Você está na página 1de 3

Resenha: RESTALL, Matthew. Sete mitos da conquista espanhola. Traduo de Cristiana de Assis Serra.

Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2006.

Sete mitos da conquista espanhola, livro do historiador Matthew Restall, apresenta uma nova abordagem sobre a colonizao europia das Amricas. O autor utilizou-se de seus estudos e pesquisas, principalmente da vivncia em sala de aula, j que leciona em Oxford, Estados Unidos, para produzir esse material. Lanado em ingls no ano de 2003 e com verso para o portugus em 2006, o livro Sete mitos da conquista espanhola dividido em sete captulos, cada um deles dedicado a desconstruo de mitos sobre a conquista da Amrica. Atravs de uma nova abordagem, Restall busca instigar reflexes e questionamentos em relao s verdades pr-estabelecidas, que foram passadas de maneira nica e final, a respeito da ocupao espanhola na Amrica. O autor procura desmistificar essas explicaes fazendo a desconstruo das mesmas. Sua anlise feita a partir de documentos compostos por relatos de espanhis, nativos e africanos, cartas de religiosos, biografias, relato de pensadores do sculo XVIII, abordagens historiogrficas contemporneas, filmes e pinturas, enfim, uma gama de fontes histricas que trataram do processo da conquista. Por meio de uma anlise detalhada e bem argumentada, o autor estabelece um dilogo entre os diferentes tipos de explicaes sobre a conquista formuladas ao longo dos sculos XVI ao XX, comparando os escritos gerados no decorrer do processo de dominao com aqueles formulados em produes historiogrficas mais recentes. Sugere algumas outras interpretaes, possibilitando que essa discusso proporcione outras concluses, no definitivas, como diz, sobre esse tema to debatido. O ponto de partida na busca da desconstruo do mito sobre a conquista a idia de que um punhado de aventureiros, poucos e excepcionais homens como a historiografia afirma, conseguiu derrotar os indgenas da Amrica. Na conquista espanhola, o autor menciona lderes famosos dessa empreitada como Colombo, Corts, Pizarro e Bernal e Diaz, entre outros. A necessidade de permisso real e de um contrato estabelecido entre a Coroa e o conquistador para a explorao do Novo Mundo estimulou a escrita de cartas, espcie de prestao de contas denominadas Probanzas, nas quais esses homens superestimavam suas aes como as melhores, com a esperana de ganharem ttulos e cargos. A aceitao desses relatos enviados Coroa acabou gerando um verdadeiro mito, pois no representavam a realidade dos fatos, mas que foram acolhidos e passados como verdicos. De fato ocorreu sim a Conquista, mas no como narrado atualmente, uma vez que essa explicao acaba reproduzindo o discurso e a viso dos espanhis. Esses vinham com a inteno de encontrarem metais preciosos e adquirir terras e ttulos e se o conseguiram foi graas a alianas realizadas com nativos e negros, ambos fundamentais no processo de dominao e completamente esquecidos pelas construes historiogrficas. O autor contesta o mito de que esses aventureiros vieram sem qualquer remunerao ou forados, alm de desconstruir o mito do exrcito europeu. Enfatiza que a estrutura do exrcito europeu da qual conhecemos hoje se forma a partir do sculo XVIII. Essa descontruo possvel graas aos relatos que mostram a falta de recursos financeiros, armamentos, motivao e transporte para

essa constituio. Sem uma formao especfica de soldados, esses homens buscavam, em terras desconhecidas, uma vida melhor atravs da possibilidade de conseguirem terras, ttulos e ouro. Jovens, artesos, profissionais de outros ofcios, plebeus, camadas medianas e de baixa nobreza eram os aventureiros que, atravs de falsos escritos, viriam a compor o exrcito da coroa espanhola. Por meio dos relatos europeus, parece que esses guerreiros eram apenas brancos, mas sabe-se que uma grande maioria era formada por negros e ndios. A participao dos ndios ocorria no momento que alguns grupos derrotados em batalhas entre nativos se juntavam aos europeus na busca de alguma vingana; essa falta de unidade d aos espanhis a chance de uma unio em busca da conquista. J a atuao do negro, segundo o autor, ocorre logo no incio da conquista em atividades de combates, como auxiliar pessoal dos espanhis e em funes administrativas, cujo estmulo era a possibilidade de conquistar a liberdade, propriedades, encomiendas, ttulos, alm da iseno tributria, entre outros. Restall busca descaracterizar a conquista como um ato pioneiro, apresentado em uma descrio simples e neutra do processo de colonizao espanhola, e afirma a situao de invaso e de explorao dessa empreitada. Argumenta que necessrio a desconstruo do mito de uma conquista rpida e relativamente pacfica da ocupao espanhola e que os textos espanhis que apresentam uma atitude de no resistncia e de sujeio voluntria dos nativos precisam ser confrontados com os atos de rebeldia indgena, punidos com execues e escravizaes dos mesmos. Segundo o autor, a resistncia sempre existiu, no s na questo fsica, mas tambm culturalmente, como pode ser vista em dias atuais, o que significa que a conquista ainda incompleta. Nos captulos finais, Restall analisa a construo do mito da desolao nativa em documentos escritos, iconogrficos e textos historiogrficos e destaca trs grandes imagens atribudas aos nativos. A primeira apresenta-os como seres sem cultura e a espera de serem civilizados, aluso a tabula rasa; em uma segunda representao os nativos so retratados como inocentes e sem qualquer preparo para enfrentar um povo imperialista e dominador como o europeu e a terceira e talvez a mais preconceituosa, caracteriza-os como nefastos, cruis e sem escrpulos. No ltimo captulo, Restall faz quase que uma sntese de todo seu trabalho, deixando claro que o processo de conquista foi bem mais amplo e complexo, e no apenas resultado de uma simples superioridade de um grupo sobre o outro. Para ilustrar essa concluso, Restall destaca dois blocos com cinco explicaes em cada um deles sobre a Conquista. O primeiro composto pelas justificativas consideradas mticas, baseadas nos prprios equvocos tratados ao longo do livro; no segundo, em contrapartida ao primeiro, apresenta argumentos que buscam desmistificar o processo da Conquista. Apenas para instigar o leitor e reafirmar as idias centrais do texto, cito as cinco primeiras explicaes mticas e os cinco argumentos para desmistific-las. As concluses mticas e infundadas, segundo Restall, esto na ajuda de Deus no processo da Conquista, a prpria culpa dos nativos em sua derrocada e a sua cultura de no-resistncia, a superioridade lingstica e blica dos ibricos. Na segunda parte do debate, o autor discute os cincos fatores possveis para a conquista, os trs primeiros constitudo em uma trilogia de doenas, desunio dos indgenas e o ao espanhol, juntamente com uma cultura blica nativa diferente dos europeus e, finalmente, a necessidade de uma compreenso da conquista num parmetro mais amplo do que a expanso ultramarina.

A opo metodolgica utilizada pelo autor resultou em uma obra clara, de leitura fcil e agradvel. O grande mrito e inovao do autor esto na desconstruo de mitos cristalizados ideologicamente ao longo dos cinco sculos, contribuir com novos argumentos que fortaleam a busca pelos direitos dos descendentes de povos nativos e, principalmente, enfatizar as resistncias s invases, assassinatos e destruies. Portanto, os mritos do trabalho no esto apenas na escolha do tema, mas no trato que este recebe do autor, escrito em uma linguagem didtica, quase que uma manual a professores e alunos para que, quando estiverem estudando o perodo de conquistas europias, possam utiliz-lo e criar parmetros de dilogos entre os atuais manuais didticos e as novas produes historiogrficas que tratam desse assunto.