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Alfabetizao e Letramento: caminhos e descaminhos*

Doutora e livre-docente em Educao e professora titular emrita da Universidade Federal de Minas Gerais.

CONTEDO E DIDTICA DE ALFABETIZAOL

Magda Soares

Um olhar histrico sobre a alfabetizao escolar no Brasil revela uma trajetria de sucessivas mudanas conceituais e, consequentemente, metodolgicas. Atualmente, parece que de novo estamos enfrentando um desses momentos de mudana o que prenuncia o questionamento a que vm sendo submetidos os quadros conceituais e as prticas deles decorrentes que prevaleceram na rea da alfabetizao nas ltimas trs dcadas: pesquisas que tm identificado problemas nos processos e resultados da alfabetizao de crianas no contexto escolar, insatisfaes e inseguranas entre alfabetizadores, perplexidade do poder pblico e da populao diante da persistncia do fracasso da escola em alfabetizar, evidenciada por avaliaes nacionais e estaduais, vm provocando crticas e motivando propostas de reexame das teorias e prticas atuais de alfabetizao. Um momento como este , sem dvida, desafiador, porque estimula a reviso dos caminhos j trilhados e a busca de novos caminhos, mas tambm ameaador, porque pode conduzir a uma rejeio simplista dos caminhos trilhados e a propostas de soluo que representem desvios para indesejveis descaminhos. Este artigo pretende discutir esses caminhos e descaminhos, de que se falar mais explicitamente no tpico final; a esse tpico final se chegar por dois outros que o fundamentam e justificam: um primeiro que busca esclarecer e relacionar os conceitos de alfabetizao e letramento, e um segundo que pretende encontrar, nas relaes entre esses dois processos, explicaes para os caminhos e descaminhos que vimos percorrendo, nas ltimas dcadas, na rea da alfabetizao.

Alfabetizao, letr amento: conceitos


Letramento palavra e conceito recentes, introduzidos na linguagem da educao e das cincias lingusticas h pouco mais de duas dcadas. Seu surgimento pode ser interpretado como decorrncia da necessidade de configurar e nomear comportamentos e prticas sociais na rea da leitura e da escrita que ultrapassem o domnio do sistema alfabtico e ortogrfico, nvel de aprendizagem da lngua escrita perseguido, tradicionalmente, pelo processo de alfabetizao. Esses comportamentos e prticas sociais de leitura e de escrita foram adquirindo

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visibilidade e importncia medida que a vida social e as atividades profissionais tornaram-se cada vez mais centradas na e dependentes da lngua escrita, revelando a insuficincia de apenas alfabetizar no sentido tradicional a criana ou o adulto. Em um primeiro momento, essa visibilidade traduziu-se ou em uma adjetivao da palavra alfabetizao alfabetizao funcional tornou-se expresso bastante difundida ou em tentativas de ampliao do significado de alfabetizao/alfabetizar por meio de afirmaes como alfabetizao no apenas aprender a ler e escrever, alfabetizar muito mais que apenas ensinar a codificar e decodificar, e outras semelhantes. A insuficincia desses recursos para criar objetivos e procedimentos de ensino e de aprendizagem que efetivamente ampliassem o significado de alfabetizao, alfabetizar, alfabetizado, que pode justificar o surgimento da palavra letramento, consequncia da necessidade de destacar e claramente configurar, nomeando-os, comportamentos e prticas de uso do sistema de escrita, em situaes sociais em que a leitura e/ ou a escrita estejam envolvidas. Entretanto, provavelmente devido ao fato de o conceito de letramento ter sua origem em uma ampliao do conceito de alfabetizao, esses dois processos tm sido frequentemente confundidos e at mesmo fundidos. Pode-se admitir que, no plano conceitual, talvez a distino entre alfabetizao e letramento no fosse necessria, bastando que se ressignificasse o conceito de alfabetizao (como sugeriu Emilia Ferreiro em recente entrevista concedida revista Nova Escola, n. 162, maio 2003); no plano pedaggico, porm, a distino torna-se conveniente, embora tambm seja imperativamente conveniente que, ainda que distintos, os dois processos sejam reconhecidos como indissociveis e interdependentes. Assim, por um lado, necessrio reconhecer que alfabetizao entendida como a aquisio do sistema convencional de escrita distingue-se de letramento entendido como o desenvolvimento de comportamentos e habilidades de uso competente da leitura e da escrita em prticas sociais: distinguem-se tanto em relao aos objetos de conhecimento quanto em relao aos processos cognitivos e lingusticos de aprendizagem e, portanto, tambm de ensino desses diferentes objetos. Tal fato explica por que conveniente a distino entre os dois processos. Por outro lado, tambm necessrio reconhecer que, embora distintos, alfabetizao e letramento so interdependentes e indissociveis: a alfabetizao s tem sentido quando desenvolvida no contexto de prticas sociais de leitura e de escrita e por meio dessas prticas, ou seja, em um contexto de letramento e por meio de atividades de letramento; este, por sua vez, s pode desenvolver-se na dependncia da e por meio da aprendizagem do sistema de escrita. Distino, mas indissociabilidade e interdependncia: quais as consequncias disso para a aprendizagem da lngua escrita na escola?

