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OS DRAGES DE TITNIA

CAPTULO I - A morte como recompensa

CAPTULO I - A morte como recompensa Se voc estava visitando a Ilha de Argos na virada do primeiro milnio, deve ter passado por maus bocados. As coisas no andavam muito boas para a populao de l h tempos. A ilha nunca esteve cercada por um mar de rosas. No toa que o oceano a sua volta era chamado de Mar do Terror. Mas, convenhamos, numa poca em que caravelas singravam os mares e davam de cara com piratas ou monstros marinhos, qualquer mar era merecedor desse nome. Voc j deve ter percebido que no estamos falando de uma histria em nosso mundo, e sim de uma num mundo distante. Uma terra que voc j deve ter visto em sonhos ou livros, uma terra de magia, herosmo, elfos, fadas, seres fantsticos e drages. E sobre drages que eu gostaria de falar, mas antes, vamos voltar Ilha de Argos, um pequeno pedao de rocha dentro do grandioso Imprio de Titnia.

GPS: "Voc est aqui."

Aquele foi um grande dia para Argos. Foi o dia em que o dspota chamado Ricardus I, que se auto-proclamou Baro da regio, enfrentou a resistncia local, um grupo liderado por guerreiros, ex-camponeses, magos e membros do clero. J no era de agora que o Baro enfrentava problemas com esses rebeldes. O primeiro deles a criar dor de cabea foi Telus, um ano que trocou a enxada por uma espada

afiada. Filho de estrangeiros, Telus nasceu ali em Argos, e era constante alvo de piadas por ser parte de uma minoria. Sem trocadilhos. Localizada ao afastado leste da capital do Imprio, Argos era ocupada por belos vilarejos e ricos senhores de terras que pouco ostentavam tal riqueza. De natureza agrcola, possua belas pastagens, rios e vilarejos. O que estragava era o povo... Culturalmente, Argos era conhecida por ser uma ilha de populao um pouco intolerante para com os semi-humanos e agora, veja voc, encontrava justamente num deles, a sua esperana de liberdade. V a ironia do que est acontecendo, ano? provocou o Baro enquanto trocava golpes de espada com Telus, que, em silncio, lutava pela prpria vida e pela Ilha de Argos. Naquele momento, ele lutava mais pela sua vida do que pela ilha. Enquanto voc sangra por esta ilha, os habitantes mal falam com voc ou com seus aliados na rua! Telus manteve a concentrao, sem responder s provocaes. Existiam verdades no que o tirano disse e elas cortavam tanto quanto o ao. Sim, estamos no meio de um duelo. Alis, no meio de um batalha travada dentro de um vulco extinto entre o exrcito do Baro e a milcia local liderada por Telus. Todo mundo PRO CHO!!! gritou uma voz com um leve sotaque estrangeiro ao fundo. O grito foi seguido por uma srie de pequenos raios eltricos luminosos que cortaram o ar, atingindo o peito do Baro e separando os dois oponentes. E com uma armadura que o cobria dos ps a cabea, incluindo seu misterioso rosto, a eletricidade envolvida deve ter feito um estrago e tanto. , Telus no estava sozinho. Havia guerreiros e feiticeiros com ele, mas a cortesia destes raios foi de Augustos Maximus Khosta, um mago estrangeiro de pouca idade, mas de muita vivncia que ali estava em causa prpria. Sua histria mais complicada, ento deixarei para mais tarde. No parem de atacar, continuem pra cima deles! gritou o ano que fora jogado no cho com o impacto dos raios eltricos de Khosta refletidos na armadura do Baro. Era uma luta desigual, convenhamos. De um lado, um grupo com pouca ou nenhuma experincia em luta armada liderado por um ano de precoces barbas e cabelos grisalhos e pouca ligao com aquele povo. Com ele, uma maga chamada Miranda, um ex-centurio alcolatra, dois elfos, um feiticeiro estrangeiro e um guerreiro novato que mal sara das fraldas e j vestia cota de malha. Do outro lado, um fidalgo descendente de uma antiga linhagem de nobres que at h pouco tempo se mostrava decadente. Pelo menos at o dia em que se aliou a um bruxo vindo de terras distantes que, graas magia negra, lhe conseguiu um exrcito de Armaduras Fantasma, um bando de guerreiros sobrenaturais com pouca vontade prpria e que respondiam apenas ao seu comando mental. Em pouco tempo, se auto proclamou baro regente da ilha, recrutando escravos para seus campos de minerao e outros atos mundanos. Como combater seres que nada temiam e que talvez nem estivessem vivos? Saltando por cima de todos, um elfo apareceu com a resposta atacando as Armaduras Fantasma com uma rede. Se no podemos mat-los, podemos prend-los! disse Cronus, um elfo nascido nas distantes terras de lfheimr, a meca lfica deste lado do continente. Cronus no era seu verdadeiro nome. Era um pseudnimo que adotou quando saiu de sua terra natal para se aventurar no mundo dos humanos. Com seus quase 300 anos de vida, Cronus j andava pelo mundo h vrios invernos e primaveras, sem ter feito laos com ningum e nem perdido sua inconseqncia juvenil. H seis meses chegou Ilha de Argos, sem desconfiar da averso que a populao dali tinha

para qualquer um que no fosse igual a eles. Foi justamente quando estava sendo perseguido por uma turba local que acabou trombando com estes aventureiros. No momento, lhe pareceu seguro estabelecer estes laos e ajud-los, seja l no que estivessem fazendo. Mas amanh, quando a graa aqui acabar, quem sabe, j esteja de partida para algum pas longnquo. Elfos podem viver at mil anos, mas humanos morrem rpido. Melhor no se apegar muito a eles. Como eu disse antes, esta batalha aconteceu dentro de um vulco, mais precisamente dentro de uma grande rede de cavernas usadas como campo de minerao. Enquanto o grupo batedor fazia este ataque surpresa, um jovem chamado Peter Paul e a maga Miranda corriam para dentro das masmorras para tentar tirar de l os escravos que ali trabalhavam. Peter era um mascate que assumiu sua incompetncia em tentar vender cacarecos a estranhos e resolveu troc-los por uma espada s para no perder o investimento. Mas nestes primeiros dias de aventura ele talvez seja mais lembrado como o guri que tirou Telus da toca. Os dois se conheceram numa taberna, um timo local para fazer amigos ou para ser morto numa briga. Esta taberna ficava em uma pequena vila nos arredores de Vidith, capital da Ilha de Argos. Telus, neste dia, ouvia atentamente a histria de um velhote que falava sobre o roubo de algumas jias da Igreja. Graas a sua perseverana, o ex-mascate conseguiu convencer o ano a pegar esse bico e partir nesta pequena cruzada para achar os artefatos. Alguns diro que a recompensa falou mais alto na deciso de Telus, mas vocs no ouviro isso de mim. Afastem-se das grades! disse Miranda aos escravos, pouco antes de arrebentar as correntes com pequenos raios luminosos que saiam de suas mos. Para aqueles homens maltratados pela vida, a viso da maga de pele morena e cabelos cacheados castanhos, quase avermelhados, foi angelical. Havia ali uma nica armadura fantasma com a misso de guardar os escravos e cabia a Peter o trabalho de distra-la enquanto Miranda tirava os escravos l de dentro. A operao teve que ser rpida, pois estavam em desvantagem. A maga levou menos de cinco minutos para abrir as trancas e levar os mineradores ali presos at uma sada lateral que dava para fora das cavernas. Foi tempo suficiente para ela voltar e ver Peter lutando com a armadura trancado dentro de uma das celas: Peter Paul? Mas como vocs ficaram presos a? Presos? Droga, eu fiz isso de novo! resmungou o garoto ainda se defendendo dos golpes da armadura fantasma. Afaste-se das barras! gritou a maga que, com brilhos dos dedos, manipulou energia e projetou novamente pequenos dardos mgicos luminosos na tranca. Dentro da cela, Peter conseguiu vantagem graas a sua pequena estatura. Em um espao restrito como aquele, Peter pde atingir a armadura vrias vezes sem ser ferido. Para a armadura de dois metros de altura, era como mergulhar num barril para tentar pegar um peixe escorregadio, se que algum j tentou fazer algo assim. Pra fora, Peter! disse a feiticeira, pouco antes de trancar a armadura l dentro. Obrigado... Agora vamos l pra cima ajudar os demais. E eles precisavam mesmo de ajuda. Em vantagem numrica, as Armaduras Fantasma faziam uma barricada entre o grupo invasor e o campo de minerao subterrneo, protegendo o Baro e isolando Telus dos demais. Entre estes demais, estava o jovem ex-centurio Tio Calistratos, o Alambique, nico

guerreiro com alguma experincia em batalha e que teria sido bem mais til se no estivesse completamente bbado fazendo jus a seu apelido. Mesmo assim, com a truculncia que s aqueles que vivem escravizados pelo lcool possuem, ele abriu caminho entre as Armaduras para a elfa Lerandra passar com sua espada. Telus, cado, viu a elfa pular de espada em punho sobre o inimigo e lembrou quando a viu pela primeira vez em ao. Foi justamente aps ser convencido por um incansavelmente chato Peter Paul a largar sua vida de fazendeiro e se tornar um aventureiro. Sua primeira misso foi achar a tal jia roubada de uma comitiva religiosa ali mesmo na ilha. Os dois seguiram sozinhos a pista dos ladres at os escombros de uma vila abandonada de onde, para surpresa da dupla, saram quatro esqueletos vivos. Era a primeira vez que qualquer um dos dois tinha visto algo to bizarro, mas, mesmo assim, partiram pra cima. Afinal, que alternativa tinham j que estavam encurralados nas runas? Sem habilidades com espadas, os dois at que se saram bem para aventureiros de primeira viagem, mas o golpe decisivo veio da elfa Lerandra que, de cima de uma rvore, cravou uma flecha no crnio do esqueleto lder. Os esqueletos fugiram e a dupla recuperou o artefato. Aquele foi um bom dia. Mas este era um dia diferente. Telus se levantou, determinado a retribuir o favor elfa, muito mais por orgulho do que por cavalheirismo. Assim o Baro se desdobrou numa luta armada com os dois no-humanos, reafirmando a ironia de ter a soberania de uma ilhota racista como aquela ameaada por dois desiguais. Peter Paul e Miranda se juntaram o mais rpido que puderam aos demais e reforaram a ofensiva em cima das Armaduras. Naquele campo de minerao subterrneo, havia cerca de quinze delas, todas idnticas, cercando seu mestre e seus dois oponentes. Do lado de fora do cerco, Alambique, o elfo Cronus, Peter e a Miranda, munida de seu cajado, tentavam no perder terreno. Em algum lugar, estrategicamente escondido atrs de alguma barreira, estava o matreiro mago Khosta, em alguma atividade desconhecida para os demais. Como , Khostinha, no vai fasher nada prajudar? Reclamou Alambique enquanto apanhava e batia nas Armaduras. Alheio batalha, Khosta recolhia platina do cho e, se algum ali perto estivesse, ouviria dele vrios resmungos do tipo Se esse pinguo me chamar de Khostinha mais uma vez, juro que vou me aliar ao Baro! Juro!. A mina era escura e mida, seus nicos focos de iluminao eram as lamparinas nas paredes. Localizada dentro de um vulco extinto chamado Ghor, foi cavada h vrios anos por exploradores em busca de prata at ter esgotado todo seu potencial h 10 anos. Mas, para a surpresa dos moradores da vila ao lado, foi reaberta logo aps o Baro ter tomado as rdeas do governo. E a cada dia, chegavam mais escravos, que de l s saam mortos de tanto trabalhar. Escravos comprados so um investimento caro, mas escravos roubados so dispensveis. Existiam duas rotas de cavernas que ligavam o interior do vulco superfcie. Uma foi usada nesta recente fuga de escravos e a outra foi usada na entrada de Telus e seu bando. E desta segunda rota que os que l em baixo estavam lutando puderam ouvir uma cano entoada por uma melodiosa voz feminina. Aos poucos a cano ressonava nas paredes de pedra ecoando e preenchendo toda a caverna. Quanto mais esta cano de inspirao era ouvida, mais suas palavras conseguiam ser entendidas e maior se tornou o sentimento de segurana entre os rebeldes. Um sentimento de que isso iria dar certo. De que eles estavam ali para vencer e de que nada iria convenc-los do contrrio. De repente, se tornou mais claro para eles que as Armaduras atacavam sem estratgia alguma. Eram

movimentos desprovidos de malcia humana. Elas apenas miravam o alvo mvel a sua frente e tentavam acert-lo. Cronus aproveitou e usou sua agilidade para passar pelas Armaduras, evitando seus golpes descoordenados. E, uma vez do lado de dentro do cerco, atacou pelas costas as Armaduras. Afinal no era traio, j que estavam vazias. No ? O otimismo desta voz que vinha l de fora da caverna e que cantava como um anjo j fazia parte da rotina deste grupo. Ela pertencia a uma freira chamada Galilia e, se me permite interromper mais uma vez esta batalha para lhe falar sobre ela, eu agradeceria. Foi nas mos de Galilia que Telus e Peter Paul entregaram aquele artefato recuperado em sua primeira aventura. Lembram? E foi graas s suas mos de cura que tiveram suas cicatrizes amenizadas aps a briga com o Quarteto Esqueleto. Tambm lembram, no ? Gentil, como sempre, Peter Paul se ofereceu para escoltar a nova amiga de volta a sua cidade. E, claro, voluntariou Telus nesta gentileza. Assim seguiram juntos, na poca, at a igrejinha daquele lugarejo perto da capital onde Telus e Peter se conheceram. L s encontraram uma vila devastada e corpos de mulheres e crianas empilhados numa adega. Foi um choque para os trs que haviam deixado o local h to pouco tempo. No cho, vrias pegadas, todas iguais, alertaram para sua nica pista: o exrcito de Armaduras do autoproclamado Baro marchou por ali e recolheu todos os homens saudveis para suas minas. Era a vila de Telus que, se ali estivesse, provavelmente somaria na lista de escravos. Assim, o Baro, sem sequer suspeitar, ganhou trs novos inimigos. As memrias desses dias longnquos surgiam como lampejos a cada golpe ou a cada viso do companheiro lutando numa causa comum. Na batalha, era fcil lembrar pelo que lutavam e porque estavam no vulco de Ghor, arriscando suas vidas. Na tentativa de ganhar terreno, Alambique, munido de uma velha espada que trouxe dos tempos em que servia nas legies, acertou com dois golpes seguidos uma armadura, jogando a montanha de ao no cho. No havia muita satisfao em matar uma dessas criaturas. Assim que atingia solo, a armadura desmontava por inteiro, deixando vapor de enxofre no ar, como se nem estivesse ali estado. Cronus e Peter seguiram mantendo a dobradinha e conseguiram, atacando pelos dois lados, neutralizar mais duas Armaduras. Foi ali que Miranda viu a chance para avanar mais: Alambique, fique de olho na minha retaguarda! Eu shhempre fico, Mimizinha! Ignorando os delrios de grandeza do ex-centurio, Miranda comea um novo feitio. A maga nunca gostou da presena de Alambique dentro do grupo, mas quela altura no tinha muita escolha. Um aliado bbado, mesmo vendo dobrado, ainda tinha 50% de chance de acertar uma das imagens que via. Dentro do cerco, Telus atacava como um co atrs de um naco de carne. Mas investida aps investida do ano foram repelidas com golpes do Baro, que tambm devia estar suando dentro da armadura na tentativa de se desvencilhar da elfa. Quem mandou vocs aqui? Quem pagou para que me incomodassem por quatro meses consecutivos? disse o nobre. Telus respondeu com o silncio de um bom golpe de espada, mas a elfa foi menos contida: Por que acha que algum se daria ao luxo de nos pagar por algo que faramos de graa? O Baro nada respondeu, o que para Telus significava que ele realmente devia estar suando debaixo daquela armadura.

Khosta saiu detrs dos escombros onde estava escondido a tempo de ver uma cena surpreendente: vrios camponeses mortos em ataques das foras do Baro. Guerreiros, pescadores, padres e at crianas avanaram em bando pra cima da barricada. Que espcie de mandinga essa??! Necromancia? falava Khosta com seus botes. Alambique, Peter e Cronus se surpreenderam mais ainda quando os moradores passaram por Miranda que, concentrada, ordenou a eles que avanassem em direo as Armaduras. Ah, j entendi... So iluses para confundir as Armaduras. Mas ser que elas vo entender que essas eram suas vtimas? cochichou Khosta no ouvido de sua mestra, Miranda. s uma liberdade potica respondeu a bela maga, ainda concentrada. Gosto de sua classe disse o aprendiz, que em seguida gritou aos guerreiros Ta a deixa que vocs precisavam, seus pangars! Aproveitem a confuso e PEGUEM ESSE BARO DE ARAQUE! Os trs batedores no pensaram duas vezes at avanarem entre as iluses e as Armaduras Fantasma. Era a hora do pagamento por tudo o que haviam passado e cada um deles tinha uma cicatriz que lembrava algum momento que os levou at aquele dia. Peter, por exemplo, se lembrou de quando ele e Telus, ainda procurando por pistas que levassem ao Baro, acabaram perseguidos por uma cobra gigante. Alis, Peter sempre achou que aquela era uma ilha muito estranha. A cada esquina, algo ou algum tentava atac-los, sem mais nem menos, como se os conhecesse de longa data. Com tanta hostilidade, ele se dizia admirado do Baro no ter encontrado nenhuma resistncia at agora. Concluindo, foi nesta fuga que acabaram tendo que escalar uma muralha, vindo a se espatifar do outro lado, bem em cima da guarita de um centurio que ali dormia completamente bbado. Assim conheceram Alambique, que acabou perdendo o emprego. Foi um momento embaraoso para todos. At para a cobra. Mas o alcoolizado centurio acabou sendo til naquele dia. Falando pelos cotovelos, contou que fazia a guarda do castelo onde morava o Velho da Torre, um sbio ancio com quem todos os nobres vinham se consultar. Era a chance de fazer um aliado poderoso contra o Baro. Petsher Paul, voc vai pela direisha e vocs elfos vo pra eshquerda! Disse Alambique partindo com a espada em punho. Elfos? perguntou Cronus. Mas s tem eu de elfo aqui! No esquenta, ele lembrar o meu nome e saber que voc um elfo j uma grande conquista! respondeu Peter. Divindo-se em trs, eles avanaram em direo ao Baro at que um deles, o elfo Cronus, foi surpreendido pela mordida de um lagarto pendurado numa das estalactites acima deles. O lagarto tinha os olhos avermelhados e um colar de metal no pescoo, viso que trouxe outra dolorosa lembrana a Peter. Uma lembrana que envolvia a dificuldade que teve em conseguir uma audincia com o velho sbio. Naqueles tempos de insegurana, todos os fazendeiros j tinham perdido mo de obra valiosa nos ataques do Baro. Pacifista, o sbio aconselhava-os a negociar essa mo de obra de volta. Ir contra as foras dominantes ali no era uma ao que tivesse rendido qualquer resultado at aquele momento. Quando Peter e Telus chegaram l, deram de cara com um senhor bem enrugado, de semblante cansado e vestes simples. Simptico, ele lhes ofereceu de comer e

beber e perguntou como poderia ser til. Peter contou que procuravam uma maneira de depor o Baro e neutralizar seu exrcito. Sem ser rude, o ancio disse que essa era a pergunta de oito entre dez pessoas que ele atendeu naquele dia. Disse que no queria mandar ningum para a morte e que, enfrentar o Baro, mesmo sabendo sobre seus segredos e fraquezas, ainda assim seria a morte certa. Segredos? perguntou Peter na poca ao mesmo tempo que Telus resmungou sorrindo: Fraquezas?. O ancio ento lhes falou sobre o castelo abandonado de Irys, uma fortaleza da famlia do Baro. Para l que foram mandadas as armas e armaduras que logo depois foram usadas por seu exrcito sobrenatural. Mas aquele era um lugar amaldioado, no era para aventureiros ou fracos. Em suas palavras, existe o dia de lutar e o dia de planejar. Saindo dali com aquelas informaes, pareceu claro o que deviam fazer. Prxima parada: Castelo de Irys. Cronus ainda estava preso na bocarra do lagarto que se via agarrado estalactite como se dela fizesse parte. Nem Alambique era alto o suficiente para acertar a criatura com a espada, ento resolveu procurar algo na mochila. Ah... tenho um cutelo enferrujado aqui... posho tentar acert-lo com issho... NO! Nem pense em jogar esse troo em mim, seu bebum!!! Gritou o elfo, sacando uma adaga lfica e tentando acertar o lagarto. L de baixo Peter gritou: O colar! A coleira de ferro! Tenta arrancar!. A poucos metros dali, Khosta cochichava para Miranda: Consegue ver daqui aquelas duas vigas? So vigas de sustentao. Se eu acertar com um raio bem dado uma delas acho que consigo despejar boa parte do vulco na cabea dele. Ficou louco, aprendiz? Ns seremos soterrados! respondeu Miranda. No se partirmos em retirada antes! O Baro est em vantagem numrica, no vai estranhar a gente sair de repente. Para que ficar batendo nessas Armaduras at amanh quando podemos soterr-las de uma s vez? Na pior das hipteses vamos acabar com sua mina ilegal e pronto! Bom, os escravos j saram todos. Ento capriche na pontaria. TELUS, VAMOS BATER EM RETIRADA! gritou a maga. T MALUCA?!? Nunca chegamos to perto... Foi a ltima frase de Telus antes de ser desarmado com um golpe do Baro que ainda tentava sair sem dar as costas a Lerandra. Alguns segundos antes do grito de retirada, Cronus conseguiu arrebentar o colar de platina do lagarto, que finalmente o soltou l de cima. O ferimento no pescoo do elfo soltava sangue como uma mangueira, o que facilitava a deciso de Peter Paul: Telus, Lerandra! Vamos dar o fora daqui! Cronus est ferido! Leve o elfo na frente, eu vou quando Lerandra vier! Respondeu Telus, ainda procurando sua espada no cho para continuar a briga. E l atrs, Khosta comeou a conjurar seu feitio de destruio. Alambique, enquanto abriu caminho entre as Armaduras e as iluses de Miranda, perguntou: Pete, como vosc shabia do colar? Peter, amparando Cronus nos ombros, no teve flego nem tempo para responder, mas sabia bem porque teve esse palpite. No dia seguinte em que falaram com o Velho da Torre, os dois partiram at o outro lado de uma cadeia de montanhas que levava antiga fortaleza da famlia do Baro. Um terreno difcil e ngreme como qualquer caminho para uma fortaleza. Essa era a ideia, afugentar

inimigos. Mas l chegando, no encontraram nenhuma resistncia externa, e sim pegadas idnticas s encontradas na dizimada vila de Telus. No foi preciso ser nenhum mateiro experiente para reconhecer as pegadas das Armaduras Fantasma. Elas tinham sempre o mesmo tamanho e profundidade. Que outro exrcito tinha soldados do mesmo calado e peso? L dentro, s as tochas podiam mostrar algo. O lugar pareceu inabitado no momento, talvez a pista no fosse to quente. Mas j que estavam ali, foram se embrenhando corredores adentro. Quando j estavam para desistir, ouviram um pedido de socorro vindo de um andar abaixo. Procurando por passagens, entraram num grande salo fechado onde ouviram passos fortes vindo do corredor. A luz da tocha de Peter no podia alcanar o que vinha em sua direo, mas, pelo cheiro de cido, Telus tinha um palpite bem aguado: era um Drago Negro! Se ficassem no salo, seriam encurralados. Melhor tentar a sorte fugindo pelo corredor. Foi que fizeram. Foi um segundo antes de correr que Peter viu que a luz da tocha fez um reflexo no metal em volta do que seria o pescoo do drago. Mas s hoje ele se deu conta de que aquilo era uma coleira. Uma coleira de metal. Telus, Lerandra! Saiam da agora! Khosta vai desabar o teto!!! Gritou Miranda. A essa altura Miranda j tinha desfeito as iluses, que exigiam muito de sua concentrao, e se preparava para conjurar outra coisa. Peter passou por eles levando Cronus consigo e Khosta terminou seu feitio: ...POTESTATEM TORPEDO TARGET MEAM VASTAAANT!!! De repente, a caverna se iluminou com um raio eltrico que saiu das mos do mago, atravessando o campo de batalha, pegando metade das Armaduras que agiram como pra-raios pelo caminho e acertando em cheio uma das vigas de sustentao. Foi a deixa para a retirada final. Peter e Cronus j tinham sado e Alambique puxou Miranda, que tentava terminar seu ltimo feitio. Khosta, ainda com as mos fumegando, sorriu vendo a destruio de longe e disse baixinho: Cuidado com o teto baixo, Baro!. Depois deu as costas dali com a sacola repleta de platina. Ao lado de Telus, apareceu um brilho conhecido pelo ano. Era um crculo mgico de teleporte de Miranda. Um meio de fuga que teria sido muito til naquela vez em que ele e Peter Paul fugiam de um drago negro nos corredores do sinistro castelo de Irys. engraado como certas coisas disparam gatilhos me nossas memrias mesmo em momentos cruciais como esse. Lembrou como se fosse hoje de terem fugido no escuro pelo tal castelo, ele e Peter Paul, at o fim de um enorme corredor quando deram de cara com uma parede de pedra. Encurralados, os dois se despediram da vida e partiram para cima do bicho com as armas nas mos... e foram envolvidos por uma baforada de cido antes mesmo de chegarem perto do drago. Aquilo doeu. Vamos embora, elfa, a mina est desabando! gritou Telus. Lerandra estava ensandecida, mas parecia pronta para atender ao pedido do aliado. Porm, antes, no pde resistir a uma ltima bravata: Aquela vila que voc devastou no tinha apenas humanos, Baro, tinha elfos amigos meus! E de trs do Baro uma voz trmula respondeu: Sente falta deles? Mande-lhes minhas lembranas ento!

