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C033)

DON MANUEL 10NTT

ARTIDO fONTTVARISTA
fOlLETO HISTRICO BE MIMUM!

SANTIAGO.
IMPRENTA DE LA LIBRERA. DEL MERCURIO de E. Undurraga i Ca. Compaa 94.

-c

i&

53^55"

DON MANUEL MONTT


Y EL

PARTIDO MONTT-VARISTA

neamente
creo

Antes de abordar la difcil empresa qae espont me he propuesto, no pienso me sea menes
qae el si

protesta de imparcialidad ni desialeres: pblico me conoce nn poco. a quien tenga la bondad de principiar este, lectura, abuse, si le es dable, de esa virtud para
ter formular

Ruego

alcanzar

a eu

conclusin.

La noche del Id de setiembre del ao 1872, el Club de la Union dla ciudad de.Lima dedicaba a don Manuel Pardo una fiesta de baile, en celebracin de la era de tranquilidad que pareca iniciarse des con el adveni pus del horroroso drama de julio, miento de aquel personaje a la primera majistratura. tjn joven apellidado Cabello, aquien haba conocido algunos meses antes en lio, me present en el citado baile a su seor padre, acaudalado e industrioso ha cendado de Moquegua. Este caballero haba estado en Chilebacia algunos aos, as es que nuestra conversacin rod natural mente sobre los progresos chilenos i el lisonjero por venir deparado a nuestra patria. Abl me dijo al terminar; ustedes han tenido nn Portales i nn Monttl... [Cosa rara! no dicen lo mismo en Francia, quien)

decir,
te la

Chile pens yo, parafraseando rasri tal men aquel personaje dramtico de que oyendo a Cromwell decir: nEl Cardenal Mazzarino es un gran poltico exclama eu un aparte: Cosa rara! no dicen lo mismo eu Francia....
en

exclamacin de

Dumas,

muchos aos antes, habitando yo una casa vecina la de don Manuel Montt en Santiago, habia sido testigo de una lapidacin popular a su morada, dis tante apenas una cuadra i cuarto de la residencia pre
no
a

Aquellas palabras

me

impresionaron fuertemente:

sidencial,
por lo

por cuya ademas de la forma


menos.

razn

aquel popular, el

acto tuvo para m, carcter semi-oficial

pasado

despus de la couversacion con el seor' palabras de este caballero habian olvido, leia yo la HistoBIA DE LA ADMINISTRACIN ERRZURIZ, obra Olfljstral que la poderosa pluma del primer orador i periodista
Ciuco aos

Cabello i cuaudo las

al vasto dominio del

en suspenso, con grave dao de las letras nacionales i de la ilnstracou histrica conten-

chileno mantiene

'<

poruea.
Mi vista
recoma

el sexto captulo del


me

libro,

re

pentinamente me
otra parte! No era tal, siu

detuve.

\
en

qEs extraordinario,
lo que
en

dije;
no

esto lo he leido

embargo;

habia leido sino odo

aquel

momento tenia
sucesor

don Manuel Montt. El historigrafo chileno repeta los conceptos del laborioso i progresista vinicultor moqucguauo. Aquella decidora coincidencia no se lia borrado de mi memoria; de forma que deseando hoi delinear alganos perfiles i, s me es dado, estampar algn colrido en el retrato del ex-presidente, recurro a un

Ese continuador i

bajo mis ojos: de Portales fu

.'

,f,.

maestro en cuya paleta de seguro no se tornar en vivido i alegre el tinte oscuro, ni en azul celeste el rojo i humo de pez.

Cabe sospecha de parcialidad favorecedora doro Errzuriz retratando a Montt? Pues bien, he aquf el cuadro del maestro:
sNacido
en

en

Isi

corpor

La a los 11 aos de edad al Instituto Nacional. fortuna de sus padres era escasa; todo bu porrenir estaba en su trabajo. As lo comprendi el alumno; i desde tem la conciencia de su situacin i la idea del deber se prano arraigaron en su corazn, imprimieron el sello a su ca rcter i modales e influyeron de tal manera en bu conduc ta que le hicieron apartar de su vida de estudiante i de hombre joven todo lo que no conduca en linea recta a su firme i eurjico propsito i al mismo tiempo toda la son risa alegre de los primeros dias del alma, todos los rayos juguetones que alumbran la juventud i cuyo reflejo se alcanza a percibir en las cumbres de la edad madara. Montt lleg a ser en el aula un estudiante modelo, con sagrado con tesn admirable a sus tareas, de ejemplar conducta i concentrado en sus estudios i eu s mismo.

Petorca,

el 5 de setiembre de 1809,

se

in

que habian de resistir, aos despus, a la accin del tiempo, de las contrariedades i de furiosas tempestades polticas.

Sus facultades disciplina. Su

se

ajustaron as, temprano,


i
su

a nna severa

mtelijencia

voluntad

temple
nEn

de

acero

i la admirable

adquirieron

el

regularidad

una

poca

Chile la
ma

escasez

al mismo

tiempo

deficiencia,

en que se hacia sentir vivamente en de hombres capaces e ilustrados i en que, i en gran parte por efecto de esa mis la corriente poltica vena en confuso re
-

de la rejion de la esperanza i de la democracia, ha cia la de la autoridad i de la represin, en aos como los que siguieron inmediatamente al triunfo de Lircai, un joven laborioso i serio, intelijeute i habituado a un r jimen de estricta jerarqua, como Montt, deba llamar la atencin de los nuevos gobernantes i avanzar con seguri-

flujo,

_6,_

En efecto, el 17 de marzo, cuando tena apenas 23 aos de edad, era nombrado por decreto supre se mo Ministro del Instituto Nacional i a loa pocos aos le confiaba el Rectorado del establecimiento. Portales, como advertido por un secreto iustiuto de la importan el sis cia que habia de tener el joven funcionario para tema de instituciones que el primero trabajaba por esta blecer, le llam a compartir con l la labor ministerial, en calidad de Oficial Mayor del Interior; i en este im; portante puesto, en que prest seguramente su consejo i decreto sobre su redaccin a trabajos como el terrible consejos de guerra permanentes, le encontraron el motn d Quillota i la catstrofe del Barn. I es fama que, en esos dias de confusin i angustia supremas, el futuro do mador de dos grandes revoluciones manifest ya seren> dad incontrastable i actividad vigorosa en presencia del conflicto.

dad i

prontitud.

iLas elecciones de 1840 abrieron a Montt las puertas Congreso. Valparaso le dio, por considerable mayo su contendor pipilo don Pedro F lix Vicua, i su carcter de novicio parlamentario no im pidi que se le llamase en el mismo ao, casi por acla macin, a la Presidencia de la Cmara. Las circunstan cias eran favorables, i la hora del valimiento i del poder iba acercndose rpidamente para el modesto i severa maestro de estudios. Eu las altas re j iones, en donde la sombra de Portales se paseaba todava, habian producido la proximidad de las elecciones i la cuestin de candida turas una crisis que no dejaba de ser aguda i violenta por mantenerse encubierta bajo las formas oficiales i la disciplina aparente del partido. La ruptura entre el Pre sidente i el crculo de los pelucones mas teidos i carac terizados, que sostena a Tocornal, iba hacindose cada dia mas seria e imponiendo inevitablemente al primero la necesidad de retorz ir la administracin con el apoyo i

del

ria, el triunfo sobre

los servicios de homares jvenes i sin compromisos. El 27 de julio de 1840 fi llamado Montt a desempear el Ministerio del Interior, qne se hallaba vacante por re-

nuhoia del Ministro 3e Hacienda don


a

quien se habia encomendado interinamente la cartera desde la retirada de don Ramn L, Irar razaba!. I como las complicaciones polticas eu el seno del bando domi nante arree ja rsu hasta el punto de ocasionar la dimisin de Tocornal L de E'gaa, ef gabinete fa reorganizado el 27 de marzo de 1841, pasando Montt al Ministerio de Justicia,
Culto
e

Joaqun Tocornal,

Instruccin Pblica i entrando

desem

pear el del Interior don Jos Miguel I rarrzabal, per sonaje de ilustracin, integridad, excelentes prendas per sonales i elevada. posicin social, eu quien el pblico te nia cifradas grandes esperanzas, pero que, por sn tirantez
aristocrtica i por

adbiinistrativos,
zar la

su poca versin en asuntos polticos i no era el mas a propsito para neutrali influencia que sil joven colega ejerca i deba con tinuar ejerciendo en los consejos de Gobierno, con una' sola interrupcin dedos o tres aos,' hasta el 18 d se tiembre ae 1861.

En qu sentido ae hacia i seguira hacindose sentir esta influencia? Era i seria en adelante influencia ben fica o influencia funesta para la libertad i el progreso del

pais?
en

La resolucin de este problema dependi, sin duda, bueuh partedel Cilrao de tos aconteoimients i de la actitd'de losamigOs idelos adversarios, de los hombres llamados a prestar apoyo 'i de los que estaban destinados a resist* a'fcbn Manuel Monfct. Por de pronto, ste apurecia en el gobierno como el campen de una poltica mas tolerante i fleiible que la que, en 1840, arrastr al Pre sidente Prieto a-declarar a Santiago' en estarlo de sitio, sin otro 'motivoqne simples eaojeraciones deestiloe inoents sntomas de la ajitaoion electoral. Se le conside raba favorable a-la oandidatnra Bulnes que era, si no ftuto i smbolo de transaccin con las doctrinas liberales, por lo menos una esperanza de relajacin de los ferreos TesoreB'el rjimen restrictivo del peloconismo Ae sangre pura. En la. prensa ven los crculos mas jve nes e ntelijentes de ese bando se hacia alto aprecio de

8
sus

Montt por

su

ilustracin i

administrativo, i se le saludaba como el del progreso intelectual i material.

aptitudes

para el

trabajo
futuro

promotor

Prescindiendo de estas influencias esteriores, no ha bria sido mui difcil, eu la poca en que Montt hizo su primera aparicin al frente de los negocios pblicos, es tablecer, respecto de las tendencias que debian subir o bajar con l en la poltica oficia! de Chile, conjeturas i presunciones mui fundadas. BaBtaba para ello fijar la atencin en los antecedentes personales i polticos i en algunos de los rasgos mas pronunciados del carcter del

joven

Ministro.

