Você está na página 1de 39

Sistema econmico

Origem: Wikipdia, a enciclopdia livre. Ir para: navegao, pesquisa Um sistema econmico o sistema de produo, distribuio e consumo de bens e servios de uma economia. Alternativamente, o conjunto de princpios e tcnicas com os quais os problemas de economia so endereados, tais como o problema da escassez com a alocao de recursos produtivos limitados.[1] O sistema econmico composto por pessoas, instituies e a sua relao com os recursos produtivos, como seja a conveno de propriedade. Exemplos atuais de sistemas econmicos incluem os sistemas capitalistas, sistemas socialistas, e economias mistas. "Sistemas econmicos" uma categoria de classificao JEL sobre o estudo desses sistemas.
O SIGNIFICADO DE ECONOMIA Nos dias de hoje, quando andamos pela cidade, percebemos grande movimento no comrcio. Centenas de pessoas enchem as lojas, despertando contentamento enorme nos vendedores. Os compradores tambm demonstram parecer contentes, pois as lojas oferecem uma infinidade de produtos, desde roupas de todos os tipos at equipamentos eletrnicos mais sofisticados, de modo a satisfazer a todos os gostos. Veja que essa variedade de bens satisfaz a vontade do consumidor desde o mais exigente e mais rico at o menos exigente e com menor poder de compra. O importante que muitos produtos milhares de pessoas podem comprar todos os dias. Essa cena pode ser vista em qualquer cidade do Brasil e do mundo. A disciplina Introduo Economia, que estamos iniciando, se interessa, em grande medida, por essas coisas ditas comuns. No Sculo XIX, Alfred Marshall disse que a Economia procura estudar os negcios comuns da vida da humanidade. Por negcios comuns, podemos entender as cenas comuns da vida econmica. Saiba mais - Alfred Marshall (1842-1924) Considerado um pensador da economia com contribuies s teorias da demanda e da utilidade. Matemtico, se dedicou aos estudos econmicos e lecionou Economia na Universidade de Cambridge. Seu livro Princpios de Economia Poltica, lanado no final do sculo XIX, influenciou o desenvolvimento de novas pesquisas e deixou marcas nos ensinamentos da Economia Neoclssica no sculo XX (HUNT, 2005). Mas, o que vem a ser a Economia? Como funciona nosso sistema econmico? Quando e por que o sistema econmico entra em crise,ocasionando mudanas de comportamento das pessoas e empresas? Voc saberia responder? Etimologicamente, a palavra economia vem dos termos gregos oiks (casa) e nomos (norma, lei). Pode ser compreendida como administrao da casa, pois, administrar uma casa algo bastante comum na vida das pessoas. Portanto, interessante essa aproximao do mundo da casa com o mundo da economia. Em outras palavras, podemos dizer que a Economia estuda a maneira como se administram os

recursos disponveis com o objetivo de produzir bens e servios, e como distribu-los para seu consumo entre os membros da sociedade. Agora sua vez. Faa uma reflexo a partir de: como voc e sua famlia tomam decises no dia a dia? Que tarefas cada membro deve desempenhar e o que cada um vai receber em troca? Quem vai preparar o almoo e o jantar? Quem vai lavar e passar? Que aparelho de televiso vai ser comprado? Que carro vai ser adquirido? Onde passar as frias de final de ano? Quem vai? Onde vai ficar? O que voc entende por necessidade humana? Isso mesmo! A necessidade humana envolve a sensao da falta de alguma coisa unida ao desejo de satisfaz-la. Acreditamos que todas as pessoas sentem necessidade de adquirir alguma coisa, sentem desejo tanto por alimentos, gua e ar, quanto por bens de consumo como comprar sapatos, sabonete, televiso, computador, geladeira etc. Da mesma forma que uma famlia precisa satisfazer suas necessidades uma sociedade tambm precisa fazer o mesmo. Alis, precisa definir o que produzir, para quem produzir, quando produzir e quanto produzir. Em linhas gerais, a sociedade precisa gerenciar bem seus recursos, principalmente se considerarmos que estes, de maneira geral, so escassos. Podemos dividir as necessidades humanas em: Primrias, naturais ou vitais So aquelas imperiosas, isto , que devem ser satisfeitas para garantir a subsistncia do homem. Exemplo: alimentao, habitao, vesturio, medicamentos, etc. Secundrias, sociais ou artificiais So aquelas criadas pela civilizao do homem. O no atendimento implica apenas num sofrimento no fatal. O homem pode viver sem saciar as necessidades secundrias. Exemplo: cinema, rdio, gravata, etc. EXPLICAO SOBRE O SENTIDO DE ESCASSEZ NA ECONOMIA Assim como uma famlia no pode ter todos os bens que deseja, ou seja, dar aos seus membros todos os produtos e servios que desejam, uma sociedade tambm no pode fazer o mesmo. A razo para que isso acontea est na escassez*, isto , quando os recursos so limitados em termos de quantidade disponvel para uso imediato. Assim, a Economia tem sido entendida como o estudo de como a sociedade administra seus recursos escassos, embora haja quem discorda desse argumento. Ainda que possamos estudar Economia de muitas maneiras, existem algumas ideias que se tornam centrais nesta disciplina, consideradas como princpios bsicos de Economia por parte de alguns economistas. Portanto, para poder compreender Economia, bom saber mais sobre o sentido da cincia econmica. Segundo Mankiw (2005), no h nada de misterioso sobre o que vem a ser uma economia. Em qualquer parte do mundo, uma economia refere-se a um grupo de pessoas que interagem entre si e, dessa forma, vo levando a vida. Diante disso, podemos imaginar que a primeira coisa que precisamos entender quando se quer compreender uma economia saber como so tomadas as decises. *Escassez significa a situao normal da sociedade onde os recursos so limitados para satisfazer sua demanda por bens e servios. Fonte: Lacombe (2004). TOMADA DE DECISES O processo de tomada de deciso envolve quatro princpios:

Primeiro: as pessoas precisam fazer escolhas, e essas escolhas no so de graa. Elas precisam ser feitas tendo em vista que os recursos so escassos. No possvel atender a todas as necessidades de maneira ilimitada. Portanto, a sociedade precisa fazer suas escolhas, assim como os indivduos. Segundo: o custo real de alguma coisa o que o indivduo deve despender para adquiri-lo, ou seja, o custo de um produto ou servio refere-se quilo que tivemos que desistir para conseguir compensar com outra coisa. Terceiro: pessoas so consideradas racionais e, por isso, elas pensam nos pequenos ajustes incrementais de todas as suas decises, nos ganhos adquiridos em funo das suas escolhas. Isto significa que as pessoas e empresas podem melhorar seu processo de deciso pensando na margem. Portanto, um tomador de deciso considerado racional deve executar uma ao se, e somente se, o resultado dos benefcios marginais forem superiores aos seus custos marginais. Quarto: as pessoas reagem a estmulos. Como elas tomam suas decises levando em conta os benefcios e seus custos, qualquer alterao nessas variveis pode alterar o comportamento da sua deciso. Assim, qualquer incentivo que ocorra pode alterar a conduta do tomador de decises. Nota-se que os formuladores de polticas pblicas fazem bastante uso deste princpio. Os economistas usam o termo mudanas marginais para explicar os pequenos ajustes incrementais a uma ao existente, ou seja, a cada aumento de produo possvel verificar o nvel de acrscimo alcanado. Resumindo : ECONOMIA : O foco de anlise da Cincia Econmica a escassez e suas conseqncias. Definio: Economia a cincia da escolha ,quando os recursos so escassos, ou seja,insuficientes para satisfazer necessidades e desejos ilimitados dos indivduos. Na realidade, a ideia de que h ganhos com o comrcio foi introduzida na Economia de forma mais bem elaborada em 1776, por Adam Smith. Isto aumenta a produtividade do sistema e consequentemente a quantidade de bens e servios disposio das pessoas. Saiba mais : Adam Smith Nasceu em Junho de 1723, faleceu em 1790, com 67 anos de idade. Considerado um grande filsofo e economista o maior dos clssicos e o pai da Cincia Econmica. Em 1776 publico o livro A Teoria dos Sentimentos Morais, um dos mais influentes livros de teoria moral e econmica do mundo. Fonte: <http://www.pensador.info/autor/Adam_Smith/biografia/>. Acesso em: 30 jun. 2009. Dessa forma, temos mais comrcio, mais desenvolvimento dos lugares e das pessoas.Voc concorda? Em economias centralizadas, so os planejadores que estabelecem quanto vai ser produzido e o que vai ser consumido. Dessa forma, apenas o governo, atravs do rgo de planejamento, pode organizar a atividade econmica de maneira a oferecer e atender a todas as demandas eventualmente estabelecidas pela populao. Veja que em economias de mercado essa funo de estabelecer o quanto e como produzir

atribuio do mercado, ou seja, as decises do planejador central so substitudas pelas decises de milhares de pessoas e empresas. Diante disso, o mercado considerado, na maioria das vezes, a melhor forma para destinar os recursos escassos. Porm, s vezes, ele falha nesse processo de destinar de maneira eficiente os recursos e fazer a distribuio equitativa de seu produto, e, quando isso acontece, o governo precisa intervir na economia. Ateno! Quando os mercados no esto alcanando a eficincia econmica e a equidade na distribuio de renda, a interveno do governo deve ocorrer. Podemos dizer que a questo da capacidade de produzir bens e servios est relacionada ao nvel de produtividade do pas. Para Romer (2002), o que explica as grandes diferenas de padro de vida entre os pases ao longo do tempo a diferena de produtividade entre eles. Logo, onde a produtividade das pessoas maior, ou seja, produzem mais bens e servios em menos tempo, o padro de vida maior. BENS E SERVIOS De um modo geral, o objetivo de toda e qualquer indstria produzir bens e servios para vend-los e obter lucros. Mas o que voc entende por bens? E por servios? Podemos dizer, de forma global, que bem tudo aquilo que permite satisfazer s necessidades humanas. Os bens podem ser: Bens livres: aqueles cuja a quantidade ilimitada e podem ser obtidos sem nenhum esforo na natureza.Por exemplo: a luz solar, o ar, o mar. Esses bens no possuem preos. Bens econmicos: so relativamente escassos, tm valor no mercado, e supem a ocorrncia de esforo humano para obt-lo. Por exemplo: um carro, um computador etc. Os bens econmicos so classificados em dois grupos: Bens materiais: como o prprio nome j diz so todos aqueles de natureza material, que podem ser estocados e so tangveis, tais como roupas, alimentos, livros, televiso etc. Bens imateriais ou servios: consideramos aqui tudo que intangvel. Por exemplo, servio de um mdico, consultoria de um economista ou servio de um advogado, que acabam no mesmo momento de produo e no podem ser estocados. Os bens materiais classificam-se em: Bens de consumo: so aqueles usados diretamente para a satisfao das necessidades humanas. Estes bens podem ser: de consumo durvel, tais como: carros, mveis, eletrodomsticos; e de consumo no durvel, como, por exemplo, gasolina, alimentos, cigarro. Bens de capital: so todos os bens utilizados no processo produtivo, ou seja, bens de capital, que permitem produzir outros bens. Por exemplo: equipamentos, computadores, edifcios, instalaes etc. Tanto os bens de consumo quanto os bens de capital so classificados como:

Bens finais: so bens acabados, pois j passaram por todas as etapas de transformao possveis. Bens intermedirios: consistem nos bens que ainda esto inacabados, que precisam ser transformados para atingir a sua finalidade principal. Por exemplo: ao, vidro e borracha usados na produo de carros. Os bens podem ser classificados, ainda, em: Bens pblicos: so bens no exclusivos e no disputveis. Referem-se ao conjunto de bens fornecidos pelo setor pblico, tais como: transporte, segurana e justia. Bens privados: so bens exclusivos e disputveis. So produzidos e possudos privadamente, como, por exemplo: televiso, carro, computador etc. Podemos dizer ento que bem tudo o que tem utilidade para satisfazer uma necessidade ou suprir uma carncia, enquanto o servio implica numa atividade intangvel que proporciona um benefcio sem resultar na posse de algo. AGENTES ECONMICOS Os agentes econmicos so pessoas de natureza fsica ou jurdica que, atravs de suas aes, contribuem para o funcionamento do sistema econmico, tanto capitalista quanto socialista. Podem ser: Empresas: agentes encarregados de produzir e comercializar bens e servios, ligados por sistemas de informao e influenciados por um ambiente externo. A produo se d pela combinao dos fatores produtivos adquiridos junto s famlias. As decises da empresa so todas guiadas para o objetivo de conseguir o mximo de lucro e mais investimentos; Famlia: inclui todos os indivduos e unidades familiares da economia e que, no papel de consumidores, adquirem os mais diversos tipos de bens e servios, objetivando o atendimento de suas necessidades. Por outro lado, so as famlias os proprietrios dos recursos produtivos e que fornecem s empresas os diversos fatores de produo, tais como: trabalho, terra, capital e capacidade empresarial. Recebem em troca, como pagamento, salrios, aluguis, juros e lucros, e com essa renda que compram os bens e servios produzidos pelas empresas. O que sempre as famlias buscam a maximizao da satisfao de suas necessidades; Governo: inclui todas as organizaes que, direta ou indiretamente, esto sob o controle do Estado, nas suas esferas federais, estaduais ou municipais. Vez por outra, o governo atua no sistema econmico, produzindo bens e servios, atravs, por exemplo, da Petrobrs, das Empresas de Correios etc. O funcionamento da Economia determinado por eles : AGENTES ECONMICOS 1) as Famlias que so o conjunto de consumidores e detentores dos fatores de produo; 2) as Empresas que constituem o conjunto das unidades que utilizam os fatores de produo para a produo de bens e servios tendo como objetivo a maximizao do lucro; 3) o Governo que, incluindo a Administrao Central e Local, tem como objetivo a regulao e controle dos fenmenos econmicos e sociais; nesse mbito, cabe ao Governo definir Polticas

Econmicas com o objetivo de facilitar o aumento de riqueza criada no pas. O MERCADO No funcionamento de uma Economia usual distinguir-se dois tipos de mercados: 1) os Mercados de Bens e Servios, onde so trocados(comprados e vendidos) o conjunto de bens e servios produzidos; 2) os Mercados de Fatores onde se realizam a procura e oferta de fatores de produo, tais como o trabalho (mercado de emprego) e o capital (instituies financeiras). Portanto, tanto as empresas quanto as famlias e os governos se interagem o tempo todo, dando o toque econmico, de onde resultam as mais diversas explicaes. QUESTES CENTRAIS DA ECONOMIA PROBLEMAS ECONMICOS FUNDAMENTAIS : O QUE E QUANTO PRODUZIR? Identifica a natureza das necessidades humanas, e respectivas quantidades a serem fabricadas. COMO PRODUZIR ? uma questo tcnica, que indica as vrias maneiras de combinar os fatores de produo CAPITAL + TRABALHO + RECURSOS NATURAIS PARA QUEM PRODUZIR ? Envolve a questo da Distribuio dos bens produzidos. Que bens devem ser produzidos e em que quantidades? A resposta a esta questo determina o conhecimento da afetao dos recursos em economia. Com efeito, no indiferente, por exemplo, produzir mais Kms de auto-estrada ou mais habitaes novas. COMO PRODUZIR ? Esta uma questo que determina o conhecimento da tecnologia de produo e a eficincia produtiva. Esta eficincia da distribuio determina que a riqueza pode ser melhor distribuda sem piorar a situao de outro indivduo ou grupo social. PARA QUEM PRODUZIR ? Envolve a questo da Distribuio dos bens produzidos , ou seja , quem ou quais setores sero beneficiados pelos resultados da atividade produtiva . OUTRAS QUESTES

Aumento de preos Diferenas Salariais Desvalorizao Cambial Taxas de juros Elevao de impostos AUMENTO DE PREOS Principal vilo da Economia pois gera : Insegurana econmica Inflao Baixa do poder aquisitivo DIFERENAS SALARIAIS Este assunto envolve : Baixa Renda/Baixo Consumo Intervenes do governo ( Sade e Preos ) Intervenes Sindicais DESVALORIZAO CAMBIAL Perda de valor da moeda corrente Queda de Exportaes Queda das Bolsas de Valores TAXAS DE JUROS INFLAO MAIOR DEMANDA E POUCA OFERTA EMPRSTIMOS / RECURSOS GIRO DE MERCADO ELEVAO DOS IMPOSTOS Prejudicial ao crescimento do Mercado Interno Queda de Investimentos Baixa do poder aquisitivo O OBJETIVO DA ANLISE ECONMICA

Nesta Unidade voc vai conhecer como funciona o sistema econmico, seus principais indicadores, como feita a mensurao das atividades econmicas e, ainda, os aspectos fundamentais da Microeconomia e da Macroeconomia. importante que, depois de ler esta Unidade, voc entenda como funcionam o sistema econmico e uma economia de mercado centralizada. Assim, poder distinguir as diferenas existentes entre as estruturas de mercado, entender a importncia do conceito Produto Interno Bruto e, por fim, conhecer o ndice de Desenvolvimento Humano. Comumente ns falamos e pensamos em economia com frequncia. A economia consiste em milhes de pessoas envolvidas em vrias atividades como comprar, vender, trabalhar, contratar, fabricar, produzir, distribuir, alocar etc. Diariamente, milhes de pessoas participam de milhares de trocas em todos os lugares. Se ocorrem milhares de trocas, sinal de que milhes de pessoas em algum lugar esto produzindo para milhes de pessoas. O objetivo da anlise econmica explicar o que faz com que a economia mundial e suas diversas partes funcionem do jeito que o fazem. Veja que, quanto mais aprendemos e analisamos a respeito das relaes e do comportamento econmico moderno, maior capacidade temos de direcionar nossas energias para a produo de bens e servios que venham a proporcionar maior nvel de satisfao para toda a sociedade. Segundo Thompson e Formby (1998), o desafio analtico da economia enorme e complexo, tendo-se em vista o conjunto de relaes e interaes que a cada minuto so feitas pelo mundo: Considere que nos diversos pases do mundo as pessoas esto tomando bilhes de decises entre gastar seu dinheiro com as diferentes coisas de que necessitam e as que desejam. Em toda parte, empresas de todos os tipos e portes esto decidindo a respeito de quanto e quais bens e servios produzir e que tecnologias e recursos utilizar para ofert-los. Todos os tipos de agncias governamentais e instituies sem fins lucrativos esto coletando impostos e solicitando doaes para fornecer bens e servios ao pblico e a grupos especiais como os pobres, os idosos e os desempregados (THOMPSON, JR.; FORMBY, 1998, p. 1). bom lembrarmos que o grande desafio da anlise econmica dar um sentido, uma lgica a todas essas decises e, por conseguinte, propiciar o entendimento das consequncias no conjunto da economia. A abordagem comumente utilizada pelos analistas para dar sentido a todo esse conjunto de comportamento econmico dirio envolve alguns procedimentos como: tentar descobrir por que os eventos econmicos ocorrem de uma determinada forma; analisar fatos econmicos confiveis para tentar estabelecer relaes de causa e efeito mais ou menos plausveis; apresentar teorias econmicas formais; e construir modelos econmicos*. *Modelo econmico Modelo que procura representar a realidade econmica de forma simplificada, mediante equaes matemticas, estudando as relaes entre as variveis mais significativas para a anlise do fenmeno que est sendo pesquisado. Fonte: Lacombe (2004). Enquanto voc est lendo , deve estar pensando:afinal, o que esse tal de sistema econmico? Como isso funciona? *Sistema econmico Sistema de propriedade,de forma de deciso sobre a alocao dos recursos produtivos, de determinao de preos, e demais mecanismos que caracterizam o sistema produtivo de uma sociedade e a distribuio dos produtos pelos agentes econmicos.

Fonte: Lacombe (2004). Nesse mesmo caminho, observe a cadeira ou banco no qual voc est sentado, agora, observe o espao fsico que voc se encontra. Veja que, apesar desse isolamento momentneo em que voc se encontra, ao estar folheando este material, voc est economicamente ligado a milhares de pessoas por centenas de caminhos que se comunicam atravs da produo e da distribuio dos produtos e servios aqui consumidos por voc. As perguntas que lhe fazemos neste momento so: por que tantos bens e servios que ora consumimos so produzidos por outras pessoas? Por que somos to dependentes uns dos outros no que se refere ao bem-estar material? Por que no vivemos como Robinson Cruso? Vamos falar do filme para contextualizar o questionamento anterior: o filme de Robinson Cruso (Las Aventuras de Robinson Crusoe, Mxico/EUA, 1952), com a direo de Luis Buuel, observeou que enredo se passa em 1659, quando o nufrago ingls Robinson Cruso vai parar numa ilha tropical aparentemente deserta, na qual luta sozinho para prover sua subsistncia at encontrar o nativo a quem batiza de Sexta-Feira. O filme mostra uma realidade onde nossas necessidades materiais podem ser todas produzidas por ns mesmos. Para pensarmos um pouco mais sobre esse tema, chegada a hora de aprendermos como a economia serve a bilhes de pessoas, permitindo que sobrevivam e prosperem, apesar dos contratempos da vida atual, que penalizam milhares de pessoas. No se esquea que tudo isso se refere ao sistema econmico, sua forma de organizar, produzir e distribuir seus bens e servios a todos os cidados. EVOLUO DOS SISTEMAS ECONMICOS A evoluo dos sistemas econmicos, nesses ltimos dez mil anos, foi marcada por duas caractersticas norteadoras de todo o processo: Especializao: sistema de produo segundo o qual cada indivduo se concentra em um nmero limitado de atividades; e Troca: dar uma coisa por outra, substituir uma coisa por outra, permutar. Atravs da especializao e da troca, as naes puderam dispor de maior produo, e os padres de vida foram se elevando. Diante disso, todas as naes passaram a aumentar o grau de especializaes e de trocas. As razes pelas quais a especializao e a troca permitem o crescimento da produo podem ser observadas pela capacidade humana de aprender durante a vida. Isto significa que o ser humano possui a capacidade de aprender a fazer coisas durante a vida. Diante disso, a especializao torna-o mais hbil para fazer algumas poucas coisas, em vez de ser amador em vrias. Uma outra razo que se justifica pelo tempo necessrio para mudar de uma atividade para outra. Segundo Hall e Liberman (2003, p. 34), [...] quando as pessoas se especializam e, com isso, passam mais tempo realizando uma s tarefa, h menos perda de tempo decorrente da transio entre as tarefas. Percebe-se, com isso, uma alterao nos nveis de produtividade dessa economia, levando-a a um crescimento do nvel de produo. Uma forma simples de entendermos e visualizarmos como se organiza a economia, como seus participantes interagem uns com os outros, como os compradores e consumidores se relacionam entre si e com o governo e, ainda, como a economia interna se relaciona com o setor externo, se expressa atravs do diagrama do fluxo circular ampliado. Veja a Figura 1. Figura 1: Diagrama do fluxo circular Fonte: Elaborada pelos autores

Podemos observar que o diagrama do fluxo circular evidencia visualmente as relaes econmicas institudas e facilita o entendimento no que diz respeito ao funcionamento da economia, utilizando as seguintes categorias: produtores (organizaes), consumidores (famlias), governo e setor externo. Verificamos no diagrama do fluxo circular a existncia de relaes entre os diversos agentes que compem o mercado interno e tambm a relao desse mercado com o setor externo. Com a presena de pessoas, empresas (grandes, mdias, pequenas, formais e informais) e governos (municipal, estadual e federal), as relaes estabelecidas do sustentao ao mercado. Isto acontece em quase todos os lugares, e uma relao direta e indireta com o meio ambiente acaba sendo processada. Para pensarmos em produo de bens e servios precisamos considerar como elemento bsico da anlise a questo ambiental. Diante do exposto, podemos dizer que a atual discusso sobre o tema meio ambiente e desenvolvimento econmico reflete a relao contrria que se manifesta, por um lado, diante do modelo de desenvolvimento adotado e os impactos provocados ao meio ambiente e, por outro lado, o que esses impactos ambientais podem provocar no modelo de desenvolvimento. Voc sabia que, no sistema econmico, tudo pode e deve ser avaliado monetariamente, de modo que toda a produo de bens e servios que uma economia produz pode ser transformada em valor, medido pelo dinheiro ou pela moeda? Mas como mensurar as atividades econmicas? Mensurar significa quantificar essas relaes. Logo quando as atividades econmicas de um pas so mensuradas, a sociedade passa a ter mais clareza do seu processo de desenvolvimento econmico. Acompanhe como se desenvolvem o Fluxo Real e o Fluxo Monetrio da economia, ilustrados nas Figuras 2 e 3, respectivamente. Figura 2: Fluxo real da economia Fonte: Elaborada pelos autores Figura 3: Fluxo monetrio da economia Fonte: Elaborada pelos autores De acordo com as figuras, note que enquanto o Fluxo Real procura evidenciar as relaes de demanda e oferta existentes no mercado de bens e servios, o Fluxo Monetrio deixa claro a relao de pagamentos efetuados no mercado de bens e servios, e a remunerao dos fatores de produo. Assim podemos afirmar que o sistema econmico o conjunto de relaes tcnicas, bsicas e institucionais que caracterizam a organizao econmica de uma sociedade. Independentemente do seu tipo, todo sistema econmico deve, de algum modo, desempenhar trs funes bsicas em Economia, determinando: O que produzir e em que quantidade: precisamos definir entre as possibilidades, o que e qual a quantidade a ser produzida, de modo a satisfazer o mais adequadamente a sociedade; Como produzir tais bens e servios: devemos definir quem vai ser o responsvel pela produo, qual a tecnologia a ser empregada, qual o tipo de organizao da produo etc.; e Para quem produzir, ou seja, quem ser o consumidor: devemos definir o pblico-alvo e as maneiras atravs das quais o produto dever atingi-lo.