Uma mo enrugada paralisou os movimentos da elfa e do ano, dando oportunidade para que o Baro pegasse a moa pelo pescoo e a levantasse a meio metro do cho. Vo-c o bru-xo... do Baro? Sim, ano. E voc j deveria saber: Existe o dia de lutar e o dia de planejar. Foi a ltima coisa que Telus ouviu antes do pescoo dela quebrar e o teto comear a desabar. Do lado de fora, os demais subiram correndo por uma das cavernas de acesso at verem a luz do dia. Ei, esperem, o desabamento parou, ele afetou s aquela parte em que estvamos. Vamos voltar pra pegar Telus e Lerandra! gritou Peter, quando Miranda o interrompeu. Ainda no, vamos at l em cima onde eu projetei a sada do teleporte! Continuaram subindo todos at que, l fora, avistaram os escravos mineradores libertados, um crculo mgico de luz criado por Miranda se fechando e, ao lado dele, Telus, coberto de areia e cascalho... segurando Lerandra morta em seus braos.

CAPTULO II - Chuva de Platina

Uma fina chuva cobriu os escravos que, reunidos, agradeceram aos aventureiros pelo salvamento. Cronus, com o ombro enfaixado por Alambique, amparou o diminuto corpo de Lerandra enquanto a freira Galilia, que ficou de fora do combate na caverna, tentava fazer algo pela elfa com suas mos de cura. O que houve l em baixo, Telus?... O Baro foi soterrado? O ano ignorou Peter Paul e atravessou a multido em direo a Khosta: Qual o seu problema, ma-go? Por que diabos voc sumiu no meio da batalha? Eu vou relevar esse seu chilique porque voc est de sangue quente, nanico, mas tire as mos das minhas vestes! Eu s vou falar uma vez! NANICO? Seuavalonianofilhodeuma... Alambique e Peter tentaram segurar o ano enquanto Miranda interveio. Esse no o momento... A freira precisa de paz para curar o ombro de Cronus e descobrir como podemos ajudar Lerandra... se que podemos...

Tudo bem, mestra... Ele s est em choque ainda. Mestra uma ova, Augustos Khosta! Ele tem suas razes para querer saber onde voc estava enquanto ns apanhvamos l em baixo! Mas isso fica mais tarde... Pe-pessoal... Galilia est chamando interrompeu Peter. O grupo se juntou em volta do corpo de amiga cada aguardando alguma boa notcia. O que podemos fazer por ela, Galilia? No momento, podemos orar por ela, Peter, para que faa sua passagem com tranquilidade para os Campos Elsios... Notando a prpria gafe, ela pausou a voz e continuou. Me desculpe, Cronus, esqueci que ela no uma titaniana. Voc gostaria de fazer uma prece lfica? Eu no me lembro de nenhuma apropriada... Lamento... Mas posso ver entre seus pertences se ela tinha alguma imortal como protetora... Est tudo bem. Podemos fazer uma prece silenciosa por enquanto e depois lev-la para nossa vila. finalizou a meiga freira Galilia. A chuva apertou mais um pouco limpando os ferimentos. Enquanto Alambique organizava o povo para seguirem at o lugarejo mais prximo, Cronus improvisou uma maca pra levar o corpo de Lerandra. Afastado dos demais estava Telus, dando uma ltima olhada para a entrada da mina. Acha que sobrou alguma coisa l em baixo? perguntou Peter. Acho... Minha espada. E o Baro... e o maldito Velho da Torre! O VELHO DA TORRE??? Ento daquela vez em que fomos ao castelo de Irys...

Peter nem precisou terminar a frase. Os dois se lembravam bem de quando foram encurralados por um drago negro dentro do antigo castelo da famlia do Baro. E lembravam bem de como acordaram, dias depois, com a pele toda descascada, na cama de um acampamento rebelde organizado por uma feiticeira chamada Miranda. Mas quem estava na cabeceira era sua amiga Galilia, uma freira de fala mansa sempre atenta aos seus ferimentos. Ela disse, na poca, que teve uma intuio de que estavam em perigo e resolveu alcan-los, mas, quando chegou ao castelo, j os encontrou beira da morte e cobertos de cido da mortfera baforada do drago. Ela os tratou e os trouxe para aquele acampamento. Ali, puderam se recuperar e treinar com os demais, um bando armado descontente com o regime tirano do Baro e que se encontrava s escondidas para minar as aes das Armaduras Fantasma na ilha.

Ento aquilo foi mesmo uma armadilha? O maldito mandou a gente pra boca daquele drago... Que tinha o mesmo colar do lagarto l em baixo... Colar de platina! Disse Khosta, que chegou por trs com a sacola cheia do precioso metal. Foi por isso que eu sumi no combate. Platina um material usado em alquimia para criar artefatos que controlam criaturas, como esse drago que vocs enfrentaram. Era isso que o Baro minerava? perguntou Peter. . Eu precisava confirmar se aquela era mesmo uma mina de platina, por isso demorei tanto pra fazer algo. Telus manteve o olhar desconfiado. E Khosta era um cara difcil de se confiar. Sempre dizia as coisas pela metade, cheio de mistrios sobre os motivos de ter se juntado ao bando. Sem falar que era um filho de Avalnia, pas que tinha rixas histricas com Titnia. O que esse dissidente estava fazendo ali to longe de casa?, pensava o ano. J Peter confiava nele. Bom, Peter confiava em todo mundo. E o Velho da Torre? Ser ele o bruxo por trs das Armaduras Fantasma? E agora quer a platina pra... dominar drages? Bom, Peter, se ele t com essa bola toda, eu no sei... At ouvir vocs a falando, nem sabia desse velhote. Mas com a mina destruda, seja l quem estava colocando esses colares por a vai ter que comear a cavar tudo de novo. Isso por si s j pra se comemorar, ou no ? Comemorar? Ouve essa, mago, se voc me chamar de nanico de novo, a elfa vai ganhar um companheiro de cova concluiu rispidamente o ano com cara de poucos amigos.

A chuva ditou o clima do grupo. No era festivo, apesar do dever cumprido. Nem agradvel para os escravos, apesar de estarem livres dos grilhes das minas. Era apenas chuvoso. Alambique foi na frente, ele conhecia bem aquelas trilhas. Peter seguiu perto do amigo Telus, tentando puxar conversa sem obter muito retorno. A relao de Telus com Lerandra era mais de competio do que de amizade. Era difcil saber o que se passava em sua cabea e, naquele momento, ningum ousava perguntar o que havia acontecido na caverna. Cronus levava a mochila e as armas da conterrnea. Miranda e Galilia seguiram atrs. O corpo foi carregado por dois ex-mineradores que fizeram questo de levar sua mrtir. O nico que seguiu afastado foi Khosta. Com a mochila cheia de platina, ele olhava o grupo como se tentasse adivinhar o que estavam pensando. Que era um

covarde? Um traidor? Que seu plano de destruir a mina teria enfurecido o velho da torre a ponto de ter paralisado a elfa para que fosse executada? O peso de sua mochila nem pareceu to grande naquela hora.

Na viagem, teve tempo para pensar em como foi se meter com esses caras. E se valia a pena continuar com eles agora. Khosta no era dali. Ele nasceu do outro lado do mundo, em Groldria, uma gigantesca ilha no colonizada que fazia parte do Reino de Avalnia, uma magocracia cuja rivalidade com o blico Imprio de Titnia atravessava geraes. rfo desde cedo, se virou como pde. Sua nica herana era um livro de magia com o braso de sua famlia na capa: a rosa dos ventos, um smbolo que continha os pontos cardeais. No livro, uma dedicatria de seus pais: Enquanto estiver usando isso, voc nunca estar perdido. Trabalhou para mercadores e com eles aprendeu o latim, lngua de origem titaniana e a mais falada no mundo civilizado. Era a lngua em que estava seu livro tambm. Vivendo numa cultura que prezava conhecimento e magia acima de tudo, fez o impossvel para aprender os rituais de iniciao, mesmo que tivesse que roubar os materiais para faz-los. A magia no uma cincia para os pobres. Essa uma lio que aprendeu cedo e, ali, na chuva, agarrado a sua mochila cheia de platina, continuou levando isso em considerao.

Augustus, podemos conversar agora? Mestra Miranda? Claro, sou todo ouvidos. Quando chegou aqui na Ilha h alguns meses, voc me disse que era um recm iniciado em magia e que queria ajuda para interpretar os feitios de seu livro. Por ser sua herana de famlia, eu concordei em ajud-lo e o aceitei como aprendiz. Esse papo porque eu sumi no meio da batalha? Porque eu posso explicar... interrompeu Khosta. No, minha dvida outra: como um recm iniciado consegue um feitio daquele? Um raio eltrico capaz de derrubar uma viga de ferro. Khosta engoliu a seco naquela hora. Este feitio no estava no seu livro e Miranda sabia. Mestra, acontece que... Voc no precisa me chamar mais de mestra. Voc j sabe mais do que eu agora. Os dois continuaram a caminhada em silncio e debaixo de gua. A chuva democrtica. Ela aperta em cima dos justos e os dos devedores.

*****

A caminhada de volta levou metade da tarde e entrou pela noite. Quando JJ, o rapaz que vigiava o acampamento dos dissidentes avistou Telus e os demais, logo tocou a sineta de alarme. Mesmo sem saber do desfecho da operao, todos no acampamento de Miranda receberam os aventureiros como heris, embora no houvesse clima para comemorao. J era noite e cada um procurou um canto para se largar. Cronus e Galilia velaram o corpo da companheira morta para decidir, no dia seguinte, o que iriam fazer. Os ex-escravos acabaram tomando o rumo de suas casas. As trilhas da ilha noite podiam ser assustadoras, mas no se comparavam ao cativeiro.

*****

Argos amanheceu diferente naquele 21o. dia do segundo ms do ano 1001. Durante cinco meses, Telus e Peter Paul conseguiram reunir aliados descontentes com o governo e lider-los numa ofensiva direta. O Baro ainda era o ditador dali, mas no era mais invencvel. A partir daquele dia, os bardos comearam a espalhar as notcias sobre sua primeira derrota:

Era uma vez um pequeno e forte ano E um aventureiro que o acompanhou Juntos eles comearam tudo Eram Telus e Peter Paul (coro) Telus e Peter Paul...

A eles uma freira se juntou, Pareceu uma boa idia E sua coragem ela provou Seu nome era Galilia (coro) Seu nome era Galilia

A elfa Lerandra apareceu E ao grupo se juntou E com Alambique pra reforar Um quinteto o grupo virou (coro) Um quinteto o grupo virou

Mas a coisa no parou por a Pois Miranda tambm chegou


E com o elfo Cronus pra ajudar O Baro se preocupou (coro) O Baro se preocupou

Chegava a hora da deciso Khosta veio para somar Todos prontos para a invaso E o tirano derrubar (coro) E o tirano derrub...

CALE ESSA MALDITA BOCA!!!!!

Se no adivinhou quem deu esse grito, eu lhe conto. Foi Telus, que levantou depois de uma noite mal dormida, pronto pra esgoelar um bardo que declamava suas trovas na frente de sua barraca. Um caf farto foi servido, mas s Peter e Miranda apareceram. Miranda, o que aconteceu com os demais? perguntou o ex-mascate. O senhor Calistratos... Quem? O Alambique est de ressaca. O Khosta ainda no levantou e Telus foi ver o corpo de Lerandra. respondeu Miranda.

Esse acampamento era pequeno e ficava perto das terras do Velho da Torre. Velho este que se revelou um forte aliado do Baro, no se esquea. Se que ele no estava por trs do golpe desde o incio, mas no vou levantar nenhuma calnia pra no ter problemas depois. No meio do caminho entre o acampamento e o vulco ficava a Vila dos Prazeres, um centro de entretenimento com jogos, bebidas e... profissionais bem liberais do sexo feminino. Foi l que conseguiram a pista sobre a explorao de minas secretas dentro do Vulco de Ghor. E esta uma histria que merece ser contada:

claro que, para chegar l, enfrentaram tropas de Armaduras Fantasma que, derrotadas, no serviam nem para serem saqueadas depois. Suas armas e o ferro de suas armaduras eram inteis, pois enferrujavam em poucos minutos aps sua... Bom, na falta de outro sinnimo, depois de suas mortes. Foi o batismo de fogo do jovem Khosta, que solicitou a ajuda de Miranda h bem pouco tempo e acabou abraando sua causa. A vila foi a melhor pista que tiveram, ento os homens foram para l. Nem necessrio dizer que um lugar chamado Vila dos Prazeres no era muito convidativo para mulheres de fino trato. Na vila, tentaram no chamar a ateno, por isso chegaram separados. Khosta foi o primeiro a chegar e entrou no cassino mais prximo que encontrou. Entre os burgueses e a ral, ele se misturou sem falar muito para que seu sotaque no o denunciasse. Aps alguns minutos de pouca sorte na roleta, notou algo estranho. Dois jogadores no pagaram suas apostas com moedas de prata ou cobre, mas com pequenas pedras de platina, material raro em Titnia e de altssimo valor. Puxando assunto, descobriu que eram engenheiros de passagem pela ilha e que iriam embora naquela semana. Graas a algumas rodadas de vinho, descobriu que eles eram contratados pelo governante local para expandir uma rede de cavernas ali perto e s receberiam seu pagamento quando sasse a primeira leva de material de l. claro que um bom feitio de leitura de mentes ajudou o mago a saber que a rede de cavernas era dentro do vulco adormecido. Aps conseguir tais informaes, Khosta resolveu tirar proveito do dom da leitura mental e entrou numa roda de carteado. Enquanto alguns pobres diabos eram enganados nas cartas pelo mago, Peter Paul entrou numa sala onde se passava um show chamado Delcias da Meia-Noite, um extravagante desfile de beldades semi-nuas. Ele entrou por engano, disse mais tarde aos demais, pois pensou que era um buf de sanduches. E conhecendo Peter, com o tempo voc iria acreditar que ele entrou mesmo por engano. L dentro, entre assobios e cafajestices, viu dois cavalheiros que no pareciam interessados nos dotes da pobre ruiva que danava no palco. Chegando perto conseguiu ouvir uma negociao de compra e venda de material de minerao. Carrinhos, ps, picaretas, etc. Tudo deveria ser entregue no prazo combinado na parte norte do vulco de Ghor, bem em frente e uma entrada recm aberta. Era a hora de levar essas informaes a Khosta. No cassino, Peter perguntou pelo amigo dando sua

descrio e o crupi disse que, aps sua performance naquela noite, foi convidado para tomar um ch com o dono do cassino. Quando saiu, Peter viu Khosta cado na sarjeta ainda meio grogue e ambos descobriram que tomar um ch com o dono do cassino era ser drogado e roubado pelos seus capangas. Do lado de fora, Telus e Cronus cuidavam dos cavalos. Como a idia era no chamar a ateno, acharam que um elfo e um ano dando sopa por ali seria meio bandeiroso. Mas, o sossego dos dois foi interrompido por gritos femininos que no faziam jus aos gritos ouvidos at agora na vila. Correram para ver o que era e acharam um centauro que aparentemente no sabia ouvir o no de uma mulher. E foi um NO proporcional s intenes do centauro, heim! Telus j no derramava sangue de ningum fazia dias e resolveu separar o homem do cavalo com sua espada ali mesmo. Cronus, na retaguarda, sentiu movimentao por perto. Os gritos devem ter sido ouvidos distncia. Um centauro no era uma criatura to difcil de derrubar quando voc conhece as fraquezas de um cavalo. Telus j tinha perdido um ou outro cavalo em seu stio sempre da mesma maneira. Perna quebrada. Por que seria diferente com um centauro? Foi onde atacou, direto na pata dianteira, tirando-lhe o equilbrio e jogando-o ao cho. Mas o que matou o eqino mesmo foi o golpe direto no pescoo. Nem deu tempo de Cronus ajudar... ou de avisar para parar, pois o local estava cheio de testemunhas. Eles mataram o Dacascus!!! Maldito ano! gritou algum no meio de algo que parecia ser o incio de uma turba enfurecida. Cronus pulou na direo da jovem e a tirou dali num nico salto, chegando ao telhado. E o elfo est raptando sua esposa! VAMOS MAT-LOS!!! L de cima Cronus conseguiu ver Telus se debatendo em pancadas no meio de vinte furiosos moradores doidos para arrancar seu couro. Por sorte, quem tinha acabado de ser expulso de um bar era o ex-centurio Alambique, que reconheceu o amigo de longe (reconheceu porque estava mamado, se estivesse sbrio talvez no lembrasse) e, mesmo cambaleando, subiu num cavalo roubado e partiu pra cima da muvuca. No telhado, a mocinha em apuros no parava de gritar, motivo de quase arrependimento por t-la salvo. Resistindo a vontade de jog-la l de cima, Cronus jogou uma rede na turba, imobilizando parte dela. A cavalo, Alambique passava sem parar, Telus se segurou na cela e os dois deixaram aquele beco pra trs. Todos se reuniram na sada da cidade e de l correram sem pensar duas vezes, mas j sabendo que o vulco de Ghor era a menina dos olhos do Baro. Como eu disse, era uma histria que merecia ser contada. E o Khosta promete at hoje que voltar quele cassino para tirar sua forra!

CAPTULO III - O baronato contra-ataca Chamei todo mundo aqui na tenda pra no ter que falar duas vezes. E j terceira vez que eu vou repetir a mesma histria!!! Calma, Khosta, o que voc est dizendo at uma boa ideia, mas temos que decidir antes sobre o funeral de Lerandra apaziguou Miranda. Cronus pediu a palavra: Olha, sobre o funeral: no poderemos fazer aqui em Argos. Eu tomei a liberdade de olhar os pertences dela e achei um braso de famlia. Esse braso est na sua espada e ornamentos de roupa tambm, eu s no sabia de que famlia era at ver o seu livro de magia. E voc vai falar ou vamos ter que morrer pra saber? Silncio constrangedor em volta de Telus: O que foi? T, desculpa... Boooom... Lerandra filha do chefe do cl mais importante de lfheimr, nossa terra natal, o cl da Flecha Ligeira. O que isso quer dizer, Cronus? Perguntou Alambique, num raro dia de sobriedade. como se ela fosse uma princesa. E sendo filha de nosso lder, eu me sinto no dever de lev-la de volta para ter um funeral altura. Acho que no poderei ajudlos aqui na ilha. Todos ficaram surpresos. Lerandra sempre foi altiva, mas nunca imaginaram que ela fizesse parte da realeza ou algo assim. Mas ficaram mais surpresos ainda quando Telus se levantou e disse: Eu vou com voc, orelhudo!. O silncio se fez presente, mas, desta vez, sem constrangimento. S espanto mesmo. Mas... voc ... Voc um ano. Eu no sei se posso te levar at minha... Eu no preciso entrar na sua cidade, s vou contigo at a divisa, at as muralhas ou at as cerquinhas que separam lfheimr do resto do mundo, sei l... S para garantir que ela chegue at sua terra natal em paz. Ah, Telus, meu velho, eu sabia que voc gostava dela! cumprimentou-lhe Peter Paul com um tapinha nas costas. Quer saber, eu tambm irei! se animou Alambique. Khosta voltou a pedir a palavra: Espera, espera! Antes que todo mundo v, deixa eu explicar mais uma vez o que precisamos fazer por Argos... e jogou a sacola de platina na mesa. Vocs j se perguntaram por que o seu precioso Csar permitiu que esse Ricardus sei-l-doque se auto-proclamasse baro daqui?

Ele no permitiu! respondeu Alambique. Mas tambm no fez nada a respeito... H mais de um ano que o Baro faz o que quer e nenhuma Legio de Titnia tomou conhecimento. Pois aqui, meus estimados amigos, est um bom motivo pra ele tirar aquele traseiro cabeludo do trono e mandar um monte de galeras cheias de titanianos para c: grana! Arame! Bufunfa! Platina!!! Precisamente, meu bvio Peter Paul. Miranda emendou e esclareceu o plano do seu expupilo: Entendo. Khosta, eu confesso que isso muito inteligente. Ao invs de ficarmos aqui nos digladiando com as Armaduras Fantasma que no param de fazer ataques s vilas, podemos fazer a diferena conseguindo o apoio do Imperador Tibrius I. Ele, digo, o seu governo que vai lucrar com a explorao dessas minas. E vai fazer questo de depor o Baro o mais rpido possvel finalizou Galilia. , parabns! Acho que podemos esquecer aquela histria de que o senhor ficou escondido durante a batalha dentro do vulco. Senhor est nos Campos Elsios, loirinha, pode me chamar de Augustos! disse o mago cutucando a freira com cotovelo. ? E vamos esquecer tambm todas as vezes que encontramos tropas de Armaduras Fantasma na floresta e o senhor Khosta subiu numa rvore enquanto a gente levava porrada no cho? o ano tinha boa memria... Ok, ok, voc exps o seu ponto, Telus... Miranda ia continuar algum assunto quando a sineta de JJ tocou alertando todo o acampamento de perigo. Do lado de fora, uma sombra negra sobrevoou o vale, gelando o sangue de Telus e Peter: UAU... um... um... Um no, aquele. ALGUM ME ARRUME UMA ESPADA!!! Gritou o ano, sedento por vingana contra o drago que quase arrancou suas peles com cido no castelo de Irys. Preocupada, Freira Galilia ordenou que sua pupila, novia Matiana, tirasse os civis do acampamento, enquanto Peter e Alambique procuraram algum ponto onde pudessem subir para atacar com suas flechas. O grupo j tinha sido surpreendido por ataques das Armaduras Fantasma antes e j tinha um sistema de defesa, mas no esperavam uma investida vinda do alto como aquela. A Ilha de Argos no tinha o histrico de ataque de drages. Essas criaturas geralmente habitavam grandes cadeias de montanhas ou florestas fechadas. Cronus jogou uma espada para Telus e se afastou do campo de batalha. Khosta, saindo da cabana podia, mesmo sem magia, ouvir o que pensavam seus aliados. Iria ele abandonar o acampamento com os demais? Se esconder numa barraca? Subir numa rvore? Talvez Galilia tivesse a resposta para as dvidas do mago. Ela foi a primeira a entrar em combate. No com armas nas mos, mas com sua f. F na boa luta e na vitria dos justos que ela manifestava com um mantra de coragem em forma de msica.

O drago baixou a altura e, observando o centro, pde fitar o ano nos olhos e delinear seu alvo. Baixando uma das asas ele mudou o rumo e desceu com o pescoo esticado e os dentes a mostra. Ele vai atacar!!! gritou Alambique atirando flechas em cima do bicho. A arma de Peter era uma besta de pequeno porte, arma de nome jocoso que lhe rendia muitas piadas infames. Mas quando ele fez mira na criatura, viu algo que lhe estalou uma centelha: a coleira de platina. A fora do vento que o rasante do drago deu no acampamento fez voar barracas pra todo o lado, atrapalhando a mira dos demais arqueiros e lanceiros. Os que acertaram mal podiam ver se as flechas chegaram a transpassar suas grossas escamas. Como se possudo estivesse, Telus permaneceu no centro do acampamento enquanto o gigante alado vinha em sua direo. Khosta, faa aquele feitio dos raios novamente!!! gritou Miranda: Sem responder, ele saca de seu livro e procura algo ali, mas nada que viesse a tirar da manga chegaria a tempo de salvar o ano daquele primeiro rasante. O drago atravessou todo o acampamento em segundos, jogando para o alto tudo o que no estivesse preso ao cho. Ele no passou sem levar flechadas e uma carga de setas de energia das mos mgicas de Miranda, que aparentemente, de nada adiantou para cessar ou atrasar seu ataque. E quando a poeira baixou, viram que Telus no estava mais ali de p. E nem cado. Cronus saltou na direo do drago com espada em punho e continuou subindo sem parar. O elfo est voando!!! observou Galilia. O ano tambm! completou Alambique, vendo o amigo segurando com a mo a espada cravada abaixo da asa do drago e segurando com a outra mo uma escama para no cair. Com os olhos avermelhados, o drago deu a volta na clareira pra fazer um novo ataque. L em baixo Peter gritou Teeeelus, a coleira!! Voc tem que tirar a coleira dele!!!. L de cima, o ano no ouviu nada alm do vento em suas orelhas, mas Cronus escutou a mensagem, mesmo sem entender. S que ele se viu sem outra opo alm de sair do caminho do lagarto que foi na direo dos arqueiros l em baixo. Telus escalou o drago como se estivesse fazendo rapel, para tentar chegar em seu pescoo. No para tirar nenhuma coleira, mas para furar sua jugular, nica maneira que sabia para detlo. Sim, eu sei, Telus um grosso... Foi nessa hora que ouviu Cronus gritar enquanto voava ao seu lado: Voc tem que tirar a coleira!!!! Atacar a moleira??? TIRAAAR A COLEEEEIRA!!! O acampamento se preparou para mais um vo rasante, quando Miranda deu o grito de debandada: Ele vai cuspir cido! Protejamse!!!. Khosta fez sua ltima cartada lanando vrios dardos de energia, todos direcionados na coleira do drago, que permaneceu ali presa. Porm, o reflexo luminoso no deixou de chamar a ateno de Telus que continuou subindo em direo cartida do bicho. Furioso, o

drago negro castigou os arqueiros l em baixo com uma nuvem de cido lanada de sua bocarra. Dardos mgicos? S isso? Cad aquele raio de antes? ironizou Miranda. Khosta nada respondeu. Aqueles que no correram da chuva cida viram o drago subindo novamente para fazer uma nova manobra. E em suas costas, Telus, de espada na mo cravando sua lmina com toda a fora... na coleira de platina. Os olhos brilhantes e avermelhados do drago se arregalaram e ele se sacudiu jogando o ano pra cima, que, a seguir, caiu para o nada com a espada na mo em queda livre. Cronus, mesmo em velocidade inferior, tentava acompanhar o vo de perto e, vendo a cena, tentou alcanar o amigo: Minha mo segura minha mo! gritava o elfo. EU CONSEGUI, HUHH... O drago continuou seu vo, desta vez para longe do acampamento, sumindo no horizonte, enquanto Cronus desceu em seu vo com um pesado e desgrenhado passageiro. Com uma espada na mo e um pedao da coleira de platina na outra. Voc est bem, seu louco? perguntou Miranda. Se eu estou bem? Eu derrotei um drago, o que voc acha? HUHH... O acampamento estava cheio de pessoas feridas, umas mais, outras menos, mas no houve nenhuma baixa. O contra-ataque do Baro e de seu bruxo trara no deixava dvidas de que eles no tinham morrido no desabamento. Mas tambm no levaram nenhuma vida naquele dia. Obrigado pela carona e pela espada, orelhudo! Disse Telus ao devolver a espada a Cronus. Sem problema. Acho que Lerandra teria gostado de v-lo usando sua arma de famlia. Sem palavras, Telus s arregalou os olhos. No admitiria que foi uma honra, mas nem precisava. Pra ele, o Sol voltou a brilhar. Mesmo que no tivesse uma cabea de drago como trofu. Sim, sim, eu sei, eu sei. Telus um grosso... ***** Dentre os feridos no ataque do drago negro, estava um aspirante a mago aprendiz, um jovem loiro chamado Kamphio, que no se retirou do campo de batalha nem por um minuto. Miranda trocava seus curativos, quando Khosta chegou para visitlo na barraca: Epa, eu no queira atrapalhar, volto outra hora. No precisa, Khosta. Eu j estava terminando. disse a maga. Ok... Voc sabe, ele quase morreu em combate. Mesmo sem feitios ele permaneceu no acampamento. , eu vi... eu ESTAVA l tambm! respondeu Khosta j mudando o tom. E por que no usou aquele raio? O raio que derrubou as vigas da mina do Baro? Era muito mais poderoso do que aqueles dardos mgicos.