Habia en stos, en efecto, algo que permita concebir lisonjeras esperanzas. Era, el espritu regular i metdico,
el apego, si no al fondo de la lei, a lo menos a sus frmu las, la constancia inquebrantable, el hbito de vijilar i

dominar los propios sentimientos, la seria i severa con ciencia del deber i el amor a la enseanza i a la ilustra cin, de qne el alumno, profesor i jefe del Instituto Na cional dio relevantes pruebas en su carrera de estudian te i de maestro. Montt fu el primer hombre de Estado chileno formado bajo el imperio de las doctrinas quo reemplazaron a las del coloniaje, i perteneca por mas de un lado a la nueva era que inici la declaracin de inde pendencia. Su gobierno, establecido en condiciones favo rables de orden i calma, deba necesariamente producir para el pais frutos de prosperidad i de civilizacin.

Habia, tambin,

en

el Ministro del Interior de 1840

Sropio

algo que era un peligro i una amenaza, algo que podia llegar a ser para el mandatario remora funesta, algo mui para ponerle en choque con su pueblo i con la ten encia de su siglo. El modesto, tenaz i enrjico joven
funcionario habia ido asimilndose, poco a poco, todos los elementos de la atmsfera que le envolva, i estos ha bian entrado a formar definitivamente parte esencial de bu naturaleza i de sn vida. Educado e iniciado en la ca rrera poltica en un Estado rejido por instituciones i Montt habria llegado a ser el jefe prcticas liberales,

influyente
cienzudo,

nistracin parlamentara. Pero la suerte caprichosa qnisoque hiciese su aprendizaje cientfico en el Instituto Na cional de 1830 i su aprendizaje poltico i administrativo en la oficina de la segunda Dictadura de Portales; i en una i otra parte se empaparon su espritu i su corazn en los principios del autoritarismo dominante entonces. En el colejio i eu el Ministerio, en el desempeo de las tareas de la enseanza i del rectorado i bajo la influencia i la direccin inmediatas del gran caudillo reaccionario, se acostumbr a considerar la omuipotencia del Ejecuti vo i el sometimiento obsequioso de los pueblos como las dos piedras de cimiento del edificio poltico i como las condiciones indeclinables de todo buen sistema de go bierno. La autoridad, as comprendida, fu su rclijion i bu dolo. El ejercicio de os derechos constitucionales en sentido contrario al nteres de los gobernantes le inspi raba tanta antipata i tanto horror como los que la here ja inspira a los custodios de la f ortodoja. Los oposito
res son

poderoso, si no popular, escrupuloso i con si uo espansivo i cautivador,- de una admi

estraviados o ilusos, esplotadores criminales de la igno rancia del pueblo, en el lenguaje oficialfsmo de los vein te aos del predominio de Montt i su escnela. Reprimir duramente i reducir a la impotencia a esos perversos pa reca, de consiguiente, empresa patritica i deber guber nativo. La legalidad misma no era obstculo insuperable tratndose de obtener ese glorioso i benfico resultado. Con este bagaje de escelentes dotes i disposiciones i de funestas doctrinas hizo Montt eu 1840 su primera apa ricin al frente de los negocios pblicos. Sin ser pesimis ta i profeta de desgracia, poda preverse i anunciarse que la administracin inspirada idirijida por l no seria semmui afortunada i que las buenas cualidades, la inteijencia poderosa i clora i la laboriosidad del hombre perderan sn eficacia i aun llegaran a ser funestas, cada vez que las exijencias inflexibles del sistema de poltica i de gobierno, a que Montt obedeca con el rigor de una

j ente perdida

(Discurso presidencial

de

1846),

{>re

10

conviccin
ran en

profunda, estuvieran de por medio i le pusie choque con la opinin. Para que aquellas aptitu des de primera lneaprodujeranelbienquede ellas poda con algunos esperarse era preciso contar, desde luego, aos de completa calma i de imperturbable armona en tre el gobernante i los gobernados. Era, sin embargo, probable que asi sucediera? No est en la naturaleza del
rjimen

autoritario i no es uno de los peores fenmenos del Omnipotente a que le icompaan la inclinacin fatal temer i a alarmarse por lo mas insignificante^ a atribuir a loa actos mas inocentes el carcter de alzamiento o de sacato i a hacerse mas exijente e irritable mientras me nos resistencias encuentra en su camino? El absolutis es capaz de dar algunos mo, -no es posible dudarlo,

frutos

benficos, siempre
pero la

que

en

torno suyo

quilidad;

tranquilidad huye

fatalmente de todo

haya

tran

absolutismo, v

aventurado afirmar que el resorte primer gabinete del jeneral Bul e Instruccin pu blica, don Manuel Montt, as como es, tambin, un hecho fuera de toda duda que las aptitudes i los talentos admi nistrativos de primer orden del joven funcionario no bri llaron jamas con luz mas pura, ni tuvieron, antes o des pus, mejor oportunidad para manifestarse que en aquellos aos de tranquilidad i olvido polticos, en que el bienes tar i la ilustracin cundan rpidamente en todas las cla ses de la sociedad i en que el trabajo era como la palabra de orden i la lei suprema de gobernantes i gobernados. La autoridad era respetada i simptica, porque no haba te nido la desgracia o la mala inspiracin de hacerse temer. No existan, por consiguiente, ni haba por el momento indicios de la aproximacin de los conflictos con la opi nin pblica, que eran los escollos fatales contra los cua les estaban destinados a estrellarse el destino poltico i las notables dotes administrativas de este hombre cora*No es, sin

embargo,

mas

nes

eficaz i activo del fu el Ministro de

Justicia, Culto

11

pletamente empapado i penetrado hasta huesos por la relijion del autoritarismo dad gubernativa.
Montt puso todo el biernos de

la mdula de los i de la infabili-

tfComo Ministro de Justicia i de Instruccin pblica, vigor i toda la constancia de su ca rcter al servicio de dos grandes propsitos que los go Chile han tenido siempre a la vista, en las horas en que las luchas departido i el miedo a las oposi ciones no les han perturbado i distrado. Nos referimos a

la codificacin nacional i al progreso de la enseanza. En obsequio de lo primero dict, el 29 de octubre de 1841, un decreto nombrando una junta con el encargo de revi sar el proyecto de Cdigo Civil presentado por la comiBon llamada de lejislacion. I en materia de instruccin superior i popular, sern recordadas por mucho tiempo, como seales que indican otras tantas jornadas de civili zacin emprendidas por el pais, el decreto de 18 de enero de 1842 que fund la Escuela Normal de Preceptores, el cual est, sin embargo, espuesto al reproche de inconstitucionalidad flagrante, la lei de 19 de noviembre del mismo ao, a que debe su existencia i su rjynen aetual la Universidad de Chile, que ha hecho con no poca ven taja para el pblico el papel de directora de los estudios superiores i de Academia de ciencias i bellas letras, i la Jei de 8 de noviembre de 1848, que orden la construc cin de la espaciosa casa de estudios eu que funcionan al presente el Instituto Nacional i la Universidad.

En el ramo de justicia, el pas debi al Ministerio de Montt la lei de junio 19 de 1843, que mand edificar la crcel penitenciaria de Santiago i fij las bases principa les sobre. que descansa el rjimen de ese establecimiento, cuya fundacin marca en Chile un progreso mui notable en el sistema de penalidad. Mas importante todava que esa lei, bajo el aspecto filosfico i humano i bajo el aspecto de los intereses na cionales, fn la de 6 de setiembre de 1844. El objeto in mediato i declarado de sta fu legalizar los matrimonios celebrados en territorio chileno entre personas que pro-

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fesaran una relijion distinta de la catlica, i regularizar el estado civil de los hijos nacidos de dichos enlaces; pe i un significadoro entraaba, evidentemente, un alcance de una histrico mas considerables. Fu el primer acto administracin pelucona que otorg, de una manera esa los de la ma presa, a los no-catlicos derechos anlogos desde ese mo yora catlica. Los disidentes pudieron, efecto de la intervencin -benfica del poder mento i
no en el pais familias cuya lejitimidad ad; mitia impugnacin o duda. Fu, al mismo tiempo, la le de 6 de setiembre de 1844 el primer esfuerzo afortunado hecho por uu Gobierno i un Congreso por romper la ca: dena del monopolio relijioso que pas, sin dificultad ni masa de la protesta de nuestra parte, en la complicada la Rep herencia de Espaa i el primer paso dado por blica en el sentido de la liquidacin del pacto entre el Estado i la Iglesia i de la separacin completa de los in tereses de uno i otro orden, hacia la cual marcha en nues tra el liberalismo con paso tan seguro como de

por

civil, fundar

poca

cidido.

