicente aos ncleos jesuticos do Paraguai, e que seria tambm prolongada at Potosi, resultando na fundao da atual cidade boliviana de Santa Cruz de la Sierra. A principal mercadoria que seguia por todos esses caminhos,

particularmente pelos dois primeiros, eram os escravos, cada vez mais de origem africana, importados diretamente ou atravs do Brasil. E na volta, vinha em troca o metal precioso, cujas moedas tinham ampla circulao nas cidades de Salvador na Bahia, Rio de Janeiro e Lisboa. Outros produtos comerciados neste circuito
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Op.cit. nas notas (4) e (40), pp. l-38. Idem, pp, 39-140. Idem, pp. 108-116.

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incluam gneros alimentcios, couros, tecidos e ferragens. Com o passar do tempo, os co mer ciant es de o r igem portuguesa e brasileira, incluindo cristosnovos fugindo da Inquisio acabaram radicando-se na regio, no s em Buenos Aires e Tucumn, mas at em Lima. O segundo trabalho de pesquisa de Alice Canabrava resultou na tese de concurso atravs da qual obteve o ttulo de livre-docente, e que versava sobre o acar nas Antilhas (1697-1755). Tese na qual a economia colonial brasileira aparecia no mais como simples pano de fundo, mas basicamente como termo de comparao. Os dois principais documentos da poca em que ela se baseou foram as obras do missionrio dominicano francs Jean Baptiste Labat, Nouveau Voyage aux Isles de l'Amrique, publicada em 1724, e do jesuta portugus Joo Antnio Andreoni (Andr Joo Antonil) 47, Cultura e Opulncia do Brasil por suas Drogas e Minas, elaborada por volta de 1710. Alm disso, suas referncias a trabalhos brasileiros --notadamente os de Roberto Simonsen e Caio Prado Jr.-apareciam aqui com maior frequncia do que na tese anterior. E os trabalhos de Joo Lcio de Azevedo --no apenas suas pocas, mas tambm sua Histria dos Cristos Novos Portugueses (1922)-- tambm fazem parte de suas fontes bibliogrficas. Os marcos cronolgicos do perodo por ela estudado correspondem data do Tratado de Ryswick, pelo qual se garantiu Frana a posse da parte ocidental da ilha de So Domingos (atual Haiti) --que constitua na poca a rea canavieira mais importante das Antilhas-- e o comeo da Guerra de Sete Anos --a qual, j bem antes da Revoluo Francesa de 1789, paralisou completamente as atividades produtivas e comerciais dessa parte das Antilhas Francesas. No incio daquele perodo, a Inglaterra e Portugal ainda eram os principais distribuidores de acar nos mercados europeus, mas j no seu trmino essa posio de liderana havia passado para a Frana. Enquanto isso no Brasil, o final do sculo XVII marcou o incio do chamado cic lo do ouro --de curta durao, como j foi indicado, mas de profundas repercusses em toda a economia colonial; por sua vez,no fim do perodo estudado por Alice Canabrava, j se manifestava em terras brasileiras uma crescente reao contra a decadncia das grandes lavouras escravistas de exportao.
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Sobre este autor, Alice Canabrava publicou mais tarde um valioso estudo bio-bibliogrfico, acompanhado de um glossrio dos termos tcnicos por ele utilizados: "Joo Antnio Andreoni e sua obra" e "Vocbulos e expresses usados em Cultura e Opulncia do Brasil", na reedio do texto publicado em 1711 (So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1967), pp. 9-112 e 113-123.