porqueunum... Como? Porque eu... Olha, o Peter me deu a dica, o drago era o mesmo que os atacou antes. E, como o lagarto na caverna, ele possua um colar de platina. Eu j ouvi falar desse encantamento. Mas nunca soube de algum que tivesse sucesso usando platina pra controlar drages. Isso pode ser s uma teoria. responde Miranda enquanto termina outro curativo no aprendiz. Eu sei, pode ser viagem da minha parte. Mas o drago parou de atacar, no parou? Foi S por isso que no usou o raio? ... por isso. Por isso e porque eu no tenho mais esse feitio! Satisfeita? Miranda terminou os curativos e, aps uma pausa, mudou o seu tom de conversa: Olha, Khosta, sinto muito se eu o ofendi em algum momento com as minhas perguntas. Como Galillia e Peter confiam em todo mundo por aqui, achei que era hora de comear a abrir o olho contra novas surpresas. E, uma vez que fui eu quem trouxe voc para o acampamento, me sinto responsvel por sua presena, mesmo no sendo mais sua mestra. Voc chegou aqui dizendo que no tinha experincia prtica com magia e que queria ajuda para entender o seu livro. E no meio da batalha apareceu com uma magia nova que nem eu mesma sei fazer ainda!!! Est bem... De um desconfiado para o outro, eu entendo suas dvidas. E concordo que voc merece uma satisfao. Mas apenas voc! O mago olhou para os lados como se estivesse preocupado em ter algum por perto e continuou: Uma noite antes do ataque ao vulco, eu tive um sonho. Ou pesadelo, sei l! Estava num castelo que no conheo, cercado por quadros e esculturas de drages. L, uma dona muito bonita de longos cabelos negros e uma coroa, eu acho, desceu de uma escada como se viesse flutuando em minha direo. Ela me cumprimentou em minha lngua natal e me mostrou algo... Opa, opa... Ser que eu preciso ouvir o resto disso? No que voc est pensando! E bom que isso fique entre ns pra eu no ouvir gozao. Era um pergaminho com o ttulo Raio de Ao. Pediu para que eu decorasse com cuidado, pois era um feitio poderoso, e que o usasse num momento que achasse apropriado. No devia anotar nem passar adiante, apenas decorar. Uma mulher de cabelos negros e coroa? No tem ningum da nobreza aqui na ilha. Quem seria ela? Sei l.... S sei que eu decorei, usei na caverna e logo depois sumiu da minha cabea. Tentei anotar o que me lembrava depois, mas no vinha nenhuma palavra. O jovem pupilo de Miranda que ali descansava levantou uma plpebra e disse em voz bem baixa: Se o Khosta teve todo esse trabalho pra inventar essa histria s pra no te deixar sem uma explicao, ele merece continuar no acampamento... Miranda teve que rir do comentrio. Khosta preferiu sacudir a capa feita de pele de urso branco e saiu pela direita, dando boa noite aos dois. *****

Naquela madrugada, a fogueira no centro do acampamento continuava alta. Todos queriam ouvir do prprio Telus a histria sobre como ele espantou o drago dali. Chegaram a pensar em mover o acampamento daquela clareira, mas pensaram bem e decidiram ficar. Pela teoria de Khosta, j provada duas vezes nos ltimos dias, dificilmente o drago voltaria, j que estava livre do controle da coleira de platina. Aos poucos, todos foram se recolhendo e ali ficaram apenas Telus, Alambique, Peter e Cronus. O bardo que acordou todo mundo pela manh cantava algumas modinhas folclricas para alegrar os que esticavam a noite mais um pouco. Alambique era um, que esvaziava mais uma garrafa de vinho ao lado do ano. Ento vocsh vai pra Alzheimer? Cronus o corrigiu duas vezes: lfheimr. E eu ainda no sei se ele poder entrar l! L vem voc com esse papo de eu ser barrado. Se eu contar pros seus amigos de calas verdes que eu espantei um drago enquanto voc voava como uma fadinha pela floresta, eu acho que vo barrar voc, HUhh!!! VOAVA COMO UMA FADINHA? Fui quem te avisou de que... Opa, l vem, nossha deshtemida anfitri, Lady Miranda: Todosh de p! Alambique se levantou e fez reverncia a Miranda, que chegou e o ignorou como sempre. Era o finzinho de inverno e a maga estava mais charmosa do que de costume com um belo manto bem grosso que a cobria por inteiro: Ol, senhores. Podemos conversar? Khosta e Galilia esto vindo tambm. Algum problema, Miranda? No, Peter, s acho que essa pode ser nossa ltima noite aqui, juntos. Seria bom conversarmos. O mago e a freira chegaram de braos dados. O frio no assustava Khosta, ele veio de terras cobertas de gelo o ano todo situadas ao distante oeste deste continente. Uma ilha gigantesca, no colonizada ainda, mas que pertence ao Reino Avaloniano. J falamos um pouco sobre as rixas entre os Imprios de Titnia e Avalnia, no? O primeiro era um imprio poderoso e de carter expansionista. Sua meta era colonizar o mximo de pases que pudesse, absorvendo suas culturas e levando como bandeira a Pax Titaniana. Algo do tipo voc pode desfrutar de nossa paz ou brigar conosco. Diferente deste povo belicoso e de sangue quente so os avalonianos. Magia o sangue que corre por suas veias. Enquanto qualquer um pode acumular fama e fortuna, s aquele que domina a fina arte do oculto poder reger a si mesmo e aos que o cercam. Sabendo disso, talvez faa mais sentido o jeito com que Khosta cumprimenta a todos quando chega beira da fogueira: Boa noite, mulambada! Galilia comeou a conversa: Hoje de manh ns conversvamos sobre a idia de Augustos de avisar ao Imperador sobre as minas de platina aqui em Argos. Mas Cronus nos alertou sobre o histrico nobre de Lerandra e da importncia de leva-la para casa. Para que fique ao lado de seus antepassados em seu solo sagrado.

Eu tomei a liberdade de fazer um feitio para preservar seu corpo para a viagem. disse a maga. como um embalsamento mgico. Isso a preservar at vocs chegarem a lfheimr. Vocs? U, voc no vai, Miranda? esse o motivo da reunio, Telus. Algum precisa levar essa platina at o Csar. Mesmo que ele no nos receba, precisamos tentar. Teremos que nos dividir. Foi o Khosta quem teve a idia, mande ele ir! , esperto, um avaloniano querendo uma audincia com o Csar? S se for na arena, com os lees! Cronus e Galilia so indispensveis na viagem. Telus e Alambique iro para cuidar da segurana. Eu e Peter podemos ir at a capital. E voc, Khosta, j decidiu se ir com eles? Eu vou com eles de barco at o continente. De l, acho que seguirei o meu caminho... Galilia esticou a mo mostrando um copo vazio para Alambique. Ele entendeu e encheu o copo de vinho. Depois de um pequeno silncio ela brindou noite: Voc que sabe, Augustos. Mas de qualquer jeito, espero que saiba que no conseguiramos chegar to perto da vitria contra o Baro sem a sua ajuda. Alis, sem a ajuda de nenhum dos presentes. Amanh partiremos para longe, em diferentes direes. Eu e Telus somos os nicos aqui que nascemos em Argos e agradecemos a coragem de todos. Mal posso esperar para repetir esse brinde quando estivermos novamente juntos. A Argos e seus corajosos defensores! Todos fizeram coro com a amiga freira, brindando e bebendo por mais algumas horas. Felizes, no pela derrota do Baro, mas pelo simples fato de estarem juntos. ***** Ele mal se deitou e j comeou a roncar. Foi quando uma voz ao seu lado ameaou seu sono: Telus... Teeeelus... Zzzzzzzzzzzzzzzz Telus... TELUS!!! O que? Como? Onde? Tava dormindo? Que diabos voc quer, Peter Paul? Eu no quis acabar com o clima l fora... Mas eu precisava te falar que eu no vou com a Miranda at a capital. Como assim, no vai? Vai com a gente pra terra dos elfos? Tambm no. Acho que est na hora de voltar pra casa. Eu no sei lutar direito, no conseguiria tomar conta de Miranda se ela precisasse. E dei sorte de no morrido at agora como Lerandra. Eu ainda tenho muito o que aprender e na minha terra tem gente que pode me ensinar a ser um guerreiro de verdade. Da, quem sabe eu volto para dar uma coa no Baro! Bem, uma pena! Voc muito irritante... Mas se no fosse, talvez eu no tivesse te seguido. Foi uma poca divertida a que passamos juntos. Voc me faz rir, guri!

O ano esticou a mo em sua direo e Peter pegou um embrulho em seu lado. Dentro dele, uma espada. Voc perdeu sua espada na caverna ento pode ficar com a minha. Eu compro outra l em Leemyar, minha cidade natal em Celtria. disse o rapaz. Obrigado, guri. Eu... bem... Voc j avisou a Miranda? Vou avisar pela manh. Mas j falei com Alambique, ele vai no meu lugar com ela para a capital de Titnia. Hu-H-H!!! O Alambique vai no seu lugar? Eu quero ver a cara dela quando souber! Como eu disse guri: Voc me faz rir... Hu-H-H!!!

Captulo IV - Uma longa viagem pela frente Logo pela manh, Sanoj, o fiel cocheiro de Miranda, apareceu no acampamento. Eles precisavam de um transporte maior pra levar o corpo de Lerandra atravs da ilha para pegar o barco no porto em Nasthia. Diferente das aventuras que viveram at agora em Argos, essa era uma empreitada sem muita glria. Principalmente porque teriam que viajar inclumes com o corpo da herona, pois ainda havia muitas patrulhas de Armaduras Fantasma por a. Sem grandes despedidas, chegou a hora de Telus, Cronus, Galilia e Khosta partirem. Para trs ficou Miranda, que resolveu dissolver o acampamento para a prpria segurana dos ocupantes. Como ela mesma ir em breve viajar para a capital com Alambique, mesmo que a contra-gosto, seus comandados ficariam em perigo caso o Baro resolvesse atac-los. Peter Paul ainda ficaria mais um pouco ajudando no que podia. Ou tentando no atrapalhar. Era um clima um pouco melanclico, j estavam todos ali juntos h vrios meses. engraado como algo ruim como um governo tirano tenha conseguido juntar tanta gente boa. O bardo brindou a todos com uma cano da despedida. Por sorte, Telus j estava longe para descer da carroa e se despedir do chato trovador. Voc sabe como chegar l, cocheiro? Seu Telus, pense num monte de vezes que um cabra j possa ter feito esse trajeto? Pois eu j fiz o dobro de vezes! Falando nisso, cabea chata, ningum sabe que voc veio aqui, sabe? intrometeu-se Khosta que ia l atrs escondido com os outros. No, pela caridade, sigilo absoluto! E voc sabe se tem algum barco que v para o pas de Cervantia? perguntou Khosta num tom mais baixo. Hmi, com certeza se no tiver um, tem dois.

Telus entrou na conversa: Khosta, que mal lhe pergunte, o que voc veio fazer aqui no Imprio de Titnia, to longe da sua terra? Hummm, olha quem fala! A terra dos anes bem longe daqui tambm. respondeu o mago com outra pergunta. Mas eu nasci em Argos! Qual a sua desculpa? Cronus foi mais um a se intrometer: Deixa eu adivinhar. Veio em busca de fama e fortuna! Todo mundo vem a Titnia em busca disso. a terra das oportunidades! Onde o homem comum pode se fazer sozinho da noite pro dia. Isso parece coisa de pacote turstico disse Galilia l atrs. Pois , terra das oportunidades... ironizou Khosta. E c estamos ns, os heris libertadores de Argos, sacolejando numa estradinha de barro sem nem uma almofada no banco de trs... Sem ofensa, cocheiro. EPA, no fala mal do meu pas na minha frente, mago! esbravejou o ano. E voc enrolou, enrolou e no respondeu minha pergunta. Por que no tentou a sorte no seu pas? Como mago, teria muito mais chance. J ouviu falar em oferta e procura? respondeu Khosta. No... Humm... E Em terra de cego, quem tem um olho Rei? Ah, entendi disse Cronus. Em Avalnia voc teria muito mais dificuldade de se dar bem porque l teria muita concorrncia mgica. Acho que foi um dos motivos pelo qual eu sa da terra dos elfos e vim pra c. A busca pela diversidade! E vocs ainda precisam comer muito feijo com arroz, Hu-H-H! avacalhou Telus. , Telus, se a sua percepo entendeu assim, j t de bom tamanho. avacalhou mais ainda Khosta. Tamanho? O que quer dizer com isso? Sanoj interrompeu o papo antes que virasse uma briga, pois teriam que pagar um pedgio na ponte a frente. Pedgio do Baro, no vamos nos esquecer, uma prova de que a sombra da tirania estava longe de deixar Argos mesmo com a sua primeira derrota. Khosta, paga o homem! disso Telus em tom determinado. EU? Por que eu? Eu nem fao parte mais da comitiva oficial, s estou de carona at o porto. Por que voc ENCHEU O RABO DE PLATINA na mina, por isso!!! , fala alto mesmo pra aparecer um monte de Armaduras Fantasma! E, antes de mais nada, eu deixei quase tudo com a Miranda para ela levar pro seu Csar, t bom? O mago, mesmo relutante, pagou o pedgio. Era uma ponte pequena sobre um crrego que separava duas regies. Dali em diante ainda tinham uns dois dias de viagem at o porto. De fato, chegariam mais rpido se no estivessem de carroa. Cronus passou todo o tempo ao lado do corpo. Pareciam mais unidos agora do que quando ela estava viva. Lerandra era muito reclusa e Cronus um pouco tmido. Mas agora ele era tudo que ela tinha, o nico elfo a quilmetros. De repente, era como se eles fossem da mesma famlia.

***** Uma chuva fina brindou a comitiva molhando especialmente Telus e o cocheiro que ficavam na frente. L atrs, muito melhor instalados, os trs passageiros tentavam passar o tempo conversando. Tem algum esperando voc em Cervantia, Augustos? Por mim? No, Galilia. No h ningum esperando por mim em lugar algum... respondeu o mago, tentando disfarar uma solido qual j estava acostumado, mas que sempre o incomodou. Ento o que vai fazer l? Poderia vir conosco at a terra dos elfos! Cronus se manteve calado. Sabia que corria o risco de levar um caro de seus compatriotas ao tentar entrar com um ano na capital. E levar um mago avaloniano no ajudaria em nada. Antes que Khosta respondesse uma ventania balanou a carroa. O que que houve a fora, meu amigo? T dormindo no ponto? disse o mago. Telus respondeu j pegando a espada: Fiquem quietos!!! Algo passou por ns vindo l de trs, mas a chuva est muito cerrada, no deu pra ver o que foi! Cronus saiu da carroa e subiu na maior rvore que avistou. Telus sacou a sua nova espada e sentiu um padro nisso tudo. Fiquem na carroa, eu vou descer e depois voc toca os cavalos pra longe daqui, Sanoj! aquele drago de ontem, no ? Telus no se atreveu a responder ao mago com medo de ser mesmo verdade e desceu em silncio. O cocheiro obedeceu e acelerou pela estrada. O que est havendo l fora? Loirinha, acho que aquele drago negro j andou ouvindo as histrias sobre Telus, o domador de drages e no gostou. Telus, no meio da estrada olhou pra cima em busca de uma pista. Se o drago se guiasse por faro, coisa que ele, em sua ignorncia, no tinha como saber, no conseguiria ach-lo com a chuva. Ento teria que v-lo. Infelizmente, a carroa foi mais fcil de ser vista. Maldio! resmungou o ano, correndo em direo aos amigos assim que viu o enorme drago negro dando um rasante em cima da comitiva. Mas antes que Telus chegasse perto e antes mesmo que o pobre cocheiro urinasse nas calas de medo uma exploso de luzes apareceu no focinho do drago, que mudou de direo na ltima hora. Foi quando Cronus apareceu no ar saindo de um feitio de invisibilidade e, com as mos ainda brilhando, disse em alto e bom tom: Voando que nem uma fadinha, n, flad%$#?!? O drago continuou em frente, mas agora na direo de Telus, que vinha correndo atrs da carroa. At agora, ano e drago estavam no 1 a 1. Cara-a-cara com seu inimigo, Telus de espada em punho, esperou pelo inevitvel desempate. Khosta e Galilia pularam da carroa ainda em movimento. A freira em direo do amigo ano, enquanto pedia a bno da vitria e Khosta... Bem, vamos dizer que tambm era a sua inteno. O drago pousou na frente de Telus e com as patas

dianteiras j anunciava o ataque. Telus, com a espada rebateu a patada que veio da direita, mas a da esquerda o jogou contra a rvore mais prxima. Khosta, j fora da carroa, abriu seu livro e comeou a conjurar algo quando uma adaga vinda de cima perfurou a pgina que lia precisamente em cima do feitio escolhido. Ele olhou pro alto em busca do atirador, mas antes de ver qualquer coisa, sentiu as mos queimarem. Instintivamente largou no cho sua nica herana que comeava a pegar fogo de dentro pra fora. Telus, atordoado e ouvindo os sinos da catedral de Titnia dentro da prpria cabea, procurou, ainda no cho, sua espada, mas dela s encontrou o cabo e um resto de lmina quebrada. E a sua frente, uma cabea do tamanho de um forno a lenha se posiciona tomando flego e se preparando pra uma cusparada cida. Era o momento para uma prece na secreta lngua dos anes. Mas Telus s teve tempo para dizer Dois a um pro drago negro. E logo depois sentiu caindo pela suas vestes de couro uma chuva de moedas de ouro e um machado que, na queda, se fincou no cho bem entre suas pernas abertas, quase lhe amputando as jias da famlia. Ele olhou para o machado... olhou para o que quase perdeu entre as pernas... olhou as moedas que rolavam no cho e olhou para cima, bem nos olhos do drago. E em sua mente pde ouvir Estamos quites, pequeno bufo!. Antes de Cronus chegar voando de espada em punho o drago negro toma impulso e se joga no ar, batendo suas asas que brilhavam com a gua da chuva fina e tomando seu rumo. TELUS! Voc t bem? O ano se virou para o elfo e encostou a cabea na rvore enquanto resmungava Continua um a um.... Galilia chegou logo em seguida pra ver se Telus tinha se machucado. Cronus, ainda voando, observava o drago sumindo no horizonte pela segunda vez na mesma semana. E de repente se deu conta de uma coisa: U, cad o Khosta? Deve ter subido em uma rvore... Ai... Fique calado, Telus, estou curando suas costas com uma beno. bronqueou a freira. No acreditando que o mago tenha subido mesmo numa rvore para se esconder, Cronus procurou em volta e achou os restos de seu livro chamuscado no cho. Teria o mago sido incinerado? Atingido por um raio? Sofrido combusto instantnea? Um grito mais a frente acabou com suas dvidas: SEU IMUUUUUUNDO!!!! A carroa j estava a pelo menos um quilmetro a frente e os trs ficaram ali tentando descobrir de que direo veio o grito: Acho que veio daquele riacho direita! disse Cronus, sempre impulsivo, voando na frente. Vamos segui-lo, Telus. Podem ser Armaduras Fantasma. No vai pegar seu machado? Meu machado... Ah, sim, ele meu agora, no ? respondeu Telus ainda de olho nas vrias moedas de ouro no cho Vamos ver com o que esse avaloniano magrelo se meteu! Cronus seguiu voando entre as rvores e conseguiu ver Khosta, possesso da vida, gritando improprios em direo ao tal riacho.

VOC TEM ALGUMA IDIA DO QUE FEZ??? Aquilo era tudo o que me restava da minha famlia, seu escroooto!!!! Cronus observava sem nada entender. E Galilia e Telus, um pouco mais atrs, idem. Mas Khosta via, flutuando num facho de luz negra, um velho (bem velho, alis) conhecido: o bruxo aliado ao Baro. Avaloniano, aquele seu raio na caverna foi uma proeza e tanto. Eu no posso mais correr o risco de voc conjur-lo de novo por a. Alis, como um verme maltrapilho como voc conseguiu um feitio assim? Vocs esto recebendo ajuda de algum? Khosta no respondeu, mas comeou a conjurar baixinho um novo feitio. Os outros trs, no enxergando o bruxo ancio, comeam a se aproximar: Ficou maluco, Khosta? Tava falando com quem? COM ELE!!! Gritou o jovem mago arremessando dardos de luz em direo ao inimigo. Os dardos voaram e comeam a contornar o nada, como pirilampos voando em zigue-zague em plena luz do dia. Eles no podem me ver... nem ouvir. Eu no os ataquei. Ainda. disse o velho bruxo. E do fundo do lago, um redemoinho de lama negra se formou assumindo uma forma humanide de triangulares olhos vermelhos. Foi a que o bruxo apareceu com seu manto negro cheio de traas e a cara enrugada. O VELHO DA TORRE!!! Apontou Telus com a mo esquerda, sendo surpreendido pelo seu machado que comeou a tremer. No s isso. O machado brilhava e comeava a soltar fascas. E depois se atirou em direo ao velho... com Telus junto. Mas que p... Olha a boca, Cronus... repreendeu Galilia que comeou uma orao "Mestres e protetores! Imortais e deuses! Livrai-nos das maldades, quebrantos, dissabores e dos perigos! Livrai-nos! Livrai-nos! Livrai-nos!". Uma aura de pureza os envolveu antes que os monstros de lama chegassem perto, mas Telus j tinha voado em direo ao bruxo que, espantado s teve tempo de desaparecer antes de ser cortado ao meio pelo ano alado. O QUE ISSO??? Com mil diabos, voc quem est fazendo isso, Khosta? gritava Telus sem conseguir se soltar do Machado Voador. No cho, os seres de lama continuavam tentando avanar pra cima de Cronus, Khosta e Galilia sem conseguir ultrapassar a barreira. Aquele imuuundo tem que estar aqui perto... Seno os monstros teriam se dissipado! No ataquem as criaturas de lama! Elas nada podem fazer contra nossa f. alertou Galilia. Diz isso pro Telus! O elfo aponta pra cima e todos vem Telus retornando com o machado voador. No cho, o ano guerreiro retomou o controle da arma e se tornou o alvo dos dois. Vamos ver se alm de bom de vo, voc tambm bom de corte! Telus deu o primeiro golpe e quase entrou pela barriga do homem de lama. Com o movimento de retirar a arma, ele dividiu a criatura que, agora em duas partes, rastejava no cho sem representar ameaa alguma. Prximo! disse o ano, com o machado muito bem seguro com as duas mos. Galilia se virou para Khosta e, com a voz rouca e os olhos avermelhados sussurrou:

Vocs so cheios de surpresas, mas no so os nicos. Cuidado com a ajuda que esto recebendo. Ningum faz nada de graa... e voc sabe disso, no , avaloniano? Sei. Sei tambm que a sua adaga de fogo vai entrar pelo seu pescoo AGORA se voc no sair de dentro da freira! Cronus viu a cena e gritou para que Khosta parasse, mas foi atacado por trs pelo segundo ser de lama. O crculo foi quebrado. O corpo de Galilia caiu inerte, sendo amparado por Khosta antes de chegar ao cho. Telus, muito confortvel com seu novo brinquedo, arrancou a cabea do homemlama enquanto Cronus mirava nos ps. Divididas em uns seis pedaos, as duas criaturas eram chutadas e picotadas pelos dois enquanto Khosta saa com a freira ainda desacordada, mas livre da possesso, nos braos. Ai, ai... Vocs dois podem cuidar desse bolo de chocolate a sozinhos. Eu espero vocs l na estrada pra alcanarmos a carroa. ***** Galilia s acordou no dia seguinte, na carroa, a poucas horas de chegarem na vila porturia de Nasthia. Khosta lhe contou o que aconteceu e ela ficou sem jeito por ter sido to facilmente dominada. Khosta assumiu uma mea-culpa, pois sabia que o bruxo fez isso para provoc-lo. Que bom que acordou, Galilia. Voc deve estar faminta, vamos parar pra fazer uma boquinha? Aquele bruxo me deixou com um bolo atravessado na garganta, mas eu poderia comer algo, sim. Obrigada, Cronus. Ei, tem gente acordando a atrs, ? Eu e o Rasga Cus estvamos ficando preocupados. Rasga o que? perguntou a freira. Ele deu nome para arma, no liga no... explicou Khosta. DEI NO, ele que se chama assim, ele me disse! Desculpe, Telus, mas at agora eu no ouvi seu machado dizer nada! Pois pra mim, Cronus, ele fala at demais. Ele mais tagarela que o Peter Paul! Enquanto Telus mimava seu machado, Khosta pensava no que seu enrugado inimigo disse. Sobre ter cuidado com quem os est ajudando. Teria ele se referido a misteriosa dama de negro de seu sonho? E, se o bruxo era to poderoso quanto se fez parecer, porque no os eliminou ali mesmo? Senhor Augustos, eu sinto muito por ter perdido seu livro de famlia. Corta essa de senhor, loirinha. Mas obrigado. Como eu no nasci ontem, tenho tudo anotado em alguns papis escondidos, no cheguei a perder contedo. S perdi mesmo a mensagem manuscrita que me deixaram... Que meus pais me deixaram. Antes de ir, Miranda me passou novos feitios que posso desenvolver do meu jeito. E comear meu prprio livro, talvez. Acho que em Cervantia conseguir comprar um grimrio to bonito quanto aquele.