En setiembre del 46, fu reelejido Bulnes, i Montt,. cedi que habia sido al alma del primer quinquenio, el puesto a don Manuel Camilo Vial, quedaudo l co mo cabeza de! partido pelucon. Vial, aunque miembro de ese gran crculo, se inclinaba a una transaccin, si no de ideas, a lo menos de marcha, con las fracciones vecinas al pipiolismo. De ah el orijen de la reserva i casi tirantez en las relaciones de Montt con el Go bierno. Pero la tranquilidad poltica se mantenia, i solo principi a desvanecerse con las sesiones parlamenta rias del 48, en cuyo segundo mes, don Miguel Gallo t don Manuel A. Tocornal interpelaron al Gabinete por cuestiones financieras i a propsito de la legacin mantenida en Roma; Montt intarpel tambin sobre la vacancia de la fiscala de la Corte Suprema. En el

13

embargo, constituido el Congre antiguo ser, i el ministerio Vial fu reemplazado por el de Tocornal i Garca Reyes, del seno pelucon pero no del todo sometido al crculo encabezado por Montt a quien Tocornal sobre todo deseaba suplantar. La mayora parlamentaria, en razn del nuevo gabinete, pasaba a los bancos de la oposicin, desde donde haca un nutrido fueg de des quite proponiendo reformas por millares. Uno de los motivos de mayor despecho contra el Ministerio fu la
verificadas el 49. Siu
so, volvi la calma
a su
>

pas

la

ajitacion

no se

mostr sino

en

las elecciones

destitucin
de

intento de eucausamiento al intendente


en

mayora opositora
programa

don Domingo Santa-Mara, por abusos la reciente eleccin. El jefe de esta era don Jos V. Lastarria, quien naturalmente fu armado caudillo del partido iiberat, se organiz por esos mismos meses i formul su que

Colchagua,

de autoridad

De esta manera preparada la escena, vuelve a ella Moutt impulsado por la violentsima contienda parla mentaria nacida de la destitucin del procurador mu nicipal don Evaristo del Campo, en quien la oposicin, que era mayora en el Muuicipio, deseaba vengar el haber dicho sefior adherido al Ministerio, abandonan do a sus antiguos copartidarios. El acto de la mayora municipal dio orjen a uu de bate parlamentario sobre su constitucionalidad. Las sesiones fueron por dems borrascosas i mas se tor naron aun cuando el seor Lastarria propuso un voto

poltico.

de censura en forma realmente violenta. Como se sabe, Montt se constituy en decidido pa ladn del Gabinete. H aqu cmo Isidoro Errzuriz relata la parte mus esencial de aquella tormenta:

14

(Montt
nes en

de
el

coloc en ella, a juzgar por las declaracio correlijionarios i por sus discursos conservados Boletn, a gran altura como orador, como poltico i
se sus

como

caudillo de

envueltos los Ministros,


bu

partido.
a

El conflicto en que se vean quienes el peluconismo d'bia-

del momento, laiconeienciade que BU propia fortuna hacia crisis en esa sesin, la solemni dad del debate sobre la primer a. proposicin seria de cen

ventajosa Btuacion

presentada a las Cmaras chilenas desde que el per laconismo gobernaba, la eseitacion estertor, todo oon-curria a.hacer abandonsr.su actitud de hbil i templada reserva al hombre a quien el poderoso partido dominan te reconoca como su jefe i comenzaba a aclamar como su candidato a la presidencia. I era, sin duda, espectcu lo propio para. conmover e inspirar admiracin elul dia lctico impetuoso, imperturbable en el desarroll de bu argumentacin algo pedagjica, dueo de su palabra i de bu espritn, i sin embargo, con el alma rebosando pasin i fuego que amenazaban desbordarse como la lava dentro del Crter encendido. Metdico i siempre igual a s mis ino, aun en las horas en que el abandono es. el secreto d los mas insigues triunfos oratorios, Montt no perdi na solo instante de vista su doble plan de defender al gabi nete de la acusacin de inconstitucionalidad, por medio de un raciocinio lleno de vigor, aunque no del todo irre prochable i sincero, i de arrebatar a la oposicin las sime patas i la confianza de los hombres de orden, merced a certeras declamaciones an ti -revolucionarias i a oportunas evocaciones del espectro de la anarqua. Un testigo de esta interesante escena parlamentaria, qua el sangu neo i exuberante Garca Reyes, describa, en la JWluna del 20, la actitud ,de Montt en los.trminos siguien tes: Despleg en aquelh jornada poderes que sus ami gos i admiradores no le conocan. Su semblante se haba
sura

trasfigurado, respirando dignidad *i calma solemne; i en aquella fisonoma plida basta parecer blanca resaltaban
en sus

dos ojos henchidos d afectos i de emociones, brotando chispas de entusiasmo i de coraje. Su aro estaba all, ojos, su corazn en la voz, cuya enerja i severi-

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la blandura de los sentimientos. Ero el len acosado que defiende sus cachorros la Conatitucien i el orden, que queran matarle. El animado cuadro no habria perdido nada i tendra mas verdad i un colori do mas humano si el entusiasta escritor hubiera agrega do qne Montt defenda, en la sesin del 24 de agosto, a mas de la Constitucin i a mas del "orden, el predominio de su partido, su propio prestijio poltico i sus espectativas, ya bien fundadas, a la prxima presidencia.

dad

templaba

Tocornal,

por

su

los limites del buen gusto i de la sobriedad

parte,

se

dej

arrastrar

mas all

de

ra por la febril exaltacin que le dominaba desde tiem po atrs. Jamas, hasta entonces, se haba hecho en la tri

parlamenta:

buna del Congreso de Chile un abuso parecido del tono declamatorio i pattico, de la vehemencia de los: ademar nes, de las exhibiciones apolojtieas de la persona i aun de los antepasados del orador. Lo que mas llama la aten-; cion choca a las ideas de nuestra poca en materia de parlamentarismo i Gobierno representativo es que el jo ven Ministro pareca desconocer profundamente la lejit'iUtidad, el alcance i la importancia constitucional dlos votos de. censura. I se blasonan las libertades, los gar rantias, eselamaba fnera.de s, al sentir sobre sn cabe za el ominoso e incomprensible silbido del proyecto da, acnerdo, se llama liberal el que quiere poner una moC: daza al Ministerio, el qne quiere ponerle un candado en la boca, i guardarse la llave: en el bolsillo! Mas natural i tincada qne la violencia.del Ministro consideramos la el diputado ministeriil don Evaristo del Campo, el Pror curador destituido a consecuencia de un desagrado de
,

J'ns

parjrjdo
dose

por

la,mayoriadq

la

Municipalidad. Bu -que
refindo-

fundaban, deca est, agraviado representante,


a sns

cuatro

Muncipalldacl? jLa.Iustre Mnnicipajidad, Qu ea, la. Ilustre Municipalidad9 * miserable club compuesto da
.

adversarios del cabildo; en qu fundaban el aserto dense yo no mereeia la confianza, de la Ilustre

individuos!...

>

Comparando esta actitud de los Ministros

i de

sus

aini-

16

la d los Diputados liberales, podra uno creer que los papeles se habian cambiado en el curso de lacoutienda. La violencia, Ea audacia i la provocacin, que son caracteres propios del ataque, estaban en esta ocasin del lado de la defensa. Tocornal, Montt mismo, impugnaban el voto de cnsura, frmula consagrada por la prctica del mundo para los juicios i los fallos que el parlamento abre i pronuncia sobre la poltica de los Gobiernos, en el lenguaje con que Cicern fulminaba desde la tribuna del Senado romano a los demagogos conspiradores i a sus ocultos cmplices de la aristocracia. Por la inversa, Las tarria, encargado de sostener en primera lnea, en la se sin del 14, la causa del partido que inspiraba i acaudi llaba, manifest en el debate notable serenidad. El con vencimiento de que pisaba en suelo poco slido i de que caminaba al asalto de una posicin formidable por un gos
con

resaltar con perfecta evidencia la justicia de las pre tensiones de sus iniciadores. La conducta de la Munici habia sido incorrecta i de dudosa legalidad; este defecto de orijen daaba mui seriamente a la since ridad de la argumentacin liberal i al prestijio del pro yecto de acuerdo en la (Jamara, eu la Moneda i ante el pblico. Mas fcil i gloriosa que la tuna de exhumar le yes espaolas en abono del prumlmiienio de sus colegas de la Municipalidad, en un caen en que habian obedeci do demasiado ciegamente al espritu d* venganza i al deseo de lucha, fu para Lastarria !a critica del decreto ministerial del 21 i la reivindicacin de las buenas doc trinas representativas contra el singular ofuscamiento mi nisterial de Tocornal, de los fueros de la libertad contra la confusin que pretenda establecer Montt mitre el ejer
no

descubierto, i hasta la previsin de la derrota, se dejaban percibir al travs del tejido minucioso, esmera sus elocuentes discursos. A la verdad, no posible que se ocultara a un parlamentario tan dies tro como l que el asunto escojido por la oposicin para plantear una cuestin de gabinete tenia el doble incon veniente de poseer en si mismo escasa importancia i de
do i lucido de
era

camino

palidad

cicio

de]un derecho parlamentario

i el desencadenamiento

17

del desorden i de la anarqua en al pais, i de la indepen dencia de las Municipalidades contra el autoritarismo usurpador del Ejecutivo. Lo inconstitucional del decreto dictado sin facultad i en previsin de un hecho posible i la contradiccin en,que se encontraba enpriucipio cou un proyecto presentado al Congreso por el Ejecutivo, en que se conceda a las Municipalidades el derecho que ahora se les negaba, fueron circunstancias i puntos de partida de que Lastarria supo aprovecharse con su destreza i su amplitud de raciocinio habituales. Durante siete horas, la tenacidad inquebrantable de Montt sostuvo i prolong este debate, a que asistan des de lejos millares de hombres profundamente impresiona dos, la ciudad entera, instruida de cuando en cuando de lo que pasaba, por rumores no siempre exactos i abulta dos al pasar de boca en boca, i de odo en oido. El esper to caudillo conservador senta flaquear la enerja de sus adversarios i ensancharse en proporcin, ante sus ojos, el horizonte dealumbrador de la ambicin, de la esperan
-

za, del

poder

i de la

la fatiga comenzaba a postrar el vigor de los mas esfor zados oradores i las primeras sombras de la noche de in vierno envolvan aquel campo de guerra parlamentaria, la vacilacin de los opositores estuvo de manifiesto. Una proposicin de avenimiento i transaccin fu hecha con fidencialmente eu uno de los momentos de calma i pausa del debate, i consista en abaudonar la segunda parte del

gloria.