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A tese da Autora est dividida em trs partes. A primeira, com apenas um captulo, apresenta os antecedentes histricas do perodo, mostrando as origens ibricas da lavoura canavieira e da manufatura aucareiro nas Antilhas. Tratou-se de um processo que comeou nas Ilhas Canrias no incio do sculo XVI, e que contou com alguma participao portuguesa --certamente em Cuba, entre 1580 e 1640, e talvez j antes nas ilhas de So Domingos e Porto Rico. Na segunda metade do sculo XVII fizeram-se igualmente presentes as contribuies de holandeses e de judeus portugueses procedentes de Pernambuco --primeiro em Barbados, e depois na Martinica, em Guadalupe, e no Suriname. Na segunda parte, bem mais ampla, contendo sete dos dez captulos da tese, Alice Canabrava analisa de forma erudita e precisa tanto as tcnicas como, as relaes da produo de acar nas Antilhas, abrangendo inclusive os sistemas de transporte e de financiamento da mesma. Finalmente na terceira, relativa aos mercados, ela estuda a evoluo do s preos do acar nos mercados europeus e a concorrncia que se estabeleceu na sua comercializao entre as diversas potncias metropolitanas. As concluses gerais a que chegou foram de duas ordens. Na primeira, j espervel, Alice Canabrava apontou para a uniformidade do sistema colonial praticado pelas metrpoles exportadoras de acar, a qual se manifestava pela explorao do trabalho escravo na gerao de um produto tropical de alto valor comercia1. Mas, na segunda, destacou algumas importantes diferenas entre a situao vigente na poca no Brasil e a que predominava na maior parte das Antilhas britnicas e francesas. Nestas prevaleceu em geral o absentesmo dos proprietrios, transformando os engenhos em meros instrumentos de explorao comercial e de especulao financeira. J no Brasil formra-se desde o inicio uma classe local de senhores rurais ligados posse das terras e propriedade dos escravos, e que foi se aristocratizando por meio de ambas. Tais diferenas iriam ter efeitos importantes na evoluo poltica das duas regies, com a ocorrncia relativamente precoce de movimentos nativistas no Brasil e o apego ao colonialismo nas Antilhas, cuja nica exceo sob este aspecto foi So Domingos, onde havia senhores-de-engenho de origem francesa, e onde a emancipao colonial iria ter um carter revolucionrio, com o extermnio e a expulso dos mesmos na poca da Revoluo Francesa, dando origem ao Haiti de nossos dias.

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Por meio de sua terceira tese, defendida em 1951, Alice Canabrava tornou-se finalmente professora catedrtica de Histria Econmica na atual Faculdade de Economia e Administrao da USP. Esse trabalho, ainda mais que os dois anteriores, resultou de intensa pesquisa documental, atravs da qual a Autora pde, pela primeira vez, ter acesso direto a fontes primrias manuscritas e impressas existentes em diversos arquivos pblicos do Brasil. Esse trabalho versou sobre o desenvolvimento da cultura algodoeira que ocorreu na Provncia de So Paulo no perodo de 1861 a 1875, um surto baseado no algodo herbceo (e no mais no algodo arbreo explorado no resto do Pas) e que foi decorrente da Guerra Civil dos EUA e da elevao dos preos da fibra nos mercados europeus. Este surto teve por motores os estmulos recebidos tanto dos fabricantes de tecidos britnicos como da parte dos governos imperial e provincial. Embora tivesse sido temporrio e insuficiente para garantir a insero de So Paulo entre os grandes exportadores de algodo do mundo, ele acabou sendo suficiente para dar origem no apenas a uma produo agrcola complementar e alternativa s lavouras de caf e de cana, mas tambm --e talvez principalmente-- a uma indstria txtil local, que, mais tarde, iria exercer um importante papel na industrializao paulista e brasileira. O trabalho se divide em quatro partes: uma primeira com dois captulos relativos aos fatores externos e internos que levaram ao referido

desenvolvimento; a segunda, com outros dois, tratando da expanso de lavoura algodoeira em So Paulo, bem como de seus obstculos e limites; uma terceira, com trs captulos, relativos s condies econmicas e tecnolgicas desse desenvolvimento; e a quarta, referente decadncia da produo algodoeira e ao surgimento das primeiras fbricas de tecidos na Provncia. Alm das razes externas para essa decadncia, vinculadas cessao das hostilidades nos Estados Unidos e consequente normalizao dos mercadas internacionais do algodo, houve dois fatores internos devidamente destacados pela Autora. Um foi o desconhecimento que havia na poca tanto em So Paulo como no resto do Brasil quanto cultura do algodo herbceo, enquanto que o outro se vinculava falta de interesse da maioria dos grandes fazendeiros paulistas, que viram nessa produo uma simples "lavoura de pobre", e no um complemento ou uma alternativa quer cafeicultura, ento em plena expanso na Provncia, quer ao cultivo da cana-de-acar, que continuava dominando algumas de suas regies.

