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Introduccin Atendiendo que Mapu significa "tierra" y Che "gente", diremos que la Gente de la Tierra ha vivido desde siempre

al sur de lo que hoy conocemos como Chile entre el ro Choapa al norte y el archipilago de Chilo al sur y Argentina desde el sur de las provincias de Mendoza, San Luis, Crdoba y Buenos Aires hacia la Patagonia (zona austral del sur de Amrica del Sur). Pertenecen a un pueblo de tradicin oral, aunque a travs de las artes tejido, platera, cancionero, etc podemos leer pasajes de la vida de sus antepasados . El dominio de la lengua mapudugun, chedugun permite seguir teniendo vivo el genio de su cultura y las prcticas, tales como ceremonias y fiestas sagradas. Ellos siempre se han sentido como Gente de la Tierra pero luego, con la existencia de los EstadosNacin, pasaron a ser Chilenos y Argentinos. De igual forma se habla de la gran familia Mapuche. El orden en la vida Mapuche an sigue en prctica. Los diferentes roles que se siguen diagramando en cierta forma el desarrollo cultural les permite seguir ligados a su historia. Pero como bien lo mencion Logko Juan Kajf Kra (Cacique Juan Cafulcura) "... no se puede ser gente de la tierra sin tierra". Realidad que an hoy se padece: la negacin del derecho a ser ellos mismos. Es por ello que algunos Mapuches creen que difundir parte de su cultura en los diferentes aspectos, contribuye a asegurar la continuidad de su pueblo, puesto que se entrega al mundo pero muy especialmente a los nios y jvenes. Al final todos ellos pueden sentirse Mapuche: Gente de la Tierra. Origen Los Mapuches se localizaban entre los ros Itata y Toltn. Hablaban mapudungu y compartan muchos de los elementos culturales con picunches y huilliches. Este pueblo se denominaba a s mismo, mapuche, de mapu que significa tierra y che, de gente. Es decir, gente de la tierra. Los espaoles le dieron el nombre de araucanos, proveniente tal vez de una corrupcin de ragco, agua de greda, designacin del lugar donde ellos fundaron el fuerte de Arauco. De acuerdo con una teora, habran llegado desde el otro lado de la cordillera dividiendo a los antiguos ocupantes del valle central en dos grupos, a los que denominaron Picunches y Huilliches respectivamente. Segn Latcham, este pueblo provena del otro lado de la cordillera de los andes, donde habra vivido como un pueblo nmade, vistindose de pieles, construyendo toldos con cueros de guanaco y cazando guanacos y avestruces. Atravesando por los pasos cordilleranos, los mapches habran penetrado como una cua entre los picunches y los huilliches, separndolos para siempre. A la larga, los mapuches se hicieron sedentarios en esas regiones, adoptando en cuanto pudieron la cultura de aquellos as como su lengua Origen de la lengua mapuche: La lengua mapuche se caracteriza por su notable estabilidad fontica y por su estructura sencilla y de fcil anlisis. Como es natural, hay pocos sustantivos y casi carece de vocabulario que no exprese ideas concretas. Las vocales, claras y hasta cierto punto numerosas, estn bien distribuidas entre las consonantes, lo que hace de l un idioma armonioso y sonoro. 1

Organizacin Social La Familia: La familia mapuche se compona del padre, sus mujeres y sus hijos. Exista la poligamia, pero slo la practicaban los individuos ms ricos, los ulmenes, que podan adquirir cinco o seis mujeres, lo que constitua la excepcin. El matrimonio se haca mediante la compra de la novia a su padre, a cambio de animales, bebidas o utensilios; pero deba seguirse despus de un rapto simulado. En este caso, el novio y sus amigos se dejaban caer sorpresivamente sobre a ruca y procuraban raptar a viva fuerza a la novia, venciendo la resistencia que oponan las dems mujeres. Dentro de la familia, la primera mujer, era la verdadera duea del hogar y su hijo mayor era considerado el primognito. Las dems mujeres vivan en rucas separadas, acompaadas de sus respectivos hijos, y en caso de fallecimiento del marido, pasaban a ser esposas del primognito. La posesin de varias mujeres no era considerada por los mapuches como un lujo, sino como un factor de aumento de la produccin, pues eran ellas las que cultivaban la tierra, hacan las cosechas, tejan, fabricaban las bebidas, preparaban las pieles y practicaban la alfarera. En tiempos de paz, el prestigio del jefe de familia dependa del nmero de sus mujeres y de su riqueza en tierras, vveres, animales y bebidas. En tiempos de guerra