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Edio 2151 / 10 de fevereiro de 2010

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A depresso em preto e branco


Um novo livro compara o efeito dos antidepressivos modernos com o de plulas de placebo e chega surpreendente concluso estatstica de que eles se equivalem. Mas a complexidade da mente e de suas doenas no se mede por nmeros
Naiara Magalhes e Daniela Macedo
Montagem com fotos de Ada Summer/Corbis/Latinstock

De tempos em tempos, pesquisas e livros amparados em bases cientficas mais ou menos slidas so lanados com um mesmo propsito: revelar a verdade sobre a indstria farmacutica. Segundo seus autores, os laboratrios enriquecem (e muito) vendendo remdios pouco (ou nada) eficazes. H duas semanas, chegou s livrarias dosEstados Unidos The Emperors New Drugs: Exploding the Antidepressant Myth (O Imprio das Novas Drogas: Explodindo o Mito dos Antidepressivos, em traduo livre), do psiclogo americano Irving Kirsch. Em 226 pginas, ele tenta provar que a bilionria indstria dos antidepressivos foi construda e se mantm graas ao efeito placebo. Ou seja, milhes de pessoas ao redor do mundo gastam 20 bilhes de dlares todos os anos em remdios cuja eficcia equivale de um comprimido de farinha. Ao longo dos ltimos quinze anos, Kirsch fez a compilao de 57 estudos sobre o tratamento de pacientes deprimidos. Pela fria anlise das estatsticas, a teoria do psiclogo soa (de fato) como uma bomba e pode levar perigosssima concluso de que o tratamento da depresso dispensa a ajuda dos medicamentos. "H casos em

que o antidepressivo imprescindvel para tirar o paciente do estado de letargia tpico da Quadro: Placebo x antidepressivos doena, fornecendo-lhe energia para lutar Quadro: A depresso em toda sua complexidade contra ela", diz a psiquiatra Fernanda Martins Quadro: A evoluo dos antidepressivos Sassi, do Hospital das Clnicas de So Paulo. Deixada a seu prprio curso, a depresso machuca, incapacita para as atividades cotidianas, destri laos afetivos, solapa a autoestima e pode culminar em suicdio.
VEJA TAMBM

O primeiro passo de Kirsch rumo ao que ele julga ser a exploso do "mito dos antidepressivos" foi o artigo "Listening to Prozac but hearing placebo" ("Ouvindo o Prozac, mas escutando placebo"), publicado em 1998, na revista Prevention & Treatment, da Associao Americana de Psicologia. Aqui, um parntese. O ttulo do trabalho tem um qu de provocao, uma espcie de resposta ao best-seller Ouvindo o Prozac, do psiquiatra americano Peter Kramer, sobre as benesses do antidepressivo tido como a "plula da felicidade". A partir da metanlise de dezenove pesquisas, com 2300 pacientes diagnosticados com depresso, Kirsch chegou concluso de que apenas 25% da melhora obtida com antidepressivos est associada substncia ativa do remdio. O restante devese em grande parte ao efeito placebo e, em menor escala, evoluo da doena. Em 2002, Kirsch juntou outros 38 estudos ao trabalho anterior. Com a nova compilao, o ndice de eficcia proporcionado pelos antidepressivos caiu para 18%. Seis anos mais tarde, o psiclogo reconheceria a superioridade dos medicamentos de verdade para os casos de depresso muito grave. Mas, ainda assim, a vantagem dos antidepressivos sobre o placebo seria pequena (veja o quadro). Na realidade, as metanlises de Kirsch no revelam nenhuma novidade. O efeito placebo conhecido e descrito desde o sculo XVIII e no pressupe apenas a administrao de uma substncia inerte. Um mdico atencioso, um exame diagnstico e o otimismo do doente em relao ao tratamento contribuem sobremaneira para a sua recuperao. Quanto maior o componente psicolgico de um distrbio, maior ser a sua suscetibilidade ao efeito placebo. Como tal, a depresso no escapa regra. Os mecanismos biolgicos envolvidos no efeito placebo ainda no foram completamente compreendidos, mas uma das hipteses mais aceitas que ele seria deflagrado pela liberao de endorfina, um analgsico produzido pelo prprio organismo, e de dopamina, substncia capaz de fazer o crebro repetir processos prazerosos como a melhora de uma doena. No caso da depresso, a cascata qumica desencadeada pelo efeito placebo atua diretamente nos mecanismos psquicos que esto na origem da doena a autoestima do paciente, suas expectativas em relao vida, sua disposio fsica e mental... "O efeito placebo tem eficcia teraputica", diz o neurocientista Renato Sabbatini, professor da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp). Portanto, difcil, sobretudo no campo da psiquiatria, determinar com preciso o que resultado da interveno qumica do remdio e o que produto de seu efeito placebo. Escreve o mdico canadense Grant Thompson, no livro The Placebo Effect and Health (O Efeito Placebo e Sade): "O efeito placebo no um inimigo". Em entrevista a VEJA, o psiclogo Kirsch defende: "Eu concordo plenamente que o efeito placebo importante. Mas, se um remdio apenas evoca o efeito placebo, no deveria ser usado". No o caso dos antidepressivos. Nove especialistas ouvidos por VEJA, entre psiquiatras, neurocientistas, farmacologistas e psicanalistas, so peremptrios em dizer que uma diferena de eficcia da ordem de 18% ou 25% entre a ao de um medicamento e a do placebo no pouca coisa. "Para um deprimido grave, o que pode fazer toda a diferena", diz o psicofarmacologista Elisaldo Carlini, professor da Universidade Federal de So Paulo. Descobertos nos anos 50, os remdios contra a depresso tm por objetivo restabelecer a qumica cerebral de modo a que as pessoas consigam enfrentar a vida cotidiana e seus problemas. Imagine um par de culos com as

lentes embaadas... O antidepressivo aquele pedacinho de pano usado para limp-las, desanuviando a mente. "Nos casos mais graves, o remdio funciona como um curativo, que protege a ferida", explica a psiquiatra Laura de Andrade, da Universidade de So Paulo. "Com ele, o doente consegue seguir o dia a dia sem se machucar ainda mais." A mais comum das doenas psiquitricas, a depresso ainda desafia a medicina. Suas origens biolgicas e suas causas no foram totalmente desvendadas. At pouco tempo atrs, acreditava-se que a doena surgia da carncia no crebro de neurotransmissores, associados s sensaes de prazer, autoconfiana, apetite e libido, entre outras. A hiptese mais aceita hoje a de que a depresso est ligada ao mau uso que o crebro faz de tais substncias (veja o quadro). O tratamento tambm no simples. Ao contrrio. H de se levar em conta os vrios tipos de depresso e as inmeras substncias antidepressivas no mercado h pelo menos sessenta delas venda no Brasil. Descobrir o medicamento mais adequado a cada paciente um trabalho, na maioria dos casos, de tentativa e erro. Apenas 37% dos doentes encontram alvio com o primeiro remdio prescrito por seus mdicos. "Nos estudos que serviram de base s metanlises de Kirsch, possvel, por exemplo, que pacientes includos em pesquisas com inibidores seletivos de recaptao de serotonina reagissem melhor a outras classes de antidepressivos", diz o psiquiatra Valentim Gentil Filho, da Universidade de So Paulo. Alm disso, pacientes com quadros depressivos semelhantes podem responder de forma completamente distinta a um mesmo tratamento. Por causa de tamanha complexidade, fica difcil tomar ao p da letra os resultados das anlises feitas por Kirsch. As nuances do tratamento da depresso so, em geral, mais bem compreendidas na prtica clnica que nas revises estatsticas.