Al fin de la

jornada,

cuando

proyecto de acuerdo, conservando la primera i

recono

cindose,

reducido a los siguientes trminos; Conocido el negocio de la Municipalidad de Santiago, la Cmara considera 2

i la oposiciou se vio obligada, al procea la votacin, a retirar, sin compensacin ninguna segunda parte, en que se declaraba netamente el cho que i la incompatibilidad entre la Cmara i el gabinete se pronunciaba la censura. El proyecto de acuerdo qued

en consecuencia, la facultad de la Municipali dad para destituir al Procurador i la lejitimidad de lo obrado por la corporacin. Esta tentativa fu rechazada

derse
esa

enticamente,

18

dia, se difundieron con celeridad entre los grupos que, al caer la noche, se habian formado de nuevo en las inme diaciones del edificio del Congreso, i en seguida eti la ciudad entera. Esta habia permanecido durante mas de cincuenta horas en esuitacion e inquietud supremas- eu el concepto jeneral estnba en ese la
suerte del pas entre el antiguo elemento conservador i ele emento liberal, juvenil, inquieto e inesperto, i pro bablemente la paz o la guerra, el orden o la revolucin estaban al caer de los pliegues misteriosos de la tnica del Congreso. El resultado de la sesin uo dejaba a nadie

haberse desechado, por 22 votos contra 14, la orden del da propuesta por Gallo. La noticia de este resultado i el conocimiento mas. exacto de las peripecias de la larga i tremenda lucha del

que dicha Municipalidad ha obrado en el crculo de Baatribuciones destituyendo a su Procurador, i en esta forma fu aprobado por 20 votos contra de 16,

despus

jugndose,

tiempo,

completamente satisfecho,

vigorosamente las riendas que cayeron Portales en la sangrienta agona del Ba conservadores cantaron, por eso, victoria, a pesar un provecto que envolva censura. En los semblantes de los ministeriales i en par ticular en los de los correlijionurios i admiradores de moiiu, el jubilo i el orgullo se pintaron en esa noche.
rn. Los

paz de empuar de las manos de

pero el proyecto de censura haba perdido casi toda su gravedad, i esto era debido, indudablemente, a los esfuerzos heroicos, a la firmeza a a enerja i al talento del hombre, a quien la opinin pelucona consideraba desde tiempo atrs como el nico ca

de que

haba sido aprobado

Una multitud

entuma
a

oe los

mara i se

miembros del Gabinete que


dii-iii la Moneda
a

acompa

a sus

casas a

algunos.

se

retiraban de la C

felicitar al Presidente.*

El resultado inmediato de

queda

concisa i

.lineas del emiuente

claramente diseado historiador:

aquella formidable
en

lucha las siguiente*

19

pelueon debierou esclamar desde entonces, designndole con el dedo ese es el jefe, ese es el candidato! i.Enel nimo del Presidente comenz, probablemente, a verifi en ese iuismotiempo, un cambio de mucha trascen dencia eu sus disposiciones respecto de Montt."
.

La batalla parlamentaria de los das 22, 23 i 24 de agosto tuvo rnui importantes consecuLiu-iS. Kihi dej a la mayora liberal de la Cmara de Diputados profunda mente quebrantada i mcralmente vencida, i al Gabinete a.mlado i herido de muerte como entidad poltica inde pendiente. El partido liberal conservara en apariencias su mayora i los Ministros sus carteras, durante algunos meses mas; pero la primera no estaba ya en aptitud de resistir a uu segundo conflicto serio, i nadie dudaba que habia sonado en el reloj del destino poltico i en el reloj de la Moneda la bora de un cambio de gabinete. La opor tunidad de los espedientes de trmino medio i d?l emplee de la elocuencia candorosa como elemento de gobierno i auna de defensa habia pasado irrevocablemente. Lo que decida de la suerte del Ministerio de junio no era que la Cmara de Diputados le hubiera censurado: eTa que para la poca de resistencia, de ruptura abierta e incurable i de choque violento entre los partidos que aquel voto iuangoraba, se necesitaba del concurso, de la enerja si lenciosa i del brazo de fierro de 'otros homl/es. El nico vencedor, el nico usufructuario de la triple jornada, como habia sido el tenaz i formidable camban di; la cau sa conservadora eu la sesin del 21, fu don Manuel Montt. Los que todava vacilaban en el seno del partido

carse,

I tras

esos

acontecimientos la clausura del Con

greso, el Gabinete d principio a una larga serie de decretos destinados u agraviar las aspiraciones per sogas de los principales opositores; a lo que slos res pondieron con la continencia i el trabajo de su ru-anizuciou de partido, fijndose en dou Ramn Errzuriz como candidato para la presidencia de la

En los

primeros dias

de

Repblica. octubre, las cmaras fueron

20

sesiones extraordinarias, i en ellaalos opositores abrieron sus fuegos negando la aprobacin a diversas partidas del presupuesto, considerndolas como superfinos gastos. El Ministerio hubo de doble garse bajo tan repetidos golpes de su adversario; pe ro faltaba aun el mas rudo: la negativa a la aproba cin de la lei de contribuciones. Relata Errzuriz aquella memorable contienda eu

convocadas

los trminos que paso

trascribir:

La Cmara presentaba un singular aspecto en la no che del 7 de enero. El directorio pelucon habia conse guido hacer concurrir a la sesin a todos los Diputados del partido que se encontraban en Santiago o en ios fun dos inmediatos. En los asientos de la oposicin se nota ban, por el contrario, vacos de siniestro agero. No se veia en ellos, en aquella ocasin tan decisiva, a Errzu riz, a Bello, a Arteaga, a Tafor, a Cristbal Val des, en todo a diez de los miembros mas resueltos del grupo.
Unos de ellos su encontraban en sus haciendas; la ausen otros provenia de influencias de amistad i de fami lia empleadas i eaplotadas con xito por los espertos jefes de la maniobra pelucona. aEl Diputado Larrain inici el debate, introduciendo su indicacin de la sesin ltima en esta nueva forma; Se difiere la aprobacin de las contribuciones basta el 1." de abril, en cuya poca sern las Cmaras convocadas nuevamente a sesiones eimordinarias. Entonces, en medio del profundo i solemne silencio de los Diputados i de la numerosa coucurrencia de los dos partidos que ocupaba el recinto destinado al pblico, pronunci Montt el discurso que mas ha contribuido a conquistarle la reputacin de poderoso, elocuente i hbil orador. La estructura de esta pieza, tal cual nos ha sido trasmitida por el Boletn de sesiones del Congreso, que la recibi, probablemente, redactada por su autor, es sen cilla i anloga a la de casi todos los grandes discursos anteriores de Montt. Dos o tres consideraciones eonstitn-

cia de

21

otoales
i

en sus consecuencias mas estreas i mas inve la argumentacin. An tes que el propsito de llevar a los espritus claridad i convencimiento duradero, se nota un empeo visible por efecto momentneo, por confundir al adversario, producir por arrebatar el voto de los vacilantes por halagar los sentimientos de los amigos. Viene, en seguida, la perora cin de estilo en favor del orden i de las instituciones i contra los perturbadores de la paz i del rjimen poltico

legales presentadas imanejadas con maestra vigor, aanque no siempre con sinceridad, i desarrolla
o

das hasta

rosmiles, constituyen el fondo de

establecido, que en esos tiempos, no dejaban jamas de honda impresin en el Congreso, en la prensa i eu lui reuniones pblicas. Montt comenz por sostener que la lei de contribucio nes no admita la postergactou propuesta, pues pertenece al nmero de aquellas que deben ser votadas anualmente, La disposicin constitucional de que las contribuciones,
causar

sdemari

acomodarse a los cambios que puede introducir la nueva lei en materia de pi de fuerza militar i de alza o baja de

contribuciones.

Montt sostena que esta manera de entender el art culo 37 tenia a su favor la prctica constante del Con greso. Ftil razn pareci al orador para postergar la apro bacin de la le de contribuciones la de que se pensaba presentar proyectos de reforma o abolicin de algunas

22

de
Se

aquellas. Quin
compromete
a

de los seor.
esas
r,

pivsmtar

las contribuciones existentes van a recaer? fiscal acaso a recaer sobre todo el sistema cienda?

Van
o

por

de

Ha

con seguro iust".ito de que los con el xito del proyecto de de agoslo, procuraban reducir una grau cuestin iiifianzn par!; :t:iria ;i las proporciones mezquinas de un asunto de tramitacin i de tctica i que por ese hecho renunciaban a una de las ventajas esenciales de laa oposiciones, resolvi valienteme'Ue traerlos al terreno que evitaban con tanto empeo i cambiar por el papel de asaltante el papel de agredido. La postertracion uo tenia, a sus ojos, fundamento constitucional, ni habia conside racin ninguna de conveniencia pblica que la recomen

Luego, ipeivibindosn
c

adversarios, escarmentados
censura

de

dase.

iTiene, sin embargo conocen, que todos ven i ha espuesco a la Cmara.

que no obstante no se Yo voi a espresarlo con entera franqueza. La pretensin de diferir las contribuciones no es nas qae una amenaza echa al Presidente de la Rep blica de que, si no entra en tales vias, si no contenta tales intereses, si uo aeceie ciega i servilmente a t ;les sern negadas las contribuciones. Este prop exijencias, sito induce un trastorno de todos los principios consti tucionales i una traba puesta a la accin lejtima de las autoridades dentro de la esfera que la lei les seala. Con qu derecho se cree autorizada la Cmara para convertir al Presidente de la Repblica en un mero instrumeito de sus pretensiones? Semejante sistema haria imposible el gobierno entre nosotros, porque provocara neeefr-iamente otros actos de igual naturaleza. Si la Cmaiade Diputados hiciese '--ta ilegal intimacin al Presidente de la Repblica no h?,-\ o podra hacerla a su vez, la C mara de Senadores? ~i la de lae dice:

-agreg palpan i

un

objeto

que todos

contribuciones
blica
no

Diputados

en u

^1
i;.
-,

Negar

jo

acceda

exijencias, la

que el Presidente de la Rep Cmara de Senado-

23

res no

tambin

i debera decir: To por mi parte me negar sancionar las contribuciones si el Presidente de la Repblica accede a tan indebida pretensonp Qu se baria en este terrible conflicto? Desconocera la C*

podra
a

mar

de

Diputados iguales poderes, iguales

atribuciones

en el Senado para este caso? H aqu cerrados todos los caminos legales para la marcha del gobierno, por haber uhandouado la Cmara de Diputados la senda de la lei i de la Constitucin. ;\ qu lmite tendran las facultades de la Cmara, si convirtiendo las contribuciones en nn arma terrible, lograse que por este medio nada resistiese a su voluntad? No dria tambin maana: si los tribu nales de justicia no sentencian tal causa en tal sentido, me negar a prologar las contribuciones? De esta mane ra se concentraran en la Cmara todas' las facultades de los poderes del Estado, i se constituira el despotismo

mas odioso i funesto, el despotismo de muchos, el despo tismo irresponsable, el despotismo escudado con las apa riencias de la legalidad. &Hai, seor, un alto grado de inmoralidad poltica en amenazar con el so indebido de uu derecho, de manera que cause graves daos, para arrancar a favor de esta
amenaza

concesiones

otros.