Bem... Eu no vou mais pra l. Algo me diz que aquela no foi a ltima vez que aquele velho bruxo cruzar nossos caminhos. E vai ser bom ter aliados para me ajudar a apertar aquele pescoo magro. Galilia e Cronus sorriram enquanto Telus cochichou para Sanoj l na frente: Esse cara gosta de fazer uma onda mesmo! Eu sabia que ele ia o tempo todo! Pense num homem cheio de gueri-gueri! ***** J era noite num certo castelo quando a rainha chegou e, de pronto, recebeu o recado deixado por sua fiel oraculista. Na companhia da chefe da guarda real, ela desceu uma longa escadaria e, numa sala bem guardada, pde ver com seus prprios olhos uma grande runa com doze smbolos gravados. Um deles se acendeu hoje tarde conforme previsto, majestade. Foi o machado. A bela rainha sorri e agradece a sua divindade.

CAPTULO V- De Argos para o mundo O porto de Argos ficava em Nasthia, uma vila mais desenvolvida do que o resto das comunidades da ilha. Mesmo assim, ainda era um lugar pequeno, pouco maior do que uma vila de pescadores. Digamos que, se voc acordasse depois de uma bebedeira em um navio que tivesse atracado l, no faria a menor ideia se estava dentro do Imprio de Titnia. Poderia ser qualquer lugar que falasse latim, o que incluiu quase todos os portos do continente. Alis, talvez voc esteja curioso para saber um pouco mais sobre o panorama histrico-poltico naquele ano de 1001. Os leitores costumam ter essa curiosidade. As leitoras, nem tanto. Um nico continente, que ns chamamos de Mundo Civilizado, abrigava os pases mais desenvolvidos daquela poca. Entre o j citado Imprio de Titnia e o Reino de Avalnia que ficava numa grande ilha a oeste do continente, estava o pouco desbravado Reino de Celtria, terra de antigos castelos e misteriosas florestas. Na ponta oeste desta faixa continental, a caliente e sempre amistosa Cervantia, paraso mercantil das pequenas empresas e dos grandes negcios. Rumando ao norte, temos as montanhosas Terras das Rochas Geladas, lar dos reclusos anes, as verdejantes florestas-cidades de lfheimr, a terra mgica dos elfos e outras naes que, tirando uma ou outra pendenga sobre fronteiras, vivem hoje em paz, graas aos trabalhos constantes de diplomacia. Eu no vou me alongar neste pargrafo, pois teremos tempo para falar sobre esses pases no futuro. Pois bem, a vila de Nasthia, mesmo no tendo a pomposa arquitetura cosmopolita

da capital titaniana era, pelo menos, a mais heterognea em matria de raas da ilha. E recebia naquele dia vrios curiosos para uma exibio de luta de espadas valendo uma boa quantia em dinheiro. Foi sorte a carroa ter chegado naquele dia, pensou Telus. Com tanto movimento nas ruas ficava mais fcil para eles passarem desapercebidos, caso uma patrulha de Armaduras Fantasma aparecesse na cidade. O barco para lev-los at o continente para que pudessem seguir rumo a terra dos elfos s estaria disponvel dentro de dois dias. Sanoj e Cronus, que no saa de perto do corpo de Lerandra, trataram de arrumar um lugar para a carroa. Galilia foi atrs de uma estalagem para passarem as prximas horas. Telus e Khosta foram ver as passagens no porto. Era preciso saber tambm quantas moedas de ouro pagariam pelo silncio do capito j que teriam que embarcar com um corpo no identificado para o continente. Felizmente, o capito era de Cervantia, uma terra com um povo sempre aberto a negociaes. E ele j possua at uma tabela para esse tipo de situao: corpo de mrtir, 100 moedas; corpo de fugitivo da justia, 150 moedas; corpo de caloteiro, delator ou X-nove eliminado pela mfia 200 moedas. Uma vez resolvido este pormenor (graas s moedas que o drago despejou em cima de Telus), foram se ambientar pela vila. Logo deram de cara com um aglomerado de pessoas prximas ao estdio improvisado na praa central. Um palanque recebia algum lder local que discursava para meia dzia de transeuntes antes das apresentaes de luta do dia. Em Titnia, a poltica do po e circo era usada pelos lderes e muito bem aceita pela populao. E o Coliseu da capital era o palco mximo destes espetculos, que iam da luta corporal s lutas com armas at a morte entre escravos gladiadores. Todos, claro, sendo alvos de uma grande rede de apostas oficial. Mesmo um cidado livre poderia tentar a sorte nas arenas em busca de ouro e glria. Era o caso desta final de campeonato e Khosta j comeava a coar sua barbicha. Quer saber? Acho que precisamos ver essa luta de perto! Se est pensando em apostar as MINHAS moedas de ouro que sobraram, pode tirar o seu cavalinho da chuva. respondeu o ano com a mo na bolsa. Como voc pensa pequen... Her, veja bem: nem aquele bruxo maracuj-de-gaveta e nem o Baro vo deixar barato o que fizemos pra eles at agora. E com o Alambique longe, no sobrou nenhum guerreiro pra cuidar da nossa pele. Ou voc quer levar sozinho todo tipo de bordoadas daqui at lfheimr? Voc sugere que contratemos um segurana? E por que no? Concordar com Khosta era algo que Telus demorou muito a se acostumar. Mas no era uma m ideia. Se estes guerreiros chegaram final do campeonato, porque tinham valor. Em volta da arena, uma arquibancada lotada cheia de curiosos aguardava a luta principal. Antes, alguns pesos penas se apresentavam com espadas de madeira ou em lutas corporais. Khosta aproveitou para saciar seu vcio em jogos junto a um apontador de apostas:

Meu amigo, quem sero os carcamanos finalistas da luta principal? O desafiante um mercenrio titaniano da Ilha Constantine. Ele um principiante, mas derrotou todos os oponentes at agora. Vai enfrentar um titaniano mais velho da capital com tradio nos ringues de luta mano a mano. Ele era uma celebridade por l, acho! Era? E no mais? E o desafiante mais jovem, heim? Ta, aposto no mais novo. Qual o nome? No sei se o nome verdadeiro, senhor, mas se inscreveu como Shokozug de Constantine. Bota essas pedrinhas de platina aqui nele ento! He, he, he...

*****

Galilia terminou de fazer as reservas na estalagem e saiu em busca dos amigos. L fora, havia um rebolio maior do que quando chegaram pela manh. Na rua, as pessoas abriam passagem para algum e a primeira coisa que ela pensou foi que seria uma tropa de Armaduras Fantasma. De onde estava pde ver um cavaleiro de couraa negra, capa escura e longos cabelos da mesma cor. Estariam abrindo caminho para o Baro com uma nova armadura? Galilia nunca tinha visto o seu rosto e, at aquele dia, nem chegou a conhecer algum que tivesse visto. Arriscou a sorte e fico por ali no meio da multido que via o cavaleiro passar: Quem esse belo homem, senhora? perguntou a uma camponesa. No sei, mas deve ser da nobreza. Ele mesmo um pedao de mau caminho, no? Deve ter vindo por causa do torneio de lutas na praa. A rua daria na tal praa principal e o cavaleiro rumava em sua direo ignorando todos e abrindo caminho apenas pela sua presena. Galilia foi em busca de Cronus e dos demais. Nasthia no era mais um porto seguro.

*****

Na estrebaria, Cronus pagou por dois dias de espao onde poderia deixar a carroa e, dentro dela, sua preciosa carga em segurana. Sanoj se despediu ali do amigo dizendo ter na vila uma rapariga que iria visitar. Combinaram que ele voltaria daqui a dois dias para levar a carroa at o porto onde embarcariam as bagagens e depois estaria liberado.

Resolveu ficar ali por perto para ter certeza de que ningum entraria no celeiro alugado. Da, acabou ficando em uma barraca a cu aberto e pediu algo para beber. Lembre-se de que esse porto era uma rea mais aberta s raas no humanas e s por isso permitiram que ele se sentasse. Algumas horas se passaram e ele, j na terceira saideira, pede a conta para ir embora. Na sada, v um coroa oriental vestindo um fino manto e muito mal acompanhado por uma Armadura Fantasma falando com o dono da estrebaria. Maldito, j vai dar com a lngua nos dentes!, pensou. No teria tempo de achar os demais, ento teria que fazer algo. E rpido! *****

Na arena, as lutas preliminares divertiam a todos, quando Galilia conseguiu achar Telus e Khosta: O que que vocs esto fazendo aqui vendo essas barbaridades? Eu os procurei por toda a cidade! As barbaridades nem comearam, essas so s as preliminares. As barbaridades vo comear agora com a luta principal respondeu Telus. Fiquem atentos, o Baro pode estar na cidade. Ningum sabe como ele sem aquela armadura prateada! alertou a freira enquanto sentava ao lado deles na arquibancada.. SENHORAS E SENHORES! gritou no centro da praa o bardo que apresentava o evento. com imenso prazer que o Porto de Nasthia recebe os finalistas do torneio de lutas deste ano de 1001. E os organizadores este ano tm a honra de receber um ilustre espectador, membro da mais nobre estirpe que este evento j recebeu! Galilia gelou vendo o tal cavaleiro negro que tanto chamou a ateno pelas ruas durante a manh sentando-se na tribuna de honra, criada especialmente para ele, ali em cima da hora. Ilustre espectador? gaguejou ela. Mais nobre estirpe? acompanhou Khosta. o filhodeumaqueroncaefua do Baro? finalizou Telus. Uma salva de palmas para... LORDE WATARU, cavaleiro de confiana do Imperador, senhor de terras e general de Legies do Imprio de Titnia. Palmas, palmas! esclareceu o bardo. Os trs respiraram aliviados enquanto batiam trmulas palmas no meio da exaltada multido. Exaltada e assanhada, pois corria a boca pequena que o lorde era solteiro

e desimpedido. Mas, para Galilia, o importante era que, seja l quem ele fosse, no era o Baro Ricardus I. Ento isso, amigos de Nasthia, chegada a hora pela qual tanto esperamos. Os dois finalistas j esto aqui, as apostas j foram encerradas e s um vitorioso sair desta arena pausa dramtica do bardo. E talvez s um... saia vivo! mais uma pausa dramtica e sensacionalista preenchida por vrios comentrios na platia. E sem mais delongas, peo que olhem minha esquerda. Eis o desafiante com 1,80cm de altura, pesando 80 quilos e nenhuma derrota em seu primeiro torneio: Shokozug de Constantine!!! Khosta beijou seu bilhete de apostas enquanto o povo aplaudiu um guerreiro de armaduras peitorais negras, elmo que protegia o rosto e um rabo de cavalo branco. Quando Khosta o viu com calma e reparou em seus cabelos brancos chegou a temer pelo adversrio: Se o mais jovem tinha cabelo branco, o mais velho entraria numa cadeira de rodas? Tava no papo pensou! Por que estamos aqui vendo isso? perguntou Galilia. O mago sugeriu a gente contratar o vitorioso pra reforar nossa segurana, caso o Velho da Torre aparea de novo. E tambm apostou uma grana em um dos dois a. Ah... t. balanou a cabea em sinal de desagravo. E AGORA... Eu peo sua ateno para o meu lado direito. Ele, que durante anos foi o campeo do clube da luta da capital de Titnia. O ex-lutador que ingressou tardiamente no mundo das arenas de espadas e agora busca o seu segundo ttulo. Com 32 anos, 2 metros de altura e pesando 98 quilos... O garanho titanianoooo... Sylvester Orfelius!!! A platia foi ao delrio e aplaudiu de p ao guerreiro que entra correndo na arena com a espada embanhada, dando socos no ar e agradecendo a saudao com um sorriso! Hu, hu, hu... acho que o seu favorito apenas seu, Khosta! Co que ladra no morde! Vamos ver se essa marra toda agenta uma espadada de um cara mais novo! Mais alguns minutos de preparao e o homem do gongo d o sinal. Os dois brutamontes adentram o centro a arena de espadas em punho e escudos comeando a luta. Shokozug mostrou mais vigor na entrada e, com golpes certeiros, visou acertar algum ponto vital do oponente para terminar logo a peleja. Sylvester tem um estilo mais teatral, provavelmente herdado das arenas de luta corporal. Acabou levando o primeiro corte de Shokozug, no brao. Usando o escudo como uma extenso do punho, ele esmurrou Shokozug, desequilibrando-o e aproveitando a deixa para retribuir o golpe. A luta no deveria ser at a morte. Pelo menos em teoria, mas acidentes acontecem. As armas eram de verdade e o prmio de cinco mil moedas de ouro, um bom

incentivo para mandar o adversrio para a cova. Cada golpe bem dado garantia uma quantidade de pontos para o atacante, e depois de um tempo, esses pontos decidiriam quem seria o vencedor. O que costumava contar mais pontos era desarmar o adversrio. A no ser que algum casse morto no cho, a os pontos deixavam de valer e o que ficasse de p, obviamente, levaria os louros da vitria e as loiras para a cama. Depois de incontveis minutos de pancadaria, j cansados e feridos, os dois guerreiros mantinham a luta equilibrada. Golpe aps golpe, Shokozug, com seu estilo agressivo, conquistava sua parcela de fs loucos por sangue. At que Sylvester, usando sua massa corporal, partiu pra cima e com um golpe de esquerda (a mo do escudo) desarma o campeo de Constantine encostando a ponta da espada em seu peito e garantindo a apertada vitria da tarde!!! O povo foi ao delrio, as mulheres gritavam, as crianas pulavam e o Khosta no parava de chorar... No acreditoooo! Exijo recontagem, meu campeo estava vencendo!!! Vo parar s porque ele perdeu a espada? Marmelaaaadaaaa!!! Os dois guerreiros se cumprimentaram na arena e receberam seus trofus ao mesmo tempo em que apareceram curandeiros patinando no sangue e areia para enfaixar suas feridas. O campeo Sylvester recebeu a recompensa do organizador e um cinturo de ouro de Lorde Wataru. E o levantou bem alto, dedicando a vitria a sua esposa! Eu gostei dele, Khosta! disse Galilia. Eu odiei... respondeu rasgando o bilhete.

*****

Enquanto Telus e Galilia se divertiam s custas do azar do amigo apostador, Cronus, ainda l na rua da cocheira, procurava um canto para fazer um feitio de invisibilidade e tentar ouvir o que queria o sujeito acompanhado da Armadura Fantasma. E nada mais suspeito do que um elfo tentando se esgueirar numa terra de humanos. O feitio lhe garantiria invisibilidade e sua agilidade lhe garantia o silncio. Mesmo assim, era arriscado chegar perto de algum com uma Armadura Fantasma, principalmente com o corpo de Lerandra h to poucos metros de distncia. Voc faria isso s pra ouvir uma conversa? Cronus fez. Aparentemente sem saber que estavam sendo ouvidos de perto, o oriental falava sobre uma caixa que veio num barco vindo do reino de Avalnia e que estaria em um de seus estbulos. O gerente concordou e o levou at o local. Seguindo os trs, Cronus viu que se dirigiam para o fundo do terreno, no mais afastado depsito. Seria um instrumento de minerao? Uma arma de guerra para combater os oponentes do Baro? O gerente abriu a tranca, dizendo que os homens do navio vieram e deixaram uma

caixa l dentro. Devem ter sido uns cinco caras, pensou Cronus, pois a caixa tinha dois metros de altura por um metro de largura aproximadamente. Era toda fechada com exceo de um respiradouro na parte superior. No poderia ser um cavalo pois ele no caberia ali. Seria um prisioneiro? Veio alguma mensagem do remetente? perguntou o oriental. Nada por escrito, senhor Rastan. O mensageiro que a trouxe s pediu para dizer Espero que lhe agrade destruir esse presente tanto quanto me foi agradvel captur-lo! Assinado: Duque Ruivo. Maldito duque! Quer ficar com todas as glrias. Tome! e lhe entregou uma sacola de moedas. Isso para que essa mensagem fique s entre ns. Armadura, traga o transporte para c e mais soldados. Vamos levar isso ainda hoje para o seu mestre! Cronus teve que pensar rpido. Se ficasse do lado de fora s entraria arrombando a tranca. E se ficasse dentro para saber o que tinha na caixa ficaria preso dentro do depsito. Eu no gosto de generalizar dizendo que todos os elfos so iguais. Mas, se existe uma verdade a que todo elfo que eu j conheci era curioso como um gato! O gerente fechou a tranca. Com DUAS voltas, conforme exigiu o oriental. Depois saram pra discutir o pagamento e trazer o tal transporte. Do lado de dentro ficou a caixa misteriosa, toda trabalhada em madeira e detalhes laterais de ao. E vista de perto era cheia de detalhes pirografados na madeira, como pequenas runas cujo significado talvez Khosta soubesse. Mas Cronus, no. , voc adivinhou se pensou que ele ficou l dentro. Ainda invisvel, arrastou um balde para servir de apoio e poder olhar pelo respiradouro quem estava l dentro. Todos os elfos podem no ser iguais, mas uma coisa todos tm em comum: uma excelente viso noturna, um dom natural de enxergar no escuro. E metendo o olho pelo respiradouro, Cronus viu... Nada. Alis, ningum. Sem nenhum som de respirao, deduziu ento que invisvel o prisioneiro no estava. Teria fugido? Mas o oriental olhou l dentro e no deu falta de ningum. As orelhas de Cronus chegavam a tremer diante de tal mistrio. Resolveu olhar novamente, com menos medo de ser descoberto e viu que tinha algo l no fundo. Sacou uma de suas anotaes e conjurou algo. J estava de p em cima de um balde, no estava? Ento porque no chut-lo? Com as mos em uma das trancas, conjurou um feitio. O cadeado balanava com se vivo estivesse, mas no abriu. Resistiu a seu feitio de abrir trancas copiado do livro de Lerandra. Perdendo a esportiva, sacou de sua espada e deu uma pancada na tranca. Que tambm no abriu. Se fosse eu no lugar dele, pensaria O que estava l dentro valia tanto a pena assim?. Mas o que vinha na cabea de Cronus era, Se algum teve tanto trabalho para esconder algo porque vale a pena, sim. O elfo tomou distncia e se jogou contra a caixa derrubando-a no cho. Sua inteno no foi quebr-la e sim deix-la de lado no cho. Assim poderia olhar melhor pelo respiradouro e ver o que que estava guardado l dentro. Seria uma arma? Um animal raro? Um livro???

Com a caixa deitada no cho como se fosse um esquife o elfo olhava sem acreditar que algum teria tanto trabalho para colocar um livro numa caixa daquele tamanho. O livro era grosso e estava aberto l dentro. Cronus meteu a mo pelo respiradouro para tentar ver a capa. O livro se mexeu como um peixe jogado num barco de pesca e quase matou o rapaz de susto. Seu reflexo foi larg-lo, mas sua mo no obedecia. Cronus puxou o brao l de dentro, mas o livro no passava pelo respiradouro. E sua mo estava presa como numa armadilha. Me solta, filhoda... Ouviu o barulho l dentro? Cronus gelou de medo e suas orelhas proeminentes tremiam como sinal de perigo. Algum estava vindo abrir o depsito. Seu feitio de invisibilidade j tinha ido pras cucuias quando ele tomou a atitude brusca de derrubar a caixa com um trambolho. Feitios de invisibilidade so teis, mas muito sensveis a movimentos bruscos. Agora ferrou, pensou o elfo. Quase literalmente com a mo presa na botija, ele continuava tentando largar o livro, ou pelo menos pux-lo pra fora na marra, mas o livro no rasgava fcil. L fora passos fortes de gente com armaduras. Cronus meteu a outra mo dentro da caixa e tentou abrir o livro em uma pgina qualquer. O livro brilhou e comeou a se auto-folhear. Barulho de chave na tranca, primeira volta. As folhas pararam de se mexer e abriram numa pgina em escrita lfica e no topo, em letras garrafais, o ttulo LEIA AGORA!. Barulhos de chave na tranca, segunda volta e algum dizendo em voz de comando: Entrem rpido, mas no toquem na caixa. Ela no deve ser avariada!!!. Cinco Armaduras Fantasma entraram no depsito e deram de cara com uma caixa cada no cho. O oriental passa por elas, olha dentro da caixa, olha em volta e comea a gritar balanando os braos pro gerente e pras Armaduras: Gu niang yng de! N li de sh, yjng zi zhl? Mi grn dhu s zi zh bio zi! W de mngz sh z pi k nu, gis! Eu gostaria de lhes contar o que ele disse, mas o meu mandarim no vai to longe.

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noite, numa pousada cedida aos participantes do torneio, um mal humorado mago pedia para falar com o campeo do dia. O estalajadeiro disse que ele estava com alguns fs na cantina e que ele podia entrar. E, l dentro, um enfaixado campeo, cercado de gente, falava pelos cotovelos: Hehehe, , aquele Choconugue briga mais que a minha sogra em dia de banho, mas como diz o ditado, n?

Todos aguardaram o tal ditado, mas o campeo pediu mais uma rodada e o assunto ficou por isso mesmo. Boa noite, senhor Orfelius. Meu nome Khosta e este meu associado, Telus. Oi, pessoal, podem me chamar de Sylvester mesmo! Seu amiguinho quer que eu autografe o machado dele, quer? Amiguinho? disse o ano, franzindo a testa. Olha, Sylvester, eu vou direto ao assunto. Ns ficamos impressionados com o seu estilo de luta l na arena. E estamos com uma longa viagem pelo continente marcada para sair daqui a dois dias. Gostaramos de saber se voc gostaria de ir conosco para... Pra um torneio? No. Para cuidar da comitiva. Como lder? perguntou o animado guerreiro. A Telus se esquentou: Lder? Voc levou alguma pancada na cabea l na arena? pra fazer a segurana, cara! Bucha de canho! Comisso de frente! Proteger a retaguarda! Alvo de pancadas mesmo!!! A, Telus, viu? por isso que eu no quis que voc viesse... Hehehehe, ele pequeno, mas tem a boca grande, n? disse Sylvester, sem perceber que estava botando mais lenha na fogueira. PE-QUE-NO?!? Khosta jogou um pano quente: Telus, deixa eu falar com ele...Vai dar uma volta l fora, depois a gente se fala! E vou mesmo... Lder, essa boa...

Telus deixou a estalagem resmungando. A verdade que estava mesmo com a cabea cheia e a ltima coisa que queria era negociar preos e condies. O ano sempre viveu na ilha, nunca viajou para alm dela. Alis, nunca tinha sado de sua cidadezinha at conhecer Peter Paul. Agora estava a poucas horas de singrar o oceano aberto. De pisar no to falado continente. Conheceria outros anes por l? J estava se acostumando com o respeito conquistado a duras penas na ilha. Conseguiria fazer o mesmo no mundo l fora? O machado pendurado nas costas se mexeu sozinho. E voc? disse o ano para a arma. De onde veio e como que conseguiu botar o Velho da Torre pra correr daquele jeito?

Sem ningum por perto para cham-lo de louco, ele segurou o machado perto do rosto e continuou o quase monlogo: No pense que eu no reparei que ele mudou a atitude quando te viu voando! O machado continuava tremendo, quando Telus ouviu passos. Um sujeito de estatura mdia vinha cambaleando sozinho pela rua e sua silhueta era conhecida. Cronus? Eu no vi voc o dia todo. Onde guardaram a carroa? Oi, Telus! Ela est segura, no se preocupe. respondeu o elfo com olheiras e com cara de cansao. Voc est vindo de fora da cidade? uma longa histria. Eu... o elfo foi interrompido por movimento vindo da sua mochila. Que isso a, orelhudo? Voc tem um bicho na mochila? NO! No tem nada! Voc sabe onde estamos hospedados? Eu t com os ps doendo, com sono e com fome! Vocs elfos so estranhos. Fica quieto, machado!!!

O segundo dia em Nasthia foi bem mais tranqilo. Khosta ainda amargava a perda de sua aposta na arena e, no almoo, comunicou a todos que Sylvester topou ir com a comitiva at a terra dos elfos. Falando em elfo, cad o Cronus? Ele t dormindo ainda? Deve estar, Telus. Eu no o vi no caf da manh. Ele disse onde est a carroa? Acho melhor eu ir dar uma olhada em Lerandra disse Galilia. Ele me disse ontem, vamos juntos. Disse tambm que viu Armaduras Fantasma pelas ruas, ento vamos tentar ser discretos! Khosta deu aquele sorriso de canto de boca com a declarao de Telus. Discretos? Logo ele que andava pra cima e pra baixo com aquele machado de guerra como se fosse um ornamento comum. E, mesmo ningum tendo a indelicadeza de dizer, era uma arma pra l de desproporcional para o atarracado ano. Digamos que se ele viesse andando no meio da multido portando o machado, voc imaginaria: Aquilo vindo ali um tubaro?.