Mas como as sociedades resolvem os seus problemas econmicos fundamentais: o que e quanto, como e para quem produzir? A resposta depende da forma de organizao econmica. Cada relao entre esses agentes caracteriza um mercado em particular. No campo da Microeconomia*, podemos analisar o mercado de petrleo, de soja, de mo de obra para o setor financeiro etc., enquanto, no campo da Macroeconomia*, podemos destacar o funcionamento do mercado de bens e servios, mercado de trabalho como um todo, mercado financeiro e mercado cambial. Note que, no mundo de hoje, entender de economia e compreender como funcionam os mercados, em suas reais dimenses, problemas e implicaes em termos de bem-estar social, econmico e poltico, nos auxilia bastante nas tomadas de decises. O mercado possibilita enxergar outras variveis (outras relaes) que no se encontram apenas no campo da economia. Existem duas formas principais de organizao econmica: Economia de mercado (ou descentralizada, tipo capitalista); e Economia planificada (ou centralizada, tipo socialista). Os pases organizam-se dessas duas formas ou possuem algum sistema intermedirio entre elas. Outra questo importante, que surge na esfera do estudo econmico, diz respeito s distines entre as preocupaes macro e microeconmicas. Contudo, vale salientar que, embora, aparentemente dspares, ambas tratam do mesmo objeto: o sistema econmico. *Microeconomia preocupa-se com a eficincia na alocao dos fatores de produo, as quantidades de bens e servios ofertadas e demandadas, os preos absolutos e relativos dos bens e servios, e a otimizao dos recursos oramentrios de cada um dos agentes econmicos. Fonte: Lacombe (2004). *Macroeconomia estudo do comportamento da economia como um todo, isto , dos fenmenos econmicos abrangentes, como o nvel de preos, a inflao, o desemprego, a poltica monetria de um pas etc. Fonte: Lacombe (2004). O mercado sozinho no promove perfeita alocao de recursos. Em pases mais pobres, que querem se desenvolver, o Estado precisa prover a infra-estrutura bsica, como estradas, telefonia, siderurgia, portos, usinas hidroeltricas, o que exige altos investimentos, com retornos apenas em longo prazo, afastando o setor privado. Diante dessa realidade podemos afirmar que a atuao do governo justifica-se com o objetivo de eliminar as chamadas distores alocativas (isto , na alocao de recursos) e distributivas, e promover a melhoria do padro de vida da coletividade. Isso pode se dar das seguintes formas: mercado sozinho no promove perfeita distribuio de renda, pois as empresas esto preocupadas em maximizar seu lucro, e no com questes distributivas; atuao sobre a formao de preos, via impostos, subsdios, tabelamentos e fixao de salrio mnimo; fornecimento de servios pblicos; e complemento da iniciativa privada etc.

Temos ainda o sistema de economia centralizada, onde a forma de resolver os problemas econmicos fundamentais decidida por uma Agncia ou rgo Central de Planejamento, e no pelo mercado. Os preos so determinados pelo governo, que, normalmente, subsidia fortemente os bens essenciais e taxa os bens considerados suprfluos. Com relao ao lucro, uma parte vai para o governo, outra parte usada para investimentos nas empresas, dentro das metas estabelecidas pelo prprio governo, e a terceira parte dividida entre os administradores e os trabalhadores, como prmio pela eficincia. Se o governo considera que determinada indstria vital para o pas, esse setor ser subsidiado, mesmo que apresente ineficincia na produo ou nos prejuzos. MERCADO Todos os dias, voc ouve ou l algo que trata do mercado.Basta abrir os jornais, assistir televiso ou visitar as ruas de sua cidade. Portanto, no nada to distante do seu dia a dia, pelo contrrio, algo que faz parte do seu cotidiano, de sua vida. Pindyck e Rubinfeld (2006) dividem as unidades econmicas em dois grandes grupos, de acordo com sua funo: o de compradores e o de vendedores. Os compradores abrangem os consumidores, aqueles que adquirem bens e servios, e as empresas que adquirem mo de obra, capital e matrias-primas que utilizam para produzir bens e servios. J no que se refere os vendedores, podemos listar as empresas que vendem bens e servios, alm dos trabalhadores que vendem seus servios e os proprietrios de recursos que arrendam terras e comercializam recursos minerais. ESTRUTURA DE MERCADO Na estrutura de mercado clssica, podemos distinguir dois casos extremos: Monoplio: quando uma empresa a nica provedora do produto. Concorrncia perfeita: quando a dimenso de cada empresa insignificante em relao s demais empresas. O termo concorrncia tem sentido mltiplo. Em economia, acompanhado da palavra pura, significa justamente a inexistncia de competio, no seu sentido parcial. Em outras palavras, em um mercado no qual vigora a concorrncia pura, os competidores no tm rivalidade entre si. Diante desta realidade temos como condies bsicas para a existncia de concorrncia pura: A homogeneidade do produto: implica que todos os vendedores de um dado produto vendam unidades homogneas deste, e os compradores tambm considerem o produto homogneo; A insignificncia de cada comprador ou vendedor diante do mercado: cada comprador e/ ou vendedor precisa ser pequeno o suficiente para no ser capaz de influenciar, sozinho, o preo de mercado; A ausncia de restries artificiais: preciso que os preos sejam livres para oscilar de acordo com as exigncias de mercado; A mobilidade: necessrio que haja mobilidade de bens, servios e recursos. Novas firmas devem poder entrar sem dificuldade nesse mercado, assim como no deve existir impedimento sada; e O pleno conhecimento (atributo da palavra perfeita): a concorrncia perfeita incorpora o pleno conhecimento do sistema econmico e de todas as suas inter-relaes por parte dos agentes partcipes desse mercado.

O monoplio* uma situao de mercado em que uma nica firma vende um produto que no tem substitutos prximos. Uma outra forma: monoplio uma situao de mercado em que existe um s produtor de um bem (ou servio) que no tem substitutos prximos. Devido a isso, o monopolista exerce grande influncia na determinao do preo a ser cobrado pelo seu produto. Segundo Vasconcellos (2004), o mercado monopolista se caracteriza por apresentar condies diametralmente opostas s da concorrncia perfeita. Nele existem, de um lado, um nico empresrio (empresa) dominando inteiramente a oferta e, de outro, todos os consumidores. No h, portanto, concorrncia nem produto substituto ou concorrente. Nesse caso, os consumidores se submetem s condies impostas pelo vendedor ou simplesmente deixam de consumir o produto. Mas como saber se o mercado monopolista? Existem algumas teorias bsicas do modelo monopolista. Veja algumas delas, a seguir: determinado produto oferecido por uma nica empresa; no tem substitutos prximos para esse produto; e existem obstculos (barreiras) de novas firmas na indstria (nesse caso, a indstria composta por uma nica empresa). As dificuldades para as empresas se estabelecerem no mercado, aqui entendidas como barreiras de acesso, podem ocorrer de vrias formas. No caso de monoplio puro ou natural, devido elevada escala de produo requerida, exige-se um grande montante de investimento. Podemos enquadrar nesta situao, por exemplo, refinarias de petrleo, siderurgia etc. Uma outra forma de empecilho instalao de novas empresas no mercado imperfeito se d atravs das patentes, direito nico para produzir um bem. Os laboratrios farmacuticos, encarregados da fabricao de medicamentos, valem-se deste instrumento de patentes ou controle de matrias-primas-chave. Finalmente, h o monoplio estatal ou institucional, protegido pela legislao, normalmente ocorria em setores estratgicos ou de infra-estrutura. At pouco tempo atrs, no nosso pas, tnhamos como exemplo as centrais de energia eltrica, telecomunicaes etc. Uma outra estrutura bastante conhecida, nos dias de hoje, no campo da competio imperfeita o oligoplio* (*Oligoplio forma de organizao do mercado em que poucas empresas dominam com exclusividade a oferta de determinado produto ou servio que no tem substituto prximo. Fonte: Lacombe (2004) Esse tipo de estrutura normalmente caracterizada por um pequeno nmero de empresas que dominam a oferta de mercado. Pode-se caracteriza-la como um mercado em que h um pequeno nmero de empresas, como a indstria automobilstica, ou, ento, onde h um grande nmero de empresas, mas poucas dominam o mercado, como a indstria de bebidas. O setor produtivo brasileiro altamente oligopolizado, sendo possvel encontrar inmeros exemplos: montadoras de veculos, setor de cosmticos, indstria de papel, indstria de bebidas, indstria qumica, indstria farmacutica etc. O oligoplio pode ser:

Puro: quando os concorrentes oferecem exatamente os mesmos produtos homogneos, iguais, substitutos entre si. Temos como exemplo, o cimento, da indstria de cimento; o alumnio, da indstria de alumnio; ou Diferenciado: quando o produto no homogneo. Por exemplo: indstria automobilstica ou de cigarro. Ou seja, embora semelhantes entre si, esses produtos no so idnticos. Por exemplo, o Gol diferente do Fiat Uno, etc. O oligoplio apresenta como principal caracterstica o fato de as firmas serem interdependentes. Isso decorre do pequeno nmero de firmas existentes na indstria, e significa que as firmas levam em considerao e reagem s decises quanto a preo e produo de outras firmas. No oligoplio, tanto as quantidades ofertadas quanto os preos so fixados entre as empresas por meio de conluios ou cartis. O cartel uma organizao (formal ou informal) de produtores dentro de um setor que determina a poltica de preos para todas as empresas que a ele pertencem. Por exemplo: Cartel da Organizao dos Pases Exportadores de Petrleo (OPEP). Este cartel estabelece o preo do petrleo no mercado mundial. Ser que existe formao de cartel entre os distribuidores de lcool no Brasil? E entre os distribuidores de gasolina? Pense nisso! Alm dos cartis, existe um outro modelo de oligoplio, chamado de liderana de preo. Liderana de preo a forma de conluio imperfeito em que as empresas do setor oligopolstico decidem, sem acordo formal, estabelecer o mesmo preo, aceitando a liderana de preo de uma empresa da indstria. Esse modelo pressupe que a liderana decorre do fato de que uma das firmas rivais possui estrutura de custos mais baixos que as demais. Por essa razo, impe-se como lder do grupo. Inicialmente, os preos podem ser diferenciados. Entretanto podemos observar que o mercado opta por produtos que estejam sendo oferecidos a preos mais baixos. Assim, restam s empresas que oferecerem o produto a preos mais elevados duas possibilidades: ou mantm o preo e, como consequncia, so banidas do mercado, ou, ento, aceitam o preo praticado pelas concorrncias, que mais baixo, e continuam no mercado, sem maximizar seus lucros. Assim que a firma lder de preo permanece no mercado, atravs de um acordo tcito (isto , um acordo no formal), responsvel pela determinao do nvel de venda do produto, enquanto as firmas menos favorecidas, em termos de preos, tornam-se seguidoras dos preos fixados pela firma lder. Temos ainda outra estrutura de mercado imperfeito, denominada de concorrncia monoplica ou concorrncia monopolista. Esta forma de mercado tem como caracterstica marcante empresas produzindo produtos diferenciados, embora sendo substitutos prximos. Notamos, ento, que, na concorrncia monopolstica, a empresa tem determinado poder sobre a fixao de preos. A diferenciao do produto pode ocorrer por caractersticas fsicas, de embalagem ou pelo esquema de promoo de vendas. Como exemplo, temos os laboratrios farmacuticos, as indstrias alimentcias, automobilsticas etc. Agora que j conversamos um pouco sobre monoplio vamos conhecer as principais caractersticas da concorrncia monopolista. So elas:

margem de manobra para fixao dos preos no muito ampla, uma vez que existem produtos substitutos no mercado; e nmero relativamente grande de empresas com certo poder concorrencial, porm com segmentos e produtos diferenciados, seja por caractersticas fsicas, seja por embalagens ou prestao de servios complementares (ps-venda). Observe que diante dessas caractersticas acabamos dando um pequeno poder monopolista sobre o preo do produto, embora o mercado seja competitivo da o nome de concorrncia monopolista. Agora que j discutidos os principais aspectos ligados Microeconomia, vamos passar Macroeconomia? Voc est pronto? Agora no estamos mais preocupados em compreender ou discutir as unidades de forma isolada. Estamos, sim, analisando algo sobre a economia como um todo: o sistema econmico completo (agregado). Ou seja, na Macroeconomia que notamos os pontos principais da anlise do equilbrio parcial e geral, levando em conta a busca do pleno emprego. Mas se a Macroeconomia se preocupa com a situao de pleno emprego, como podemos explicar taxas to elevadas de desemprego no Brasil e no mundo? Vrias so as explicaes para a questo do desemprego. Em muitos casos, a razo atribuda ao prprio indivduo, por no estar preparado para as exigncias do mercado de trabalho ou por no aceitar redues salariais. Mas na verdade, trata-se da dana das cadeiras, conforme argumentou Souza (2000). Ser que, por mais preparado que o indivduo esteja, haver local para ele sentar-se? Do ponto de vista individual, estar melhor preparado significa a possibilidade de primeiro sentar-se na cadeira. Contudo, neste cenrio precisamos considerar a questo na totalidade, ou seja, se a economia no capaz de gerar cadeiras suficientes, inevitavelmente, pessoas ficaro de p, por mais preparadas que estejam. Bem, mas a temos algumas argumentaes como, por exemplo, a inovao tecnolgica que destri as cadeiras existentes na economia; o trabalho humano passa a ser substitudo por mquinas. Estaramos vivendo a poca do fim do emprego, ou seja, nada podemos fazer, e o desemprego algo inevitvel? Novamente, ao observarmos a questo do ponto de vista individual, a inovao tecnolgica causa desemprego. Contudo, ao mesmo tempo em que destri, cria novos produtos, empresas, atividades econmicas e empregos. Em outras palavras, a inovao tecnolgica, embora modifique o nvel de emprego, no determina, seu resultado. Generalizando, os vrios argumentos, tais como rigidez no mercado de trabalho, altos encargos trabalhistas, salrios nominais rgidos etc., so facilmente refutveis e no determinam, a princpio, o nvel de emprego. O que queremos argumentar que estar ou no empregado no uma mera escolha individual. O aumento do nvel de emprego ocorre quando a taxa de expanso da economia supera o aumento da produtividade do trabalho (que significa um mesmo indivduo passar a produzir mais no mesmo espao de tempo, fruto de inovaes tecnolgicas). Simplificando, podemos dizer que o aumento da produtividade dispensa cadeiras. Logo, o

crescimento econmico deve ser capaz de gerar cadeiras suficientes para compensar as perdas e ainda absorver os jovens ingressantes no mercado de trabalho. Contudo deparamo-nos, ento, com duas variveis que, de fato, determinam, a quantidade de cadeiras existentes na economia: o crescimento econmico e a produtividade do trabalho. Recordando ....... MERCADO Todos os dias, voc ouve ou l algo que trata do mercado. Basta abrir os jornais, assistir televiso ou visitar as ruas de sua cidade. Portanto, no nada to distante do seu dia a dia, pelo contrrio, algo que faz parte do seu cotidiano, de sua vida. Pindyck e Rubinfeld (2006) dividem as unidades econmicas em dois grandes grupos, de acordo com sua funo: o de compradores e o de vendedores. Os compradores abrangem os consumidores, aqueles que adquirem bens e servios, e as empresas que adquirem mo de obra, capital e matrias-primas que utilizam para produzir bens e servios. J no que se refere os vendedores, podemos listar as empresas que vendem bens e servios, alm dos trabalhadores que vendem seus servios e os proprietrios de recursos que arrendam terras e comercializam recursos minerais. Mas qual relao destes termos com o termo mercado? A relao direta, uma vez que o mercado consiste num grupo de compradores (lado da procura) e um de vendedores (lado da oferta) de bens, servios ou recursos, que estabelecem contato e realizam transaes entre si. Ou seja, a interao de compradores e vendedores d origem aos mercados. O lado dos compradores constitudo tanto de consumidores, que so compradores de bens e servios, quanto de empresas, que so compradoras de recursos (trabalho, terra, capital e capacidade empresarial) utilizados na produo de bens e servios; enquanto o lado dos vendedores constitudo pelas empresas, que vendem bens e servios aos consumidores, e pelos proprietrios de recursos (trabalho, terra, capital e capacidade empresarial), que os vendem (ou arrendam) para as empresas em troca de remunerao (salrios, aluguis e lucros). Voc j ouviu falar das agncias reguladoras no Brasil? Essas agncias de regulao surgem em funo da existncia de falhas do mercado. Assim, ao ouvirmos falar em regulao, podemos imaginar formas de contornar essas falhas luz do modo de produo capitalista, enquanto a desregulamentao significa deixar o mercado solto das amarras da regulao, pois, nestes casos, o mercado mais eficiente. Por exemplo, temos a Agncia Nacional de Energia Eltrica e a Agncia Nacional de Telecomunicaes, entre outras. Muitas pessoas pensam que os significados dos termos oferta e demanda so sinnimos na Cincia Econmica. Quando debatem temas como sade, transportes, pobreza, moradia etc., costumam afirmar que tudo isso se refere apenas questo de oferta e demanda. Outros, menos informados, costumam ainda usar e abusar dessa afirmao, tornando a oferta e a demanda uma espcie de lei inviolvel sobre a qual nada pode ser feito e a partir da qual tudo pode ser explicado. Tanto a oferta quanto a demanda fazem parte de um modelo econmico criado para explicar como os preos so determinados em um sistema de mercado. Observe que os preos determinam quais famlias ou regies sero beneficiadas com

determinados produtos e servios, e quais empresas recebero determinados recursos. Em se tratando de Microeconomia, os economistas recorrem ao conceito de demanda para descrever a quantidade de um bem ou servio que uma famlia ou empresa decide comprar a um dado preo. Ento, a quantidade demandada de um bem ou servio refere-se quantidade desse bem ou servio que os compradores desejam e podem comprar. Observe, tambm, que vrias questes podem afetar os consumidores na hora da compra, tais como renda, gosto, preo etc. TEORIA DA DEMANDA A Teoria da Demanda deriva de algumas hipteses sobre a escolha do consumidor entre diversos bens e servios que um determinado oramento domstico permite adquirir. Essa teoria procura explicar o processo de escolha do consumidor diante das diversas possibilidades existentes. Devido certa limitao oramentria, o consumidor procura distribuir a renda disponvel entre os diversos bens e servios, de maneira a alcanar a melhor combinao possvel que possa lhe trazer o maior nvel de satisfao. A demanda no representa a compra efetiva, mas a inteno de comprar por determinado preo. Ao analisarmos como funcionam os mercados, percebemos que o preo de um bem ou servio exerce papel central. Na prtica, a quantidade demandada de um bem ou servio diminui quando o preo aumenta, e aumenta quando o preo diminui. Logo, a quantidade demandada negativamente relacionada ao preo, como pode ser observado na Figura 4: Figura 4: Curva de demanda Fonte: Elaborada pelos autores Veja a seguir as variveis que podem deslocar esta curva da demanda: riqueza (e sua distribuio); renda (e sua distribuio); fatores climticos e sazonais; propaganda; hbitos; gostos e preferncias dos consumidores; expectativas sobre o futuro; e facilidades de crdito (disponibilidade, taxa de juros e prazos). Agora que voc j sabe que a curva da demanda pode sofrer alterao, observe a Figura 5 para verificar como funciona este deslocamento. A DEMANDA POR UM BEM E O PREO DOS OUTROS BENS Neste caso no se tem uma relao geral, j que o aumento do preo do bem y pode aumentar ou diminuir a demanda do bem x. A reao depende do tipo de relao existente entre os dois bens. Esta relao d origem a dois novos conceitos: bens substitutos e bens complementares. Bens Substitutos : O aumento de um produto no interfere na satisfao do consumidor, que imediatamente tem a possibilidade de substitu-lo por um outro. Exemplo: manteiga e margarina, cinema e locao

DVD, carne de frango e carne de vaca, cerveja e refrigerantes. Bens Complementares : O aumento no preo de um deles ocasiona uma reduo na quantidade demandada do outro. Exemplo: gasolina e leo para motor, camisa social e gravata, sapato e meia, po e margarina, computador e software BENS SUBSTITUTOS: So aqueles que guardam uma relao de substituio, de maneira que ou se consome um ou outro. Por exemplo: manteiga e margarina; locao de um DVD e entrada ao cinema; guaran Antarctica e guaran Brahma; Ento, quando dois bens so substitutos um aumento no preo de um, provoca elevao na quantidade demandada do outro. Considerando manteiga e margarina dois bens substitutos, um aumento do preo da manteiga, eleva a demanda por margarina, j que o consumidor pode substituir o bem relativamente mais caro por outro mais barato. Neste caso, tem-se um deslocamento da curva de demanda, e no ao longo dela, pois variou o preo da manteiga e no o da margarina. O deslocamento da curva ocorre, pelo fato da varivel que provocou o aumento na demanda por margarina, ser implcita (o contrrio do preo da margarina, que aparece explicitamente no grfico da curva de demanda). OBSERVAO: Esta anlise de bens substitutos supe que os bens possuem a mesma qualidade, de modo que possuindo a mesma qualidade o consumidor jamais consumiria um bem mais caro se existisse um substituto mais barato de qualidade similar. Porm, na realidade, em muitas situaes os substitutos possuem qualidade diferenciada, por isso que muitas vezes o consumidor consome um bem mais caro, mesmo existindo um substituto mais barato. Alm da qualidade, a fidelidade pela marca, s vezes leva o consumidor a preferir um determinado bem, mesmo existindo um substituto mais em conta

Feudalismo
De Wikipedia, la enciclopedia libre Saltar a: navegacin, bsqueda

Roldn jura fidelidad a Carlomagno. Manuscrito de un cantar de gesta, c. siglo XIV. Feudalismo es la denominacin historiogrfica del sistema poltico predominante en la Europa occidental de los siglos centrales de la Edad Media (Plena Edad Media, entre los siglos IX al XIII):, caracterizado por la descentralizacin del poder poltico; al basarse en la difusin del poder desde la cspide (donde en teora se encontraban el emperador y los reyes) hacia la base (donde el poder local se ejerca de forma efectiva con gran autonoma o independencia en la prctica por nobles de muy distintas denominaciones, basadas en las del Imperio carolingio -marqueses, duques, condes, barones, caballeros, etc.-). Es habitual emplear la expresin "pirmide feudal" como analoga para explicar didcticamente las relaciones sociales creadas por el feudalismo, y que se prolongaron mucho ms en el tiempo con la sociedad estamental del Antiguo rgimen, en un contexto histrico marcadamente diferente al de su origen.1 El trmino feudalismo tambin se utiliza historiogrficamente para denominar las formaciones sociales histricas caracterizadas por el modo de produccin que el materialismo histrico (la historiografa marxista) denomina feudal.2 Como formacin econmico-social, el feudalismo se inici en la Antigedad tarda con la transicin del modo de produccin esclavista al feudal; a partir de la crisis del siglo III y sobre todo con la disolucin del Imperio romano de Occidente (siglo V) y la formacin de los reinos germnicos y el Imperio carolingio (siglos VIII y IX). Fundamentado en distintas tradiciones jurdicas (tanto del derecho romano como del derecho germnico -relaciones de clientela, squito y vasallaje-), el feudalismo respondi a la inseguridad e inestabilidad de la poca de las invasiones que se fueron sucediendo durante siglos (pueblos germnicos, eslavos, magiares, musulmanes, vikingos). Ante la incapacidad de las instituciones estatales, muy lejanas, la nica seguridad provena de las autoridades locales, nobles laicos o eclesisticos, que controlaban castillos o monasterios fortificados en entornos rurales, convertidos en los nuevos centros de poder ante la decadencia de las ciudades.