basaba su fama en su valor personal y en el nmero de conas o mocetones que poda movilizar. Divisin del territorio El territorio estaba dividido en tres: lavquenmapu, Lelvunmapu e Inapiremapu, correspondiendo a la costa, llanura central y precordillera respectivamente. Es como decir, en nuestro idioma la Tierra de la costa La tierra de los llanos, La Tierra andina. La divisin alude, por supuesto, a los grandes sistemas ecolgicos con que los mapuches perciban a su territorio. El Lovche es la unidad familiar bsica, organizacin de tipo patriarcal, que antes de la llegada de los espaoles, constitua un hogar polgamo, vale decir, un hombre con varias mujeres como esposas, conviviendo y trabajando un mismo territorio. Se puede decir que practicaban la agricultura, completando la dieta alimenticia con la caza y recoleccin. Adems han desarrollado la ganadera, adicionalmente. El levo o rehue es la agrupacin de lvches de un mismo linaje, que ocupan un territorio en comn. A este nivel de organizacin social y divisin territorial los espaoles llamaron parcialidad, en el sentido que el conjunto de individuos son entre s parientes o emparentados. El ayllarehue reunin de nueve rehues es el nivel de la organizacin social inmediatamente superior y correspondera a la nocin que tenemos nosotros de una pequea provincia. En todo el sistema ejercen el poder los lonkos o jefes. Los Butalmapus, o grandes territorios tienen como base la divisin ecolgica prehispnica, pero su integracin se logr, aparentemente, despus de la llegada de los espaoles y por la apremiante necesidad de defender poltica y militarmente al territorio araucano, alcanzan su mximo esplendor y podero en el siglo XVIII, donde los mapuchesaraucanos discuten de igual a igual con los espaoles. Levos, aillarehues y vutamapus

Como todos los pueblos en su estado de cultura, los mapuches tuvieron muy escasa cohesin. Sus diversos grupos sociales slo se unan transitoriamente ante el peligro comn, pues habitualmente vivan en constantes rivalidades. Estos grupos empezaban en el lov y se prolongaban en otros ms amplios, que eran el levo, el aillarehue y el vutamapu. Los lovs: Los formaban todas las familias que tenan un antepasado comn. Vivan en rucas vecinas y tenan por jefe al lonco o cacique, que presida las juntas en que se discutan los asuntos internos de la comunidad. Todos los miembros del lov participaban en las fiestas y ayudaban a sus parientes a construir las rucas, sembrar, cosechar, etc. Todo ello acompaado de borracheras. Los levos o rehues: Eran grupos ms amplios, que sumaban varias tribus. Cada levo tena un jefe civil, un jefe militar para el caso de guerra y un sacerdote que serva de asesor. El jefe militar era elegido por la asamblea de los conas y se le designaba con el ttulo de toqui, nombre que se daba tambin al hacha que le serva se insignia de mando. El levo era independiente y autnomo. La asamblea de los conas acordaba la paz o la guerra. Los aillarehues o agrupaciones de tribus: En caso de grandes calamidades, como sequas, epidemias y otros acontecimientos sensacionales que afectaban a una extensa comarca, los rehues de ella se unan para hacer frente a la situacin. Tales eran los aillarehues, que adquirieron gran desarrollo desde el momento en que los espaoles comenzaron a penetrar en al Araucana. Su jefe era el maputoqui, o jefe militar de una comarca en estado de guerra. Los vutamapus o zonas de guerra. No obstante su repugnancia a formar grandes unidades polticomilitares, los mapuches se vieron obligados a concretar alianzas entre los aillarehues de extensas comarcas a fin de defenderlas de los conquistadores. As nacieron tres vutamapus o agrupaciones de aillarehues: el de la regin de la costa (lavquenmapu), el de los llanos (levunmapu) y el de la regin precordillerana (inapiremapu). El primero parece haber sido el de la comarca vecina a la costa de Arauco, que eligi por generalsimo a Lautaro. Los jefes de los vutamapus eran elegidos por los toquis federados, y los espaoles los llamaron gran toqui. Terminada la guerra, cesaba su mandato. Concepciones religiosas mapuches En la necesidad de explicar su mundo, formular juicios y jerarquizar valores, la cultura mapuche est dotada de un rico bagaje de creencias, como tambin de ritos que la ponen en contacto con la naturaleza y lo sobrenatural. El machi o chamn pone en contacto a estos dos mundos. Los mapuches poseen una gran cantidad de deidades que viven en el Wenu mapu o regin celeste. En la cspide del panten existe un personaje que actualmente designaron el nombre de Ngenemapu, o dueo de los hombre Ngenechen, rey o principal. Representa lo masculino y lo femenino, la juventud y la ancianidad. Este ser supremo llev al pueblo mapuche al lugar que hoy habita, y vela eternamente por su bienestar. Otros cuerpos celestiales, como la luna (killn), el lucero del alba (Wuefle), las estrellas (Wangln), tambin estn deificados e influyen directamente sobre las dotes de las machis. 3