Quin

no

puede abusar de

los derechos, i cuntos no se sentr-iau tentados a imitar el ejemplo que diese la Cmara? Al Presidente de la Re pblica corresponde, por ejemplo, la facultad de indul tar; i si el Presidente de la Repblica algn dia dijese a la Cmara: si no se me autoriza para tal objeto, yo in dultar i pondr inmediatamente en libertad a los 600 u
800

presidarios

que hai

en

eu nada atenuara el hecho. Siu quererlo la i yo abrigo la confianza de que no lo quiere, de este carcter, i adoptando o ha ciendo la amenaza, va hasta hacer nna intimacin mas grave aun. La cesacin de las contribuciones no sola

cunstancia

incendien la poblacin; cmo recibira la Cmara tan inaudito lenguaje? .Encontrara espresiones bastante propias para caracterizar este acto? En el Presidente de la Repblica existe el derecho de indultar; pero esta cir

Santiago

para que saqueen

Cmara,

presenta precedentes

24

arrojara a los presidarios con qu mantenerlos, sino


ciones. <
lira
en

de los presidios, no habiendoque los dejara sin freno, ce

sando los funcionarios que

pudieran

evitar

sus

depreda

do

imposible que a uu espritu tan'claro i tan versa las doctrinas del gobierno representativo, como Montt, se ocultara todo lo que este vigoroso i pattico arranque encerraba de sofstico i de antiparlamentario. Desconocer la competencia de la Cmara para producir en la poltica gubernativa i en el personal del gabinete modificaciones i cambios esenciales, mediante el uso de la facultad de aprobar o negar el impuesto, la mas antigua i eficaz de loa parlamentos, i comparar el ejercicio de es ta atribucin, reconocida por la ciencia^ sancionada dia riamente por la prctica del mundo, con el acto salvaje de lanzar sobre una ciudad seiscientos u ochocientos ban
didos para que la saqueasen e incendiasen, en una pala bra, confundir el mas alto de los derechos con el mas es tupendo i brutal de los abusos era una hereja poltica a que su autor podia mui bien recurrir por va de argu mentacin i siguiendo su sistema favorito de arrancar el
triunfo al

sejeras de
cer

ofuscamiento,
la

Asamblea,

aate la historia i la posteridad, Por eso quizs, al terminar su discurso, i cuando ya podia lisonjearse con la certidumbre de haber su objeto, introdujo, en obsequio de la buena doctrina parlamentaria i constitucional, la siguiente im portante salvedad: El derecho terrible de suspender las contribuciones

incondicionalmente responsable

al terror i a la indignacin papero de la cual no quena apare

logrado

no

puede

usarse

sino

en casos

sumamente

contra

un

los

derechos,

Gobierno,
una

estraordinarios,

do sentido

levantamientos populares que suelen acontecer en estos casos estremos, ha puesto la Constitucin en manos del

por ejemplo, que conculcase todos que violase todas las leyes i ejerciese en to verdadero i odiosa tirana. Para ertar los

Congreso
timo
sin

esta

arma

terrible, cuyo

uso no

que

marian una

revolucin.

intervengan

las mismas

puede

ser

causas

que

lejlejti-

25

La de

voz

vibrante i acerada del orador


era en unos

admiracin i en un completo silencio, que otros estupor. Ofrecida dos veces la palabra, nadie la pi di, i se procedi a votar. De los 42 Diputados presentes, 21 votaron negativamente i 21 por la afirmativa; la indi
cacin del Diputado Larrain la sesin siguiente.

espir

eu

medio

qued

para

ser

resuelta

en

Los liberales se presentaron a la Cmara el 9 de ene no con su fila mas compacta, a lo menos con nimo resuelto i deseosos de recuperar el terreno perdido moramente en la sesin anterior i de volver por su prestijio comprometido en la ltima sesin por el silencio de sus oradores. sAbr el debate el diputado Infante con algunas fra ses destinadas a desvirtuar uno dlos argumentos secun darios de Montt. Este habia manifestado eu su discurso el convencimiento de que los opositores no abrigaban se riamente el propsito de proponer supresiones o reformas en materia de contribuciones. Qu reformas se tiene en vista i quin est dispuesto a proponerlas? habia pre guntado. A esto respondi Infante comprometindose a en las prximas sesiones, ordinarias o estraorinarias, un proyecto de abolicin del estanco. Lastarria estaba designado naturalmente, por su pues to de jefe parlamentario i por sus eminentes dotes orato rias, para contestar a Montt. Sin riesgo de cometer injus ticia o inexactitud puede asegurarse que, en la sesin del 7, le habia arredrado la empresa de refutar sobre tabla un discurso tan diestramente preparado, compuesto de tan fino i compacto tejido de dialctica i pronunciado con tanto brio como el qne la Cmara i el publico escucharon con silenctoso respeto en aquella ocasin. En esto, Las tarria no se habia apartado de las reglas corrientes en ese tiempo en materia de tctica i procedimientos parla mentarios. Los mas hbiles i esforzados oradores del Con greso de 1849, i en primera lnea Garca Reyes i Montt en lo posible escapar a la necesidad mismo, procuraban
ro, si

Sresentar

de
el

replicar
peligro

de

improviso; comprendan

las dificultades i

pero no las ventajas que puede sacar de esa orador esperimentado. El naciente parla mentarismo de Chile careca todava de confianza en las propias fuerzas i no intentaba sacudir el yugo de anti mtodos i de poderosas preocupaciones. guos

situacin

un

Ahora, el orador de la mayora se presentaba dueo i seguro de s mismo, armado con todos los recursos de su espritu sagaz, elevado i brillante, i dispuesto a hacer re sonar en el recinto de la Cmara las diversas cuerdas de
probada elocuencia. Desgraciadamente, la susceptibi lidad ofendida, las alusiones a la propia persona, las mor tificaciones del caudillo de nn bando en derrota, encon traron demasiado eco en el hermoso discurso del 9 de enero i debieron debilitar su efecto en un auditorio que Se hallaba bajla influencia de la palabra esencialmente severa e impersonal de Montt. Soldado ya veterano de la prensa, Lastarria era en estrerao sensible a los ataques
su sus

j
'

que

le

ant'gnos amigos, hoi

sus

dinjian desde las columnas de la Tribuna.; por eso sus primeras palabras fne-on el dolorido respiro de la herida abierta, en esos das, en su alma por la pluma de los mi nisteriales.
Yo soi, pre-ur.les
gura,
no

decididos adversarios,

dijo,

uno

de

esos

en

la sesin ulterior

seor Montt, sino la influencia de uua fiebre traidora que me haba atacado i que no me dej atender a esa palabra. Por eso que la Tribuna ha tenido motivo para decir que, recontando corno de un sueo, el Lastarria a guien diputado incumba la defensa delnegio pabelln a cuyo servicio ha su sofistera i ms puesto argucias, esclam.- Que estamot -j ya eu mtncton! En efecto, seor, creo haber dormido: ha- ' bia estado bajo el sopor de una enfermedad; pero haba odo fugazmente errores

bajo

el peso de la

malignados que estuvimos dan-unim/do ij-.Ahh de, amar

bajo

palabra del

es

i me esforc para elevar contra ellos mi vea riesgo de que la Tribuna hubiera dicho al dia siguiente que se me Haba retirado el habla por permi-

titucionales.
a

algunos

subversivos,

anti-cons-

enferma,

[. eion de Dios

por el espanto qne

me

produjo el

discur-

"(

so-, i

no

hago,

con

apuntes que he recojido sobre


los diarios i de mis
Voi
a

lo hice porque ya estaban en votacin. Ahora lo la seguridad de que bou ciertos i efectivos los
ese

pavoroso

discurso,

de

amigos.

materia, no con argucias ni sofisteras.; ni para servir a un ucf/ro iiibt'iloii; el pabelln a que yo i mi partido servimos no es negro sino tricolor, el pabelln
entrar
en

de la

Repblica,

el

pabelln de la. libertad, de

la lei i de

la reforma; ese pabelln que simboliza los esfuerzos que nuestros padres hicieron por dejarnos el sistema re publicano; sistema que amo sobre mi corazn, que defen der siempre, i a cuyo servicio h puesto todo lo que

valgo,
que

mi

porvenir,

el

porvenir de los

numerosos

me rodean. Bien s que en esta carrera uo se medra, porque basta pedir una reforma para que le llamen a uno

hijos

revolucionario;
blica
con
a

pero

eso no me

arredra,

sirvo

la

Rep

puesto

patria,, de

abnegacin, no espero recompensas. Estoi dis marchar al patbulo para servir a la causa de la la libertad, de la Repblica n
nota del

oEsta levantada

aplaudida:
Ministros.

el

de 1850, era ya mu distinto del que inspir en agosto tan entusiastas manifestaciones en favor de Montt i de los 8e ocup

espritu

de la

orador fu estrepitosamente

barra,

en esos

primeros das

mentos de fondo
i

Lastarria,
de
su

cursotuvo toda la
.

i
-

ano

sostuvo que era temerario hacer estensivo a esa lei el que espresameute contiene el art. 37 de la Constitucion respecto de la lei de fuerza permanente. Si eu el nimo de los lejisladores hubiera estado ordenar que se votara la le de contribuciones encada ao, tomismo que la de fuerza permauente-por qu no lo espresarou' por qu en el mismo inciso en que dispusieron que tanto la

Despus de negar que la prctica del Congreso hubiera sido votar en cada la le de contribuciones, como habia afirmado Montt

luminosa disertacin constitucional.