No estbulo, Galilia pediu para olhar a carroa e o gerente a levou at l. Graas ao feitio de Miranda, o corpo da elfa no se deteriorou um s dia. Era como se ela dormisse um sono angelical, abraada agora com sua espada. Telus ficou do lado de fora, de olho em possveis curiosos. Depois de fazer uma prece para a amiga, a freira saiu e fechou a tranca. Ainda com o resto da tarde livre, pediu para irem at o comrcio, pois precisavam de mantimentos para a viagem por terra. Nasthia no era um centro comercial dos mais variados, mas, por ser uma vila porturia, pelo menos tinha novidades frescas vindas de fora. Encantada com um item em especial, ela parou numa barraca, enquanto Telus fazia hora. De repente, ele sentiu um movimento prximo a seu bolso e instintivamente agarrou a mo mais prxima. Foi quando deu de cara com um guri de no mais que dezessete anos tentando afanar-lhe algo. Qual o problema guri? Ser que o fio desse machado aqui no lhe diz nada? O rapaz gelou de susto ao ser pego no ato. Telus j ia emendar um daqueles esporros, quando, no meio da multido apareceu um comerciante que se antecipou: Ah, voc pegou o larapiozinho mos leves! Muito bem, senhor, esse a j deu muita dor de cabea! E logo veio outro: Ah, se eu tivesse pego ele ontem, teria jogado na arena para afiar as espadas dos gladiadores! , ele bem que precisa de uma lio... emendou Telus. Mas logo comeou a juntar gente em volta, alguns j com pedras e porretes e o rapaz se agitou: Calma a, minha gente, eu no roubei ningum aqui hoje, no... HOJE no, mas ontem sim! Vamos pendurar esse safado numa rvore!!! Telus comeou a ver a coisa saindo de controle e segurou de novo no brao do guri: Epa, deixa que eu resolvo! Ele tava me roubando, se algum, vai dar uma lio nesse safado sou eu! , VAMOS APEDREJAR O LADRO! PEGA!!! PEGA!!! Telus sacou do machado: Eu disse que EU RESOLVO! A multido abriu espao com um passo pra trs e ali perto, Galilia, vendo a cena de olho arregalado pensava: Um minuto. Eu fiquei fora s um minuto.... T bom, forasteiro, e o que voc vai fazer? Vai decepar a mo dele? As duas, decepa as duas!!! CORTE-LHE A CABEA! Silncio!!!! gritou o ano! Vou jog-lo ao mar! Isso o que ele merece! Amanh eu viajo para o continente e levo ele pra virar comida de peixe! O povo todo aplaudiu e comeou a dispersar. Me jogar no mar, que isso, meu tio? Vamos entrar num acordo? Eu sou dimenor! Calma, rapazinho, ningum vai ser jogado ao mar. Mas voc tem um problema agora que foi descoberto. Se o pegarem por aqui vo querer fazer justia a qualquer preo disse Galilia, chegando perto agora que a multido comeava a voltar a seus afazeres. No seja por isso, moa, eu mudo de cidade! Mas no precisa me jogar no mar, eu sofro de enjo se tiver que morrer afogado! Boa ideia! E que tal ganhar um dinheiro honesto com suas habilidades desonestas? O qu? disse o garoto. O qu? disse Galilia.

... A gente nunca sabe quando pode precisar de mo de obra especializada. Qual o seu nome, guri? Eduardus! T certo. Como foi que os feirantes te chamaram? Ah, , bem vindo bordo, Ed MosLeves! Galilia ficou aliviada de tudo terminar bem e de, quem sabe, ver uma jovem alma se salvar. ***** noite, no jantar da cantina da estalagem, Cronus finalmente apareceu e com a cara toda amassada. Tava de ressaca, baixinho? , Khosta, acho que eu dormi demais... Voc acha? T bom... alis eu sei o que voc est fazendo! disse o mago em voz baixa ainda na mesa. Sabe? Cocomo assim? gaguejou o elfo. Sobre o livro. Eu sei. O elfo nada respondeu dessa vez. Aquele feitio de vo e mais outros que voc fez nos ltimos dias. Voc tem tirado isso do livro de Lerandra, no ? O elfo baixou a cabea, suspirou aliviado e fez uma cara de quem iria dizer , voc me pegou mas Galilia pediu a palavra mesa primeiro: Bem, amanh vamos embarcar e eu gostaria de dar as boas vindas ao jovem Ed aqui presente. E ao senhor Sylvester que ir nos encontrar amanh no embarque. E aproveito para dar esta lembrana ao Khosta. Como ele perdeu o seu grimrio de famlia no ataque vindo pra c, eu comprei este modesto livro de anotaes para substitulo enquanto ele no consegue um de verdade no continente! O mago segurou aquele caderno com as duas mos e chegou a umedecer um pouco suas vistas. Eu no quero ser piegas, mas voc precisa entender que o Khosta era um desses caras que foi criado por lobos, sabe? Provavelmente nunca ganhou nenhum presente na vida alm do grimrio que o Velho da Torre queimou at as cinzas quando vinham pra c. Ele abraou a amiga freira e lhe agradeceu bem baixo aos ouvidos e, para sua sorte, antes que viesse a chorar de verdade, Telus quebrou o clima: V se no deixa esse a pegar fogo tambm, viu? HuH! Enquanto todos confraternizavam, Cronus quase se engasgou quando entrou um certo oriental na estalagem. Mesmo de longe, reconhecia aquela barbicha fina e o grande nariz: era Rastan, que foi direto ao estalajadeiro e, depois de alguns minutos de conversa, deixou o local. Cronus se levantou o mais discretamente quanto possvel e foi at o balco: Senhor, no estranhe a pergunta, mas esse barbicha que saiu agora queria algo conosco? Sabe, senhor elfo, nossas gorjetas no so tabeladas, mas so bem vindas... Ele entende a indireta e deixa algumas moedas de ouro na mesa. Obrigado, senhor. No, ele estava procurando um tal Lorde Wataru, mas ele no est hospedado aqui. E ele aqui da cidade? Esse Olho puxado? No, mas ele j veio algumas vezes cidade para tratar assuntos com o Baro. O elfo agradeceu ao preconceituoso estalajadeiro e pensou se no era a hora de

abrir o jogo com os demais. Ele olhou para a mesa, pensou mais um pouco e decidiu esperar. Teriam alguns dias de viagem de barco para ele ponderar sobre o assunto. Que mal faria deixar pra depois? No ? ***** Conforme combinado, Sanoj apareceu logo pela manh para levar a carroa at o porto. E l estava Cronus esperando ao lado da elfa Lerandra. Os dois seguiram para encontrar os demais no embarque e, durante todo o trajeto, Cronus olhava para os lados procurando vestgios de Rastan. No cais, um navio com a bandeira de Cervantia estava ancorado no aguardo da chegada de todos os passageiros e suas cargas. Galilia esperava a carroa no cais e Khosta foi o primeiro a embarcar. Com experincia em viagens de barco, o mago foi logo se ambientando e fazendo amizade com a tripulao. Por mais de uma vez, ele j pensou se o smbolo de sua famlia, uma rosa dos ventos, no seria uma pista de que seus antepassados fossem marinheiros. Isso tambm explicaria sua paixo pelas grandes embarcaes. Telus j explorava seu quase prisioneiro, EdMoLeves, fazendoo carregar algumas malas. Mas a tentativa de sair dali com discrio foi por gua abaixo quando Sylvester chegou cheio de gente em volta: Oi, pessoal!!! Cheguei!!! Khosta disse Telus, puxando o mago pela capa, voc explicou a nossa situao pra ele? Que somos fugitivos procurados pelo Baro e que carregamos um corpo clandestinamente? Claro, eu conto isso para todo mundo que vejo na rua! Voc entendeu o que eu disse!!! Esse palhao trouxe toda a arena com ele! D UM JEITO NISSO! O mago desceu bufando, principalmente porque o ano estava certo. E l do convs, Telus pde ver Khosta chegando perto do campeo, no comeo falando baixo. Depois agitando os braos e falando mais alto. Sylvester apontava para o prprio peito com o indicador e fazia cara de idiota para s a balanar o dedo negando tudo. Khosta agitava os braos freneticamente enquanto o guerreiro terminava de se despedir e de distribuir autgrafos a todos. Por fim, deu um tapinha no ombro do mago que quase perdeu o flego com a sua mo de estivador e seguiu sorrindo enquanto carregava sua sacola. Khosta, ajeitando os ombros doloridos, fez um sinal levantando dois dedos da mo, o indicador e o dedo mdio, como se fossem uma garra, o que devia ser algum xingamento avaloniano. Bom dia, minha gente! Eu no conheo a senhorita ainda. Freira Galilia de Luna, serva dos imortais. Seja bem vindo a nossa comitiva e parabns pela sua vitria no campeonato, mas eu vou pedir um pouco mais de discrio no embarque por motivos pessoais. Sylvester Orfelius, a seu dispor, madame! Deixa comigo! OLHA A, PESSOAL, vamos carregando tudo que, se a gente sair daqui antes do previsto, EU PAGO uma rodada do melhor vinho de Cervantia pra todo mundo!!! A rapaziada se alvoroou a acelerou o passo, terminando de carregar a embarcao. Sanoj se despediu dos amigos e o capito mandou subir a ncora. E tudo cinco minutos antes do combinado. Bom trabalho, senhor Sylvester! Conseguiremos deixar Argos sem nenhum imprevisto. Olha, dona, eu j trabalhei no cais do porto. E se tem duas coisas que fazem esses caras trabalharem bem so bebida e mulher... Infelizmente eu s tenho dinheiro pra pagar a primeira, Hehehe!

Amm,

Sylvester,

amm!

Cronus suspirou aliviado ao deixar a ilha sem ter o segredo que leva na mochila descoberto, nem por Rastan, nem por ningum. Khosta respirava a maresia como se cheirasse um doce perfume e Telus contemplava a ilha diminuindo no horizonte e, sinceramente, no sabia se viria a sentir saudades. Mesmo sendo o nico lugar que j conheceu at hoje, no lhe parecia a definio de lar. Ela era a terra onde morava e ponto. Com todo o mundo pela frente, ele ficava imaginando se sua vida no estaria comeando agora. Sylvester pagou o prometido na adega do barco e mandou servir a toda a tripulao uma caneca de vinho. Iriam contornar o litoral da ilha para pegar a rota at o continente. Levariam uns oito dias no mar at chegarem a um porto em Titnia, onde desembarcariam e seguiriam por terra por mais dois meses at a capital de lfheimr. O primeiro dia se passou com tranqilidade e Sylvester pde se enturmar com os demais. Telus lhe contou sobre como sobreviveu a trs ataques do mesmo drago e sobre suas aventuras com Peter Paul. Cronus lhe falou sobre a coragem de Lerandra e da importncia dela chegar intacta em lfheimr. Galilia falou sobre sua nobre causa, sobre as crueldades que o Baro j cometeu e de como espera o dia em que sua ilha volte a ser um lugar livre de seu julgo. Khosta, reservado como sempre, manteve-se afastado enquanto passava para seu caderno os feitios que trazia anotado em papis que guardava dentro da bota. E isso o deixou acordado at tarde da noite, pois queria mostrar o livro j cheio de anotaes Galilia pela manh. Sendo o nico a estar acordado, pde ouvir movimentao no convs. Sacou de sua adaga e meteu a cara na escotilha. Viu do lado fora um homem de grande porte, todo vestido de negro, se esgueirando pelo convs vindo por trs de um membro da tripulao. Essa viagem estava at tranqila demais... pensou enquanto chutava a cama de Cronus, seu companheiro de quarto, para acordlo. Do lado de fora, o homem de negro chegava por trs do marinheiro com um punhal na mo e cheio de ms intenes na cabea. At que foi atingido por vrios dardos mgicos vindos da cabine de Khosta, ao mesmo tempo em que uma rede mgica apareceu entre ele e o marinheiro. O homem de negro olhou para trs e conseguiu ver o rosto de Khosta sorrindo pela escotilha e Cronus, j do lado de fora graas a um teleporte, com um grande livro nas mos falando coisas que ele no poderia entender. Quando o marinheiro, assustado, olhou para trs, Cronus arregalou seus verdes olhos. No era um membro da tripulao, mas um oriental trajando o mesmo manto de Rastan. NO DEIXEM ESSE CARA ESCAPAR!!! gritou o elfo. claro que, para todos os envolvidos, esse cara s podia ser o homem de preto. Deixa comigo!!! gritou Sylvester descendo por uma corda l de cima da gvea. O homem de preto, uma vez descoberto, j no tinha grandes motivos para se esconder. De onde ele estava mesmo atirou o punhal que transpassou a rede mgica e foi fincado no peito do oriental. Depois sacou sua espada a espera de Sylvester. A vtima apunhalada caiu no cho e, segurando um anel, disse em alto e bom som: Me protejam... Achei o livro!. Sylvester, descendo pela corda, veio tentar imobilizar o estranho de preto, mas este estava preparado e o atingiu na cabea com o lado da espada, jogando-o no cho. Telus, alertado pelos gritos, veio correndo l da proa e acabou levando um soco do nada. E do nada entenda-se uma Armadura Fantasma que ali estava invisvel

protegendo o cado oriental. A mesma coisa aconteceu com Cronus que, agarrado de surpresa por trs, se viu indefeso contra outra Armadura Fantasma que acabara de sair da invisibilidade. O homem de preto seguiu correndo pelo convs, passou ao lado da Armadura que imobilizou Cronus e seguiu em direo a um bote. S no contava em ser visto por Khosta pela escotilha: Pera... eu conheo esse cara!. Telus estava ocupado com uma Armadura Fantasma e Sylvester se levantava para libertar Cronus. Cabia a Khosta dar a volta por dentro do barco e tentar interceptar o assassino. No caminho deu de cara com Galilia e o capito: Qu est pasando? Fiquem nas suas cabines! gritou Khosta enquanto subia. L fora, Sylvester, aps libertar Cronus com um golpe de espada, grita: Corre, elfo, deixa que eu dou cobertura! Quando Khosta chegou pelos fundos do barco deu de cara com o homem de preto jogando um bote ao mar: Qual a pressa, Shokozug de Constantine? claro que o nosso Augustos Khosta no deixaria de reconhecer o gladiador que o fez perder uma grana preta como aquela na aposta da arena de Nasthia. Shokozug, com os cabelos prateados soltos com o brisa do mar e com a espada na mo, responde em baixo e bom tom: Eu no vim ferir nenhum de vocs. S vim fazer meu trabalho! Se voc entrar nesse bote eu o afundo distncia com um raio! Shokozug achava que o mago estava blefando. Mas e se no estivesse? Poderia acabar com o mago ali mesmo ou pagar para ver e pular no bote. Nunca saberemos o que ele faria, pois Cronus, com o livro na mo, mandou um elemental do ar em forma de ciclone pra cima do fugitivo que se debateu em pancadas at ir ao cho inconsciente. Telus experimentou com sucesso seu machado pela primeira vez em cima de uma Armadura Fantasma. Depois de trs golpes sobraram apenas placas de metal no cho para virar fumaa, como sempre. E Sylvester mostrou a que veio evitando o combate direto e dando um tranco na outra Armadura para que ela casse pela murada do navio direto no mar: Heheheh! Vai ter que tirar essa couraa seno vai afundar, meu chapa! - disse o ex-pugilista. No adianta falar com elas. So vazias! corrigiu Telus. Vazias? Pra uma armadura vazia ela tinha uma mo fechada bem cheia... Galilia tentou reanimar o homem apunhalado, mas ele j estava morto. Foi uma punhalada certeira de Shokozug que, quando acordar pela manh, se ver amarrado no poro. Khosta fez uma varredura mgica no barco em busca de mais surpresas, porm nada encontrou. Depois, revistou o corpo em busca de mais pistas. O anel do oriental morto parecia um dispositivo de comunicao, mas no tinha como dizer se era para controlar as Armaduras ou se tinha passado alguma informao adiante. Em algumas horas, tudo voltou ao normal e Khosta conseguiu acalmar o capito. Ao trmino de suas atividades, voltou para o seu quarto e l encontrou Cronus, dormindo abraado ao livro. Na capa, uma rvore desenhada em alto relevo e letras no idioma lfico, mas que ele no sabia traduzir. Khosta nunca viu esse livro nas mos de Lerandra. E muito

menos a viu fazer teleporte e conjurar elementais. Por fim, ele olhou para o anel e lembrou das ltimas palavras do falecido oriental: Achei o livro!.

Captulo VII - Olha o que a mar trouxe


Nossa, vocs enfrentavam essas armaduras assombradas sempre? Que dureza, heim? Foi a ltima coisa que Sylvester disse antes de se despedir dos demais que foram dormir na noite anterior. Ele ficara tomando conta de Shokozug durante a madrugada. Qualquer interrogatrio fora deixado para o dia seguinte, quando estivessem descansados e com a cabea mais fria. Mas Khosta tinha um bocado de perguntas a fazer, e nem todas ao prisioneiro. Pela manh foram direto para o poro: Bom dia, pessoal. Ele j acordou, mas no est de muito papo. Pra mim, ele veio atrs de uma revanche comigo! Com todo o respeito, senhor Sylvester, mas acho pouco provvel respondeu Galilia, sempre polida. Khosta comeou o interrogatrio: Bom, eu olhei as coisas do falecido. Seu nome era Chen, ele tinha uma adaga de defesa e algumas moedas de... bom, de meu pas, Avalnia. Tinha tambm um anel mgico de comunicao e outras coisinhas que eu preciso identificar com o tempo. Agora, o amigo poderia me dizer o que que ele fez para merecer levar aquele punhal no peito? Shokozug continuou calado. Est bem, vamos fazer de outra maneira. O que que o presunto queria com o livro do Cronus? Todos se voltaram para o elfo que ouvia o interrogatrio num canto: Khosta? O que que... Cronus interrompeu a freira e resolveu abrir o jogo: Tudo bem, Galilia. J era hora de eu falar sobre isso. O tal Chen s pode ser lacaio de um camarada chamado Rastan. Eu o vi na companhia de Armaduras Fantasma nos estbulos onde deixamos a carroa. Mas ele nem sabia que estvamos na vila. Ele estava guardando isso. E coloca sobre uma mesa o tal livro com uma rvore lfica na capa. Ele se chama Livro de Pandora e foi mandado de Avalnia para a Ilha de Argos. E porque todo esse segredo, orelhudo? perguntou Telus.

Porque eu ainda estava estudando sobre ele. Isso no um livro comum, e, por enquanto, s o que posso dizer sobre ele. Ser que eu posso dar uma olhada? Diz Khosta encostando a mo nele: Ainda no, responde Cronus puxando o livro para si melhor sabermos porque nosso prisioneiro veio matar o tal Chen. Telus perde a pacincia: Pois , todo mundo tem algo pra contar hoje, menos nosso amigo de preto. E ento, Shokozug? O prisioneiro, at agora de cabea baixa, se virou para Khosta e o encarou sem mudar o semblante: Eu j respondi a sua pergunta ontem. Eu no vim ferir nenhum de vocs, vim s fazer meu trabalho. Fui contratado para matar um homem com aquela descrio que iria embarcar como clandestino. Eu fiz o mesmo que ele e embarquei antes de vocs chegarem. Era um trabalho simples e eu o fiz. Aparentemente foi um favor a todos disse, virando-se para Cronus. Contratado por quem? pergunta Telus. Uma mulher. E ela tinha um nome? Ah, essa eu sei! Interrompeu Sylvester. Era Pandora. Livro de Pandora s pode ser da Pandora! No deixava de ter uma certa lgica no que Sylvester disse. Mas... Eu no sei o nome dela. Talvez uma leitura de mentes o ajude a lembrar disse Khosta colocando a mo em sua testa. Se fizer isso, bom que me mate depois, porque eu sei onde a sua cabine, mago! Est bem, vamos subir! melhor conversarmos com calma sobre o que est acontecendo. Livro desaparecido, Armadura Fantasma, mercenrio assassino. muito pra minha cabea. E quem esse Rastan? disse Galilia com a mo na cabea. O que h com vocs? Eu matei um cara que estava acompanhado de soldados notoriamente inimigos. Ele, no mnimo, iria entrega-los de bandeja pro chefe dele. Alis, ele no teria avisado a ningum se vocs no tivessem se intrometido! No necessrio me deixar aqui amarrado. Melhor votarmos sobre isso, senhor assassino finalizou Galilia. O capito l em cima j estava indcil esperando desde a noite anterior por explicaes. J no bastava ele arriscar seu pescoo, mesmo que muito bem pago, para levar um corpo no identificado bordo? Agora tinha outro corpo assassinado ali a sangue frio e um mercenrio amarrado em seu poro. Mesmo em Cervantia no existiam tabelas que englobassem tantas irregularidades. E ento, o que faremos sobre o corpo do tal Chen? Comea Khosta. Galilia emenda o assunto: Existe a coisa certa a ser feita... e existe a nossa situao. Se denunciarmos Shokozug e entregarmos o corpo no porto nunca conseguiremos passar com Lerandra.

Eu voto por jog-lo aos tubares adivinhou quem disse que esse foi o Telus. Quem? O Shokozug ou o Chen? O Chen, Sylvester! Temos que nos livrar do Chen! Cronus, que estava quieto at agora, se manifestou: Agora que estamos apenas ns aqui, deixem-me falar sobre o livro. Eu descobri que ele veio de Avalnia numa caixa endereada ao Baro. Ou para o velho bruxo, sei l! O tal Rastan s iria receber a encomenda e depois lev-la para o mestre das Armaduras Fantasma. E, diga-se de passagem, foi mandado para ser destrudo. Epa! Tem uma coisa estranha a. Se ele veio de Avalnia, por que est em lfico? perguntou Khosta. Ele no estava assim quando eu o peguei na caixa. Estava na lngua de vocs, mas quando eu o segurei, ele... prometem no rir? Eu no prometo! disse Ed-Mos-Leves. Hoje eu no estou a fim de rir de nada! completou Khosta. Bom, quando eu o segurei, o livro brilhou e comeou a se mexer. Rastan estava quase entrando e iria me pegar xeretando dentro do depsito, mas o livro abriu sozinho numa pgina e mandou que eu a lesse em voz alta. Era um feitio de teleporte. Eu li e o livro tirou a gente dali num piscar de olhos. Eu fui parar com ele na mo h uns cinco quilmetros da vila, no meio do mato. Ele esgotou toda minha energia mgica, eu estava exausto quando cheguei a p de volta cidade! Naquele momento, Sylvester estava to confuso quanto voc, amigo leitor: Pera... Algum mandou o livro de Avalnia para o Baro da Ilha de Argos. Certo? No foi um algum qualquer, foi um duque. Assinou como Ruivo. UM DUQUE??? Espantou-se Khosta. Ok, um duque mandou um livro que faz magia sozinho e fala continuou Sylvester s que com instrues pra ser destrudo. Qual? Telus, Khosta e Galilia olharam para o machado de Telus, depois para o livro e se entreolharam: Lembram como o velho bruxo se comportou quando eu voei com o machado pra cima dele? O imuuuundo sumiu e no deu as caras depois! Um machado que tambm fala com seu usurio completou Galilia. Os trs ficaram em silncio um tempo at serem interrompidos por uma pergunta simples: E ento, decidiram o que vo fazer comigo? Era Shokozug desamarrado e de p na porta. Sylvester, Cronus e Telus j se preparavam para sacar suas armas quando ouviram uma exploso vinda do convs, seguida de um tranco que chegou a balanar a barco. Khosta instintivamente sabia o que era, mas preferiu nada dizer at chegar l em cima. E, no deque superior, a suspeita se confirmou: um ataque pirata!

TODOS PARA O CONVS! gritava o capito, enquanto a tripulao preparava uma velha catapulta para revidar as cargas em chamas que um navio corsrio arremessava contra eles. Telus, de pronto, j correu para procurar uma boa posio de ataque. Na verdade, quase todos mantinham prontido para ajudar de alguma maneira, afinal, mais do que nunca, estavam todos no mesmo barco. Esperem? Eu posso lutar tambm, mas preciso de minha arma! Khosta olhou de volta para Shokozug como fosse perfur-lo com o olhar: Isso muita convenincia mesmo: primeiro um espio do Baro bordo, agora um ataque pirata. E o anjo da guarda vestido de negro sempre pronto a ajudar! Espero que esses piratas no sejam seus amigos! Shokozug continuou ali de p na mesma posio. T bom. Sylvester, entrega as armas pra ele... Cronus subiu para a gvea de onde tinha melhor viso. Galilia incrementava uma beno coletiva de proteo para o imortal dos mares. Sylvester e Shokozug preparavam seus arcos para tentar ataques distncia. Khosta pediu a Ed para que corresse at o depsito e lhe arranjasse leo e trapos velhos. Telus j estava impaciente esperando os navios se chocarem para poder agir. Seu machado s voou daquela vez, no sabia como fazer para ativ-lo de novo. Os piratas estavam com a vantagem do primeiro ataque. Munidos de cinco catapultas, eles arremessavam bolas de feno em chamas no convs do navio de Cervantia dando muito trabalho aos marujos que tinham que decidir entre contraatacar ou apagar o fogo que comeava a se alastrar. E a nau pirata j estava a vinte metros de distncia para abalroar sua presa. Cronus, chegando gvea, abriu o Livro de Pandora e pediu um feitio de controle de elementais das guas. E o que no faltava era gua por ali! O livro se auto-folheou e abriu na pgina do feitio pedido. Cronus o recitou em voz alta e o livro, usando a energia vital mgica do portador, trouxe de outra dimenso dois seres humanides em forma de gua que se formaram no mar salgado. Sob controle mental do elfo, os dois agiram bem abaixo do navio, e sem que os piratas notassem, comearam um ataque ao casco da embarcao, atrasando sua aproximao e avariando a madeira. O jovem Ed, sempre safo, voltou correndo com o material que Khosta pediu. O mago molhou os panos em leo de lamparina e chamou os arqueiros a sua volta: Olha a, todo mundo enrolando uns trapinhos desses aqui na ponta das flecha, acendendo nesta tocha e fazendo mira na vela dos piratas! Telus estava indcil. Sem poder atacar diretamente, quase torcia para os navios se chocarem logo de uma vez, assim poderia correr solto arrancando pernas e braos no convs inimigo. Os arqueiros posicionaram-se e, enquanto faziam mira, sentiam seus braos mais fortes. At os plos do antebrao ficaram de p. Todos apontaram para seus alvos e mandaram as flechas em chamas para o ar que, graas aos cus (mesmo), atingiram todas seus alvos. bom ter gente l em cima que gosta de ns disse Khosta a Galilia.