Los espiritus de los gloriosos antepasados de un lunaje se personifican en el Pilln, que vive detrs de las montaas en el oriente o puel mapu. Es considerado el ser sobrenatural que est ms cerca que los hombres, por lo que su invocacin constituye el primer peldao en el ascenso hacia el mundo sagrado El mapuche considera que la enfermedad o muerte no tienen causas naturales, sino provienen de la accin de las fuerzas malficas de una persona. Normalmente se culpa a un wekufu a una kalcu de provocarlas. A travs de la ceremonia llamada Machitn, la machi sacar del cuerpo del afectado al demonio y debera descubrir al brujo que le caus el mal y delatarlo. En pocas pretritas la persona acusada de artes de brujera era condenada a morir; hoy slo son segregadas del grupo y deben emigrar. La machi es la intermediaria entre el pueblo mapuche y el wenu mapu o tierra de los dioses. Su mediacin otorga bienestar y abundancia al indgena. Est encargada de la representacin divina en la lucha diaria entre el bien y el mal en la tierra, por eso est dotada de facultades adivinatorias, teraputicas y rituales. Antiguamente estas labores las ejercan exclusivamente hombres. Tambin preside el Nguillatn, culto o rogativa colectiva a los Pillanes. Para desempearse como chamn, previamente se debe haber tenido sueos y visiones premonitorias que se relacionan con ciertos animales de color blanco, despus de los cuales contrae una enfermedad incurable que slo puede aliviar por su consagracin como machi. Decidido a hacerlo, el o la candidata conviene su entrenamiento con una machi de experiencia y se traslada a vivir con ella en calidad de aprendiz, donde conocer las plantas medicinales, los ritos y las ceremonias de innovacin. Posteriormente, deber fabricar ella misma su rehue o escalera ceremonial y su kultrum. La vida en el ms all Los mapuches crean que el alma segua necesitando al cuerpo como morada provisional durante un tiempo: tal era am, que viva en las vecindades del cuerpo y participaba de las fiestas y reuniones de los parientes. Cuando se borraba el recuerdo del difunto, su alma se converta en pulli y adquira poderes sobrenaturales que era preciso tener propicios. Los muertos eran enterrados en cementerios, acompaando al cadver sus utensilios, sus armas y sus alimentos. Pero en esta vida en el ms all no haba premios ni castigos, y cada cual segua desarrollando las mismas actividades a que se haba dedicado aqu en la tierra. La magia En esta regin primitiva, carente de principios morales y de ideas abstractas, hallaba campo la supersticin y la magia. Crean en seres o espritus malvolos, como el colocolo, especie de baslisco que al beber la saliva de los hombres les causaba la muerte; el chonchn, vampiro que chupaba la sangre; el huecubo o espiritu malo que serva a los brujos, etc. Como crean en la magia, los mapuches utilizaban los servicios de los voiguevoes o seores del canelo, el rbol sagrado. Estos magos eran diestros en influenciar favorablemente al pilln y en combatir las maquinaciones de los brujos o calcus. Con el tiempo, los voiguevoes se transformaron en machis o mdicos, que mediante la ceremonia llamada machitn, sacaban el mal del cuerpo del doliente. Si ste falleca, un dunguve o adivino sealaba al culpable de la muerte, casi siempre algn indio desvalido, que era acusado de brujo y quemado como tal. Tales prcticas, que originaban asesinatos y venganzas, subsistieron entre los araucanos hasta tiempos relativamente recientes, no obstante las medidas tomadas por las autoridades. A fin de obtener buenas cosechas, lluvias o aumento del ganado, los mapuches hacen todava guillatunes o 4