Desde el punto de vista institucionalista, el feudalismo fue el conjunto de instituciones creadas en torno a una relacin muy especfica: la que se estableca entre un hombre libre (el vasallo), que reciba la concesin de un bien (el feudo) por parte de otro hombre libre (el seor), ante el que se encomendaba en una ceremonia codificada (el homenaje) que representaba el establecimiento de un contrato sinalagmtico (de obligaciones recprocas).3 Esta serie de obligaciones recprocas, militares y legales, establecidas entre la nobleza guerrera; giraba en torno a tres conceptos clave: seor, vasallo y feudo. Entre seor y vasallo se establecan las relaciones de vasallaje, esencialmente polticas. En el feudo, entendido como unidad socio-econmica o de produccin, se establecan relaciones de muy distinta naturaleza, entre el seor y los siervos; que desde la historiografa marxista se explican como resultado de una coercin extraeconmica por la que el seor extraa el excedente productivo al campesino. La forma ms evidente de renta feudal era la realizacin por los siervos de prestaciones de trabajo (corveas o sernas); con lo que el espacio fsico del feudo se divida entre la reserva seorial o reserva dominical (donde se concentraba la produccin del excedente) y los mansos (donde se concentraba la produccin imprescindible para la reproduccin de la fuerza de trabajo campesina). En otras formas, los siervos se obligaban a distintos tipos de pago; como una parte de la cosecha o un pago fijo, que poda realizarse en especie o en moneda (forma poco usual hasta el final de la Edad Media, dado que en siglos anteriores la circulacin monetaria, y de hecho todo tipo de intercambios, se reducan al mnimo), a los que se aadan todo tipo de derechos y monopolios seoriales.4

Etimologa
La palabra feudalismo es un trmino erudito y tardo (siglo XVII), que deriva de la palabra feudo (del latn medieval, feodum o feudum)5 por intermedio del adjetivo feudal. Los trminos feudo y feudal son mucho ms antiguos. En su forma latina, la nica empleada originalmente en los documentos, feudo (fevum) se remonta al siglo X, pero no se expandi su uso hasta el siglo XI. Por su parte feudal (feodalis) data del siglo XI.6

[editar] Definicin de feudalismo


Existen en general dos definiciones de feudalismo:
[editar] Definicin institucionalista

Conjunto de instituciones que respaldan compromisos generalmente militares, entre un hombre libre, el vasallo (vasallus, vassus) y un hombre libre en situacin superior. El primero recibe del segundo un feudo (feodum, feudum) para su mantenimiento.
[P]uede definirse el feudalismo como un conjunto de instituciones que crean y rigen obligaciones de obediencia y servicio principalmente militar por parte de un hombre libre, llamado vasallo, hacia un hombre libre llamado seor, y obligaciones de proteccin y sostenimiento por parte del seor respecto del vasallo, dndose el caso de que la obligacin de sostenimiento tuviera la mayora de las veces como efecto la concesin, por parte del seor al vasallo, de un bien llamado feudo.

Franois-Louis Ganshof7 [editar] Definicin marxista

Modo de produccin con unas peculiares formas de relacin socioeconmica, situado entre el esclavismo de la Antigedad y el capitalismo moderno. Concretamente, se lo entiende como un conjunto de relaciones de produccin y dependencia entre el campesino y el seor, propietario de la tierra que aqul usufructa, en un momento de predominio de la agricultura como fuente de riqueza.
[U]n sistema bajo el cual el status econmico y la autoridad estaban asociados con la tenencia de la tierra y en el que el productor directo (que a su vez era poseedor de algn terreno) tena la obligacin, basada en la ley o el derecho consuetudinario, de dedicar cierta parte de su trabajo o de su produccin en beneficio de su superior feudal. Maurice Dobb8

El feudalismo se puede entender tambin como la ruptura de todas las estructuras de poder antiguo, en un sistema de fragmentacin de la tierra donde el seor es juez, administrador y militar de la misma. Todos los seores responden al monarca. Los campesinos ofrecen sus servicios y labran la tierra a cambio de la proteccin del seor feudal, y entre los seores se forman las relaciones feudovasallticas antes mencionadas. La postura habitual entre los medievalistas distingue dos procesos: Un complejo de compromisos militares, que, junto con la disgregacin del poder poltico, conlleva una privatizacin de funciones pblicas en beneficio de una minora de libres privilegiados.

[editar] Uso del trmino "feudalismo"


El fracaso del proyecto poltico centralizador de Carlomagno llev, en ausencia de ese contrapeso, a la formacin de un sistema poltico, econmico y social que los historiadores han convenido en llamar feudalismo, aunque en realidad el nombre naci como un peyorativo para designar el Antiguo Rgimen por parte de sus crticos ilustrados. La Revolucin francesa suprimi solemnemente "todos los derechos feudales" en la noche del 4 de agosto de 1789 y "definitivamente el rgimen feudal", con el decreto del 11 de agosto. La generalizacin del trmino permite a muchos historiadores aplicarlo a las formaciones sociales de todo el territorio europeo occidental, pertenecieran o no al Imperio Carolingio. Los partidarios de un uso restringido, argumentando la necesidad de no confundir conceptos como feudo, villae, tenure, o seoro lo limitan tanto en espacio (Francia, Oeste de Alemania y Norte de Italia) como en el tiempo: un "primer feudalismo" o "feudalismo carolingio" desde el siglo VIII hasta el ao 1000 y un "feudalismo clsico" desde el ao 1000 hasta el 1240, a su vez dividido en dos pocas, la primera, hasta el 1160 (la ms descentralizada, en que cada seor de castillo poda considerarse independiente); y la segunda, la propia de la "monarqua feudal"). Habra

incluso "feudalismos de importacin": la Inglaterra normanda desde 1066 y los estados latinos de oriente creados durante las Cruzadas (siglos XII y XIII).9 Otros prefieren hablar de "rgimen" o "sistema feudal", para diferenciarlo sutilmente del feudalismo estricto, o de sntesis feudal, para marcar el hecho de que sobreviven en ella rasgos de la antigedad clsica mezclados con contribuciones germnicas, implicando tanto a instituciones como a elementos productivos, y signific la especificidad del feudalismo europeo occidental como formacin econmico social frente a otras tambin feudales, con consecuencias trascendentales en el futuro devenir histrico.10 Ms dificultades hay para el uso del trmino cuando nos alejamos ms: Europa Oriental experimenta un proceso de "feudalizacin" desde finales de la Edad Media, justo cuando en muchas zonas de Europa Occidental los campesinos se liberan de las formas jurdicas de la servidumbre, de modo que suele hablarse del feudalismo polaco o ruso. El Antiguo Rgimen en Europa, el Islam medieval o el Imperio bizantino fueron sociedades urbanas y comerciales, y con un grado de centralizacin poltica variable, aunque la explotacin del campo se realizaba con relaciones sociales de produccin muy similares al feudalismo medieval. Los historiadores que aplican la metodologa del materialismo histrico (Marx defini el modo de produccin feudal como el estadio intermedio entre el esclavista y el capitalista) no dudan en hablar de "economa feudal" para referirse a ella, aunque tambin reconocen la necesidad de no aplicar el trmino a cualquier formacin social preindustrial no esclavista, puesto que a lo largo de la historia y de la geografa han existido otros modos de produccin tambin previstos en la modelizacin marxista, como el modo de produccin primitivo de las sociedades poco evolucionadas, homogneas y con escasa divisin social -como las de los mismos pueblos germnicos previamente a las invasiones- y el modo de produccin asitico o despotismo hidrulico -Egipto faranico, reinos de la India o Imperio chinocaracterizado por la tributacin de las aldeas campesinas a un estado muy centralizado.11 En lugares an ms lejanos se ha llegado a utilizar el trmino feudalismo para describir una poca. Es el caso de Japn y el denominado feudalismo japons, dadas las innegables similitudes y paralelismos que la nobleza feudal europea y su mundo tiene con los samuris y el suyo (vase tambin shogunato, han y castillo japons). Tambin se ha llegado a aplicarlo a la situacin histrica de los periodos intermedios de la historia de Egipto, en los que, siguiendo un ritmo cclico milenario, decae el poder central y la vida en las ciudades, la anarqua militar rompe la unidad de las tierras del Nilo, y los templos y seores locales que alcanzan a controlar un espacio de poder gobiernan en l de forma independiente sobre los campesinos obligados al trabajo.

[editar] Antecedentes
El sistema feudal europeo tiene sus antecedentes en el siglo V, al caer el Imperio romano. El colapso del Imperio acaeci bsicamente por su extensin y la incapacidad del emperador para controlar todas sus provincias, sumado cada vez ms numerosas incursiones de pueblos brbaros que atacaban y saqueaban las provincias ms retiradas del imperio. Esto provoc que los emperadores necesitaran gente para defender sus grandes terrenos y contrataran caballeros o nobles (precursores del modelo de seor feudal), stos contrataran vasallos, villanos, etc. Se lleg incluso a contratar a jefes y tropas mercenarias de los mismos pueblos "brbaros".

A partir del siglo X no queda resto de imperio alguno sobre Europa. La realeza, sin desaparecer, ha perdido todo el poder real y efectivo, y slo conserva una autoridad sobrenatural remarcada por las leyendas que le atribuyen carcter religioso o de intermediacin entre lo divino y lo humano. As, el rey no gobierna, sino que su autoridad viene, a los ojos del pueblo, de Dios, y es materializado e implementado a travs de los pactos de vasallaje con los grandes seores, aunque en realidad son stos quienes eligen y deponen dinastas y personas. En el plano micro, los pequeos nobles mantienen tribunales feudales que en la prctica compartimentalizan el poder estatal en pequeas clulas.
[editar] Un nuevo poder

La Iglesia Catlica abarcadora de todos los bienes llamados limosnas, conocedora de la fragilidad de los reinos y del poder que ella misma tiene en esa situacin, durante los concilios de Charroux y de Puy consagra a los prelados y seores como jefes sociales y sanciona con graves penas la desobediencia de estas normas. Los seores, a partir de ese momento, "reciben el poder de Dios" y deben procurar la paz entre ellos, pacto que deben renovar generacin tras generacin. Se conforma as un modelo en el que la "gente armada" adquiere determinados compromisos sobre la base de juramentos y deben proteger el orden creado, y los eclesisticos que forman la moral social y se encuentran salvaguardados por los seores.
[editar] Entorno, tareas y divisin de la nueva sociedad

El castillo encaramado sobre un alto ser la representacin del poder y la fuerza. En principio, baluarte que se daban las poblaciones para protegerse de las depredaciones. Luego, hogar del seor y lugar de proteccin de los vasallos en los conflictos. Desde all se administra justicia a todos cuantos se encuentran sujetos. En un principio, las personas libres estn sometidas a unas mnimas normas de obediencia, defensa mutua y servicios prometidos. Los dems son siervos. En los pases donde la dominacin romana dur ms tiempo (Italia, Hispania, Provenza), las ciudades se conservan, si bien con menor importancia numrica, pero a salvo de seoros. En los pases, ms al norte, donde los romanos se asentaron menos tiempo o con menor intensidad, la reduccin de la poblacin en las ciudades lleg a hacer desaparecer los pocos ncleos importantes que haba y el feudalismo se implanta con ms fuerza. La sociedad se encuentra entonces con tres rdenes que, segn la propia Iglesia, son mandatos de Dios y, por tanto, fronteras sociales que nadie puede cruzar. La primera clase u orden es la de los que sirven a Dios, cuya funcin es la salvacin de todas las almas y que no pueden encomendar su tiempo a otra tarea. La segunda clase es la de los combatientes, aquellos cuya nica misin es proteger a la comunidad y conservar la paz. La tercera clase es la de los que laboran, que con su esfuerzo y trabajo deben mantener a las otras dos clases.

[editar] El vasallaje y el feudo

Un vasallo arrodillado realiza la inmixtio manum durante el homenaje a su seor, sentado. Un escribiente toma nota. Todos estn sonrientes.