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IV O quarto e ltimo pioneiro de nossa historiografia econmica foi o economista e historiador Celso Monteiro Furtado (nascido em 1920 e ainda vivo e ativo). Embora tenha sido universalmente reconhecido como tal, devido alta qualidade de sua obra principal, a famosa Formao Econmica do Brasil, publicada pela primeira vez em 1959, muitos especialistas --inclusive alguns estudiosos de seus trabalhos, como Francisco Iglsias 48-- insistiam em v-lo basicamente apenas como economista, e no como historiador. Isto se deveu em boa parte ao desconhecimento do contedo de sua tese de doutorado, defendida em 1948 na Universidade de Paris, e que permanecera indita at muito recentemente 49, bem como de outros trabalhos histricos menores, publicados por Celso Furtado no intervalo de onze anos entre essa tese e a sua obra-prima. Antes de voltar a tratar dessa tese e dos referidos trabalhos complementares 50, desejo registrar que houve pelo menos mais duas teses de Histria Econmica defendidas em So Paulo na poca em que, primeiro Alice Canabrava, e depois Celso Furtadas defenderam as suas. 51 Tratou-se dos trabalhos de Olga Pantaleo, sobre A Penetrao Comercial da Inglaterra na Amrica Espanhola, de 1713 a 1873, defendida na Faculdade de Filosofia de USP em 1944 e publicada por ela dois anos mais tarde, e o de Mafalda Zemella, sobre O Abastecimento da Capitania das Minas Gerais no Sculo XVIII, tese defendida na mesma Faculdade em 1951 e muito mais tarde publicada como livro. Cumpre ainda lembrar outras duas, tambm defendidas naquela Faculdade antes da publicao em 1959 da Formao Econmica de Celso Furtado: uma de 1955, de Myriam Ellis, sobre O Monoplio do Sal no Estado do Brasil: Contribuio ao Estudo do Monoplio Comercial Portugus no Brasil durante e perodo colonial; e outra de 1957, da autoria de Nicia
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Veja-se a este respeito seu ensaio "Celso Furtado: pensamento e ao", in Francisco Iglsias, Histria e Ideologia (So Paulo: Editora Perspectiva, 1971), pp. 159-234. Celso Furtado, Economia Colonial no Brasil nos Sculos XVI e XVII: Elementos de Histria Econmica Aplicados Anlise de Problemas Econmicos e Sociais (So Paulo: Editora Hucitec/ABPHE, 2001). Trata-se de algo que j fiz em dois artigos recentes; "Sobre a formao da Formao Econmica do Brasil de C. Furtado", Estudos Avanados, 13(37), set/dez 1999, pp. 207-214; e "Celso Furtado e o incio, da industrializao no Brasil", Rev. de Economia Poltica, 22(2), abr/jun. 2002, pp. 3-14. As informaes contidas neste pargrafo foram extradas do artigo de Maria Alice Rosa Ribeiro, "As primeiras pesquisadoras brasileiras em Histria Econmica e a construo da disciplina no Brasil", Histria Econmica & Histria de Empresas, II.2 (1999), particularmente das pp. 16-19, 18-21 e 23/24.

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Villela Luz, sobre A Luta pela Industrializao do Brasil, de 1808 a 1930, publicada como livro em 1961. Por outro lado, no se pode deixar de mencionar o estudo sobre a Evoluo do Sistema Monetrio Brasileiro, elaborado entre 1940 e 1945 e publicado pela primeira vez em 1947 pelo Professor Dorival Teixeira Vieira, da Faculdade de Economia e Administrao da USP52. E nessa mesma Faculdade houve ainda em 1958 a defesa da tese de ctedra do professor (e futuro ministro) Antnio Delfim Netto sobre O Problema do Caf no Brasil, que trazia um histrico das exportaes de caf e das polticas cafeeiros entre 1857 e 1957. Mas, nenhum desses autores teve a importncia de Celso Furtado na historiografia econmica brasileira, e nem os seus trabalhos chegaram a exercer a mesma influncia catalisadora da Formao Econmica do Brasil. Esta observao, alis, tambm se aplica maioria das obras de Histria Econmica do Brasil publicadas naquela poca por autores estrangeiros no exterior, com as possveis excees de Charles Boxer, Frdric Mauro e Stanley Stein. O primeiro destes publicou em 1957 o seu influente trabalho The Dutch in Brazil, 1624-1654, traduzido para o portugus em 1961. O segundo defendeu, tambm em 1957, duas teses importantes: Le Portugal et 1'Atlantigue au XVIIe Sicle, publicada na Frana trs anos mais tarde, e Le Brsil au XVIIe Sicle, editada em Coimbra em 1963. E ao terceiro devemos dois livros notveis, ambos igualmente publicados nos EUA em 1957 e j traduzidos para o portugus; The Brazilian Cotton Manufacture: Textile Enterprise in an Underdeveloped Area, 1850-1950 (que faz amplas e elogiosas referncias aos trabalho de Alice Canabrava sobre a cotonicultura paulista), e Vassouras, a Brazilian Coffee County, 1850-1900 (estudo clssico sobre a cafeicultura na Provncia, depois Estado, do Rio de Janeiro). Feitas estes registros e voltando s obras de Celso Furtado, vamos concentrar nossa anlise no confronto e na comparao de sua tese de doutorado de 1948 e da Formao Econmica do Brasil de 1959 53. E nisto no podemos deixar de levar em conta que a segunda obra j sobejamente conhecida por todos os estudiosos de histria econmica do Brasil, embora nem sempre nos parea ter sido devidamente compreendida e interpretada. De qualquer maneira, cabe frisar desde j que nem ela e nem a tese de 1948
52