importancia de

en seguida, de examinar los argu adversario, i esta parte de su diauna

elevada, penetrante

precepto

como la que fija el pi de las i tierra se fijan por dieziocho meses, no hioie-a mencin de ambas sino que dijeron sola- 1 ir.ente de la lei de fuerza permanente que se votara m carta a.o? I en esto no procedieron a la tijera o arbitra riamente; se propusieron, sin duda, dejar al Congreso un plazo de seis meses para que, despus de estudiado i votado el presupuesto, pudiera introducir en las contribu ciones los cambios que aquel permitiera o hiciera neos- ' = lirios. ; Despus de combatir la doctrina de que el esceso de-. seis meses en la duracin de la lei de contribuciones no el Congreso sino para tos particulares i de-i es plazo para demostrar que la disminucin o abolicin que se anun ciaba en el impuesto io perjudicara a la industria, aun cuando fuese decretada a ltima hora, el orador entr a/ la parte poltica, que era para la oposicin la mas espino sa i delicada del debate. Protest, en trminos patticoshasta parecer demasiado humildes en nn jefe de partido, de las tendencias pacificas de tos liberales, de su propio) carcter inofensivo i de sus antecedentes de hombre de discusin i de legalidad. Denunci la tctica, tantas veees empleada por el peluconismo, de pintar a sus enemij gos como conspiradores i revolucionarios i de esplotar mi terrores de la jente aprensiva i timorata. Reivindic, alW fin, el derecho del parlamento para aprobar o desechar la lei relativa al impuesto, refutando el famoso paralelo es-- * tablecido entre el ejercicio de aquel derecho por una de I las ramas del Congreso i la soltura de los reos de la Pe-

lei de contribuciones
zas

de

mar

fiier*j
,

ron

igualmente

nitenciaria para que se entregaran en la ciudad al robo i al incendio, haciendo resaltar, al mismo tiempo, la con tradice ion palpable entre esta argumentacin sofstica i la doctrina mas constitucional i correcta enunciada por Montt en la ltima parte de su discurso. Tomando en
esta

j
'

de ponerse
se

importante declaracin, plante en los siguientes trminos la cuestin poltica i de desconfianza: Pero Be dice que el derecho de negar las contribuciones solo
en

pi

ejercicio

contra

un

todos tos

derechos,

contra un

gobierno que

verdadero

dspota. Esh*''

pufl conculca^ i

29

es

la doctrina sentada por el

la Cmara de

Diputado
vamos

Diputados

ve

que

por Santiago. I si realmente a la re

volucin, no por lo que ella hace sino por lo que hace el Ministerio,- si la Cmara de Diputados ve que todos los dias se pide contra ella grillos, prisiones, destierro; si ve
conculcada la Constitucin porque s establece que el So berano es el Ejecutivo, que la Cmara no tiene represen

tacin, que es ilejitiraa; si ve que se ataca por el Minis terio bu autoridad i su dignidad, sin perdonar medio para desprestijiarla; si ve que, suponiendo falsamente -i mu falsamente que demoramos los presupuestos, se estimu la a que nos asesinen, diciendo a la fuerza armada que ella tiene las armas i que puede hacerse justicia; si ve otros mil escndalos de este jnero uo podr la Cmara exijir del Presidente que modifique su poltica, que vari bu Ministerio? Si en este caso no hai derecho, no s cuan do pueda haberlo. Se proclama el asesinato contra noso tros no tendremos derecho de decir al Presidente de la Repblica que modifique la poltica de su Ministerio? Con este majiscral discurso, en que se percibe, sin embargo, ntimo desaliento i el propsito de salvar el ho nor de la bandera mas bien que la esperanza del triunfo, el debate sobre la cuestin qued agotado. En vano Montt i los Ministros de Hacienda i de Justicia usaron todava de la palabra. El primero, despus de sn nntrida i artifi ciosa arenga de la sesin anterior, no poda traer a la discusin ningn nuevo elemento. Los Ministros, por su

no procuraban ya uen'tar la fatiga, el desencanto i el convencimiento del completo fracaso que tenan mina do al gabinete. El impetuoso Garca Reyes hizo uu dis

parte,

curso

plido. Tocornal

no

quiso posteriormente, siquiera,

dar el suyo para que fuera insertado en el Boletn. Segn sus adversarios de la prensa, no entr al debate en aque lla ocasin sino apara hablar de su propia perscna i para
anatematizar al
veces

Progreso,

consecutivas.
a

dores
al

parlamentarios
la

tiempos

moda,
en

como lo ha hecho por cuatro Los cambios de golpes entre los ora i los diaristas estaban en aquellos i a la verdad, los que asest Tocornal enero
no

Progreso

la sesin del 9 de

quedaron

sin

contestacin.
nuel Antonio

Tocornal, decia
que
su

beral,
es

es un

Narciso

"El seor Ministro de Justicia, don Ma un dia despus el diario li


no

el

Prtgreso,
se

donde

refleja

bella

parlamentario; tiene uu Cabrion, que le de a contemplarse en la fuente imjeu.s

Repetida eu una hora avanzada de la noche la vota cin que qued pendiente por empate en la sesin ante} rior, dio el resultado siguiente: nmero de votantes 43j,i de stos votaron por la postergacin de la lei de contri- ] unciones 21 i contra la La le misma fu postergacin 22.
inmensa mayora. Enseguida, la Cmara. 1 a indicacin de luante, prolongar la sesin hasaprobacin de los presupuestos. Esta tarea ! fu larga; la oposicin no se encontraba eu aptitud i con humor para insistir en las enmiendas que el Senado ! haba re liazado tan perentoriamente. No habia ya en los viiii-n! -s ni en los vencedores nimo suficiente para ira- I pedir que las puertas del Congreso,. como prpados fati- ' gado.s por el insomnio, se cerraran sobre la fecunda, la boriosa iajitada sesin de 1849.

aprobada por
acord,
no

ta terminar la

Despues de esos memorables sucesos, la ajitucion cambi de terreno, pasando del Congreso a los crculos

polticos i el ma. notable dad. Sin

los clubs populares, entre los cuales la renombrada Sociedad de la Igualembargo, el nuevo ao parlamentario tenia que resolver un gran problema social i administrativo \ enunciado tambin por Montt: el Proyecto de iei sobre-- ]
a

era

Instruccin Primaria.

El historiador que voi citando da cuenta de aquel acontecimiento parlamentario de la manera siguiente:
mana, presentado por neado por la comisin

El debate sobre el proyecto de lei de instruccin priMontt en el ao anterior i modien

i
'

proporciono al esforzado caudillo


ra

algunos

puntos fundamentales,

ocasin, antes de que el polvo de la contienda oscureCew el horizonte, para exhibir el iado
mas

pelucon

una

postrera

brillante i

#ffl-

31

tajoso

de

sus

por rios. En

momentos
ese

doctrinas i propsitos i aun para colocarse a considerable al rra sobre sus adversa
se

proyecto

hallan

consignados

ya,

en

de otorgar instruccin gratuita i universal contrado por el Estado, la formacin de maestros dneos en un esta blecimiento costeado con fondos pblicos i otros no mo nos importantes, i se intent, por otro lado, reformas que son todava en nuestra poca aspiraciones atrevidas i sin perspectiva de pronta satisfaccin de los espritus avanzados. Entre ellas merece, en primera lnea, mencin la ir'ea de imponer una contribucin especial i propor cional, cuyo producto se calculaba en 200 mil pesos, para el sosten de las escuelas pblicas. Esta eseelente disposi cin del provecto primitivo, prueba incontestable de la seriedad i de la enerjia con que su autor abordaba el asunto, fu desechada por la mayora opositora de la co misin, i se propuso, en reemplazo de ella, una serie de medidas trgmentarias, mezquinas i de dudosa eficaeis En el debato que sobre el particular se empe en la sesin del 12 de junio, hizo Montt, en defensa del pensa miento de la contribucin especial, esfuerzos de elocuen cia i de ljica en nada inferiores a los que le conquista ron tan alto prestijio poltico eu las memorables campa as parlamentarias del ao anterior. Sin embargo, la corriente de las preocupaciones i del egosmo estaba en tonces en contra de la innovacin. Lastarria i Sanfuentes, sostenedores esforzados del artculo propuesto por la co misin, obtuvieron el triunfo por una mayoria abruma dora de 30 votos contra 13, triste victoria, que no fu la de la popularidad i del talento sino la de las debilidades i desconfianzas nacionales alarmadas; triste victoria que no seria justo cargar a cuenta del prestijio i la influencia de los liberales sino a la del oscurantismo pelucou, in surreccionado, en mak hora, contra uu propsito elevado

algunos de los principios que son la base de nuestro ac tual sistema de enseanza popular, como el compromiso

efecto,

jeneroso

de

su

propio

caudillo!

32

El otro acto trascendental del Congreso en el ao 50 fu la mocin presentada en julio por el diputado liberal don Federico Errzuriz, sobre reforma de la Constitucin. Como el cansaucio producido por tanta lucha pasada habia ganado a ambos partidos, la proposicin no sublev mayores resistencias ni alarmas el dia de su presentacin. Es de advertir tambin que la entrada de Mujica al Ministerio de Justicia, acaecida por esos dias, preocupaba fuertemente el ni mo pblico, haciendo decaer el nteres de los debates parlamentarios para trasportarlo a la vida social. Mujica era una provocacin guberuativa. Ademas de esto, el ataque de los garroteros contra la Sociedad d la Igualdad, la noche del 19 de agosto, evoc un nuevo enemigo de la administracin: la clase obrera, hasta entonces retirada de la litacin poltica i con sagrada a estudios sociales i relijosos, por medio de conferencias nocturnas. De tal manera, los pelucoues, que pocos aos antes contabau con ese elemento de ajitacou i defensa, i ' que ademas uo tenan frente a sf mas que al debilitase vieron rodeados por una oposicin numerosa, activa i dispuesta a todo, La tirantez del Gabinete encabezado por Varas, la candidatura ofi cial de Montt, las violencias pasudas, i una gran dosis de ambicin i despecho eu el campo opositor, fueron

ji
i

] ]\
'

do

pipiolismo,

los elementos de cuya natural amalgama surji la revuelta del 20 de abril, luctuosa vspera de la eleccion

presidencial,

cuyo

dia

echaba las bases histricas, esto es fatales, ineludibles, del nuevo rdeu de cosas. Mas como si aun no fuera suficiente aquel cmulo de contrariedades, las deserciones principiaron a ma nifestarse en el campo gubernativo: gran nmero de pelucones se apart de l, i aun cuando no se asimil

siguiente, Loucomla,

j 1

j
>

33

ala fusin de
eao
_

pipilos, liberales
efecto.

aos

En semejante posicin, el nuevo presidente, que siempre haba acariciado el propsito de crear un par tido nuevo dando un poco de ensanche a los horizon tes pelncoues, crey que la hora habia llegado i se puso a la obra. Este fu el primer dia del circulo que

dej

de

producir

igualitarios,

no

por

despus

se

bres bautizaron con el de nacional, cuando la ruptura del Gobieruo con el Clero present a aquel cual de fensor de los derechos nacionales amagados porlas pre

apellid montt-varista,

i que

sus

hom

tensiones

romanas

del

en la manera de enun es justificado el t tarde la historia. Con tales precedentes, el gobierno de Montt tenia la fuerza que ser un gobierno de lucha como fu; por i sin mucho exajerar puede decirse que la oposicin dej solo de conspirar cuando estuvo en el campo de batalla. La oposicin reclamaba libertades, esto es, reformas; en tanto que el Gobierno, concediendo fa cilidades i fomentando el progreso material, se adhe ra cada vez mas a su idea de robustecer el principio de autoridad, para pasar de all a la libertad en el or den, frmula antiqusima i ocasionada cual pocas a la indefinida represin. Cmo es que Montt no tent jamas un sincero ave nimiento ni ae prest a transacciones de esejuero?