rogativos al pilln y al cuga. En ellos se salta, se baila y se toca el tambor, todo ello acompaado de libaciones y de ofrendas de chicha y de carne. Organizacin y prcticas guerreras Como pueblo guerrero, los mapuches dieron gran importancia a la educacin militar. Tan pronto como el nio empezaba a caminar, se le dejaba andar por todas partes ligeramente vestido y comer de todas cosas. As crecan en la gran libertad hasta loa doce aos las mujeres y los catorce los varones, edades en que comenzaba la enseanza del admapu o conjunto de reglas tradicionales que regan la conducta para con el grupo social. Al mismo tiempo se iniciaba la gimnasia, destinada robustecer el vigor fsico y la prctica de las armas. Los ancianos enseaban al nio varn al arte de hablar en pblico, a que tan aficionados fueron los mapuches, y a desarrollar la memoria para acostumbarlos a transmitir mensajes odos una sola vez. Los juegos atlticos (chueca, pelota, levantamiento de piedras o troncos) y la enseanza del manejo de las armas, solan durar tres aos, y despus de rendir satisfactoriamente las pruebas de valor y de destreza, el joven era admitido en la casta de los conas o guerreros. [La chueca y la pelota fueron los principales juegos de habilidad practicados por los mapuches. La primera era una competencia en que dos bandos de hasta veinte personas por lado, se disputaban la conduccin de una pelota de madera al campo contrario, impulsndola con un palo arqueado de coige. Mientras que el juego de pelota consista en el lanzamiento de una bola de madera esponjosa, como el corcho, procurando herir a los bandos contrarios. La habilidad principal estaba en esquivar el golpe sin perder el puesto] La enseanza de las nias corra a cargo de las mujeres de edad madura. Comprenda los quehaceres domsticos, el arte de tejer, la alfarera, la fabricacin de chichas, etc. Ellas mismas les enseaban las normas del admapu y las tradiciones familiares. La mujer, que tena adems todos los pesados trabajos de la tierra, era robusta, y vigorosa, resistente al fro y a las fatigas. Aunque los mapuches nunca formaron una nacin con gobierno organizado, las tribus no dejaron por eso de poseer una fuerte contextura militar. En caso de guerra, cada lov, levo o aillarehue, movilizaba sus guerreros o conas por medio de un heraldo de corra la flecha ensangrentada, llevando a veces el dedo de un enemigo muerto. Reunidos los conas, celebraban grandes asambleas militares donde elegan a los toquis o jefes de guerra. Antes de empezar esta deliberacin, se practicaban los ritos religiosos tradicionales, sacrificando un prisionero o un animal. Los acuerdos eran sometidos por los caciques a la asamblea, la que los aceptaba por aclamacin. Toda empresa de importancia era consultada a los adivinos, los que, previo examen de corazn de la vctima, se comunicaban en sueos con en pilln y daban enseguida su opinin. Una vez elegido el toqui, todos los otros jefes se sometan a su autoridad bajo la ms estricta disciplina. Al salir a campaa, los conas deban separarse de sus mujeres y obedecer ciegamente al jefe. Los conas, que entre los mapuches formaban una verdadera aristocracia de guerreros, pintaban en sus arreos y en sus armas la figura del cuga de que dependan como exteriorizacin de su alcurnia. As, los del cuga gur (zorro) llevaban colas, cabezas, cueros o dientes de este animal. En sus bosques de Arauco, los conas hacan una guerra de emboscadas, atacando siempre de sorpresa y en grupos. El triunfo era celebrado con grandes borracheras y con el sacrificio ritual de los prisioneros, a los que se despedazaba con crueldad. Dentro de su mentalidad mgica, el mapuche crea que bebiendo la sangre del 5

corazn del vencido, se asimilaba su fuerza y su valor. Las armas principales a la llegada de los espaoles eran la flecha del colihue, la honda, la lanza o pica de quila de cuatro o cinco metros de largo y la macana. La macana, arma tan terrible que segn un cronista poda derribar a un caballo, era un palo duro de temo o de luna, de tres metros de largo y del grueso de la mueca, con una punta arqueada a manera de cachiporra. En la persecucin de los fugitivos usaban las boleadoras para agarrarlos de las piernas y derribarlos. Las armas ofensivas, que tanto perfeccionaron los mapuches en el curso de la guerra de Arauco, se reducan en un comienzo a las pecheras y a los cascos. Las pecheras eran una especie de coseletes de cuero de lobos marinos endurecidos, en los cuales pintaban sus cugas a manera de insignias. Los cascos eran de cueros duros, forrados o acolchados por dentro. Este armamento primitivo, as como la tctica y la estrategia, experimentaron profundas transformaciones ante la necesidad de luchar con los castellanos. Desde luego, se convirtieron en