Dos instituciones eran claves para el feudalismo: por un lado el vasallaje como relacin jurdico-poltica entre seor y vasallo, un contrato sinalagmtico (es decir, entre iguales, con requisitos por ambas partes) entre seores y vasallos (ambos hombres libres, ambos guerreros, ambos nobles), consistente en el intercambio de apoyos y fidelidades mutuas (dotacin de cargos, honores y tierras -el feudo- por el seor al vasallo y compromiso de auxilium et consilium -auxilio o apoyo militar y consejo o apoyo poltico-), que si no se cumpla o se rompa por cualquiera de las dos partes daba lugar a la felona, y cuya jerarqua se complicaba de forma piramidal (el vasallo era a su vez seor de vasallos); y por otro lado el feudo como unidad econmica y de relaciones sociales de produccin, entre el seor del feudo y sus siervos, no un contrato igualitario, sino una imposicin violenta justificada ideolgicamente como un quid pro quo de proteccin a cambio de trabajo y sumisin. Por tanto, la realidad que se enuncia como relaciones feudo-vasallticas es realmente un trmino que incluye dos tipos de relacin social de naturaleza completamente distinta, aunque los trminos que las designan se empleaban en la poca (y se siguen empleando) de forma equvoca y con gran confusin terminolgica entre ellos: El vasallaje era un pacto entre dos miembros de la nobleza de distinta categora. El caballero de menor rango se converta en vasallo (vassus) del noble ms poderoso, que se converta en su seor (dominus) por medio del Homenaje e Investidura, en una ceremonia ritualizada que tena lugar en la torre del homenaje del castillo del seor. El homenaje (homage) -del vasallo al seor- consista en la postracin o humillacin habitualmente de rodillas-, el osculum (beso), la inmixtio manum -las manos del vasallo, unidas en posicin orante, eran acogidas entre las del seor-, y alguna frase que reconociera haberse convertido en su hombre. Tras el homenaje se produca la investidura -del seor al vasallo-, que representaba la entrega de un feudo (dependiendo de la categora de vasallo y seor, poda ser un condado, un ducado, una marca, un castillo, una poblacin, o un simple sueldo; o incluso un monasterio si el vasallaje era eclesistico) a travs de un smbolo del territorio o de la alimentacin que el seor debe al vasallo -un poco de tierra, de hierba o de grano- y del espaldarazo, en el que el vasallo recibe una espada (y unos golpes con ella en los hombros), o bien un bculo si era religioso.

[editar] El homenaje y la investidura

Torre del Homenaje del Castillo de Olbrueck en Alemania.

El homenaje era un ritual por el que un seor conceda un feudo a otro hombre de la clase privilegiada a cambio de unos servicios y prestaciones, generalmente de orden militar. La figura del Homenaje adquiere mayor relevancia entre los siglos XI al XIII, destinndose la parte ms noble del castillo para ello, la torre, y en el ceremonial participaban dos hombres: el vasallo que, arrodillado, destocado y desarmado frente al seor12 con las manos unidas en prueba de humildad y sometimiento, espera que ste le recoja y lo alce, dndose ambos un reconocimiento mutuo de apoyo y un juramento de fidelidad. El seor le entregar el feudo en pago por sus servicios futuros, que generalmente consista en bienes inmuebles: Grandes extensiones de terreno, casi siempre de labranza. El juramento y el vasallaje ser de por vida. La entrega del feudo o algn elemento que lo represente constituye la investidura y se realizaba inmediatamente despus del homenaje. El rgimen jurdico de entrega es, de forma general, un usufructo vitalicio, aunque tambin poda ser en bienes materiales, pero que con el tiempo se convirti en una ligazn de familias entre el seor y sus vasallos, pudiendo heredarse el feudo siempre que los herederos renovaran sus votos con el seor. Sin embargo, el seor feudal tena derecho a revocar el feudo a su vasallo si ste no se comportaba como tal, o demostraba algn signo de deslealtad, como conspirar contra l, no cumplir entregando las tropas de su feudo en caso de guerra, etc., ya que cometa el delito de felona. A un feln se le consideraba un mal vasallo y una persona de la que desconfiar. En el sistema feudal, la felona era una terrible mancha de por vida en la reputacin de un caballero.
[editar] La encomienda. La organizacin del feudo

La encomienda, encomendacin o patrocinio (patrocinium, commendatio, aunque era habitual utilizar el trmino commendatio para el acto del homenaje o incluso para toda la institucin del vasallaje) eran pactos tericos entre los campesinos y el seor feudal, que podan tambin ritualizarse en una ceremonia o -ms raramente- dar lugar a un documento. El seor acoga a los campesinos en su feudo, que se organizaba en una reserva seorial que los siervos deban trabajar obligatoriamente (sernas o corveas) y en

el conjunto de las pequeos terrenos para explotaciones familiares (o mansos feudales) que se atribuan en el feudo a los campesinos para que pudieran subsistir. Obligacin del seor era protegerles si eran atacados, y mantener el orden y la justicia en el feudo. A cambio, el campesino se converta en su siervo y pasaba a la doble jurisdiccin del seor feudal: en los trminos utilizados en Espaa en la Baja Edad Media, el seoro territorial, que obligaba al campesino a pagar rentas al noble por el uso de la tierra; y el seoro jurisdiccional, que converta al seor feudal en gobernante y juez del territorio en el que viva el campesino, por lo que obtena rentas feudales de muy distinto origen (impuestos, multas, monopolios, etc.). La distincin entre propiedad y jurisdiccin no era en el feudalismo algo claro, pues de hecho el mismo concepto de propiedad era confuso, y la jurisdiccin, otorgada por el rey como merced, pona al seor en disposicin de obtener sus rentas. No existieron seoros jurisdiccionales en los que la totalidad de las parcelas pertenecieran como propiedad al seor, siendo muy generalizadas distintas formas de alodio en los campesinos. En momentos posteriores de despoblamiento y refeudalizacin, como la crisis del siglo XVII, algunos nobles intentaban que se considerasen despoblados completamente de campesinos un seoro para liberarse de todo tipo de cortapisas y convertirlo en coto redondo reconvertible para otro uso, como el ganadero.13 Junto con el feudo, el vasallo recibe los siervos que hay en l, no como propiedad esclavista, pero tampoco en rgimen de libertad; puesto que su condicin servil les impide abandonarlo y les obliga a trabajar. Las obligaciones del seor del feudo incluyen el mantenimiento del orden, o sea, la jurisdiccin civil y criminal (mero e mixto imperio en la terminologa jurdica reintroducida con el Derecho Romano en la Baja Edad Media), lo que daba an mayores oportunidades para obtener el excedente productivo que los campesinos pudieran obtener despus de las obligaciones de trabajo -corveas o sernas en la reserva seorial- o del pago de renta -en especie o en dinero, de circulacin muy escasa en la Alta Edad Media, pero ms generalizada en los ltimos siglos medievales, segn fue dinamizndose la economa-. Como monopolio seorial solan quedar la explotacin de los bosques y la caza, los caminos y puentes, los molinos, las tabernas y tiendas. Todo ello eran ms oportunidades de obtener ms renta feudal, incluidos derechos tradicionales, como el ius prime noctis o derecho de pernada, que se convirti en un impuesto por matrimonios, buena muestra de que es en el excedente de donde se extrae la renta feudal de forma extraeconmica (en este caso en la demostracin de que una comunidad campesina crece y prospera).

[editar] Los estamentos sociales


Vase tambin: Estamento

La divisin en tres rdenes se subdivida a su vez en estamentos compactos y perfectamente delimitados. En una primera divisin, se encuentra el grupo de los privilegiados, todos ellos seores, eclesisticos o caballeros. En la cspide se hallaba el Rey, despus el Alto Clero integrado por arzobispos, obispos y abades y el Bajo Clero formado por los curas y sacerdotes, y por ltimo la nobleza. Es este grupo de privilegiados el que forma los seores y los caballeros, y stos ltimos a su vez podan ser seores de otros caballeros, dependiendo de su poder y de la capacidad de subinfeudar sus tierras. El Alto Clero, adems de las tareas que dentro de los tres rdenes le haban sido encomendadas, la gua espiritual y sostener la doctrina moral que mantena el feudalismo, podan ser a su vez

seores y entregar parte de sus bienes para la defensa de su comunidad. Los privilegiados no pagaban impuestos. Los no privilegiados eran la burguesa, los artesanos, los sirvientes y los campesinos, que se subdividan a su vez en colonos y aldeanos. A stos corresponda el sometimiento a la tierra y, por tanto, a quien de ella dependiera, trabajndola y entregando una parte de sus frutos al seor, o bien, en el caso de artesanos y burgueses, deban obediencia a quien les garantizaba la defensa de la ciudad y la entrega de bienes o dinero.
[editar] Los eclesisticos Vase tambin: Clero

Cruz de Calatrava, emblema de la Orden de Calatrava, organizacin religioso-militar fundada en 1158 en Castilla.

El Alto Clero estuvo siempre dominado por el episcopado, cuyos poderes terrenales eran equiparables a los de cualquier seor laico. En un primer momento, los monjes, todos pertenecientes al Bajo Clero, quedaban dentro del mbito de poder de los obispos; ms tarde, seran los abades quienes terminaran por delimitar su autoridad sobre los miembros de las rdenes monsticas, quedando los sacerdotes en el mbito de la dicesis episcopal. En las abadas, se fueron perfilando modelos distintos: por un lado, aqullas que no eran poseedoras de grandes propiedades y que dependan para su supervivencia de las limosnas de los fieles, y de algunos predios entregados por los seores del lugar para garantizar el sustento de la comunidad religiosa. La necesidad de dinero favorece que sea en este instante en el que la figura de la limosna es ensalzada como deber fundamental para el creyente y camino para la salvacin del alma. Otros monasterios posean extensas propiedades y el abad actuaba como un seor feudal, en algunos casos incluso nombrando caballeros que le protejan o favoreciendo la creacin de rdenes religioso-militares de gran poder. Sea como fuere, en stos el dinero proviene de las rentas que son entregadas por los siervos, generalmente en especie, as como de las aportaciones, muchas de ellas generosas, y a veces interesadas, de otros seores. La necesidad de mantener una buena relacin con el abad de un

monasterio poderoso favorecer que otros seores entreguen ofrendas de alto valor y ayuden a la construccin y embellecimiento de iglesias y catedrales que simbolizaban el poder. El diferente destino de los eclesisticos vena determinado por su ascendencia social. Se trata del estamento social ms abierto, pues cualquier persona libre puede incorporarse al mismo pagando una cantidad de dinero dote. ste ser el elemento que determine dentro del estamento la posicin que, efectivamente, va a ocupar cada uno. Los hijos de los seores que se integran dentro de la iglesia aportarn cuantiosas sumas que garantizan, no slo su supervivencia de por vida, sino un incremento patrimonial notable para el cabildo catedralicio o monasterio en el que se integran, y un rango alto de los donantes dentro del sistema. Son stos los que ocuparn ms tarde los cargos obispales. Por otro lado, los clrigos sern los hijos de los campesinos y, en general, de los no privilegiados, y cuyas funciones, adems de las religiosas, estarn limitadas al ora et labora. Esta prctica degener en la prctica de compraventa de cargos eclesisticos llamada simona.
[editar] La caballera

Armadura y armas de los caballeros, generalmente aportadas por el seor en la Investidura.