Hasta dnde

segundo.
verdad
mas

ciar aquella ruidosa cuestin, i si


tulo de

haya

nacional,

lo dir

pensar quien

estudie

desapasionadamente aquella

poca

tan

apasionada.

La respuesta es breve: Montt crey que sus adversarios no deseaban tan to fas reformas como los puestos pblicos, es decir, el

gobierno del pais. Se dej, al formular semejante pensamiento, arras-

trar por

un espirita falso, fcil de comprender dada la situacin? Otro problema histrico que el futuro resolver.

que el hombre de criterio sano e impar a formar concepto categrico a esta proptendr que analizar los sucesos posteriores rela cionados con l. Veamos: la reforma de la Carta del 33 fu presen tada el 10 de julio del 50, hace hoi treinta aos. Con todo, apenas se han operado reformas que por BU trascendencia i nmero, podran formar un conjun to mnimo de lo que la fuerza sola del tiempo, aun contrariada por nna voluntad vigorosa, deba reali

Mas, para

cial

llegue

Bto,

zar.

el pueblo, preparado el ao 50 para gobernarse libremente, no lo est hoi, treinta aos despus?... Yo puedo fcilmente engaarme, pero no ac tutnbro engaar finjindome engaado; pues bien, veo qne en este punto el tiempo, padre de la verdad, ad judica la razn al gobierno del 51 al 61. Se puede con propiedad sentar que don Manuel Montt dividi sus propsitos de mandatario supremo en tres tendencias primordiales: vigorizar el prinoiacaso

I ntese bien: desde el 61, todos los crculos qne durante el gobierno de Montt no eran dueos de con ceder un dia de plazo a la reforma; todos aquellos que prefirieron la sangrienta revuelta al estancamiento del progreso poltico, todos ellos, uno a uno, han reapirado la atmsfera de palacio e impuesto por mas o menos tiempo su voluntad al Pas.* Qu fu de aquella vertiginoso, impaciencia? O

justicia hacer excepcin de

don Pedro L. Gallo

35

pto de autoridad, impulsar

el progreso material del Pais i difundir la instruccin popular. El postrer capitulo est fuera de controversia; pe ro en cuanto al segundo, conviene modificar nna Creencia mui arraigada, sobre que el gobierno de Montt es acreedor al titulo de autor de cuanto pro greso material nos leg la administracin Bulnes. injusticia: el Gabinete del 46, encabezado por don Manuel Camilo Vial, realiz muchas de las obras que equivocadamente se atribuyen a Montt. Por otra parte, no debe echarse en olvido que la

i mercantil suficiente para determinar uu sobre saliente anje en las vas del progreso material. En lo que mira al primer punto, esto es al de ro bustecer el principio de autoridad, no es posible negar que nada era mas importante a la Nacin en aquella poca, no mui lejana todava de la en que Chile, como los dems Estados del Continente, haba presenciado en su seno una larga serie de convulsiones nocivas a su organizacin i mui malas compaeras del pro
nero

produccin agrcola, fuertemente impulsada por el mercado de California, i los tesoros brindados sucesi vamente por Chafiarcillo, Tres Puntas i Lomas Bayas, habia derramado en el Pais entero grande exuberancia de capitales, cuyo empleo debia naturalmente apotnr un notable movimiento industrial, agrcola, mi

ha dicho Lastarria con toda a-Historia Constitucional del Medio Siglo, destruir el principio de autoridad qne se apoya en la fuerza i el privilejio; as como fortifica el principio de autoridad que reposa en la justicia i el nteres de la sociedad. Ahora bien, se ha visto como don Manuel Montt haca use de la fuerza para realizar su propsito; i Pero la
a

greso

poltico. democracia,

verdad, en
atiende

36

por lo que hace al privilejio, aun cuando hubiera in tentado con toda su alma rendir tributo nicamente, al nteres de la sociedad, lo habria logrado cuando mas a medias, porque la terquedad de sus numero sos adversarios debia fatalmente lanzarlo hacia la senda del privilejio. La situacin quedaba establecida sobre esta disyuntiva: abandonar el puesto o resistir con enerja, implacablemente. El primer trmino de la alterna tiva no se discute, desde que Montt se haba abierto paso por en medio de grandes lejiones enemigaB, llegando a la presidencia cinco meses despus de una revolucin encaminada a impedir su advenimiento.

Era,
pero
caso.

pues, necesario resistir, i


no como

se

parecia imponrselo

apercibi a ello, la gravedad del


.

-"||
t :i

.\
3fl

A poco de haberse empeado el duelo, se desoubri un punto dbil en la coraza de aquel hombre de fierro. Los magnates le imponan respeto, i adoptaba para con e los solo el recurso de las amenazas, o si se decida a castigarlos lo hacia a la manera de aquel ayo de uu prncipe, que para correjir a su alumno aplicaba los golpes a un muchacho del pueblo que junto con l tomaba sus lecciones. De aqu aquellos fusilamientos de pobres diablos, que la lei condenaba, es cierto, pero que no debieron, en estricta justicia, marchar solos al banquillo. jAh! si Montt hubiera tenido un solo cuarto de hora de entereza sin limitaciones!.... Se habrian ahorrado los nueve dcimos de la sangre que entonces fu derramada. Ademas, el hombre de Estado tuvo siempre una idea errnea del espritu popular en lo referente a motines e insurrecciones; crey que demostrando prcticamente al pueblo, que l era el nico sacrifica-:

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37

do
a

en

tanto que los


un

dar

que Duestro

caballeros quedaban libres 0 iban paseo, llamado destierro, por Europa; crey

de los que lo convertan

pueblo supiera raciocinar,


eu

se

apartase
sus am

instrumento de

biciones.

supuso facultades intelectuales de que entonces ca reca. No menos inconsecuente por lo dbil, se mostr en la contienda con el arzobispo de Santiago. Ce diendo crey conjurar la tormenta, pero se enga: ella vino i con mayor empuje, pues aquel acto de pu silanimidad envaleutou al enemigo.

Montt, alumno interno del Instituto Nacio nal, inspector, vice rector i rector mas tarde, no tuvo ocasin de estudiar de visu a nuestro proletario i le

Pero

La revolucin del 59 tuvo, del mismo Presidente. Esto no

as,

geracin: es el del adversario,

hecho histrico i
que

es parado.a fatal, dada la

la colaboracin ni exa calidad

tes-de esa mquina humana que uu dia pareci in contrastable, el deber de conciencia debi hacerse or de l pidindole una eleccin libre i no la impo sicin de uu caudidato oficial, que por razn de nues tro modo de ser poltico, comenzaba a ser presidente desde que el Gobierno le daba la investidura. i He dicho que Montt se enga al imponer a Prez creyendo gobernar con l pero siu las fatigas consiI guienfes al gobierno de su segunda persona, don An tonio Varas. Qu obtuvo Montt de ese lgubre carnaval de diez aos, b como califica Blanco Cuartin al Gobier no del 61 al 71?

El ltimo de los terrores fu aquel la especie de ab dicacin en el seor Prez el 61 ; pues que s la lucha incesante de veinte aos habia desgastado los resor

pareci desconocer Montt.

(^injustas
nteres.

,:'a algunos bancos en cambio de uu to que fu pagado antes de uu ao

Hostilidades de todo .enero, hasta esa lapidacin de que he hablado al principio. de accin, el Aunque un tanto separado del campo de sn parti ex-presideute continu siendo la cabeza i el ao 66 moderada; una oposicin do, deutro de la. candida- : llamaba a sus corre lij ion arios a sostener el inter tura del jeneral Bulnes. Ese mismo ao, por mas medio de su ente, combata uno de las medidas i funestas para la Nacin: los monstruosos i el Gobier ^ privilegios concedidos por el Congreso
-

pequeo emprsticon un

esplndido
'^l
!

Aquella vergonzosa operacin que someti por veintids aos la vitalidad i aun la dignidad del Pan al capricho i ambicin de unos cuantos especuladoras; de Jacob aquel pacto mil veces mas leonino que el i Esa, tuvo por adversario a Montt i su crculo. :_ mas viQuin habria imajinado entonces que bus aos mas i gorosos defensores usufructuarios, algunos tarde habrian de salir de entre aduel mismo crcu
lo?...
Pero
no

conviene

anticipar

la relacin de los

acn-

tecimientos. Debo

ser

breve: necesito

guardar

todo. ] Elvauo intento de la candidatura Urmeneta, con- 1 Impuesta a la de don Federico Errzuriz, hizo bajar j nuevamente a la arena de los partidos a don Manuel * -m Montt. Teniendo en cuenta los antecedentes de este horn bre, muchas veces me he preguntado: qu persegua l
en esa

Montt, antes que nadie i mejor que o adi, est pe netrado delamater il imposibilidad de hacer triunfar un candidato que no salga de la Moneda.

perniciosa pantomima?