excelentes jinetes. La economa de los mapuches Antes de la llegada de los espaoles, la subsistencia mapuche se relacionaba con la caza y recoleccin de productos de la amplia y variada dama existente en la flora y fauna de la regin. Los hombres se dedicaban a la caza y las mujeres ala recoleccin de frutos silvestres como el maqui, frutilla, boldo, etc En la precordillera, la recoleccin del pin fue bsica en la dieta alimenticia de los indgenas de aquella regin. El lafkenche o habitante de la costa, se internaba en el mar, aprovechando las majas mareas, para extraer erizos, choros y machas. Las mujeres recolectaban el cochayuyo y sus races (huilte), el luche y la la. Objeto de trabajo comunitario era la pesca que practicaban mediante la tcnica de arrastre de redes de fibra vegetal. La llama fue domesticada por el mapuche, pero en reducidas proporciones, si se le compara con la ganadera de los andes centrales. La posesin del weke, llamado posteriormente chiliweke, para diferenciarlo del ovino europeo, era smbolo de alcurnia y riqueza, ya que su lana era la nica usada para la confeccin de textiles. El cultivo de la tierra se limitaba a la mantencin de pequeas huertas familiares de porotos, habas, quinoa, calabazas, aj y papas, y a la preparacin de reducidos campos para el cultivo del maz (wa), mediante la tala y roce de los bosques del territorio. Esta labores de subsistencia determinaron que el asentamiento mapuche no fuera totalmente sedentario, sino que los grupos se fueran trasladando de un lugar a otro en busca de mejores tierras para procurar una ptima subsistencia. La movilidad favoreca las relaciones de intercambio entre los grupos que habitaban diversos nichos ecolgicos, (costa, valle central, precordillera). Los leflunche o habitantes de los llanos acudan a la costa en procura de productos marinos que los costinos intercambiaban por granos; como tambin el pewen precordillerano era apreciado por los hombres del valle. Con la llegada de los espaoles, los mapuches comienzan a adoptar nuevas especies de vegetales y animales que se adaptan fcilmente como las ovejas, caballos, vacunos, manzanas, etc Mientras la poblacin aborigen de las regiones pacificadas, en un acelerado proceso de mestizaje, adopta un nuevo modo de vida determinado por las encomiendas agrcolas, el indgena de los indmitos territorios del sur contina con su tradicional asentamiento mvil, el que resulta exacerbado por la guerra de Arauco y la introduccin del caballo. La actividad agrcola, entonces, no se desarrolla ms all de la adopcin de las nuevas especies. No ocurre lo 6

mismo con la ganadera, la que si se compadece con la movilidad de los grupos y que beneficia la introduccin de ovinos, caballares y vacunos. Despus de la pacificacin de la Araucana (s. XIX), reducidos los indgenas a las mercedes de tierras concedidas por el Estado, se crea un vnculo de mayor permanencia entre el mapuche y el suelo, disminuyendo paulatinamente las labores de recoleccin de productos silvestres y acrecentndose, en cambio, las actividades agrcolas. Recin a partir del presente siglo se puede hablar de una economa con base agrcola entre los mapuches. Se adquieren tcnicas de cultivo, rotacin de suelos y uso de animales de arado a travs del contacto con los campesinos. Conclusin De todas las culturas que hemos estudiado, esta nos parece la ms interesante, debido a que poseen una muy novedosa forma de organizacin, comparado con el resto de las culturas, nos parece ms moderna (comparado con el resto de los pueblos en ese tiempo). La educacin que se les daba cuando nios, la forma en que se los preparaba para la vida adulta, el matrimonio: el rapto simulado de la mujer, (fascinante hemos encontrado la forma en que los mapuches lo ejercen, ya que tienen que compensar al padre de la novia, con animales y pieles, a cambio de dicha mujer, hecho que, a juicio de nuestro tiempo, nos parece una aberracin, [si la aislamos del hecho que son una cultura antigua], adems el hecho de que a la muerte del padre, el hijo mayor heredaba su esposas) la lengua mapuche, la forma de sanacin que aplicaban para los enfermos, en fin, son por estas razones que hemos logrado aprender de una cultura que todos, como chilenos creemos conocer, ya sea por la televisin, informacin en peridicos, etc. Pero pocos conocen en realidad como convivan en sociedad, como eran sus costumbres, su lenguaje, su vida, etc. Una muy interesante cultura, que aun sigue vigente...