E fazer por merecer sempre ajuda responde a freira, cuja beno de f deu uma fora extra aos arqueiros. Os piratas estavam bem ocupados agora, mas tiveram tempo para fazer um ltimo ataque: com uma das bolas de feno em chamas, atingiram a gvea, jogando Cronus e um marujo para o alto. Com sua agilidade natural, o elfo procurou se segurar no que pde, cordas, velas, o que aparecesse para suavizar sua queda, mas o marinheiro no teve tanta sorte caindo todo chamuscado para morrer estatelado no deque. Os arqueiros se prepararam para uma segunda rodada de flechadas de fogo, quando os piratas pendurados em cordas abalroaram o navio. Obrigado, deuses do mar!, pensou Telus, partindo para cima de dois deles de uma vez com seu machado em punho. Sylvester ordenou aos arqueiros que fizessem mais uma tentativa e se virou para Shokozug: Ei, que tal mostrar um pouco daquela sua fria da arena pra esses mosna-bunda? Shokozug sacou de sua espada como reposta e os dois foram dar cobertura ao ano. Telus no tinha habilidades militares, mas isso no o impedia de fazer um estrago. Ele praticamente usava o machado como se cortasse rvores: acertava um pirata quando jogava a lmina para trs ao fazer a mira, feria mortalmente o pirata alvo de seu golpe e ainda cortava de leve mais outro quando puxava a arma para si. Sylvester atacava como se ainda estivesse nas arenas do Clube da Luta de Titnia. Acostumado a ter a ateno do grande pblico em sua juventude, ele chegava a narrar seus golpes com frases do tipo E ele ataca com sua direita, se defende com a esquerda e finaliza com um jab direto no queixo do oponente! Nocaute!!!. Shokuzug era o oposto. Passava entre os piratas como um tubaro, ferindo um a um em pontos vitais e sem dizer uma palavra. Uma terceira bateria de flechas flamejantes arrasou com as velas piratas e garantiu que o navio continuasse em chamas por um bom tempo. Dada a situao, o capito de l gritou: VAMOS DESCEEER!! A ordem para abordarem a embarcao de Cervantia na ponta da espada mesmo, pois agora estavam sem velas, sem munio e com o casco avariado pelos elementais. Mas a resposta dos piratas que deram de cara com o contra-ataque armado no convs foi: VAMOS SUBIIIR!!!! Foi um dia de surpresas longe de acabarem. No pense que eu esqueci de contar o que aconteceu com Cronus. Aliviado de no ter cado e ainda chamuscado com a bola em chamas que arrasou a gvea, ele procurava descer pendurado na vela quando foi atingido por um turbilho de gua em pleno ar. Havia algo que Cronus no sabia sobre aquele feitio. Ao evocar criaturas poderosas, como elementais de outras esferas, ele deveria manter o controle total

sobre elas ou a mxima de que o feitio pode ser virar contra o feiticeiro mostraria um efeito bem prtico. E mostrou. Nesse meio tempo em que Cronus descia pela vela, os seres humanides feitos de gua pararam de agitar o barco pirata e se voltaram na direo da outra embarcao. E eram essas duas criaturas elementais que, trazidas a este plano contra a sua vontade, buscavam vingana agora contra seu conjurador. Jogando-o no cho, os dois seres batiam e tentavam afogar o elfo j inconsciente, at que uma voz poderosa ecoou pelo barco: QUE A GUA VOLTE GUA, QUE O FOGO ARDA, QUE O AR CIRCULE, QUE A TERRA CAIA SOBRE A TERRA, PELA VIRTUDE DA ESTRELA MATUTINA E EM NOME DO TETRAGRAMA! Os dois seres cessaram seus ataques e em convulso desapareceram, libertando o elfo de um cruel destino. Quando Cronus acordou todo molhado nos braos de Galilia, mal lembrava do tsunami que o atropelou, mas conseguiu agradecer. - Grato... Voc os matou? - No seria justo... Eles s seguiram sua natureza, ns que os tiramos de seu elemento para c... Ento eu os mandei de volta! Nessa hora, o contra-ataque aos corsrios j estava praticamente terminado. Os sobreviventes, rendidos, jogavam suas armas no convs. Por deciso do capito de Cervantia, o navio pirata foi deixado com sua tripulao deriva sem velas nem armas. Os marujos feridos na batalha foram curados por Galilia e os mortos jogados ao mar numa cerimnia improvisada noite. Junto a eles, decidiram jogar tambm Chen, o espio de Rastan. T com gua no ouvido? Olha a, se precisar de ajuda de um mago de verdade para decifrar o seu livro, tamos a! disse Khosta, batendo levemente no ombro de Cronus. Obrigado... disse o elfo, lendo a proposta nas entrelinhas, mas sem a menor inteno de repartir conhecimento. ***** Na manh seguinte, o capito chegou junto a Telus e perguntou sobre o hombre de negro. Telus respondeu: O Shokozug? Ele briga bem! O Khosta e a Galilia esto conversando com ele. Talvez nossa comitiva ganhe mais um guerreiro. De fato estavam conversando, e Khosta lhe props uma quantia para que ele os acompanhasse at lfheimr. No porque confiasse nele, pois Khosta no confiava em quase ningum. Mas o queria por perto caso isso ajudasse a responder algumas perguntas como, por exemplo, quem era a mulher que o contratou para

matar Chen? Seria uma certa dama de vestido negro e coroa de ouro que vivia num castelo, conforme vira num sonho? Shokozug aceitou a proposta. Khosta plantou uma pulga atrs de sua orelha com todo aquele interrogatrio pela manh. A mulher que o contratou criou toda uma situao para junt-lo aos demais. E o guerreiro no gostava de ser usado. Por isso gostaria de pagar para ver no que essa viagem iria dar. E tirar suas dvidas pessoalmente com ela.

Captulo VIII - Perdidos na Noite


Pouca coisa mudou na Ilha de Argos nos ltimos dias. Com o fim da minerao, no houve mais ataques s vilas em busca de escravos, mas o Baro mandou aumentar os impostos. E ainda ps a culpa nos problemas de segurana que os inimigos de Argos tm causado. Como as Armaduras Fantasma continuavam a patrulhar as trilhas e vilarejos, Miranda dissolveu o acampamento aps a sada da comitiva que levou o corpo de Lerandra. Peter Paul saiu alguns dias depois para retornar a sua terra e... Bom, um dia eu lhes conto o aconteceu com ele, no se preocupe. Com a sua partida, ficaram apenas a maga, seu aprendiz Kamphio, a novia Matiana e os guerreiros JJ e Alambique. Miranda reuniu os trs jovens para se despedir: Bom, garotos, ento isso. Por enquanto, nossa modesta rebelio vai viver s nas canes dos bardos. Mas foi bom lutar com vocs! O que faro agora? Eles se olharam meio perdidos. Era como se a histria andasse para frente sem eles. Voc j se sentiu assim? Bom... Eu vou voltar para o templo respondeu Matiana. Ela frequentava a mesma igreja de Galilia e, mesmo contra a vontade de seus pais, acabou deixando os trabalhos eclesisticos para seguir a freira e ajudar a derrubar o Baro. E voc, JJ? perguntou Alambique. Bom, como eu no trabalho na igreja, vou ter que arrumar alguma ocupao. Ou montar minha prpria igreja, o que acha Kamphio? Acho que os imortais de Matiana j ajudaram bastante nos deixando vivos at agora, melhor no irrit-los montando nenhuma igreja! respondeu o jovem de traos finos e cabelos claros. Os trs riram e enrolaram um pouco para ir. No queriam sair dali. Mesmo tendo lutado e quase morrido, achavam que aqueles momentos poderiam ser o mximo de emoo que conseguiriam na vidinha parada de Argos. E eles mal tinham completado 18 anos. Quando Alambique, sem entornar nenhuma caneca de vinho at esta hora da manh, terminou de pendurar as mochilas da viagem nas selas dos cavalos, chamou todos para perto de si.

Olha a, pessoal, ainda tem muita coisa a ser feita aqui na Ilha. Ns estamos indo pra capital levar essas pepitas de platina, mas vamos precisar de espies aqui na ilha pra saber a quantas andam as aes do Baro. Vocs precisam montar uma rede de informao aqui! Bom... Posso usar as missas da igreja para passar informao em cdigo para os interessados! Se animou Matiana. ! E eu perteno a um coven que adoraria transgredir alguma regra. Se descobrirmos a rota dos coletores de impostos, podemos dar um prejuzo ocasional a eles! Aquele covem de magrelas de preto? Vocs vo precisar de algum de espadas pra ajudar. Deixa comigo! Finalizou JJ. Mais animados, despediram-se e partiram juntos combinando suas futuras aes. Eu vi o que voc fez, Calistratos disse Miranda, com um olhar arguto. Eu? . Isso deve mant-los ocupados por um tempo. E os animou tambm. ... eu sei o que ser deixado de lado. E pode me chamar de Alambique como todo mundo. Se isso no incentivar o seu vcio, posso chamar, sim. Os dois subiram em seus cavalos e deixaram a clareira que lhes serviu de abrigo por tantos meses para trs. Miranda, voc no est levando malas demais? O cavalo j est com a lngua de fora. Ora, e voc que est levando esse barril cheio de vinho. Ah... onde voc acha que eu maloquei a platina? Hummm... ponto pra voc. Alm do mais, eu prefiro beber direto da garrafa! disse o guerreiro sacando uma garrafa da mochila para tomar a primeira do dia. Ok... Acabou de perder o ponto resmungou a maga em voz baixa. ***** Aps andarem por toda a manh, chegaram numa encruzilhada da estrada onde Alambique parou o cavalo e ficou olhando um mapa que sacou da mochila: O que foi, Alambique? O porto de Nasthia fica nesta direo. l que pegaremos o navio para a capital. Se formos rpidos, talvez at alcancemos a carroa de Sanoj. No, no... muita bandeira a gente ir com essas pedras pra l. Se alguma tropa quiser nos revistar, estamos fritos. Bandeira? Eles esto levando um corpo, quer mais bandeira que isso? Calma, eu sei o que estou fazendo! Vamos seguir por esse outro caminho em direo norte. Eu conheo um marujo que pode colocar a gente dentro de um barco de primeira classe sem precisarmos passar por nenhuma revista. Simples assim?

Miranda, tudo na vida simples. A gente que complica. Vamos, vai ser sopa! Seguindo por esse outro caminho, eles subiram por uma trilha que passava por um vale bem atrs das terras do Velho da Torre. Ento voc era um guarda ali do castelo? Chegou a saber o verdadeiro nome daquele bruxo? Apesar de trabalhar na guarita de sheguransha dele eu nunca soube seu nome. Mas o Baro vivia por l! E como foi que isso aconteceu? Digo, voc, um centurio ter entrado de cabea na criminalidade contra o baronato. Ele olha nos olhos da moa e responde: Foram as msssh companhias! Hehehe, no, srio, se o Baro no fosse to sacana, eu ainda estaria de uniforme e capacete servindo ao Estado. E uma boa funo. At nosso Csar j foi um servidor pblico nas legies, voc sabia? mesmo? respondeu a amiga, mesmo j conhecendo a histria do Imperador. Ele foi um centurio? Cshenturio, no. Ele foi O centurio! E comeou como um legionrio, um soldado a servio do Imprio. O grande Tibrius I no nascheu de sangue azul num bero de ouro como a rainha de Avalnia. Era pobre que nem eu! E, por mrito prprio, foi o centurio mais bem sushcedido de seu regimento! e a Alambique j comeava a se empolgar. E foi subindo de posto to rpido quanto conseguia matar os inimigos no campo de batalha!!! Estou certa que sim. Pode apostar sheus belos olhos castanhos que sim. Quando chegou na capital, se encantou pelo brilho das arenas. Foi quando resolveu aplicar essas tcnicas no campo de batalha! A mesmo que se destacou, ferrando os inimigos como os narigudos do deserto ou os branquelas do norte! Eu brindo a ele! Quer um gole? Prefiro no abusar enquanto cavalgo. De fato, o que Alambique dizia era verdade. Tibrius garantiu grandes vitrias em um perodo medocre de um imprio que dava sinais de declnio na segunda metade do sculo passado. E ele seria apenas mais um peo nos jogos de guerra de Titnia se no estivesse no lugar certo e na hora certa durante uma invaso de criaturas sombrias vindas sabe-se l de onde e que tomaram o Palcio, fazendo prisioneira a famlia imperial. Tibrius, j um general de legies, teve ali sua grande chance. Conforme cantam os bardos, ele entrou sozinho no palcio com sua espada matando cada uma das sombras vivas. Aps o ato herico, ele saiu da sala do trono carregando no colo a jovem Princesa Sofia, nica filha do Imperador, sendo saudado pelo povo na sacada do Palcio. O resto voc deve imaginar: Tibrius, mesmo sem ter sangue real, se casou com Sofia e, com o a popularidade em alta e o apoio do Senado, se tornou o primeiro Imperador plebeu de Titnia.

Eu lhes contei isso pessoalmente porque, nessa altura, a histria de criaturas sombrias e super-legionrios que matam tudo o que vem pela frente parou de fazer sentido na verso alcoolizada de Alambique. Matou todas sozinho, voc disse? Ah, dissho voc no shabia, shabichona! Alambique, voc est bem? Vai conseguir lembrar do caminho bebendo desse jeito? Olha, quando estive por aqui, eu estava bbado. Ento, se eu esshtiver sbrio a que eu me perco mesmo! Desha comigo, queu sei o que t fagendo! Ai, Peter Paul, isso l foi hora de voc decidir voltar pra casa?... O cavalo de Alambique de repente parou e se mostrou agitado. O que houve? Ele est bem? No... Tem alguma coisha errada... Algo passa por eles em alta velocidade indo na direo do litoral. Os dois se entreolham sem acreditar: Aquilo era um grado??? No. Era um dra-go! E sem medo de parecer preconceituosa, parecia o mesmo drago negro de antes! Esht ouvindo? Parecem espadas e cavalos? Ele deve estar atacando uma caravana. E o que que voc est pensando em fazer? Ajudar, claro! Vamosh! E l foi o guerreiro movido lcool pela trilha. Alambique, espere!!!! Droga! Os dois foram em disparada, Alambique, para ver onde o drago negro pousou e Miranda, atrs da platina que ele levava no barril. Sem aquilo, no haveria motivo para viajarem e o Baro reinaria ali at quando quisesse. Mas a surpresa foi o que encontraram na frente. Uma tropa de Armaduras Fantasma recm dizimada pela criatura voadora. Alambique podia estar meio alto com a bebida, mas no era burro. Saltou do cavalo ficou de longe vendo a farra do lagarto, deixando os inimigos cuidarem uns dos outros, enquanto Miranda veio chegando por trs, ainda montada. Maldio, Alambique! Se nossa viagem j comeou assim, acho que isso no vai dar certo... Shhh... Desce desse cavalo e vem aqui em shilnshio. Os dois, escondidos, acompanhavam de longe as armaduras sendo desmontadas e destrudas pelo drago. Como sempre, nada sobrava delas, pois nunca viram uma daquelas couraas com algum soldado dentro. At que saiu da floresta uma ltima Armadura. Estava desarmada e vinha na direo de seu algoz. Essas Armaduras Fantashmas so mesmo burras! Se tivesse um homem ali dentro j estaria correndo at chegar debaixo da prpria cama! Miranda tambm estranhou a atitude suicida da Armadura e, com alguns gestos encantados, descobriu que havia magia no ar. Magia negra...

O drago parou e ficou ali encarando a armadura que comeou a gesticular de maneira estranha. Tanto que o drago no titubeou e mandou um jato de cido pra cima dela. Foi a que a verdade apareceu. Protegido por uma parede mgica, a armadura mostrou ser na verdade o Velho da Torre sob uma aura de iluso. Os dois escondidos arregalam os olhos e s nesse momento Miranda notou que o drago estava sem a coleira de platina. E agora? Boa pergunta, Alambique... Aps o drago terminar sua baforada, o bruxo, intacto, revida com um raio eltrico ferindo a criatura e, com o estrondo, os dois cavalos saem em disparada. As pepitas de platina! Ambos correram na direo da mata atrs dos cavalos. Sem experincia em seguir rastros, continuaram andando pelos caminhos mais provveis at que ela parou, surtada. No acredito! No acredito mesmo! Eles sumiram! E com nossa platina! Eu vou dizer o que para o Imperador? Tem um monte de pedras preciosas na minha ilha, mas voc vai ter que acreditar na minha palavra porque os cavalos ROUBARAM TUDO! E tem mais, seja l quem matar quem l atrs, vai querer vingana contra ns! E o que ... A maga s parou de falar quando o guerreiro se virou para ela e lhe deu um beijo queima roupa. Depois se afastou dizendo: Calma, Miranda, tudo na vida simples. A gente que complica! E seguiu pela mata atrs do relincho de um deles. O barulho o levou a uma gruta. O cavalo deve ter entrado em busca de abrigo contra a chuva que o trovo mgico pareceu anunciar. Tudo o que teria que fazer era entrar e peg-lo de volta. E ele entrou, sem lanterna mesmo, afinal, as mesmas estavam com os cavalos, lgico. Do lado de dentro, procurou pela montaria, at que uma voz feminina ecoou em sua mente dizendo: Voc tem a chance de recomear sua vida aqui, deixando o velho e levando o novo. Miranda? voc quem t fashendo isso? E na sua frente uma pequena montanha de moedas de ouro, jias e armas brilharam iluminando o interior da gruta. E Alambique viu o que queria bem na sua frente. L fora Miranda ainda estava meio grogue com o beijo. Mais pelo susto do que pelo gosto de vinho. Foi quando viu os cavalos juntos numa clareira mais a frente. Quando voltou com eles para a frente da gruta, viu de longe Alambique de espada na mo, correndo em direo ao local onde estava o drago. Miranda gritava seu nome, mas de nada adiantou. S teve tempo de amarrar os cavalos em algum lugar e correu j evocando um feitio de ataque. Mas Alambique chegou primeiro com uma espada que, de to grande, s podia ser empunhada com as duas mos. Voc gosta de matar elfas e escravizar drages, Impuro? O bruxo reagiu com surpresa presena do guerreiro. Guerreiro sbrio! E reagiu mais precisamente presena de sua espada. Uma espada brilhante e

cravejada de jias que Alambique segurava, enquanto corria em sua direo. O bruxo olhou a sua volta e disse em voz alta: Saudaes, Rainha! Recrutando novos lacaios? Ento boa sorte ONDE SEU PAI FALHOU!!! e a clareira tomada por uma exploso de raios eltricos atingindo tudo a sua volta, at mesmo o drago. ***** No meio da noite, Miranda acordou tonta. Ao seu lado, uma fogueira e uma sopa cozinhando para a janta. O que... aconteceu? Por que que estou com esse gosto de vinho na boca? O que que voc fez comigo??? Ah, t na hora de seu remdio. Sabe o que isso? Uma... ou duas garrafas do vinho, eu acho. respondeu a moa. Bem, no um vinho comum. um vinho de Zenthia! Zenta? Zenthia. um mosteiro ao sul da ilha. L eles fazem esse vinho que foi abenoado para curar ferimentos, queimaduras, bico de papagaio e dores em geral. A propsito, sabe o que a gente nunca deve fazer numa tempestade de raios? Ficar em baixo de uma rvore! Tempestade? Ah... A maga comeou a se lembrar da batalha. De como o bruxo explodiu a clareira com drago e tudo. E de como ela levou um desses raios de lambuja. Mas e voc? No foi atingido? No. Os raios passavam em minha volta. Doideira, n? Mas eu tenho um palpite! Enquanto ela se ajeitava, ainda meio alta por conta do remedinho de Zenthia, ele trouxe para perto sua espada nova. Isso estava dentro da gruta. Uma voz, que eu pensei que era a sua, me disse pra eu escolher algo. Deixar o velho e levar o novo pra recomear... Deixei minha espada velha de centurio e levei essa espada brilhante. Miranda a segurou e sentiu todos os pelinhos do brao levantarem. Ela emanava magia desde do cabo at a ponta da lmina. A moa devolveu a arma com delicadeza e disse: Ela tem uma energia boa. Espada dos Ventos... belo nome! o nome dela? Como voc sabe? Miranda olhou para arma e respondeu: No sei... Foi o que me veio cabea quando a segurei. Adorei! Espada dos Ventos! disse ele, todo animado. E o drago? Est bem, eu acho. Depois que o velho explodiu tudo a sua volta, o drago, mesmo ferido, levantou vo. Quer saber? Acho que aqueles tesouros na gruta eram dele! Estavam cansados e famintos e a sopa caiu muito bem naquela noite fria. Enquanto ele ajeitava sua cama de trapos, Miranda perguntou: Por que escolheu a espada ao invs dos tesouros?

No sei... Acho que foi algo que a voz mencionou. Sobre renascer. E eu lembrei que mesmo que o drago tenha atacado nosso acampamento, foi o bruxo quem mais nos machucou quando matou Lerandra. Da foi fcil escolher um lado. E com os tesouros, eu no poderia combat-lo, n? , acho que no, he, he, he! Com essa espada nova, achei que teria mais chance. E voc viu como o Impuro correu? Impuro, era isso que eu estava tentando me lembrar. De onde voc tirou esse nome??? Sei l, acho que a espada me deu a dica. Essa danada me deu sorte! Me protegeu do bruxo e ainda curou minha bebedeira!!! Sem ressaca, heheheeh!!! ***** Durante os dois dias seguintes, eles cavalgaram rumo ao ponto ao litoral. Alambique provavelmente no se lembrava de ter avanado em Miranda para beijla. E Miranda no fez questo de tocar no assunto. Alm do mais, ele s tinha olhos para a espada nova. Quando avistaram uma vila de pescadores, Alambique desceu do cavalo. Chegamos, Miranda! Como assim? Aqui no tem nenhum porto para o navio atracar. Eu no disse que ele iria atracar. Disse que um marinheiro iria pr a gente pra dentro! Como assim? perguntou ela, confusa. Oi, Alambique!!!! gritou um dos pescadores ajeitando uma jangada. Ribamarius, tudo em riba? Sabia que e voc no ia me faltar! Hunf... Senhor Tio Calistratos, poderia me conceder um minuto de sua ateno? Alambique odiava quando Miranda o chamava pelo nome verdadeiro. Ela chegou junto ao companheiro de viagem e perguntou: O senhor pretende nos levar at a capital de jangada? Claro que no, Mirandinha. A jangada s vai levar a gente at alto mar. Da o navio vai passar e o Ribamarius bota a gente pra dentro. Primeira classe e sem passar por nenhuma verificao. Foi o que eu prometi, no foi? Ribamarius? . De jangada? , u! O jangadeiro avisou l na praia que o navio com destino capital j estava vindo no horizonte. Os dois vieram em direo beira da gua j com as mochilas penduradas e o barril de vinho cheio de pepitas. No precisa fazer essa cara, Miranda. O Ribamarius vai cuidar de nossos cavalos enquanto estivermos fora. Vamos entrar na jangada, vamos! Voc primeiro, Calistratos!

Ela segurou o barril enquanto ele embarcava com as mochilas e depois levantou os braos: Pode vir que eu te seguro, Mirandinha. Ela, com o barril pendurado nos ombros com uma ala, gesticulou algumas vezes com as duas mos, olhando fixamente para o navio e depois disse: Eu o espero no convs, senhor Calistratos! E desapareceu em pleno ar. Oxe... Ela se teleportou pro barco? E me largou aqui... Que mulherzinha difcil, heim, Alambique! E ele respondeu sorrindo: ... Mas beija bem pra caramba! ***** Num certo castelo do qual ns j falamos aqui, uma nobre mulher sentada em seu trono passava a mo em seu ventre, alisando-o carinhosamente, quando sua chefe da guarda aparece: No sabia que j tinha chegado, alteza. A Orculo tem algo importante a lhe falar! Deixe-me adivinhar respondeu ela com sua voz calma e ponderada. Alm do machado e do livro, a espada tambm foi encontrada? Isso nos deixa muito felizes! E continuou alisando seu ventre volumoso.

Captulo IX - A Terra dos Elfos


Quando o marujo da gvea gritou terra vista, todos subiram ao convs. Cansados de s ver gua por todos os lados, mal podiam esperar pela hora de pr os ps no cho duro novamente. Nesta comitiva, apenas Cronus e Sylvester chegaram a pisar na parte continental do Imprio. Esse foi at um dos motivos para que Khosta escolhesse o gladiador como segurana. Oportunamente, ele tambm seria um guia em terras titanianas. O navio aportou no Ducado de Meridia e chegou a hora de resolver o problema de transporte. Afinal precisavam de um jeito discreto e funcional para levar o esquife de Lerandra. Sylvester conseguiu descobrir com os mercadores as melhores rotas para chegarem Terra dos Elfos. Teriam que atravessar dois ducados titanianos e passarem pelo

pas vizinho habitado por tribos de centauros. E coube a Khosta a soluo para o problema de transporte coletivo: Ns vamos o qu???

Isso mesmo que voc ouviu, Telus! Vamos levar um carregamento de peles para lfheimr! Um mercador local nos ceder uma carroa e cavalos. Ns cuidaremos da segurana do material e entregaremos para um scio dele na capital lfica. E l ainda receberemos uma comisso pela venda! Ti-plim! gracejou Ed-Mos-Leves imitando o tilintar de moedinhas caindo. Galilia, curiosa com a oferta, perguntou:

E o comerciante confiou na gente assim, sem mais nem menos? Eu tive que deixar um depsito de segurana que ser devolvido ao trmino do servio. Mas teremos que correr contra a ampulheta. Temos um ms para chegar at l! Sylvester interrompeu com um mapa na mo:

Bom, em territrio aqui do Imprio a gente consegue passar fcil porque tem estradas e civilizao, mas, quando entrarmos em Equistaria, j estaremos em territrio desconhecido. A partir da deixa comigo que conheo algumas trilhas respondeu Cronus. Shokozug apareceu mais tarde, j trajando sua armadura de combate. Era um misto da armadura que usou no torneio em Argos com uma couraa peitoral dourada cheia de smbolos herldicos. Que bela camisa, Shokozug! disse Telus. Parece um pavo!