Ser
i

que
a

su

-arrastra

entrar

tos i
i

funestos,

fchbal de las monstruosas deformidades contenidas en ,-eae cdigo de avasallamiento, escarnio del sistema

amor por la Constitucin del 33 lo en tales embelecos, a veces sangrienpor tal de que el Pais no se d cuenta

'republicano?
,
_

sito
en

la
;

Sea lo que fuere de esto, lo que a mi actual prop coaviene es hacer presente que desde el ao 71 pos, Montt ha ido separndose paulatinamente de

suprema
nos.

poltica, i aunque ocupa uu silln del Senado, la jerencia del partido ha emigrado a otras ma
no

Esto
i

tiene nada de

anmalo,

antes por el

con-

traro,

es

justo i mui ljco.

fu Montt uu hombre de convicciones: se ;puso al servicio de uu orden de ideas i uo le neg safCrificio de ningn linaje, cmo, entonces, mantener solidaridad de crculo cou uno que flota a todos los vientos sin mas rumbo que el merodeo poltico i el adelanto de sus negocios personales, las mas de las veces antagnicos a los de la Nacin como Fisco i
;,.-

Siempre

como

Pueblo?

jazon

el partido Nacional fu el heredero de loa -ifeZ^-^tJ? surjidos el ano 30 en Lircai; sus doctrinas i I^rt. > J*," durante el gobierno de Montt lo atea\\~ guau abundantemente; mas una vez bajado del po- JCrft't.*-*,!-. ** der, lo vemos desteirse poco a poco i cambiar da '*jf

es menester mirar las cosas a la luz de la i la verdad. o perniciosos los principios del do Nacional, eran doctrinas en cuyo derredor podan tp-^&fyt-1', raparse individuos i alzar bandera. Que la senda ida aspiracioguida para alcanzar la obtencin de sus aspiracio- f't-6-C-'.% no fuese recta, concedido; pero habia un propai- *rf /-r~

Porque
tiles

poltico:

neones jodo de

ser

s?**

color segn las circunstancias de que vechar.

pensaba

apn

mucho despus de su despedida de palacn declaraba en el Congreso por boca de uno de sus pr lunimeros hambres, que el partido habia seguido

As,

no

riente de los tiempos: que se liberalizaba; con ocaswd del intento de la candidatura Bulnes el 66, vuelve a asi de TJrmeneta, seis pelucou; el 71, sosteniendo la Va ce radical; el 78 negando el sueldo al Vicario de reviste el antiguo uniforme del pelucon rea; paraso,

lista;

unos

cuantos

'Una esperanza de ventaja electoral ofrecida por lfl


clericales habia operado aquel vergonzoso acto de el cndalo i desmoralizacin poltica. Alguien ae dir sin duda: Si tales hombres no profesan aficin a ningn rdel de ideas i si para figurar en ella tienen que someterSI a una vida nmade, algn objeto de grave im por
tanciu los

vestiduras,

retracta

su

dias mas tarde desgarra el voto i pronuncia el peccca

impulsa. Cul
tanto

es ese

portable poltica?
con

sacrificio de delicadeza i honestidad

objeto

que hace

sm

en que la poltica no es para ellOM de cuatro o seis de sns hombres, en dia un fin sino un medio; sirvindose de ella ll diseminan en todos los centros de la accin ia ponen al servicio de sus intereses pecrmiarofc El 22 de julio del 78, loa sacerdotes del Becerro i Oro alcanzaron a oir rechinar las puertas de su tenn arrastrado a nna fatal clausura; loa ecos precursor del dies inz llegaron a sus atribulados pechos, la bvedas los repercutieron i las salomnicas columna

El secreto est

excepcin

hoj

pblial

'^J

Vacilaron.
Pero el
aursum

corda

se

hizo oir

en

las

horas del

nuevo

da.

prnMI*

41

noche de misterios la lei, la justicia i la moral habian sida anonadas: los deudores de un Pueblo entero se alzaron contra su inocente acreedor. Este les haba entregado sn oro, que ellos negociaron lindamente, i ahora solo tenia derecho a ser pagado en papel depreciado. Aquella frrea bula de composicin fu arrancada por el artificio i lo sorpresa maravillosamente mani pulados por el crculo de la Bohemia poltica. Para eso les sirve la poltica. Las mas descabelladas empresas la de Paraf, pe* ejemplo los seducen; pierden en ellas sus caudales, i cuando tienen el agua a la barba, se hacen salvar por el Congreso o el Ejecutivo. Acompeme el lector en una excursin por entre los antecedentes de la cuestin salitres de Antofa-

Durante la noche

intermedia,

sabticos,

Sabido es que la administracin posterior a Melga anul los actos de su gobierno, actos entre los figuraba la concesin de terrenos salitrales ala por entuces llamada ompaa Inglesa. El nuevo gobierno orden que una comisin espe cial arreglase el negocio con dicha Compaa; dio a BU comisin amplias facultades; pero el acuerdo defiaitivo debera someterse a la consideracin del Con i su texto llega greso boliviano. Hzose el negociado a la secretara de aquel cuerpo. El Presidente de l i el Ministro del ramo, que no pertenecan a la alta escue la Bino a la de los funcionarios que se van ail grano) estaban prontos ponerlo en debata i hacerlo aprobar previo el entero de cien mil pesos dedicados a fondos

gasta.

rejo

cuales

particulares. Regateando

un poco i dndose algunas trazas, Ice ooaceeionarioB del salitre habrian moderado aquelloa apetitos, i acaso cincuenta mil pesos hubieran desa-

42

tado el rio:
'

nudo, quedando la negociacin redondamente legalizada. El sacrificio de aquella suma era necesa
en

transacciones riscales

en

Bolivia i el Per
no se

es

requisito obligado.
Pero los concesionarios de

desamparados. felicidad, la torpe violencia de los actos guber bolivianos, arrastr la cuestin a un terreno en que la justicia i la dignidad nacional ofendida exide nuestro Gobierno un acto de jieron enrjica repre
Por

metieron. aEl Gobierno de Chile nos sacar avante, se dije ron; i dicho i hecho: el Gobierno de Chile amparo a
los nativos

Antofagasta

so

sin. De esta manera, hubo concordancia entre los intereses de la Bohemia i los del Pais. I si no la hubiera habido?....

Quin responde de que las iuflencias del crculo i la eficacia de loa resortes que tan diestramente sabe manejar, no hubiera envuelto paralojizado al hombre

"te

sin enerja que nos gobierna? Esta no es una sospecha antojadiza: el bloqueo de Iqmque la hace racional i ljica suposicin. Esa injustificable operacin de guerra, daina entre las dainas a la causa de Chile, no ha tenido hasta el da de hoi ni tendr jamas otra esplicacion que el in tento ampliamente realizado de hacer subir el salitre

Actualmente estamos amenazados de una operacin financiera fiscal tendente a retrotraer al Pais a la es clavitud de los bancos, cuyo yugo comenzaba a sacudir
nna

Antofagasta.

merced al auxilio del papel-moneda impuesto por las necesidades de esta guerra que en tantos sentidos ser

bendicin para Chile.


a

co

S| pretende volver debe pagar


por

los

emprstitos

en que

inters, comisiones

el Fis i diferencias

43

del

gruesa cantidad para que los bancos le presten nn papel sin otro valor que el que el sello fiscal le asigna o mas propiamente le regala. H ah las manifestaciones del cculo. 1 no puede tener otras; primero porque no son otras sus tenden cias, i segundo porque la organizacin ni el progre sista bienestar del Pais necesita de las que figuran

tipo,

una

en esa

acapa del estudiante que

no

hace dos aos

fu enarbolada a guisa de estandarte poltico. Los po cos i mezquinos captulos del aejo programa estn incluidos en las aspiraciones de los dems crculos, formando la parte ripiosa de ellas. Es, pnes, con reducidas excepciones, un agrupamiento de hombres que se valen de la poltica para adelantar sus negocios, i jvenes de facultades vul gares constituidos por s i ante s en personalidades, sin mas ttulo para ello que ser hijos de don Fulano, don Zutano o don Mengano, que fueron hombres de A stos les recordaba yo hace algunos aos, en un_ opsculo anlogo al presente, que Felipe II fu hijo del gran Carlos V; que el hijo del primer Bo aparte fu un Bemi-idiota; que el de Juan Mozart no pudo entre nn minuet i una marcha f

importancia

de

primera

lnea

en

aquellos tiempos.

jamas distinguir
nebre, porque

fu sordo.

Aunque no estuviese persuadido de que entre Montt i el montt^varismo ya casi nada queda de comn, la i lo contemplacin de lo que es hoi en dia el partido mas notable que hemos que fu el hombre de Estado me lo tenido en comprender con bien Chile, trabajo.

|haria

poco

La existencia de

semejante partido

no

responde

a,

cin racional de nuestra vida

contrario, ella

ninguna necesidad poltica


es un

ni social, i bien por el obstculo opuesto a la organiza

pblica.

Importa,
uno

en

cin de la escena;
en

consecuencia, trabajar por


mas

su

este resultado
no se

desapari
obtendr
ca

no se

tanto que los

lo denominado conservador enuncia i mantiene fr mulas polticas i sociales que rayan en el mas acen
drado

lugar que le corresponde, dndose un pro grama conservador, si es conservador, liberal sien realidad es liberal; no como sucede hoi, que los sedi cientes amigos dla libertad no se atreven a grtt^ umero de soluciones liberales, a la vez que elcrcarojiamo.

da

partidos

el

rejeneren

i ocupe

dad que

causa eficiente i alimentadora de grupos que como el montt-varista, por ejemplo, perturban notablemen te la buena marcha da la poltica. El nombre de una gran personalidad organizado ra en el pasado, no puede ser tomado como ensea de una fraccin desorganizadora en el presente. La buena f en los partidos que racionalmente de ben disputarse el campo de los principios, hara dflr saparecer instantneamente a ese grupo superno t ocioso tratndose del bien pblico, listo i experto para la obra perturbadora.
:

la

Semejante desconcierto, reflejo de la poca sinceri en el fondo de cada partido se sustenta, es

..,

'

F. G. B.

Santiago,

mago de 1880.