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La presin arterial (PA) es la presin que ejerce la sangre contra la pared de las arterias.

Esta presin es imprescindible para que circule la sangre por los vasos sanguneos y aporte el oxgeno y los nutrientes a todos los rganos del cuerpo para que puedan funcionar. Es un tipo de presin sangunea. No debe confundirse con tensin arterial (TA) que es la presin que los vasos sanguneos ejercen sobre la sangre circulante. Componentes de la presin arterial La presin arterial tiene dos componentes: Presin arterial sistlica: corresponde al valor mximo de la tensin arterial en sstole (cuando el corazn se contrae). Se refiere al efecto de presin que ejerce la sangre eyectada del corazn sobre la pared de los vasos. Presin arterial diastlica: corresponde al valor mnimo de la tensin arterial cuando el corazn est en distole o entre latidos cardacos. Depende fundamentalmente de la resistencia vascular perifrica. Se refiere al efecto de distensibilidad de la pared de las arterias, es decir el efecto de presin que ejerce la sangre sobre la pared del vaso. Cuando se expresa la tensin arterial, se escriben dos nmeros separados por un guion (Figura 1), donde el primero es la presin sistlica y el segundo la presin diastlica. La presin de pulso es la diferencia entre la presin sistlica y la diastlica. Los valores normales de presin arterial varan entre 90/60 y 130/80 mmHg. Valores por encima de 140/90 mmHg son indicativos de hipertensin o presin arterial alta y por debajo de 90/60 son indicativos de hipotensin o presin arterial baja. Estos valores dependen de la edad (se incrementan con el envejecimiento)1 y del sexo (son menores en las mujeres).2 Tambin hay que sealar que estos valores no son constantes a lo largo del da (vase la Figura 2), sino que presenta una gran variabilidad. Los valores ms bajos se registran durante el sueo. Trastornos de la presin arterial Hipertensin arterial: es el aumento de la presin arterial, ya sea de la sistlica o de la diastlica. La hipertensin, junto con la hipercolesterolemia y el tabaquismo, es uno de los tres factores de riesgo cardiovascular ms importante y modificable. Es una enfermedad silente, en sus primeros estados. Hipotensin arterial: es el descenso de la presin arterial por debajo de los lmites normales.

Hipertensin Arterial Consejos para Mantenerla Bajo Control Usted puede tener la presin arterial alta y sentirse bien, porque la presin arterial alta no presenta sntomas. Pero la hipertensin es un serio problema de salud, que si no se trata puede conducirlo a un accidente cerebro-vascular, a una enfermedad del corazn, fallas del rin y a otros problemas de salud. La buena noticia es que hay maneras de prevenir y controlar la hipertensin y los problemas que le puede causar. Qu es Presin Arterial Alta? A medida que la sangre fluye de su corazn hacia sus vasos sanguneos presiona las paredes de estos. Esta presin es medida en milmetros de mercurio (mmHg). La lectura a menudo se hace con dos nmeros la presin mientras el corazn late (presin sistlica) sobre la presin mientras el corazn se relaja entre los latidos (presin diastlica). Los nmeros se escriben uno encima del otro, o uno antes del otro. El nmero sistlico viene primero o encima, y el nmero diastlico viene segundo o debajo. La presin arterial normal est entre menos de 130 mmHg sistlico y menos de 85 diastlico de mmHg (130/85 o ms bajo). Los mdicos dirn que su presin arterial est demasiado alta cuando es de 140/90 mmHg o superior todo el tiempo. Las personas quienes tienen la presin arterial en el rango de 130-139/85-89 mmHg pueden estar en riesgo de desarrollar HBP. Si su presin arterial est en este rango debe pensar en cambiar su estilo de vida para mejorar su presin arterial. Algunas cosas que usted puede hacer se enuncian ms adelante. Tiene Usted la Presin Arterial Alta? Cuando visite a su mdico pida que le tome la presin arterial para averiguar si usted tiene presin arterial alta (HBP). Su mdico le dir que su presin arterial es alta si en dos o ms chequeos la encuentra demasiado alta. Su mdico tambin puede pedirle que se tome la presin arterial en diferentes momentos del da en su casa. Qu Pasa si solo el Primer Nmero es Alto? En las personas mayores, el primer nmero (sistlico) es frecuentemente alto (ms de 140 mmHg), mientras que el segundo nmero (diastlico) es normal, (menos de 90 mmHg). Esta condicin se llama hipertensin sistlica aislada. Para la mayora de las personas la presin arterial sistlica sube con el tiempo a medida que se envejece. La presin arterial diastlica slo sube hasta los 55 aos de edad y entonces comienza a bajar. La hipertensin sistlica aislada es la forma ms comn de presin arterial alta en las personas mayores. La hipertensin sistlica aislada puede conducir a serios problemas de salud por lo que debe tratarse. El tratamiento puede salvar vidas, disminuir las enfermedades y mejorar la calidad de vida de una persona. Sin embargo muchas personas mayores no controlan sus niveles altos de presin arterial sistlica. Si su presin sistlica est por encima de 140 mmHg, debe preguntarle a su mdico cmo puede bajarla. Cmo Puede Usted Prevenir y Controlar la Presin Arterial Alta? Hay muchas cosas que usted puede hacer para prevenir la presin arterial alta. Los siguientes hbitos saludables le ayudarn a mantener su presin arterial alta bajo control:

Mantenga un peso normal. El sobrepeso aumenta su riesgo de tener presin arterial alta. Pregntele a su mdico si el peso que usted tiene lo pone en riesgo de presin arterial alta y si usted necesita perder peso. Haga ejercicio todos los das. El ejercicio moderado puede disminuirle el riesgo de una enfermedad del corazn. Intente hacer por lo menos 30 minutos de ejercicio por da, 5 das a la semana o ms. Consulte con su mdico antes de empezar un nuevo plan de ejercicios si usted tiene un problema crnico de salud, o si es mayor de 40 aos de edad (los hombres) o de 50 (las mujeres). Consuma ms frutas, verduras, granos integrales y productos lcteos bajos en grasa. Una dieta saludable es importante. Consuma menos sal. La mayora de las personas comen ms sal de la que necesitan. Una dieta baja en sal ayudar a bajar su presin arterial. Tambin evite las comidas que ya vienen preparadas, porque son a menudo altas en sal. Hable con su mdico sobre su consumo de sal. Beba menos alcohol. Tomar bebidas alcohlicas puede afectar su presin arterial. El efecto es diferente para cada persona. Como una regla general, los cientficos sugieren que los hombres limiten su consumo de alcohol a no ms de dos copas por da. Para las mujeres, y las personas de bajo peso, sugieren no beber ms de una copa por da.

Verdades sobre la Presin Arterial Alta Si Usted tiene presin arterial alta, recuerde esto:

La presin arterial alta puede que no lo haga sentirse enfermo, pero es una condicin seria. Vea a su mdico para tratarla. Usted puede bajar su presin arterial cambiando sus hbitos diarios y si es necesario tomando medicinas.Si usted necesita tomar medicinas para la presin arterial alta, los cambios de estilo de vida pueden ayudar a bajarle la dosis que usted necesita y disminuir los efectos secundarios. Infrmele a su mdico sobre todas las medicinas que usted toma asegurndose de mencionarle tambin las que no necesitan prescripcin, porque ellas pueden afectarle su presin arterial y tambin afectar la forma en que funciona la medicina para la presin arterial. Tome su medicina para la presin arterial a la misma hora todos los das. Por ejemplo, tome su medicina por las maanas con el desayuno o en las noches ante de cepillarse los dientes. Si usted olvida tomarse una dosis de su medicina, no duplique la dosis al da siguiente. Llame a su mdico para preguntarle qu debe hacer. Tome su medicina para el control de la presin arterial alta como su mdico se la prescribi. Si solamente el cambio de estilo de vida no controla su presin arterial alta, su mdico puede ordenarle que tome medicinas para la presin arterial. Puede necesitar tomar su medicina para la presin por el resto de su vida. Si usted tiene preguntas acerca de su medicina, hable con su mdico.