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Aprendizagem da lngua escrita: alfabetizao e/ou letramento?


Uma anlise das mudanas conceituais e metodolgicas ocorridas ao longo da histria do ensino da lngua escrita no incio da escolarizao revela que, at os anos 80, o objetivo

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maior era a alfabetizao (tal como acima definida), isto , enfatizava-se fundamentalmente a aprendizagem do sistema convencional da escrita. Em torno desse objetivo principal, mtodos de alfabetizao alternaram-se em um movimento pendular: ora a opo pelo princpio da sntese, segundo o qual a alfabetizao deve partir das unidades menores da lngua os fonemas, as slabas em direo s unidades maiores a palavra, a frase, o texto (mtodo fnico, mtodo silbico); ora a opo pelo princpio da anlise, segundo o qual a alfabetizao deve, ao contrrio, partir das unidades maiores e portadoras de sentido a palavra, a frase, o texto em direo s unidades menores (mtodo da palavrao, mtodo da sentenciao, mtodo global). Em ambas as opes, porm, a meta sempre foi a aprendizagem do sistema alfabtico e ortogrfico da escrita; embora se possa identificar, na segunda opo, uma preocupao tambm com o sentido veiculado pelo cdigo, seja no nvel do texto (mtodo global), seja no nvel da palavra ou da sentena (mtodo da palavrao, mtodo da sentenciao), estes textos, palavras, sentenas so postos a servio da aprendizagem do sistema de escrita: palavras so intencionalmente selecionadas para servir sua decomposio em slabas e fonemas, sentenas e textos so artificialmente construdos, com rgido controle lxico e morfossinttico, para servir sua decomposio em palavras, slabas, fonemas. Assim, pode-se dizer que at os anos 80 a alfabetizao escolar no Brasil caracterizou-se por uma alternncia entre mtodos sintticos e mtodos analticos, mas sempre com o mesmo pressuposto o de que a criana, para aprender o sistema de escrita, dependeria de estmulos externos cuidadosamente selecionados ou artificialmente construdos e sempre com o mesmo objetivo o domnio desse sistema, considerado condio e pr-requisito para que a criana desenvolvesse habilidades de uso da leitura e da escrita, isto , primeiro, aprender a ler e a escrever, verbos nesta etapa considerados intransitivos, para s depois de vencida essa etapa atribuir complementos a esses verbos: ler textos, livros, escrever histrias, cartas, etc. Nos anos 80, a perspectiva psicogentica da aprendizagem da lngua escrita, divulgada entre ns, sobretudo pela obra e pela atuao formativa de Emilia Ferreiro, sob a denominao de construtivismo, trouxe uma significativa mudana de pressupostos e objetivos na rea da alfabetizao, porque alterou fundamentalmente a concepo do processo de aprendizagem e apagou a distino entre aprendizagem do sistema de escrita e prticas efetivas de leitura e de escrita. Essa mudana paradigmtica permitiu identificar e explicar o processo atravs do qual a criana constri o conceito de lngua escrita como um sistema de representao dos sons da fala por sinais grficos, ou seja, o processo atravs do qual a criana torna-se alfabtica; por outro lado, e como consequncia disso, sugeriu as condies em que mais adequadamente se desenvolve esse processo, revelando o papel fundamental de uma interao intensa e diversificada da criana com prticas e materiais reais de leitura e escrita a fim de que ocorra o processo de conceitualizao da lngua escrita. No entanto, o foco no processo de conceitualizao da lngua escrita pela criana e a nfase na importncia de sua interao com prticas de leitura e de escrita como meio para provocar e motivar esse processo tm subestimado, na prtica escolar da aprendizagem inicial

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da lngua escrita, o ensino sistemtico das relaes entre a fala e a escrita, de que se ocupa a alfabetizao, tal como anteriormente definida. Como consequncia de o construtivismo ter evidenciado processos espontneos de compreenso da escrita pela criana, ter condenado os mtodos que enfatizavam o ensino direto e explcito do sistema de escrita e, sendo fundamentalmente uma teoria psicolgica, e no pedaggica, no ter proposto uma metodologia de ensino, os professores foram levados a supor que, apesar de sua natureza convencional e com frequncia arbitrria, as relaes entre a fala e a escrita seriam construdas pela criana de forma incidental e assistemtica, como decorrncia natural de sua interao com inmeras e variadas prticas de leitura e de escrita, ou seja, atravs de atividades de letramento, prevalecendo, pois, estas sobre as atividades de alfabetizao. , sobretudo essa ausncia de ensino direto, explcito e sistemtico da transferncia da cadeia sonora da fala para a forma grfica da escrita que tem motivado as crticas que atualmente vm sendo feitas ao construtivismo. Alm disso, ela que explica por que vm surgindo, surpreendentemente, propostas de retorno a um mtodo fnico como soluo para os problemas que estamos enfrentando na aprendizagem inicial da lngua escrita pelas crianas. Cabe salientar, porm, que no retornando a um passado j superado e negando avanos tericos incontestveis que esses problemas sero esclarecidos e resolvidos. Por outro lado, ignorar ou recusar a crtica aos atuais pressupostos tericos e a insuficincia das prticas que deles tm decorrido resultar certamente em mant-los inalterados e persistentes. Em outras palavras: o momento de procurar caminhos e recusar descaminhos.