Trabalho publicado pela primeira vez em nmero especial (ano I n 2) da Revista de Administrao da USP e reeditado sob a forma de livro pela Faculdade de Cincias Econmicas da mesma universidade em 1962 e 1981. Valemo-nos aqui da sua 14 edio (So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1976).

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constituem a rigor trabalhos historiogrficos de sntese, sendo ambas na verdade obras originais, e nisto se distinguindo das Histrias Econmicas do Brasil de Roberto Simonsen e de Caio Prado Jr. A tese de doutorado de Celso Furtado uma monografia acadmica baseada em pesquisas diretas no apenas de carter bibliogrfico, mas tambm voltadas para documentos originais. Suas fontes primrias acham-se arroladas tanto no inicio do trabalho como no seu final. 54 Trata-se, alm disto, de um estudos orientado pelos pressupostos tericos de renomados historiadores, como Henri Pirenne (1862-1935), Alfons Dopsch (1868-1953), Antnio Srgio (1883-1969) e Jaime Corteso (18841960). Da sua bibliografia de apoio constam os trabalhos de Joo Lcio de Azevedo, Caio Prado Jr. e Roberto Simonsen, mas ainda no os coetneos de Alice Canabrava, aos quais essa tese pode ser comparada. curioso notar neste particular o uso documental que ambos fizeram das obras setecentistas de Antonil e de Jean Baptiste Labat. A parte substantiva de trabalho divide-se tem trs partes, a saber: (1) "Antecedentes Portugueses da Colonizao do Brasil", (2) "A Formao da Colnia, e (3) "Atavismos Coloniais do Brasil Atual". Na sua edio de 2001 figuram ainda em anexo as tradues para a portugus de todas as citaes feitas em outras lnguas. 55 A primeira parte56 consta de dois captulos, um sobre "Os fundamentos sociais da expanso lusitana" e outro sobre A expanso comercial" (de Portugal), sendo que o primeiro foi acrescido de um apndice no qual Celso Furtado discute as idias (um tanto equivocadas) de um livro da poca, publicado pelo famoso historiador econmico francs Ren Gonnard (1874-1966), com o ttulo de La Conqute Portugaise, dcouvreurs et conomistes (Paris 1947). A segunda parte57 a mais longa e inclui quatro captulos: I. "A Economia do PauBrasil", II. "O Sentido da Colonizao", III. "A Economia da Cana-de-Acar", e IV. "Formao de Sociedade Colonial". Por sua vez, a terceira parte58 contm

outros quatro captulos, a saber: I. Sentido Geral da Economia da Colnia", II.

54 55 56 57 58

Op. cit. de nota (49), pp. 15-19 e 185-187. Idem, pp. 171-184. Idem, pp. 11-58. Idem, pp. 59-138. Idem, pp. 139-169.

24

Persistncia da Monocultura", III."O Atraso Tcnico" e Patriarcal e o Municpio Brasileiro".

IV.