O guerreiro nada respondeu e, sem mais delongas, decidiram partir naquele dia mesmo. Fecharam o acordo com o mercador, encheram a carruagem com a mercadoria, tomando o cuidado de esconder o caixo debaixo das peles, e colocaram o p na estrada. Meridia era um belo lugar, mas como Sylvester no se cansava de dizer, no chegava aos ps da capital. Quando ns voltarmos, vocs precisam conhecer a capital. Quando virem o Coliseu, as pistas de corridas de biga, os aquedutos e o Palcio Imperial, vocs vo ficar malucos! dizia o campeo, enquanto conversava com a freira na parte da frente da carroa alugada.

Confesso que j estou impressionada com a arquitetura daqui respondeu Galilia. Para mim e Telus, que nunca samos de Argos, j um espanto ver um prdio com mais de dois andares. Isso aqui no passado j foi bem mais povoado. Era cheia de militares e seus familiares que se fixaram nessas bandas para defender a fronteira contra os povos do leste. O Eixo do Mal, como diz o Csar: Os bestiais, os bedunos do deserto e os orientais. Acho que no politicamente correto caracterizar tantas raas diferentes assim... Tambm acho, faltaram os avalonianos nesse eixo, mas quem sou eu pra contradizer nosso imperador, no ? Hehehe! comentou o politizado Sylvester. De dentro da carroa, Khosta mostrou os dois dedos da mo em sinal de xingamento. Um dia preciso perguntar a ele o que aquilo! Shokozug e Telus eram os nicos que vinham cavalo, mas calados boa parte da viagem, at que o ano puxou assunto, um fato raro. Voc No no seria estava com essa Ela couraa no de torneio! famlia...

apropriada.

Pois, pra mim, ela parece mais apropriada pra arena. Quando entrarmos na floresta voc vai virar alvo. A vocs economizam o dinheiro que iriam me pagar.

Hunf... Quero ver essa confiana quando as flechas dos combates resolverem todas te acertar... Pavo!

*****

Por duas semanas eles seguiram pelas trilhas de Titnia sempre rumo ao norte. Atravessaram uma cadeia de montanhas onde passaram um frio considervel. Khosta tirou de letra, ele vivia em terras onde um lenhador podia atirar o machado para o alto que ele ficava l paradinho, congelado no ar. ele quem diz isso, no me culpem!

A cadeia de montanhas j ficava dentro do Ducado de Montaurium, uma terra habitada por mineradores e suas famlias cujos ancestrais se fixaram no territrio h muitos anos. Chegando ao ponto mais alto da trilha, eles finalmente cruzaram a fronteira, entrando no pas de Equitria. Esse era o tipo de situao onde no se pode negar que voc um estrangeiro. Afinal era uma terra de centauros: seres meio homens, meio cavalos. Felizmente, era uma nao amiga, sem restries a caravanas que por ali passavam. Escuta, essa terra dos elfos no chega nunca? reclamava Ed-Mos-Leves sem parar. Cronus ria da falta de pacincia dos humanos. Mas para algum que vive at uns 700 anos fcil, n? Ao passarem por uma vila de centauros, resolveram pernoitar. H dias no tomavam banho, nem comiam nada descente. Era uma vila pequena, quase tribal, mas organizada e limpa. Cronus j trilhara aquelas terras vizinhas e pde falar um pouco sobre elas. Era uma sociedade em quatro patas, logo no se via em por ali nenhuma torre ou casa de dois andares. Afinal, como disse o grande filsofo Ibrahim: Cavalo no sobe escada!. O medo de Telus era servirem feno no jantar, mas a culinria dos centauros era at bem variada. Seria uma estadia perfeita, se no fosse a gafe de Sylvester numa taberna: Amigo, desce um bife cavalo!

O silncio na mesa foi maior do que vida. noite, conseguiram acomodaes numa penso para viajantes adaptada para os padres humanos. Ali dormiram como h muito no faziam. Logo pela manh, voltaram para a estrada. Khosta saiu intrigado com a visita vila dos centauros: Ento assim que um centauro vai ao banheiro? Eu nunca imaginaria! Essa informao eu vou ficar devendo, pois nosso tempo curto. Mas aposto que voc agora vai ficar a pensando: Como ser que um centauro vai banheiro?.

*****

Sessenta dias depois de deixarem a Ilha de Argos, Cronus avisou, esfuziante, que tinham acabado de cruzar a fronteira com lfheimr. E como voc sabe? No vi nenhuma placa ou marcao?

A gente sempre sabe quando est em casa, Telus disse o elfo saindo da carroa a subindo numa rvore. Hehehe, eu posso entender o baixinho! Tambm sinto falta de casa e da minha esposa! verdade, voc casado mesmo, Sylvester? perguntou Galilia. Sim, senhorita! E quando a gente voltar, vocs vo conhecer nossa casa. Alis, a nossa penso, fao questo que fiquem l hospedados! At que no seria m ideia. Podemos saber se Miranda e Alambique tiveram sucesso em contatar o Imperador. disse Galilia. Ei, eu bem que gostaria de conhecer as famosas termas titanianas! E voc l tem idade pra isso, guri? diz Telus a Ed-mos-leves. E voc l tem tamanho pra isso, vov?

A resposta na lata de Ed provocou risos na carroa, at que Cronus pediu para que todos ficassem quietos. O que foi? mundo continuava No esto disse atento em ouvindo? Shokozug e cima Esse no da j sacando saiam rvore silncio na da a espada. carroa. concentrado. floresta.

Todo

Cronus

Agora que voc disse... cad a passarinhada? Nem ventando est mais observou Telus. Galilia recitou uma orao de proteo contra maus agouros. E mau agouro era o que Cronus sentia mesmo. Sentia que estava sendo observado ali na rvore, s no sabia por quem.

Algumas horas em alerta mximo e a sensao de perigo foi se dissipando. Cronus seguia pelos galhos, se orientando pelos instintos nativos da floresta. Ali era seu lar, poderia se guiar pela brisa e por cada balanar de folhas. Em lfheimr, noite, os cus pareciam mais estrelados. E o ar mais puro. Galilia fez algo que s tentara em Argos: uma comunho com uma grande rvore. Ficou ali por quase uma hora como se ouvisse um fiel se confessando. Os demais estavam cansados demais para filosofar sobre a natureza. Tirando Shokozug, que perdeu no sorteio de palitinho e ficara de guarda, os demais dormiam o sono dos justos. Bom, quase todos. Aproveitando que Shokozug estava sozinho, Khosta resolveu provoclo mais um pouco: Ento uma mulher ofereceu dinheiro pra voc matar o agente de Rastan? Cuidado quando chegar por trs de um sentinela armado. Geralmente o tipo de erro que s se comete uma vez. disse o desconfiado vigia. O Geralmente, guerreiro de negro ... suspirou Mas em tom como aborrecido ela e era? respondeu:

Eu j disse que no sei quem ela era. Era noite e ela estava dentro de uma carruagem fechada! E o que ela lhe disse sobre o tal Rastan? Ele do meu pas? um avaloniano? A nacionalidade dele no me interessou. Me interessou a nacionalidade das moedas de ouro que ela me deu. Alm do mais, ele era um clandestino armado, no poderia ser boa bisca. Espere... Ela pagou adiantado? Ento ela confiou que voc faria o servio! Isso no se encaixa! Shokozug se levantou, jogou mais lenha na fogueira do acampamento e saiu para fazer a ronda deixando o mago para trs com suas paranias. Mas antes, fez um ltimo adendo: Pelo menos, ALGUM confiou em mim.

*****

Mais uma semana andando pela floresta fechada e avistavam os lendrios portes da capital. Era uma gigantesca muralha de madeira que separava a floresta da cidade, toda construda em volta de enormes rvores. Pela heterogeneidade do grupo, dois sentinelas ergueram as bestas em sinal de aviso. Cronus seguiu na frente, foi at o porto e mostrou o braso da famlia de Lerandra. Os dois falaram algo em lfico e Cronus fez sinal para que a carroa avanasse. Quando passaram, os dois guardas fizeram uma reverncia, at que um deles encarou Telus e disse em alto e bom latim para que ningum tivesse dvidas sobre o que estava acontecendo: Ele, no!

Cronus respondeu em lfico, agora enrgico e esfregando o braso na cara do guarda. Este, constrangido, se virou de novo para o ano e sinalizou para que entrasse.

Finalmente dentro da cidade, todos desceram dos cavalos para admirar a beleza do lugar. Era como uma extenso da floresta, s que protegida pela muralha de madeira e por uma mstica aura de pureza, com uma leve bruma que chegava a embaar a vista um pouco. As casas e construes foram todas feitas em volta ou em cima das copas de centenrias rvores. Um pouco mais a frente, e j longe dos primeiros guardas, Telus chegou junto a Cronus: No sei o que voc disse ali atrs, mas deu resultado!

Apenas se comporte aqui dentro, por favor! Seno o nosso lder vai me mandar catar folhas no cho com ancinho por toda a floresta! Apesar do tom de brincadeira, Cronus deu aos guardas sua palavra de que os forasteiros no iriam desrespeitar nenhuma lei dos elfos e que vieram apenas honrar a morte da filha do grande chefe. Em pouco tempo a notcia da chegada da comitiva chamou a ateno de alguns elfos da guarda real, que pediram a Cronus para que pudessem levar o esquife pessoalmente. Cronus autorizou e os elfos organizaram o cortejo improvisado at a sede do cl da Flecha Ligeira.

Com eles seguiram a p Galilia, Khosta e Cronus, claro. Os demais foram levar a carroa at o mercado para entregar as peles.

*****

s portas do Cl da Flecha Ligeira, sede da capital, puderam ver um senhor de longas tranas e barbas brancas trazendo no peito o smbolo de Lerandra. Quando a guarda lfica deixou o esquife em sua frente, no restava dvida de que aquele era o seu pai, Mestre Wittoldo. Mesmo sem deixar cair nenhuma lgrima, sua voz foi trmula ao se virar para os forasteiros. Voc foi a cria de lfheimr que trouxe minha filha de volta?

Sim, meu senhor. Com o pesar de um corao que pouco a conheceu, mas que muito a admirava. No era costume dos elfos falarem sua lngua natal na frente de humanos, a no ser que lhes fosse conveniente. Quanto menos de sua cultura chegasse a ouvidos estrangeiros, melhor. Por isso os dois se falavam em latim. Ele pediu para que os guardas levantassem o esquife e o abrissem. Passou a mo em seu rosto e somente ento disse palavras que no poderiam se entendidas por Khosta ou Galilia. As palavras eram desconhecidas, mas o sentimento no.

*****

Telus preferiu ficar dentro da carroa at chegarem ao mercado. J estava perdendo a esportiva com os olhares curiosos perante sua presena ali. Chegando ao local combinado, entregaram a mercadoria e os cavalos e pegaram o pagamento combinado. Ei, que tal molharmos a palavra em alguma taberna local? Qual ser o gosto do vinho dos elfos? disse Sylvester, j todo animado.

Pergunte a nosso chefe se podemos! respondeu Shokozug olhando para Telus. Ah, ele no mais nosso chefe! O acordo foi que trouxssemos a comitiva e ns chegamos inteiros! Agora somos amigos no , barbudinho? Eu odeio quando voc me chama de qualquer coisa que termina com inho. Amiguinho, baixinho, barbudinho!!! reclamou Telus. T bem, desculpe! Deixa que pago a primeira rodada ento! finalizou Sylvester, j entrando na primeira taberna que viram pela frente. E j chegou fazendo alarde: Olha Jura? a, do balco, o ns elfo viemos que de bem no longe. balco.

respondeu

atendia

Juro! Bota a o sua melhor bebida pra gente abrir os trabalhos. O Mas atendente Vamos ver pe ser quatro se o taas amigo na mesa um e provoca bebedor o de ano: vinho. adverte:

bom

Sylvester

Bebedor de vinho? Cuidado, hein, ele no gosta que o chamem de nada que termine em inho. Telus olhou com desdm para Sylvester e depois encarou o elfo da taberna, mandando a taa para dentro com um s gole. Burrrp... O grandalho paga!

E saiu resmungando pela porta da frente, voltando para se juntar a Galilia e Khosta.

*****

A floresta de lfheimr amanheceu triste com o cortejo de Lerandra. Os trs cls das famlias lficas estavam presentes para dividir sua dor com Mestre Wittoldo. Ele tinha muitos filhos e filhas, mas todos viviam ali naquelas verdejantes terras. At se aventuraram fora, mas sempre acabavam voltando. Lerandra foi a nica que tomou

gosto

pelo

mundo

dos

humanos.

O dia nublado, os pssaros, a brisa e as folhas amarelas caindo. Tudo parecia conspirar para uma bela cena de funeral. Esse deve ser o lado bom de se viver em eterna comunho com a natureza. A guarda lfica em trajes de honra levava o corpo de Lerandra para a pira crematria, agora numa urna digna de uma princesa. Suas cinzas sero jogadas aos ps da rvore Me, o alicerce de toda a nao lfica, o esprito vivo daquela enorme floresta. A essa altura, Khosta j demonstrava preocupao com os demais:

Onde esto esses caras? Sumiram desde ontem. Aposto que fizeram alguma m... Shhh... O Cronus foi chamado para falar l em cima. disse Galilia.

Tmido de nascena, Cronus subiu no oratrio vestindo a tnica de seu cl para falar sobre Lerandra. Contou como ela deu a vida por uma ilha de desconhecidos. Como lutou de igual para igual para combater um cruel governante, s perecendo por causa da maldio de um bruxo maligno. De como salvou a vida de amigos que lutaram a seu lado e da honra que foi conhecla. Tudo em lfico, claro, o que exclua Telus, Khosta e Galilia. A pequena trovadora Bdyorki entoou em lfico uma cano de heris e um coral de fadas criou uma chuva de ptalas de rosas com sua magia.

Chegada a hora, um de seus irmos atirou uma flecha em chamas para o alto vindo a cair em cima da pira crematria. E a floresta ficou em silncio.

***** tarde, na estalagem onde estavam hospedados, receberam a visita de um membro da guarda pedindo que o acompanhassem. Seguiram at uma construo fortificada que Cronus identificou como priso. Priso??? Eu sabia que aqueles caras tinham aprontado alguma! reclama Khosta

Eu os deixei ontem numa taberna perto dos mercados. Desde ento, no vi nenhum deles. L dentro, Telus, Khosta, Galilia e Cronus so recebidos por um magistrado local, que pede que se sentem. Depois diz: Senhores, tomamos conhecimento ontem de um fato desagradvel. Porm, como nossa prioridade era o funeral, deixamos para resolver isso mais tarde. Aconteceu algo com nossos amigos, autoridade?

Madame, seus amigos so acusados de baderna, destruio de patrimnio e tentativa de assassinato! Khosta Ta... caiu eles sentado conseguiram superar em qualquer alguma expectativa cadeira: minha...

O magistrado explicou que o grupo se embebedou e comeou uma briga numa taberna. Depois espancaram um grupo de fregueses, que por pouco no morreram ali mesmo. Se no fosse um patrulha que seguia vocs desde que aqui chegaram, seus amigos teriam matado todo mundo dentro do bar. Cronus se aproximou e disse em lfico:

Senhor, ns podemos v-los? Meu nome Rio Caudaloso do cl Furtwir e quando entramos na capital, eu me responsabilizei por todos! Venham comigo, mas deixem suas armas aqui.

Muito a contragosto, Telus deixou o machado com os guardas. Na verdade eles s entraram armados na capital por causa da fora do braso de Lerandra e da situao incomum em que chegaram. Se no fosse toda a comoo, a coisa teria sido diferente.

dentro,

Sylvester Cilada!!!

foi

logo

primeiro

falar:

Armao!!!

Sacaneao!!!

T bom, eu j ouvi sua verso resumida, Sylvester! Agora quero ouvir a do Shokozug! diz Khosta, mas o guerreiro de negro nada respondeu. Galilia observava pelas grades como se procurasse algo. Depois, pediu que Sylvester contasse com calma o que houve. Ele disse que, aps algumas horas de papo, um dos fregueses foi arremessado em cima de sua mesa. Quando olharam pra ver o que houve, deram de cara com duas Armaduras Fantasma. De pronto, sacaram suas espadas e o combate foi inevitvel. S no destroaram os inimigos porque a guarda lfica chegou, mas ao invs de ajudarem, acabaram trazendo-os para a priso. Galilia olhou para os demais:

Ok... Precisamos conversar!

Captulo X - Crime e Castigo


J tinham se passado dez dias depois da comitiva ter chegado capital delfheimr. Tempo suficiente para organizarem um julgamento que seria assistido pelo grande lder lfico em pessoa, Mestre Wittoldo, que muito se interessou no caso quando soube quem eram os acusados. E principalmente quando soube de outros detalhes que diziam respeito ao algoz de sua filha. Diferente dos padres titanianos de julgamento com seus juzes, advogados e jri, ali os casos eram analisados ao ar livre. Os envolvidos eram ouvidos por uma tribuna de sbios, que utilizavam o milenar cdigo de conduta de seus ancestrais para chegar pena mais justa para aquela sociedade. Eles raramente recebiam ali um no-elfo. Se fosse um bestial, seria executado em campo aberto ou banido s por ter ousado pisar em suas florestas sagradas. Um humano hostil teria o mesmo tratamento, dependendo de sua ao. E em casos raros, como este, recebiam o direito de se defenderem das acusaes como qualquer cidado da floresta. O magistrado comeou a sesso explicando que os trs humanos haviam sido presos durante ato de vandalismo extremo e estavam sendo acusados por tentativa de assassinato. A pedido de Mestre Wittoldo, seriam ouvidos alguns depoimentos dos demais humanos envolvidos que diziam ter provas que os inocentariam. E foi Galilia a primeira a ser chamada pelos sbios para falar em nome dos acusados:

Senhores, em Titnia a magia no aceita como prova segundo nosso cdigo penal, mas sei que aqui vocs tm um melhor discernimento sobre os assuntos acima da natureza humana. Esses homens foram enganados e usados por um inimigo nosso. Um feiticeiro inimigo que atuou diretamente contra Lerandra em nossa terra. Seu nome no conhecido publicamente, mas ns o chamamos de O Velho da Torre. O magistrado interrompeu: A busca da verdade a maior razo desta seo. Temos cinco irmos cuja vida ficou por um fio pelas atrocidades cometidas na taberna. Se os forasteiros forem considerados inocentes, sero liberados. Mas precisamos de alguma evidncia deste engodo, alm do seu discurso. Khosta se levantou e colocou uma garrafa de vinho sobre a mesa. Quem lida com magia, como muitos aqui, sabe que certas substncias alucingenas podem ajudar em magias de manipulao da realidade. Isso foi recolhido na presena da guarda lfica e eu entrego ao magistrado para que possa ser analisado por um alquimista local. Garanto que encontraro resduos da ervaArtemisia absinthium nela. E foi essa a bebida servida a eles! O magistrado recolheu o vinho e o entregou a seu assistente. Depois, Cronus pediu para perguntar algo a um dos atendendes daquele dia. Um velho elfo se aproximou do centro da clareira para ser ouvido: O que o senhor se lembra daquele dia? perguntou Cronus. Eu estava de folga naquele dia, jovem! Mas os humanos e os elfos agredidos lembram de t-lo visto na taberna. Servindo, inclusive, a um ano. Improvvel. Tanto eu estar l no meu dia de folga quanto... quanto servir um ano. No lembra de ter servido um ano? UM ANO? frisou Cronus. No, meu jovem, no lembro. O magistrado pediu 24 horas de recesso para investigar o vinho que Khosta trouxe. Sylvester, Shokozug e Ed estavam impacientes na priso lfica. Mal conseguiam acreditar que haviam sido enganados to facilmente por uma artimanha do tal bruxo de Argos. As Armaduras Fantasma eram to reais quanto qualquer coisa na taverna e, no entanto, no passavam de iluses para faz-los acreditar que os elfos ali presentes eram inimigos armados. Khosta tinha uma teoria sobre o ataque. O Velho evitou chegar perto de quem estava com os dois artefatos mgicos encontrados em Argos. Lembram, no ? O machado de Telus, que o fez sair do combate mais rpido que o esperado, e o livro de Cronus que estava na ilha para ser destrudo por ele. Mesmo durante o julgamento, o mago deu um sorriso maroto enquanto pensava: Descobri sua fraqueza, seu imuuundo!. No dia seguinte, Farthworth, o alquimista de confiana da capital, subiu para prestar seu depoimento sobre a anlise do vinho e comprovou a teoria dos forasteiros: o vinho fora misturado com uma dose da erva Artemisia absinthium,erva que, combinada ao lcool, afeta o discernimento de quem a bebe, tornando-o um alvo fcil para magia de ilusionismo.

O magistrado admitiu a prova, mas isso no queria dizer que fosse verdade a teoria sobre as iluses de armaduras inimigas, uma vez que a droga no afetava seu livre arbtrio. Foi quando Mestre Wittoldo pediu a palavra: Meus irmos, estamos diante de um impasse de boa f contra m f. Devemos nos perguntar por que estas crianas viriam de to longe para trazer o corpo de minha filha para um funeral digno e depois abusar de nossa confiana nos traindo desta maneira? Cada um de vocs tem capacidade para descobrir o nvel de poder de alguns destes forasteiros, ou DE SUAS ARMAS, para saber que eles poderiam tentar uma fuga, mas preferiram ter f em nosso sistema legal. O nvel de conhecimento do Mestre elfo deixou Khosta desconfortvel. Mas estava curioso para saber at onde iria o discurso. Alm do fato de que o atendente daquele dia foi substitudo ou controlado mentalmente para envenenar os rapazes naquele bar. Sendo assim, eu gostaria de usar um de nossos precedentes: a prova de boa f. Todos esto a par dos desaparecimentos de tropas nas florestas em volta do grande lago, no ? Fala-se de drages verdes e at de outras lendas mais obscuras. Minha proposta aplicar o precedente de Llindir Melwasl. Os sbios se entreolharam e comearam a cochichar entre si em lfico. Depois chamaram o magistrado. Prece sem dente do que? perguntou Telus a Cronus. E eu tenho cara de advogado pra saber? respondeu o confuso elfo. Aps vinte minutos de conversa, o magistrado subiu tribuna e pediu para que os acusados se aproximassem: Nossas leis diferem das suas, mas a inteno a mesma. A busca da justia. Nossa proposta ser clara e talvez agrade a seus espritos guerreiros: para provar sua boa f em nossas terras, vocs devero descobrir e enfrentar as criaturas que esto sumindo com nossas tropas lficas na floresta. Mesmo que seja um drago verde. Ou uma famlia deles. A pena se aplicar aos acusados e seus defensores. ***** O dia comeou mais cedo para uma tropa lfica de cinqenta soldados escalados para escoltar o grupo forasteiro at a floresta fechada. Em certo ponto, foram deixados com comida e mapas de trilhas para se guiarem de volta. T bom, vamos relembrar porque estamos aqui? disse Telus depois que e os elfos foram embora. Por que? Por que esses ineeeptos a no sabem beber, por isso! Epa, pera, Khosta! Foi o velhote inimigo de vocs que nos meteu nessa! Se vocs no tivessem deixado ele escapar antes, nada disso teria acontecido! Era s um velhote, pelo amor dos deuses! Agora ele inimigo de todos ns, Sylvester Finalizou Shokozug em poucas palavras, como de costume. Alheio terapia de grupo, estava Cronus, que se embrenhou na floresta. Segundo lhes foi falado, aquele pedao da floresta estava proibido para caravanas

de comrcio. Nos ltimos meses, vrias carroas foram atacadas e nenhuma pista sobre os agressores foi encontrada. Mesmo as tropas lficas que vieram investigar o fato sumiram ou voltaram com histrias sobre a mata estar assombrada. Cronus procurou alguma pista. Suspeitava do mesmo que seus irmos: um drago verde, o natural predador de sua espcie. Enquanto adentravam a floresta fechada, procurava por grandes pegadas ou sinais de ataque com baforadas. Ei, Cronus, no se afaste tanto! gritava Galilia. Achou alguma pista, nanico? Rastros. Rastros de carroas, Sylvester. Mas por que estariam fora da estrada aqui no meio da mata? Vai ver algum botou eles pra correr. concluiu o pouco dedutivo Sylvester. Um dia de infrutfera investigao passou bem rpido e o Sol j terminava de se pr no horizonte. Telus e Shokozug saram para caar. A comida que os elfos lhes deixaram era vegetariana demais para seus apetites. Khosta acendia uma fogueira para a noite fria e conversava com os demais: Galilia, considerando que no sejamos comidos pelos drages verdes do Cronus, o que pretende fazer quando voltarmos pra casa? Bem, pensei em aceitarmos o convite de senhor Sylvester e ficarmos um tempo na capital. Isto , se a esposa dele no se importar de ter tantos convidados em casa. Eu j disse aos rapazes que t tudo bem! L em casa quem veste cala sou eu! disse o guerreiro batendo no peito. A Adria vai ficar to feliz em me ver de volta com a taa de Argos que nem vai ligar de fazer mais uma panela de macarronada pro jantar! Quando falaram em capital, o Ed logo se animou: timo, finalmente conhecerei as termas da capital!!! Esquece isso, guri, j disse que no posso te levar l! Voc no disse que veste as calas em casa? Visto, mas se eu tirar fora de casa, a Adria me mata! Cronus veio da floresta com algo na mo. Pelas marcaes no mapa, as tropas lficas que sobreviveram aos ataques no chegaram at esse ponto em que estamos acampados. E as que chegaram no voltaram. O que isso na sua mo? perguntou Galilia. Uma flecha. Estava fincada numa rvore. E no do meu povo. Parece humana pra vocs? Ei, uma flecha uma flecha! reflete Sylvester enquanto analisa a arma. Quanta sabedoria! ironiza Khosta, terminando de acender a fogueira. , espertinho de Avalnia? Pois se tem uma flecha inimiga, significa que no era um drago verde! !!! Nesse momento, Telus e Shokozug chegam correndo da floresta: Escondam-se! Apaguem essa fogueira! Tem um drago verde saindo daquela montanha!!!