La obligacin primordial del vasallo era cumplir con los deberes militares, sobre todo la defensa del seor y sus bienes, pero tambin la defensa del propio feudo y de los siervos que en l se encontraban. Una obligacin pareja era aportar una parte mnima de los tributos recaudados al seor para engrandecer sus propiedades. El caballero no tena en realidad un dueo, ni estaba sometido a poder poltico alguno, de ah que se encontrasen caballeros que luchaban en las filas de un rey un da, y al siguiente en las de otro. Su deber real era para con el seor a quien le una un espritu de camaradera. En el siglo IX an se usaba el trmino milites para hacer referencia a los caballeros, aunque pronto los idiomas locales fueron gestando trminos propios que se agrupaban en "jinetes" o "caballeros". Su importancia fue en aumento al prescindirse cada vez ms de la infantera. El caballero deba proveerse de caballo, armadura y armas, y disponer de tiempo de ocio para cumplir su misin. Aunque abierto al principio, el estamento de los caballeros tendi a cerrarse, convirtindose en hereditario. Con el tiempo, los caballeros eran ordenados al terminar la adolescencia por un compaero de armas en una ceremonia sencilla. En este momento ya no importa la fortuna, sino la ascendencia, crendose diferencias notables

entre los mismos. Los ms pobres disponen de un pequeo terreno, y ocupan su tiempo entre las labores propias del campesino y la guerra. Los ms poderosos, que disponen de tierras y fortuna, comenzarn a formar la autntica nobleza, concentrando poder econmico y militar.
[editar] La caballera en los reinos de Hispania

En los reinos peninsulares, los reyes, siempre necesitados de tropa para enfrentarse a los moros, promueven la caballera entre sus sbditos de modo muy sencillo: Se denominaba caballero aqul capaz de mantener un caballo, cosa para la que se requera una mnima fortuna, pues el caballo no sirve para las tareas del campo. Al cabo de tres o cuatro generaciones, manteniendo un caballo, se adquira la calidad de hidalgo (hijo de alguien). sta es la razn por la que Alonso Quijano, don Quijote, tuviera un caballo flaco: para seguir llamndose hidalgo y el hecho de que quisiera ser armado "caballero", una burla ms de Cervantes que entendan quienes, en la poca, saban que hidalgo era ms que caballero. Tener un caballo supona poder participar en las guerras del rey y, comportndose valientemente, optar a la posibilidad de que el rey le concediera mercedes. Esta organizacin, mucho ms permeable socialmente, tuvo dos consecuencias: fortalecer el poder real frente a los nobles, puesto que el rey tena ejrcitos sin necesitar su ayuda, y haciendo ms fuerte el poder real, hacer ms poderoso el pas, como as ocurri. Vanse las guerras civiles entre Pedro I de Castilla y su hermanastro Enrique, cmo el primero se apoya en las ciudades y el segundo en los nobles, pero cambia de bando hacia las ciudades cuando derrota y mata a Pedro.
[editar] Los no privilegiados

El conjunto de laicos libres que no pertenecen a la reducida categora caballeresca son los no privilegiados en cuyo trabajo descansa el orden econmico del feudalismo.
[editar] Los siervos Artculo principal: Siervo.

El ms numeroso grupo lo forman los campesinos libres, que trabajan la tierra, generalmente ajena, o pequeas parcelas propias. Entre stos sigue habiendo diferencias, segn se sea labrador que dispone de una yunta de bueyes o mero pen. En algn caso singular, campesinos libres llegan a poseer grandes extensiones que les permitirn ms tarde llegar a la condicin de terratenientes y, de ah, a nobles, pero sern situaciones excepcionales. En cualquier caso, lo que les distingue como estamento, como siervos, es su situacin de dependencia frente a un seor que no han elegido y que tiene sobre ellos el poder de distribuir la tierra, administrar justicia, determinar los tributos, exigirles obligaciones militares de custodia y proteccin del castillo y los bienes del seor y apropiarse como renta feudal de una parte sustancial del excedente, en trabajo, en especie (porcentajes de la cosecha) o dinero.

Siega del heno, con guadaa. Psalterio Hunter, hacia 1170.

Campesino cavando Psalterio Hunter, hacia 1170.

Viateros podando. Psalterio Weinbau, hacia 1180.

Campesinos vendimiando. Psalterio Weinbau, hacia 1180.

Campesinos segando. Ilustracin del siglo XIV (Tacuinum sanitatis).

Campesinos separando el grano de la paja con trillos manuales. Ilustracin del siglo XIV (Tacuinum sanitatis).

Campesino arreando mulas de carga. Biblia Maciejowski, hacia 1250.

Oficios de la construccin. Ilustracin del siglo XI (Construccin de la torre de Babel, del Maestro del Pentateuco).

[editar] Los villanos Artculo principal: Villa (poblacin). No debe confundirse con villano.
Vanse tambin: Repoblacin y Historia de las ciudades#La ciudad en la Europa cristiana medieval

Reciban este nombre los habitantes de las villas dedicados a la agricultura. Se distinguan dos clases: los siervos (siervo) y los campesinos libres. Los siervos no eran dueos de sus tierras. Formaban parte de la tierra, por lo cual se les llamaba siervos de la gleba. No podan abandonar la tierra sin consentimiento del seor, lo mismo para contraer matrimonio. Se les poda vender junto con la tierra. Tenan, adems, que pagar por la tierra que cultivaban y servir gratis al seor. Los campesinos libres podan cambiar de lugar, contraer matrimonio, transmitir sus bienes. Sin embargo, estaban obligados al servicio militar y a pagarle al seor impuestos en dinero o en especie por el uso de la tierra. La vida de los villanos era muy dura. A menudo se vean acosados por el hambre y la peste. El sistema feudal, desde el punto de vista poltico, inicia su decadencia al comenzar las Cruzadas. Aun cuando desde el punto vista social y econmico en algunos pases persiste hasta nuestros das. El predominio absolutista de los reyes y con la adquisicin de libertades por parte de las ciudades termina de poner fin al sistema.

[editar] Economa feudal


Artculo principal: Economa feudal. Vanse tambin: Modo de produccin feudal, renta feudal, seoro y pensamiento econmico medieval

Las invasiones que sufre Europa durante ms de cien aos (normandos, musulmanes, eslavos) con la cada del Imperio romano y el posterior debilitamiento del Imperio carolingio frenarn la actividad econmica hasta las puertas del ao 1000. Es en este momento cuando se extienden modernas tcnicas agrcolas que, existiendo anteriormente, haban quedado reducidas a pocos espacios territoriales. Entre ellos cabe destacar el aumento en el uso de los molinos de agua como fuerza motriz y de las acequias para riego, extendiendo los cultivos y liberando mano de obra. Adems, mejoran los mtodos de enganche de los animales, especialmente el caballo y el buey, cuya cra aumenta de manera notable y permitir disponer de animales de tiro en abundancia. Los instrumentos de uso agrcola, como el arado o la azada, generalmente de madera, son sustituidos por otros de hierro. La explotacin agraria feudal era de subsistencia. Los siervos cultivaban lo suficiente para mantenerse a s mismos y para pagar los diezmos a la Iglesia y la renta al seor. De la recolecta se separaban tambin las semillas necesarias para la siguiente siembra. Los mercados urbanos se abastecan con las porciones de los diezmos y la renta. Los cultivos se organizaban en torno a las poblaciones en tres anillos. El primero y ms cercano a la poblacin se dedicaba a las frutas y hortalizas. El segundo era para los cereales, principal sustento de la poca. El tercer ncleo eran tierras de pasto y monte explotadas de forma comunal. Los pastos comunales limitaban por tanto la expansin de las tierras de cereales e impedan ampliar la extensin cultivada segn la demanda de la poblacin. La rotacin de cultivos era el principal sistema utilizado para evitar el deterioro de la tierra. Este mtodo consiste en dejar en barbecho (es decir, sin cultivar) una parte de la tierra cada ao para permitir su regeneracin. En las regiones mediterrneas se usaba la rotacin bienal, segn el cual la mitad de las tierras quedaba en barbecho cada ao. En las regiones europeas atlnticas se usaba la rotacin trienal: un tercio de la tierra para cereal de ciclo largo -de invierno-, otro tercio para cereal de ciclo corto -verano- y el ltimo tercio en barbecho. La tierra que quedaba sin cultivar se dedicaba a uso comunal, permitiendo que los animales pastasen en ella (prctica conocida como derrota de mieses). El aumento de la produccin como consecuencia de las innovaciones supone ya en el siglo XI una reduccin de las prestaciones personales de los siervos a sus seores en cuanto a horas de trabajo, sustituyndose por el pago de una cuanta econmica o en especie. Se reducen las tierras del seor y aumentan los arrendamientos. Al mismo tiempo, los campesinos aumentan sus rentas disponibles y ganan en independencia. Se incrementa el nmero de tierras roturadas y comienza el periodo de eliminacin de los bosques europeos, drenaje de las tierras empantanadas, la extensin de los terrenos arados lejos de las aldeas y la construccin dispersa de casas campesinas. Las mejores

tierras atraen a una mayor masa de poblacin y se producen migraciones en todo el centro de Europa. El crecimiento de la poblacin es notable a partir del 1050, llegndose a duplicar la poblacin de Inglaterra en 150 aos y se triplicar hacia el final de la Edad Media. En el siglo XI las hambrunas han desaparecido. A partir del siglo XII, la existencia de excedentes incrementa el comercio ms all de las fronteras del seoro. Las actividades comerciales permiten que surja una incipiente burguesa, los mercaderes, que debe realizar su trabajo pagando igualmente una parte de sus beneficios en forma de tributos a los seores, que a su vez incrementan con ello sus recursos. Las rutas de peregrinaje son los nuevos caminos por donde se abre el comercio. Roma, Jerusaln o Santiago de Compostela son los destinos, pero las comunidades situadas en sus vas de acceso florecen. Las ciudades, burgos, son al mismo tiempo espacios de defensa y de comercio conforme avanza el tiempo y se va gestando una nueva sociedad que despegar en los siglos XIII y XIV.

[editar] Crisis del feudalismo


La crisis del feudalismo es el periodo de decadencia por el cual pasa el feudalismo, y se caracteriza por el agotamiento de las tierras de cultivo y la falta de alimentos, lo que por consecuencia produjo hambruna y una gran cantidad de muertos. Esto conllev a la aparicin de enfermedades epidmicas, como pestes. Tal es el caso de la conocida peste negra, la cual disminuy notoriamente el nmero de poblacin europea. A partir del siglo XIII, la mejora de las tcnicas agrcolas y el consiguiente incremento del comercio hizo que la burguesa fuera presionando para que se facilitara la apertura econmica de los espacios cerrados de las urbes, se redujeran los tributos de peaje y se garantizaran formas de comercio seguro y una centralizacin de la administracin de justicia e igualdad de las normas en amplios territorios que les permitieran desarrollar su trabajo, al tiempo que garantas de que los que vulnerasen dichas normas seran castigados con igual dureza en los distintos territorios. Las ciudades que abran las puertas al comercio y otorgaban una mayor libertad de circulacin, vean incrementar la riqueza y prosperidad de sus habitantes y las del seor, por lo que con reticencias pero de manera firme se fue diluyendo el modelo. Las alianzas entre seores eran ms comunes, no ya tanto para la guerra, como para permitir el desarrollo econmico de sus respectivos territorios, y el rey fue el elemento aglutinador de esas alianzas. El feudalismo alcanz el punto culminante de su desarrollo en el siglo XIII; a partir de entonces inici su decadencia. El subenfeudamiento lleg a tal punto que los seores tuvieron problemas para obtener las prestaciones que deban recibir. Los vasallos prefirieron realizar pagos en metlico (scutagium, tasas por escudo) a cambio de la ayuda militar debida a sus seores; a su vez stos tendieron a preferir el dinero, que les permita contratar tropas profesionales que en muchas ocasiones estaban mejor entrenadas y eran ms disciplinadas que los vasallos. Adems, el resurgimiento de las tcticas de infantera y la introduccin de nuevas armas, como el arco y la pica, hicieron que la caballera no fuera ya un factor decisivo para la guerra. La decadencia del feudalismo se aceler en los siglos XIV y XV. Durante la guerra de los Cien Aos, las caballeras francesa e inglesa combatieron duramente, pero las batallas se ganaron en gran medida por los soldados profesionales y en especial por los arqueros de a pie. Los

soldados profesionales combatieron en unidades cuyos jefes haban prestado juramento de homenaje y fidelidad a un prncipe, pero con contratos no hereditarios y que normalmente tenan una duracin de meses o aos. Este feudalismo bastardo estaba a un paso del sistema de mercenarios, que ya haba triunfado en la Italia de los condotieros renacentistas.