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Caminhos e descaminhos
A aprendizagem da lngua escrita tem sido objeto de pesquisa e estudo de vrias cincias nas ltimas dcadas, cada uma delas privilegiando uma das facetas dessa aprendizagem. Para citar as mais salientes: a faceta fnica, que envolve o desenvolvimento da conscincia fonolgica, imprescindvel para que a criana tome conscincia da fala como um sistema de sons e compreenda o sistema de escrita como um sistema de representao desses sons, e a aprendizagem das relaes fonema-grafema e demais convenes de transferncia da forma sonora da fala para a forma grfica da escrita; a faceta da leitura fluente, que exige o reconhecimento holstico de palavras e sentenas; a faceta da leitura compreensiva, que supe ampliao de vocabulrio e desenvolvimento de habilidades como interpretao, avaliao, inferncia, entre outras; a faceta da identificao e do uso adequado das diferentes funes da escrita, dos diferentes portadores de texto, dos diferentes tipos e gneros de texto, etc. Cada uma dessas facetas fundamentada por teorias de aprendizagem, princpios fonticos e fonolgicos, princpios lingusticos, psicolingusticos e sociolingusticos, teorias da leitura, teorias da produo textual, teorias do texto e do discurso, entre outras. Consequentemente, cada uma dessas facetas exige metodologia de ensino especfica, de acordo com sua natureza, algumas dessas metodologias caracterizadas por ensino direto e explcito, como o caso da faceta para a qual se volta a alfabetizao, outras caracterizadas por ensino muitas vezes incidental e indireto, porque dependente das possibilidades e motivaes das crianas, bem como

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das circunstncias e do contexto em que se realize a aprendizagem, como caso das facetas que se caracterizam como de letramento. A tendncia, porm, tem sido privilegiar na aprendizagem inicial da lngua escrita apenas uma de suas vrias facetas e, por conseguinte, apenas uma metodologia: assim fazem os mtodos hoje considerados como tradicionais, que, como j foi dito, voltam-se predominantemente para a faceta fnica, isto , para o ensino e a aprendizagem do sistema de escrita; por outro lado, assim tambm tem feito o chamado construtivismo, que se volta predominantemente para as facetas referentes ao letramento, privilegiando o envolvimento da criana com a escrita em suas diferentes funes, seus diferentes portadores, com os muitos tipos e gneros de texto. No entanto, os conhecimentos que atualmente esclarecem tanto os processos de aprendizagem quanto os objetos da aprendizagem da lngua escrita, e as relaes entre aqueles e estes, evidenciam que privilegiar uma ou algumas facetas, subestimando ou ignorando outras, um equvoco, um descaminho no ensino e na aprendizagem da lngua escrita, mesmo em sua etapa inicial. Talvez por isso temos sempre fracassado nesse ensino e aprendizagem; o caminho para esse ensino e aprendizagem a articulao de conhecimentos e metodologias fundamentados em diferentes cincias e sua traduo em uma prtica docente que integre as vrias facetas, articulando a aquisio do sistema de escrita, que favorecida por ensino direto, explcito e ordenado, aqui compreendido como sendo o processo de alfabetizao, com o desenvolvimento de habilidades e comportamentos de uso competente da lngua escrita nas prticas sociais de leitura e de escrita, aqui compreendido como sendo o processo de letramento. O emprego dos verbos integrar e articular retoma a afirmao anterior de que os dois processos alfabetizao e letramento so, no estado atual do conhecimento sobre a aprendizagem inicial da lngua escrita, indissociveis, simultneos e interdependentes: a criana alfabetiza-se, constri seu conhecimento do sistema alfabtico e ortogrfico da lngua escrita, em situaes de letramento, isto , no contexto de e por meio de interao com material escrito real, e no artificialmente construdo, e de sua participao em prticas sociais de leitura e de escrita; por outro lado, a criana desenvolve habilidades e comportamentos de uso competente da lngua escrita nas prticas sociais que a envolvem no contexto do, por meio do e em dependncia do processo de aquisio do sistema alfabtico e ortogrfico da escrita. Esse alfabetizar letrando, ou letrar alfabetizando, pela integrao e pela articulao das vrias facetas do processo de aprendizagem inicial da lngua escrita, , sem dvida, o caminho para a superao dos problemas que vimos enfrentando nesta etapa da escolarizao; descaminhos sero tentativas de voltar a privilegiar esta ou aquela faceta, como se fez no passado, como se faz hoje, sempre resultando em fracasso, esse reiterado fracasso da escola brasileira em dar s crianas acesso efetivo e competente ao mundo da escrita.
* Artigo publicado pela revista Ptio Revista Pedaggica de 29 de fevereiro de 2004, pela Artmed Editora. Nossos agradecimentos Editora por permitir a presente publicao.

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