Ah, esperto de Titnia! Tem um drago verde, sim! Sylvester xingou algo e chutou areia na fogueira: Ele disse pra apagar a fogueira! Maldio, levei meia hora pra acender essa joa! Cronus ficou mais branco que o normal. Desde pequeno, ouvia histrias sobre o faro dos drages verdes, de que poderia sentir o cheiro de um pequeno elfo que no comesse seus brcolis distncia e tudo mais. E agora, Telus? disse Galilia. Agora vamos esperar ele chegar perto e atacar de surpresa! Sylvester, isso no um plano, um delrio de grandeza! retrucou Khosta, agora no escuro. , espertinho de Avalnia? Tem alguma sugesto? Pra comear, que histria essa de espertinho de Avalnia? algum apelido que voc... Shhhh... ele t vindo, ele t vindo! Deve ter sentido meu cheiro! disse Cronus, suando frio. Khosta instintivamente foi logo o primeiro a subir numa rvore e se esconder enquanto procurava se lembrar de alguma magia de defesa. Cronus sacou o Livro de Pandora em busca de uma dica mgica, mas foi Telus quem deu a m notcia. Todo mundo a postos, j fomos vistos! A gigantesca criatura veio sobrevoando as altas rvores como se procurasse algo. Cronus terminou sua magia e todos no acampamento desapareceram. Ficaram invisveis. Mas o drago, ainda a uns 600 metros de distncia, continuava procurando at que, para surpresa geral, foi atingido por um raio eltrico. DE BAIXO PRA CIMA! Que foi aquilo??? Foi voc Khosta? cochichou, Cronus. Ainda no... O drago com a barriga chamuscada ensaiou um pouso no meio das rvores sumindo da vista de todos. Estou confuso e desorientado... declarou Sylvester. Ele t ferido na floresta. Vamos mat-lo? disse Telus (lgico). Eu apoio a ideia de mat-lo... concordou Cronus. Mas tem algo que no se encaixa. Se o drago que tem atacado as caravanas e tropas, quem atacou o drago? Cronus no falou aquilo por mal, que o rapaz estava sob muita presso nos ltimos dias. Veja s: ele teve que retornar s presas at sua terra natal; discursar no funeral de uma quase princesa; jurar que se responsabilizaria pelos atos dos amigos humanos e, no dia seguinte, v-los na cadeia; e agora, enfrentar drages verdes na floresta no meio da noite. Pensa que fcil? Como se tudo isso no bastasse, ele ainda acordou com um mau pressgio. Uma sensao que ele no

compartilhou com ningum de que no voltaria com os demais e no seria por um bom motivo. Antes que Galilia tentasse persuadir a todos para que evitassem o confronto com o drago cado, uma nuvem de gs atingiu Shokozug jogando-o no cho em dor. Logo em seguida, a luz da lua mostrou a colossal cabea verde sado dentre as rvores. Opa, acho que ele pensou na mesma coisa que ns! alertou Sylvester. TODO MUNDO PRA CIMA DELE!!! gritou Telus. Galilia recitou um rpido mantra em voz baixa, uma splica de bno para proteo e para a batalha. Depois foi ajudar o guerreiro cado. Telus foi o primeiro a fincar seu machado nas escamas do inimigo, seguido por Sylvester enquanto Khosta ficou dando cobertura Galilia. E Cronus... Bom, esse sumiu bem antes do drago dar as caras. A estratgia ali passou longe. O plano era bater, bater e, se estiver de p, continuar batendo. Era o que Sylvester fazia enquanto Telus tentava escalar o drago at a altura do pescoo. Se a criatura tivesse um colar de platina, ele o libertaria. Se no tivesse, ia atacar assim mesmo. S faltou uma coisa no plano: combinar com o drago. Furioso e com a barriga ainda ferida, ele afastou Sylvester com uma pata, sacudiu e derrubou Telus com a outra e mirou a segunda cusparada de gs em cima de Khosta vaporizando o mago em cima do galho. Auguuustos!!! Ele pegou Augustos!!! gritou Galilia. Calma, dona, ainda no foi dessa vez... disse Shokozug curado pelas mos abenoadas da freira e apontando para o outro lado da rvore de onde saram, meio chamuscados de gs clordrico, trs Khostas idnticos. Hehehe, essa magia de imagens mltiplas boba, mas acabou de me salvar a pele! sussurrava o matreiro, enquanto conjurava outra surpresa para a noite. O drago tentou avanar para o centro da clareira at que foi atacado por cips e galhos que cresciam do nada e se moviam como se tivessem vontade prpria. Shokozug, recuperado do ltimo ataque, se levantou dos braos da amiga e retribuiu a hospitalidade com um ataque direto ao peito ferido do drago, juntando-se aos demais guerreiros. E, de cima da maior rvore ao redor da clareira, Cronus, com o Livro de Pandora nas mos, controlava a vegetao para enrolar o drago cada vez mais. Trs de sua patas se encontravam presas, enquanto Sylvester, Telus e Shokozug atacavam sem parar. Ateno, arreda todo mundo da frente que vai sair minha primeira e patenteada bola de fogo no capricho! avisou Khosta l em baixo. O drago, aparentemente preso, comeou a farejar as rvores como se estivesse atrs de algo especfico. E quando viu em que galho estava Cronus, falou em lfico com seu bafo de cloro: Antes de eu arrebentaaaar esses cips e comeeeeer a sua carne, gostaria de saber o que motivou taaaaal traio?

L em baixo os guerreiros continuavam a golpear enquanto Khosta se perdia em conjuraes e rimas de seu feitio. Cronus, tentando manter o controle vegetal, responde titubeante: Tra- traio? Que traio? Mesmo ferido ele se move com fora e arrebenta a vegetao abaixo afastando os guerreiros. Depois se levanta em duas patas at a altura do galho e fica cara-gigante a cara-assustada com Cronus: Traio de seu povo! Eu fiz um acoooordo com um de seus irmos. Essa regio seria miiiiinha e de miiiiinha famlia. Em troca, eu no atacaria as estradas. Agora, vocs no s resolveram invadiiiir armados meu territrio, como me atacam traio com relmpagos? Na-no fomos ns que atiramos! Khosta, segura esse ataque a!!! ruim, heim! pensava o mago j com as mos em brasa e o feitio em andamento. O drago, j livre dos cips, continuou: H muitas luas eu fiz um acoooooordo com um arqueiro de sua raa. Eu o ajudei numa situao e ele me ofereceu esse pedao da floreeeesta! Eu cumpri minha parte espantando bestiais e invasores e nuuuuunca ataquei seu povo, mesmo depois que o arqueiro morreu! Cronus estava sem palavras. E quem no estaria? Mas a conversa no podia ser entendida l em baixo e Khosta estava determinado a disparar seu feitio de destruio no grande alvo verde. E quase o fez em cima do drago, at ser surpreendido pelo grito de Galilia que pulou na sua frente sendo atingida por um flecha destinada ao mago. Khosta, com as mos fumegando de energia do plano elemental do fogo no pensou duas vezes e disparou a bola de fogo na mata escura. A exploso chamou a ateno de todos, inclusive do drago, que d um ultimato antes de levantar vo: Foooora da minha floresta, ou EU VOU COMER EEELFOS NO CAF!!! Enquanto Cronus ficou ali congelado, Telus voltou correndo para o centro da clareira, perguntando o que houve: Tem mais gente nessa floresta!!! respondeu Khosta, amparando Galilia. Eu explodi um deles e a mata se iluminou, revelando outros trs ou quatro candangos! E se vocs correrem, ainda os pegam queimando no caminho!!! Sylvester, Shokozug e Telus se embrenharam na floresta e acharam um elfo esturricado, enquanto Cronus descia voando para conferir os rastros. Khosta tremia enquanto deitava a amiga no cho para ver onde a flecha a atingiu. Loirinha, o que voc tinha na cabea pra fazer algo assim? Voc podia ter morrido! Melhor prevenir... Ia dar muito trabalho te costurar depois... disse a freira, antes de desmaiar. Como estava escuro, preferiram no prosseguir e combinaram de passar a noite cuidando de Galilia. Pelos rastros, Cronus viu que tinham mesmo outras quatro pessoas com o elfo que ficou para trs. Ed acendeu a fogueira e comentou: Sabe, no foi muito inteligente ela fazer isso. Ela a nica que tem poderes de cura e agora est ferida.

Cala a boca, Ed! resmungou Khosta, enquanto limpava o ferimento. O mago nunca imaginou que algum um dia viria a fazer isso por ele. Ele, com certeza, no faria por ningum. Ou faria? De qualquer jeito, diferente do que pensa nosso jovem gatuno, o ato dela no foi to impensado. Suas roupas eram muito mais protegidas que as de Khosta. Uma flechada bem dada traio como quela poderia ter mandando nosso intrpido mago para a posteridade num piscar de olhos. E Khosta sabia disso. Enquanto Cronus analisava a flecha ainda no corpo da freira para confirmar uma suspeita, Sylvester olhava de perto o corpo carbonizado: Voc caprichou nesse aqui, heim, Khosta? Como assim? disse o mago. Ele ficou pretinho. Virou churrasco! Cronus chegou mais perto. Analisando um pouco melhor, deu seu parecer: Acho que ele j era assim antes da bola de fogo. A flecha que estava na floresta de manh igual a que atingiu Galilia. E no do meu povo. Eu posso estar enganado, mas acho que ele um elfo cinsio! Um o que? perguntou Telus. Acho que assim que se fala na sua lngua. Um elfo cnisio. Um elfo cinza ou elfo da escurido. Cada lugar chama isso a de um jeito. At hoje, eu pensava que eram s parte de nosso folclore. Em lfico, ns chamamos de svartlfar. Um povo amaldioado, condenado a viver banido nas cavernas subterrneas mais profundas. E que de l s sairiam no dia do Juzo Final. Credo! se benzeu Ed. Bom, o juzo final chegou cedo pra esse a, mas tem mais outros quatro soltos pela mata. disse Sylvester. Khosta se levantou e chegou junto ao demais: Quatro ou quarenta? T na cara que so eles que esto sumindo com as caravanas e no o drago verde... Cronus engoliu a seco. A lista de coisas horrveis pelo que passou nas ltimas horas e que incluam um Drago Verde acabava de ganhar outro item. Os mticos elfos cinsios, que de mticos j no tinham mais nada. Seria o prenncio do juzo final ou lendas exageradas de velhos elfos? Khosta, como est Galilia? diz Sylvester franzindo a testa. Olha... eu no sou curandeiro. Enrolei um pano em volta pra tentar estancar o ferimento, mas no sei dizer se d pra tirar a flecha sem causar mais danos. Se ela conseguir acordar pela manh, ela mesma poder fazer uma bno de cura... E se no acordar? Khosta ficou em silncio. Sylvester pediu, ento, que o garoto Ed tomasse conta da moa. Ento, chamou todos para que se reunissem em volta da fogueira: Muito bem, fomos eu e Shokozug que arrumamos essa encrenca no bar. Cronus deve ter um troo a nesse livro que possa lev-los de volta a cidade para que consigam a ajuda de um curandeiro de verdade. Eu e o cavaleiro calado ficaremos pra dar um jeito de espantar esses bichos cinza daqui!

Telus, que andava muito mais quieto que o normal desde que botou os ps em lfheimr, ajeitou o machado no ombro e disse: Eu posso ser um convidado aqui na terra dos orelhudos, mas, at onde eu sei, ainda lidero essa comitiva! E se ns entramos juntos de cabea erguida, vamos sair da mesma maneira! Cronus, voc pode mandar a Galilia e o guri pra um lugar seguro dentro na capital? O elfo disse que sim num movimento de cabea: Ento, t combinado. Ns vamos descobrir onde buraco em que esses caras de cinzeiro se escondem e mand-los de volta pro bueiro de onde saram! E antes do amanhecer. Ou o drago vai sair varrendo a floresta em busca da gente... avisou Cronus. Animados com o discurso, se preparam pra levantar acampamento. E, enquanto Cronus foi avisar Ed do plano e dar as dicas de quem ele deveria procurar pra ajudar a freira ferida, Khosta chegou junto de Telus e cochichou: Vem c... Isso no deveria ter sido votado antes? Ah, no enche o saco, Khosta! Vai arrumar suas coisas! Hunnnf... Por que todo baixinho folgado assim, heim? Nada como um esculacho de um drago de dez metros de altura e um ataque pelas costas de um novo inimigo pra fazer um bando de marmanjos se aprontarem para a luta: em dez minutos, estavam todos com armas na mo, feitios na ponta da lngua e escudos de prontido. Cronus abriu o Livro de Pandora e deu as ltimas instrues ao guardio de Galilia: Ed, j sabe quem deve procurar, no ? Sim, Rmil Vardamir, na Alameda Sempre Verde! E graas magia do livro que usa a energia do portador, Galilia e Ed desaparecem em meio a suaves luzes na noite, tendo um destino mais seguro. Para Telus, Khosta, Sylvester, Shokozug e Cronus, no entanto, a noite estava s comeando. E a orelha do elfo continuava ardendo em alerta de perigo.

Captulo XI - Quando tudo deu errado


Segundo Cronus, um rastreador nascido num cl famoso por conhecer mais que ningum os segredos da floresta, a trilha dos elfos cnisios levava em direo margem de um rio. Eles no eram nativos da superfcie, por isso tinham uma certa dificuldade de locomoo na mata fechada. Alm de estarem feridos e chamuscados pela bola de fogo de Khosta, fato que o mago lembrou pelo menos umas trs vezes naquela noite. O elfo foi na frente, seguido por Telus e Sylvester. Khosta seguia protegido no meio,

sempre de olho em alguma rvore para subir se precisasse se esquivar de um quebra-pau. E, por ltimo, foi Shokozug, responsvel pela retaguarda geral. Desde a invaso das minas do Baro de Argos que Telus no coordenava uma operao como aquela. Mas, desta vez, estava mais experiente e nem cogitava perder outro amigo em combate. Protegidos por uma aura de invisibilidade do Livro de Pandora, Cronus alertou todos para que evitassem movimentos bruscos. E que ficassem alertas, pois mesmo que os inimigos estivessem fora de seu elemento, ou seja fora das cavernas, ainda tinham a vantagem de se camuflarem na escurido da noite. Sim, as lendas eram bem claras sobre esse traioeiro povo: eles s atacavam noite, sempre em bando, escondidos com magias de ocultamento sensorial e sempre, sempre traio. No me olhe assim, no sou eu quem espalha essas histrias por a, so os elfos de lfheimr. E isso j dura geraes! Os rastros levaram at um rio, o qual os cinsios provavelmente atravessaram para no serem seguidos por predadores. Seria mais difcil para Cronus retomar a trilha deles do outro lado, mas teriam que tentar. E atravessaram bem rpido para tentar alcanar os inimigos, antes que estes se juntassem aos aliados. Felizmente, aqueles que esto dentro da aura de invisibilidade conseguem ver uns aos outros. Seno teria sido embaraoso quando Cronus parou de repente e olhou longamente um ponto distante. O que foi, elfo? perguntou Telus. Force a sua vista um pouco que voc consegue ver. Ali na frente respondeu Cronus. Perto daquele monte de rochas ali? No so rochas... Cronus subitamente foi atingido pela realidade da viso macabra. So corpos! Dos meus irmos das caravanas desaparecidas! Cronus quis correr na direo da grotesca pilha, mas Telus o segurou. No havia nada o que fazer quela altura. Tinham que continuar a seguir a trilha dos elfos e procurar por sobreviventes. Seguiram por mais 200 metros beirando o rio at que um ofegante Khosta comeou a reclamar. Escuta, a gente vai correr a noite toda? Eu j estou quase enfartando. Voc est fora de forma, magro. Quando chegarmos capital de Titnia, meu treinador vai botar voc nos trinques, e digo mais... Cronus parou novamente e pediu a Sylvester que fechasse a matraca. Depois, chamou todo mundo para ver algo no cho: Isso a o que eu t pensando? diz Shokozug. uma pegada de drago? Ser que ele j veio comer algum cinsio? perguntou Telus. No, a pegada antiga... mas... Cronus saiu da trilha que estavam seguindo em direo a uma clareira, onde viu uma aljava de flechas e uma besta pendurada numa pedra. Quando chegou mais perto, disse:

Era o arqueiro... que fez o trato com o drago verde. Ele disse que manteve o combinado at mesmo depois de sua morte. O drago o enterrou aqui. Como que ele sabe disso? perguntou Sylvester em voz baixa. Sei l, vai ver ele falou com alguma rvore respondeu Shokozug no mesmo tom. Mas e ento, vamos prosseguir? Cronus pegou a besta, pendurou a aljava nas costas e continuou: Nenhum elfo cinsio vai herdar suas armas, irmo Valandil. Vamos, pessoal! Era o nome escrito na pedra, pois assim que se gravam nomes de heris. Quando voltaram para a beira do rio, avistaram um elfo de pele acinzentada, longos cabelos brancos, manto volumoso e com duas espadas. Ele estava flutuando acima da gua corrente. Todos pararam de armas em punho. Khosta, ele t vendo a gente? sussurrou Sylvester. No sei, mas vai ver uma bola de fogo daqui a dois minutos! respondeu o mago, antes de comear a conjurar seu novo feitio. O elfo cinsio continuava flutuando diante deles, mas a gua a sua volta comeou a se agitar, at que ele apontou uma das espadas na direo de todos. , l se foi o elemento surpresa... PRA CIMA DELE!!! gritou o ano. Quando Telus e Sylvester avanaram em direo ao rio, foram atingidos de surpresa por dois vagalhes mgicos em forma de gigantescos martelos. Ento, o elfo cinsio pulou na frente de Cronus, atacando-o com as duas espadas. Cronus se defendia mais do que atacava, a velocidade do inimigo era impressionante. Quase to impressionante quanto o que ele disse em lfico enquanto lutava: Ser que voc quem estvamos esperando? Ou tambm vai parar naquela pilha de mortos? Como voc notou, a aura de invisibilidade foi pras cucuias. Khosta observava os dois martelos de gua surrando os guerreiros e lamentou ter que gastar seu feitio neles, j que estava doido para torrar mais um elfo inimigo. O mago s no percebeu que um outro elfo cinsio armado com um arco e flecha estava determinado a terminar o servio que Galilia interrompeu na outra clareira. E com uma mira certeira, teria atingido a cabea de Khosta com sua afiada flecha de ponta metlica. Eu disse teria, porque Shokozug conseguiu ataca-lo na surdina, com um golpe fatal de adaga bem no pescoo. E s depois sussurrou: Galilia o perdoa... Eu, no! E isso foi um segundo antes de Khosta mandar todos se abaixarem para fazer sua segunda apresentao da noite:

...FLAMMIS URUNTUR IGNIS GLOOOOBUS!!! De suas mos, saiu uma bola de fogo mais potente que a anterior, dando tempo apenas para Telus e Sylvester sarem do caminho e sentirem a gua fervendo que resultou da exploso em cima dos vagalhes. Ainda de longe e molhados, os dois conseguiram ver uma horda de elfos cinsios saindo das sombras. Caramba... ainda bem que vocs vieram com a gente, Telus! Eu odeio essa floresta! suspirou o ano. Foi inevitvel. Telus, Sylvester e Shozokug partiram para o tudo ou nada, numa proporo de dois elfos para cada homem. E Khosta... bem, Khosta s poderia ser visto por quem o procurasse em cima das rvores. Felizmente, os tais elfos cinsios no eram adeptos das escaladas como os elfos da superfcie. Mas os truques na manga daquele mago ainda no tinham acabado. L em baixo, os cinsios se aglomeraram em volta dos guerreiros, at que a espada de Sylvester comeou a brilhar, cegando seus oponentes. Logo em seguida, o mesmo aconteceu com as armas de Shokozug e Telus que, mesmo sem entenderem o que estava acontecendo, usaram a vantagem a seu favor. Khosta apostou que deveria ter algum motivo para eles s atacaram noite. E luz forte seria um deles, por isso jogou feitios de luz nas armas de seus aliados, confundindo e cegando os elfos das cavernas. Telus poupou um dos inimigos do desconforto da luz forte com um golpe de machado, que passou de raspo pela cabea, arrancando-lhe as duas vistas de uma vez. Para Shokozug, aquele parecia ser o ponto alto de sua viagem a lfheimr. Frustrado por ter sido enganado no bar e preso logo em seguida, ele temia voltar para o crcere sem antes poder extravasar sua raiva. E tinha um bocado de raiva ali em cada golpe, tanto que a luminosidade de sua espada logo desapareceu com o sangue que encobria a lmina. Sylvester costumava demonstrar mais compaixo em batalhas. Assim foi com os piratas na viagem de barco, mas o ataque quase fatal Galilia e a carnificina cometida contra os elfos da floresta tiraram um pouco de sua esportiva. Com seu tamanho, em comparao aos cinsios, ele parecia estar brigando com crianas. Foram trs inimigos a cair de um s golpe pela sua espada. A coisa estava comeando a ficar equilibrada naquela clareira. Khosta deixou a espada de Cronus por ltimo na hora de fazer o feitio de luminosidade, pois o elfo era o nico que enfrentava um s oponente. A luta entre Cronus e o estranho elfo de duas espadas estava acirrada e, no fosse toda a experincia do jovem elfo, sua jornada terminaria ali mesmo. E foi s com muito custo que conseguiu tirar uma das espadas do ambidestro inimigo.

Agora espada contra espada! provocou o cinsio. O que que vocs vieram buscar aqui? Escravos? Dinheiro? respondeu Cronus, determinado a vingar cada um de seus irmo mortos. Voc no acreditaria se eu dissesse o que viemos buscar! retrucou o cinsio, com fortes golpes de espada. Cronus estava uma pilha de nervos e quando a sua espada acendeu com o feitio de luz de Khosta, o elfo aproveitou o momento de distrao do inimigo para atacar com tudo. Primeiro, o atingiu no brao, tirando-lhe um esguicho de sangue. Avanou, furioso, enquanto investia sua espada contra o oponente, encurralando-o contra uma rvore. Com um dos braos inutilizado, o cinsio gritou algo em sua prpria lngua, enquanto passou a espada para a outra mo. Cronus continuava a atacar, concentrado na luta. Por isso, no percebeu quando uma mulher saiu das sombras gesticulando em sua direo. E foi de sua mo que saiu uma gosma que grudou em sua espada, atrapalhando seus ataques. O elfo cinsio no pensou duas vezes antes de tirar vantagem da situao e preparou seu ataque, mas foi alvejado por uma dezena de dardos de luz, vindos da rvore que abrigava nosso intrpido mago, que de longe soprava o prprio dedo enquanto sorria. Cronus soltou a espada da teia e, quando deu por si, seu oponente tinha deixado o combate em direo floresta. Ele se virou em direo elfa e avanou com as duas mos em seu pescoo, pronto para matar a moa desarmada ali mesmo. S parou quando viu seu reflexo nos olhos prpuras da jovem cinsia. E na imagem que viu, ele tinha cabelos brancos e pele totalmente escurecida. Cronus soltou seu pescoo e mandou que fugisse. Chorando e tremendo, ela largou sua bolsa ali no cho e respondeu em lfico da superfcie: Eu tambm vi... Eu sabia que era voc o nosso salvador... e sumiu na noite. Mesmo chocado com a viso e com sua prpria atitude destrutiva, ele se juntou aos demais na luta contra os elfos invasores. Sem prisioneiros!, gritava Shokozug. At o ltimo cinsio!, respondeu Telus. De cima da rvore, Khosta jogava mltiplos dardos de energia em qualquer coisa cinza que se mexesse. E quando deram por si, Sylvester estava tirando com o p o ltimo elfo morto que ficara preso em sua espada. Doze elfos cinsios mortos, se que algum, alm de Shokozug, estava contando. T todo mundo bem? perguntou Khosta enquanto descia de sua rvore. Inteiros... respondeu Telus Ei, Cronus, aquele carne de pescoo disse algo? Cronus ficou olhando em volta, um pouco perdido e de muito mau humor. Demorou alguns momentos para responder. O miservel com certeza era o lder... Eu no devia ter deixado ele fugir. Acha que podemos alcanlo? T falando srio? disse Khosta.

Nunca falei to srio! Ele deixou uma trilha de sangue jorrando do seu brao que eu seguiria at de olhos fechados foi a resposta de um Cronus determinado a pegar o responsvel pela chacina de seu povo. Ainda com a cabea em chamas, ele procurou apressadamente sua espada no cho e acabou pegando a bolsa da jovem cinsia. Dentro, uma espada brilhante trazendo uma inscrio em lfico. Quando ele a pegou para ver o que era, sentiu uma corrente de choque que percorreu seus dois braos e subiu para a coluna. Sem larg-la, ele olhou para os demais e para os cinsios mortos no cho. Ento, disparou mata adentro, empunhando a estranha espada. Uau, o que que ele comeu hoje? disse Sylvester. No fiquem a parados, VAMBORA!!! disse Telus antes de correr atrs do amigo. Os trs guerreiros imediatamente seguiram o elfo, deixando Khosta para trs. Ao mago, s restou balanar a cabea em negativa e pensar Onde que eu fui amarrar minha gua?, antes de resignadamente seguir os demais. Correndo pela mata iluminada apenas pela luz da Lua, o quarteto tentou pelo menos alcanar o elfo que corria pela floresta como um peixe nadava no mar. Espere por ns, orelhudo!!! gritou Telus. Onde que ele est? Ele sumiu! No sumiu, no, Shokozug! Ele entrou naquela caverna! Isso cilaaaada!!! gritava Khosta l atrs sem ser ouvido. A adrenalina da ltima luta ainda no tinha baixado e o sentimento de vitria estava flor da pele. Nada os seguraria naquela hora. L dentro, viram Cronus de frente para um portal de luz muito forte. O elfo olhou para trs e Khosta gritou: Nem pense em entr... entrou! Filhoda... ELE ENTROU!!! Entrou no portal!!! apontava Sylvester. E agora? Pra onde vai isso a, Khosta? perguntou Telus. E eu tenho cara de bola de cristal? O ano ficou ali pensativo por um segundo. Ento, correu na direo do portal de machado na mo. Em seguida, pularam Sylvester, Shokozug e Khosta, este ltimo gritando os mais cabeludos palavres em avaloniano. Do outro lado... Ah, vira a pgina, vai!