"O

Domnio

Uma questo que se coloca a de saber at que ponto, e em que medida, essa tese, mantida indita durante dcadas, serviu de base elaborao do famoso livro de 1959. Em termos de contedo, isso parece ter ocorrido apenas parcialmente, nas duas primeiras partes da Formao Econmica do Brasil, compreendendo seus primeiros doze captulos.59 Mas, com relao bibliografia referida, nem isso aconteceu, uma vez que, na obra de 1959, deixaram de ser citados os trabalhos de Pirenne, Dopsch, Corteso, Caio Prado Jr, e Ren Gonnard, apenas continuando tenuamente presentes as referncias aos de Joo Lcio de Azevedo e Antnio Srgio, com uma participao algo mais intensa da de Roberto Simonsen, e a incluso tpica de referncias aos trabalhos de Alice Canabrava, Allan Manchester e Charles Boxer. Da sua terceira parte em diante, tratava-se de fato de uma obra inteiramente nova, dedicada a temas antes inexplorados por Furtado como os da "Economia Escravista Mineira (sculo XVIII)"60, da "Economia de Transio para o Trabalho Assalariado (sculo XIX)"61, e da "Economia de Transio para um Sistema Industrial (sculo XX)62. E, como vai dito na "Introduo"63, a maioria dos captulos dessa ltima parte "seguiu de perto o texto de anlise apresentado em trabalho anterior (A Economia Brasileira,1954)..." O mais importante, porm, residiu na mudana operada pelo Autor no seu marco terico, que, no final dos anos cinquenta j no era o mesmo de meados de dcada anterior, quando se achava trabalhando na sua tese. Seus pressupostos na Formao Econmica do Brasil so os da teoria keynesiana, e esto vinculadas ao iderio da CEPAL, cujos quadros Celso Furtado passou a integrar desde 1949.64 Sob este ponto de vista, o livro de 1959, conforme foi assinalado h pouco, no pode ser considerado apenas uma obra de sntese, nos mesmos moldes das Histrias Econmicas do Brasil de Roberto Simonsen e de Caio Prado Jr. O trabalho deste ltimo que mais se aproxima da Formao Econmica do Brasil
59 60 61 62 63 64

Op. cit. na nota (53), pp. 3-69. Idem, pp. 71-86 Idem, pp. 87-173 Idem, pp. 175-242. Idem, p .2. Veja-se a este respeito meu artigo "Celso Furtado", Estudos Avanados, 15(43), set/dez. 2001, pp. 347-362.

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a sua Formao do Brasil Contemporneo-Colnia de 1942. Tanto uma como a outra constituem clssicos ensaios interpretativos de nossa histria econmica, e ambas esto diretamente fundamentadas nas evidncias empricas (documentais e estatsticas) disponveis. Elas apenas diferem entre si no que se refere a seus respectivos pressupostos tericos e quanto aos perodos que abordam. As fontes utilizadas so frequentemente as mesmas, apenas sendo menos claras e aparentes no trabalho publicado por Furtado em 1959. Por este motivo, embora seja somente parcial a superposio existente entre o referido trabalho e a tese de 1948, esta tem o dom de torn-lo mais inteligvel. E inegvel que a Formao Econmica do Brasil constitui um trabalho mais abrangente e de maior maturidade intelectual do que a Economia Colonial no Brasil nos Sculos XVI e XVII. Mas, a sua interpretao isolada no das mais fceis, e tem dado origem a diversas equvocos --por exemplo quanto s idias de Furtado sobre o incio da industrializao brasileira. Com a publicao de sua tese de doutorado, passamos a dispor de mais um elemento, no apenas para melhor entender seus pontos de vista, como tambm para ter uma noo mais completa e precisa, e talvez at definitiva, das origens e do desenvolvimento inicial de nossa historiografia econmica. O presente exame sucinto do pensamento de seus quatro pioneiros permitiu observar que sua gnese no foi rpida nem fcil, tendo resultado da somatria de esforos esparsos e descontnuos. Em compensao, sua evoluo subsequente parece ter sido rpida e intensa. Desde as ltimas dcadas do sculo XX, dispomos no Brasil de uma historiografia econmica bem estruturada, perfeitamente capaz de produzir novos conhecimentos a respeito de uma realidade multiforme e complexa, ainda insuficientemente compreendida em muitos de seus aspectos. Para isto j existem os recursos humanos necessrios, e at diversos projetos concretos perfeitamente exequveis. Apenas parece estar faltando no momento um maior apoio material por parte das entidades de fomento pesquisa e/ou dos detentores de dados e informaes. Trata-se de uma situao de bloqueio que vem dificultando o progresso da disciplina no Pas.