Você está na página 1de 3

1 Cultura Brasileira- Cludia de Jesus Alves. Biblioteconomia (UFES) 2012. Andrews, George Reid. Amrica Afro-Latina 1800-2000. Cap.

1. Trad. Magda Lopes. So Carlos, SP: EdUFSCar, 2007. O captulo 1 do livro Amrica Afro-latina (1800-2000), de George Reid Andrews, explica como os africanos foram introduzidos na sociedade latino-americana e, principalmente, como estes ganharam influncia e tiveram um papel crescente nessa sociedade. O objetivo do texto apontar o processo histrico que comeou no sculo XVI e alcanou seu pice no sculo XVIII. At 1800, os negros africanos eram trazidos para a Amrica Latina como escravos, acompanhando os colonizadores. Nesse perodo, o trabalho africano substituiu o trabalho indgena. A princpio o trabalho escravo era usado nas plantations de cana-de-acar, mais tarde, foi intensificado nas minas de ouro, j no sculo XVIII. Tambm era usado em trabalhos urbanos, nas manufaturas, e no trabalho domstico. Suas ocupaes variavam entre o mais qualificado e o menos qualificado. Alguns escravos tambm trabalhavam fora das plantations, produzindo gneros para consumo local, como na criao de gado. A falta de mo-de-obra indgena e a interao das economias locais com o comrcio internacional (europeu) foram os fatores que favoreceram o trabalho escravo africano. Ou seja, a escravido ocorria com maior intensidade em colnias com pouca mo-de-obra indgena, ou com produo voltada para o exterior. Eram os casos do Brasil e da Venezuela. Outro fator que caracterizava a importao de escravos africanos eram os maus tratos, que impediam os escravos de se reproduzirem. Alm disso, o nmero de escravos homens importados era muito maior do que o de mulheres. Em 1800, a importao de escravos foi intensificada nas colnias portuguesas e espanholas. Com as Reformas Bourbnicas e Pombalina, aplicadas para promover o crescimento econmico e aumentar a receita dos impostos, aumentou-se a importao de negros africanos. A situao agravou-se com a crise do acar no Caribe, devido guerra entre Frana e Inglaterra, somada a Revoluo do Haiti. Aproveitando esse momento, mais acar foi produzido nas colnias, intensificando ainda mais a importao de escravos. Embora tivessem homogeneidade tnica, j que eram todos trazidos de um mesmo continente, os escravos estavam fragmentados entre si por terem sido trazidos de diferentes partes, o que lhes dava a impresso de que no eram semelhantes, dificultando sua organizao e resistncia. Isso trazia benefcio para os senhores dos escravos, j que os mesmos no conseguiam se organizar para grandes movimentos. No entanto isso no impediu que houvesse revoltas organizadas a partir da unio de grupos distintos. Em suas

2 revoltas, escravos africanos na Amrica Latina tinham objetivos parecidos, segundo o autor, e usaram estratgias semelhantes. Entre seus objetivos estavam o de ter autonomia em relao aos senhores, trabalhar em condies aceitveis e, finalmente, a liberdade e terras prprias. Entre as estratgias usadas estavam: barganhas e negociaes, greves, apelos a autoridades superiores, fugas e rebelies. As condies dos escravos variavam de uma regio para outra. Elas eram menos cruis em plantations e em minas; mas nem por isso deixavam de ser cruis. Sofrimentos incluam subalimentao, castigos fsicos e excesso de trabalho, que pioravam com intensificao da produo. Em lugares onde a organizao industrial surgia, os escravos usavam negociaes trabalhistas semelhantes s negociaes dos trabalhadores operrios com seus empregadores. Eram negociaes sutis e informais. Escravos ganhavam poder de barganha porque tinham condies de acelerar ou retardar a produo. Alguns escravos negociavam as prprias condies de escravido. Exigiam, por exemplo, tempo e folga de trabalho. Alguns senhores s vezes permitiam aos escravos usar parte do terreno para plantar gneros para subsistncia e comrcio. Para os senhores, isso dava aos escravos a iluso de que eram, em larga medida, livres. Por outro lado, faziam com que os escravos quisessem tomar posse das terras que usavam para plantar, criando futuros atritos pela terra. Os escravos tambm exigiam condies melhores de alimentao, roupas, moradia e tambm negociavam assim o uso do tempo, da terra, o ganho de comida, condies de trabalho, religio e cultura. Havia tambm exigncia de celebrao de rituais cristos, como batismo e enterro. Elas podiam estar mais relacionadas com aumento de tempo livre do que exatamente com adeso ao cristianismo. A adeso dos escravos ao cristianismo no significava abandono das religies africanas. Na verdade, havia sincretismo religioso: os escravos continuavam suas prticas adaptadas linguagem do cristianismo. Isso causava mudana em ambas as manifestaes religiosas. Logo surgiu uma nova exigncia dos escravos: sobre relao com parentes, esposas e filhos. Outra forma de se escapar dos maus tratos era atravs de reivindicaes por leis que, embora s vezes fossem atendidas pela Coroa e pela administrao colonial, eram rejeitadas pelos senhores. Uma delas era a que garantia o direito de casamento entre escravos. Os senhores passaram a rejeit-la quando os impedia de separar escravos para fazer negcios. Outra lei dizia que o escravo podia se vender a um senhor que o aceitasse. Os senhores tambm a rejeitavam, pois abria pressuposto para fugas. As leis no igualavam negros e senhores, mas limitava a ao dos senhores. Muitos escravos apelavam s leis. No entanto, as apelaes dos escravos comearam a fazer

3 efeito de fato a partir da independncia. Elas avanaram mais rpido nas excolnias espanholas do que no Brasil. Um dos instrumentos era a alforria, que podia ser comprada; mas na Amrica portuguesa as negociaes eram mais pessoais entre o senhor e o escravo. As rebelies eram tambm reaes comuns dos escravos aos maus tratos. Elas foram bastante frequentes no sculo XVIII, como parte do descontentamento geral causado pelas reformas Bourbnicas e Pombalinas. Uma das maiores causas das rebelies foi o aumento de escravos jovens, devido intensificao da produtividade colonial trazida pelas reformas. Houve muitas revoltas por toda a Amrica Latina, mas todas de tamanho pequeno. A resistncia enfraqueceu a escravido e criou um nmero cada vez maior de negros e mulatos livres que, at o sculo XIX, excedia o nmero de escravos na Amrica Latina. As alforrias eram concedidas pelo senhor aos escravos em um processo de negociao. Alguns escravos tinham vantagem nesse processo, como os urbanos. As mulheres recebiam mais alforrias tambm porque seus filhos nasceriam livres caso as mes fossem livres. Alm disso, havia muitas relaes sexuais entre senhores e escravas. Os mulatos tinham alforria facilitada tambm porque costumavam nascer de um relacionamento entre o senhor e uma escrava. Apesar dessas alforrias, a sociedade no criava igualdade entre negros e brancos. Havia uma sociedade de castas onde os brancos eram os nicos sditos diretos do rei. A condio de negro era assim sinnimo de inferioridade e degradao social. Mesmo assim, um dos efeitos inesperados dessas castas era o de conceder chances de ascenso aos mulatos e negros livres, como o comrcio e nas milcias. Com o tempo, a insero do negro na sociedade latino-americana foi facilitada por outros recursos, como a compra legal de iseno dos limites impostos aos negros; e por oportunidades, como o crescimento industrial.