O SISTEMA SOCIALISTA

Os teoristas utpicos esperavam que depois de superadas as contradies do capitalismo apareceria naturalmente o socialismo, como uma nova fase de um sistema econmico, poltico e social mais avanado. O processo de evoluo da humanidade acontece de forma lenta e gradual, porque isto no acontece por uma imposio de grupo, nem to pouco, medida provisria presidencial; mas, uma tomada de conscincia de todos que labutaram com vistas a conseguir um mundo melhor para todos. Todavia, as fases da evoluo no se ultrapassam de forma impositiva; porm, tais como os passos seqenciais do progresso, como o escravagismo, o feudalismo, o mercantilismo, o capitalismo; e hoje, como j existe o prenncio de uma vida de cooperao, de mutualidade; e, sobretudo, de socializao da humanidade, isto significa dizer, uma passagem ao socialismo, que que toda humanidade espera. Da, pergunta-se o que um sistema socialista? Como chegar a este sistema? Quais os passos a serem seguidos neste processo? isto que se tentar explicar neste artigo informacional. O sistema socialista mais uma etapa da evoluo histrica da humanidade, em termo poltico, econmico e social. Entrementes, uma fase em que no seria provocada por golpes militares como aconteceu em muitos pases que hoje vivem aparentemente num sistema socialista. Foram as armas que fizeram tais transformaes, e nunca um trabalho de conscincia de classe, que dentro de uma soluo natural, chegasse a um sistema que preparasse para o mundo comunista previsto por Karl MARX (1867) nas suas profecias no processo de evoluo do capital. Em verdade, as condies naturais da histria, talvez conduzissem a uma demolio gradativa do sistema capitalista; contudo, a euforia de alguns fanticos fez antecipar a histria; e, por conseqncia, as previses dialticas no se concretizaram a contento. Mas, claramente, o que seria um sistema socialista, to propalado pelos tericos da economia, da sociologia, e da poltica? Dentro das previses marxistas, um sistema socialista seria aquele onde reinasse menos desigualdades entre os seres humanos; os preos dos bens e dos servios no seriam determinados de acordo com a busca incessante pelos lucros excessivos; todavia, de forma positiva, teriam como

referncia bsica, os custos dos fatores de produo, e apenas existiria uma margem para manuteno do capital e do trabalho indireto, ou improdutivo; os meios de produo no seriam comprados por particulares; porm, o homem seria dono de sua fora de trabalho; e o salrio do trabalhador seria pago pelo seu valor, quer dizer, pelo emprego de seu trabalho socialmente necessrio, conforme MARX (1867). Diante desta pequena exposio, do que seja um sistema socialista, s resta uma indagao, ser que todos os homens pensam no sentido da igualdade social para toda humanidade? Ser que esta mesma humanidade perdeu o esprito egosta, prprio do ser humano, que perdura milnios? difcil responder a estas questes, tendo em conta que a humanidade ainda no alcanou o estgio do socialismo puro, ou real, cristalizado dentro do princpio de consci

ESTADO NA ECONOMIA

A Economia antes de 1930, era desprovida da participao do Estado, no que se refere alocao dos recursos econmicos necessrios para a gerao da produo nacional, e desenvolvimento das instituies econmicas do pas. O sistema econmico era dominado pelas leis de mercado, quer dizer, as foras competitivas da economia se encarregavam de fazer os ajustamentos necessrios a qualquer desequilbrio, que por ventura acontecesse internamente. Os estudos econmicos da poca eram direcionados para uma compreenso sobre os preos relativos, no que diz respeito aos preos das coisas envolvidas, e dos fatores participativos do processo produtivo, tais como trabalho, capital e terra. Os preos relativos tambm compreendiam os dos produtos substitutos, dos complementares, assim como, de mercadorias que no tinham nada a ver, mas influenciavam na estrutura de preos domsticos. Todavia, observa-se que no havia nenhuma preocupao, quanto a economia como um todo, devido ser mais importante, entender como funcionavam os preos dos produtos e dos fatores de produo no processo de crescimento, das relaes exteriores, e do bem-estar interno da populao. Isto aconteceu pautado numa suposio mais forte e delicada que seria toda a base do sistema econmico vigente a concorrncia perfeita. Foi com respeito a uma estrutura de mercado que estivesse

em um sistema perfeito, que diversos economistas tentaram mostrar a inconsistncia de algumas hipteses deste tipo de mercado. Desta forma, a teoria dos preos, no tinha mais condies de avanar no meio intelectual dos economistas, que sentiam que a teoria dos preos relativos, no assegurava mais as explicaes econmicas. No se diria que se contra a filosofia da teoria dos preos, ou mais especificamente, dos preos relativos; mas, de algumas hipteses inconsistentes da competio perfeita, que se abriu uma polmica a respeito da praticidade da competio perfeita, e isto trouxe ao debate nomes famosos como Piero SRAFFA (1926), H. HOTTELING (1938), G. STIGLER (1972), Joan ROBINSON (1956), Michal KALECKI (1942) e muitos outros expoentes da Cincia Econmica. Todos investigaram tudo a respeito da competio perfeita e verificaram que o mundo real j comportava uma outra prtica, que no a de um mercado perfeitamente bem comportado. Os mercados estavam funcionando numa estrutura de grande imperfeio, tendo em conta as acumulaes de capital que se processavam, e as concentraes que estimulavam os conglomerados, na formao de oligoplios e monoplios exploradores, detonando a filosofia da competio perfeita. Com esta viso de imperfeio dos mercados, o Sistema Econmico no teria mais condies de se auto-reajustar; entretanto, precisava de algo que interviesse na busca de conseguir o equilbrio de mercado, agora sem as condies naturais do mercado livre, ou laissez-faire, muito bem estruturado por Adam SMITH (1767), na economia clssica. Nesta incessante investigao, em busca de uma soluo para o problema dos desequilbrios de mercado, e averiguando a crise mundial que se atravessava na dcada de 1920, especialmente, a dos Estados Unidos, que surgiram os trabalhos de Michal KALECKI (1953) e John Maynard KEYNES (1936), indicando o porque da crise que se atravessava naquele momento, onde ficaram famosos os estudos de Keynes, como sada para aquele estado de coisas deprimentes que estava acabando com os Estado Unidos, e foi com isto que surgiu a interveno do Estado na economia. A interveno do Estado na economia surgiu justamente com o aparecimento da macroeconomia, isto , um estudo econmico que versa sobre a economia como um todo e no localizado, como na teoria dos preos, da famosa competio perfeita. Nestas mesmas condies, o Estado passou de mero coordenador das atividades nacionais gerais, a uma situao de capitalista de Estado, investindo, poupando, decidindo como deve ser a economia, enfim, intervindo na estrutura econmica, de tal maneira que os ajustes econmicos eram coordenados pela interveno do Estado, atravs de medidas prprias. E a crise de 1929 teve fim. Alguns pases progrediram e se fomentou neste processo de acumulao e concentrao, a diviso de pases terceiro-mundistas, perifricos, ou, subdesenvolvidos; mas, isto decorrente de uma

economia dominadora, imperialista, onde predominam e fortificam-se os poderosos na economia. Nos pases desenvolvidos a participao do Estado mais acauteladora, se bem que faz, tambm, seus investimentos no processo econmico, porm, de maneira mais lenta e peculiar; todavia, deve-se salientar que existem os incentivos do Estado Nacional aos empresrios locais, na busca de lucros econmicos excessivos, para elevar o pas a um estado de imperialismo internacional. No que diz respeito ao terceiro mundo, o Estado, em verdade, um investidor como qualquer capitalista, quando, sem embargo, o , efetivamente, injetando na atividade econmica vultosas somas de recursos, com o objetivo de se conseguirem as suas esperadas rentabilidades comerciais. Como qualquer capitalista individual, o Estado investe, paga mal aos seus trabalhadores, objetiva o mximo lucro possvel, desemprega a sua mo-de-obra quando necessrio; e, sobretudo, visa a dominao da nao pela imposio do poder econmico. Contudo, dentro desta perspectivas, o que o Estado dentro de uma estrutura econmica? Nas palavras de SOUSA (1984)[1], com muita clareza e objetividade, verifica-se que assim, o Estado ao mesmo tempo, o rgo que unifica politicamente a classe burguesa, pois coloca V. I. LNIN (1953), portanto, um rgo de dominao de classe, um rgo de opresso de uma classe por outra, e o rgo que, por isso mesmo, garante as condies gerais para a reproduo do capital. A garantia (ou guarda) dessas condies se d de dupla maneira: por uma parte, pela criao de condies econmicas (obras de infra-estrutura, mercado, empresa cujos produtos so necessrios reproduo do capital, porm este no pode, ou no est disposto a assumir os riscos inerentes, transferncias de mais-valia entre capitais individuais, etc,) e, por outro lado, pela criao de condies que legitimam a dominao burguesa e as relaes de produo capitalista, assim como pela represso das classes ou setores de classe que potencialmente ou fato desafiam o capital, em particular os trabalhadores. Sem dvida, a histria mostrou que o Estado no uniu as classes sociais nacionais, pelo contrrio projetou os burgueses, onde essa idia conseguiu se implantar, e ps os trabalhadores numa servido bem maior do que vinha antes, cujo paraso pregado pelos socialistas ruiu de forma fragorosa. Assim sendo, muita gente confunde o Estado com os seus governantes, tais como: um Presidente, um Governador, um Prefeito, ou qualquer coisa que o valha. O Estado que se fala neste paper ao considerar o termo mais correto, tanto semanticamente como juridicamente, um conjunto de leis que rege um pas ou nao. , sobretudo, uma instituio, na qual, esto assentados os costumes, a religio, o direcionamento econmico, enfim, toda conduo da vida nacional, quer dizer, os trs poderes regidos pela Carta Magna, ou, carta de princpios de um pas

qualquer; e, por isso, que o Estado Instituio, muito mais forte do que os simples governantes que passam, e o Estado fica. E neste prisma de Estado Instituio, que a economia est totalmente vinculada aos seus princpios, quer se trate de capitalismo, ou, de socialismo, o Estado j tem bem definido, em seus caminhos a seguir em sua estratgia de planejamento. Nesta viso de Economia, voltada para o Estado, ou melhor, dirigida pelo Estado, que as dificuldades se avolumam, ao criar desequilbrios cada vez maiores e de difcil soluo, simplesmente com os mecanismos disponveis nas mos de quem s teria condies de resolver questes de restrita competncia executiva, isto , no deixar que tal economia se concentre; que no haja abuso de empresrios inescrupulosos; e, no ser um empreendedor monopolista de Estado. Entretanto, o Estado, na viso de KEYNES (1936), deixa de ser um coordenador da atividade econmica e passa a intervir nos problemas econmicos normais, atuando como um investidor, e, neste caso, de maneira desigual, proibindo, inclusive, o desenrolar de uma economia livre, onde as foras competitivas delimitariam as suas atuaes, tanto do lado dos consumidores, como do lado, dos produtores, como agentes econmicos vivos. As funes do Estado seriam de procurar conseguir o mximo bem-estar econmico e social possvel, para toda a sociedade; e, no caso da dominao de um capitalismo monopolizador, tentar redistribuir as rendas excessivas extradas da maisvalia dos trabalhadores, para benefcio dos prprios participantes do processo de produo. Alm do mais, deve proteger o meio ambiente, tanto no que diz respeito s devastaes de matas, como de proibir poluies de som, de rios, de ar e de tudo que seja prejudicial ao ser humano; pois, o capital monopolista no est preocupado se uma atividade vai prejudicar algum particular. Normalmente, ele est interessado em progredir com suas empresas, causando mortes e mais mortes de empregados em atividade econmica perigosa quando da utilizao de matrias-primas ou complementares produtivos prejudiciais na transformao dos produtos finais que precisam para vender e obter seus ganhos esprios. Para que o Estado intervenha com eficincia, realmente, na estrutura de mercado, KEYNES (1936) observou que o sistema econmico no se auto-reajusta por si s, ao considerar que, nem sempre a produo global encontra sua procura efetiva e isto faz com que, algum trace melhor o caminho que a economia deve percorrer. Nesta linha de raciocnio, um famoso economista da atualidade disse que para esse fim, dispe o Estado de vrios instrumentos: a poltica fiscal, os direitos alfandegrios, a poltica monetria e bancria, e os recursos provenientes de emprstimos internos ou externos, alm da importante contribuio que se pode prestar ao desenvolvimento econmico mediante a investigao cientfica e a divulgao dos seus resultados.

Desta feita, isto mostra que o Estado tem condies de participar da atividade econmica, ao controlar, ou, atuar nos desequilbrios econmicos que normalmente aparecem devido a dinmica em que a economia est envolvido. Enfim, particularmente, necessrio verificar que nem sempre salutar a participao do Estado na economia. fundamental levar em considerao o aspecto da conscientizao do povo e, em especial, dos mandatrios do pas; pois, nesta tica, o Estado pode tornar a crise bem pior do que estaria em condies normais, sem a interveno do Estado. Um sistema governado por pessoas corruptas e desonestas, claramente conduzir o pas runa, considerando que sua meta principal se locupletar dos recursos do Estado, em seu benefcio prprio. Portanto, conclui-se, desta forma, que em uma economia livre necessrio, contudo, os instrumentos da coao que faculta ao Estado, para coibir os abusos praticados quotidianamente pelos grupos oligopolistas que procuram criar uma estrutura poltica com seus representantes, para continuarem num sistema de desmando, de explorao e de ditadura do poder econmico sobre os trabalhadores desorganizados e indefesos.